Зарегистрируйтесь и войдите на сайт:
Литературный клуб «Я · Писатель» создан для писателей и поэтов, готовых поделиться своим творчеством с товарищами и людьми, интересующимися искусством. На сайте вы сможете не только узнать мнения читателей о своих произведениях, но и участвовать в конкурсах, обсуждении других работ, делиться опытом с коллегами, читать интересные произведения и просто общаться. :)

Перекресток

Рассказ в жанре Фантастика
Добавить в избранное

Отстаем от графика. Милена устала, и мы это понимаем, но… в общем, я раздражен до крайности. Все эти вздохи – охи за моей спиной и пока еще тихое поскуливание выводят меня из себя. Как же Бестии удалось заработать такую репутацию? Сам видел, в каком темпе она шла с квадом Долга, по-кошачьи расслабленно, легко. И не ныла. В этом я уверен. С Долгом это весьма проблематично. Пристрелят и дело с концом. Там ребята жесткие, не то, что я. Это я терплю. Я ж дурак. Мне жалко. За каким хреном они (бабы) вообще в Зону лезут? Чего здесь забыли? Баба должна сидеть дома и готовить мужику обеды. Детей рожать. Это нормальные бабы. Но среди них встречаются и такие экземпляры как эти. Генетический сбой, что ли? Нужно догнать и перегнать, доказать что-то себе и остальным. «Душу», блин, из Зоны вынести. Которую, между прочим, некоторые, да чего там некоторые, девяносто пять процентов сталкеров в глаза не видели. Или «Джокер».

— Быстрее! — раздраженно подгоняю группу. — Шевелитесь!

— Давай, детка. — Апостол забрал у девушки рюкзак. — Еще немного и отдохнем.

— Да. — благодарно выдохнула девушка. — Отдохнем. — она пронзительно вскрикнула и шарахнулась в сторону от маршрута. Почти за моей спиной из воды поднималось нечто, в призрачно – зеленом сиянии. Странный сгусток слизи стремительно видоизменялся, обретая все большее сходство с человеческой фигурой. Алой искрой горел глаз. Наверное, это был глаз. По крайней мере, в него, этот алый огонек я и послал первую пулю.

— Что это? — ору я, понимая, что пули его не берут. Натурально проходят сквозь склизкое тело.

— Не знаю! Уходим! — Апостол схватил девушку за руку и бросился вперед. Я следом. На бегу оглянулся: что бы это ни было, оно решило нас не преследовать. Медленно происходил обратный процесс: его тело будто оплывало, медленно скрываясь под водой болота.

— Твою мать. — я вдруг подумал, что под мелкой водой оно бросится за нами в погоню. Так и есть: зеленоватое свечение медленно передвигалось, в толще воды, все ускоряясь. — Быстрее! Не останавливайтесь! Вперед! — подгонял я группу.

— Где оно? За нами? — оглянулась Милена.

— Беги! — я снова притормозил и оглянулся: зеленое свечение преодолело четверть пути, что нас разделяло. Вокруг нас сгущается темень. Ночь в Зоне наступает внезапно, будто кто-то просто выключил свет. Когда я решил, что пора, наверное, начинать молиться, мы выбрались на твердь земную. Остановились, уперев ладони в колени и надсадно кашляя. Петр бросил взгляд на болото и вскрикнул.

— Бежим! — снова подхватил девушку и почти поволок ее вверх по склону холма. — Алекс, не тормози! — я оглянулся, и забыв выматериться, бросился следом за ними: зеленая амеба благополучно выбралась на берег и одна из выпущенных ложноножек уже пробовала на вкус мой армейский ботинок. Ботинок стоически терпел. Не плавился и не дымился. Кажется, на вершину я выбрался первым.

Едва не валимся от усталости. Но Зоне на это плевать. Нас снова атакуют. На этот раз стая слепых псов. Отстреливаемся, прикрывая спины друг друга. Огрел прикладом огромного белесого пса, умудрившегося пробиться через плотный огонь и сбить Милену с ног. Где-то рядом взвыл чернобыльский пес, и ствол дрогнул в моих руках. И не потому, что я вспомнил о своей суке, я о ней и не забывал, просто эти твари умеют сбивать прицел. Они вообще много чего умеют. К примеру, считывать мысли. Где-то на минуту вперед. Собираешься выстрелить в нее, а ее на том месте уже нет. Она ближе и снова не попадешь. Вот такая игра, пока она не вцепится тебе в горло. Потому и входят они в топ десять самых опасных мутантов. Удержал ствол, выпустил короткую очередь по кустам. Вроде попал. По крайней мере, из кустов раздалось короткое вяканье и визг. На какое-то время он выбыл из игры, и слепые псы, потеряв пси - контакт с лидером, не так отчаянно нас атакуют. Еще один короткий визг и он, отозвав стаю, уходит. Хвала Черному Сталкеру.

Сил совершенно не осталось. Осторожно продвигаемся к зданию полустанка. Оставил группу под прикрытием стены, сам вошел в разрушенный дверной проем. Рев раздался будто бы со всех сторон. Кровосос. Мне хочется просто опустить оружие и не сопротивляться. Сил больше нет. Вот же непруха. И самое говенное в ситуации: я его не вижу. Даже через ОНВ. Он, сволочь в невидимом режиме. Лишь животная вонь, и поднятый его передвижением ветерок, дали понять, что сейчас меня будут убивать. В слепую поливаю огнем стены перед собою в надежде зацепить хоть мимолетно и заставить тварь проявиться. И он проявился. Прямо перед моей физиономией. То еще зрелище. Отшатнулся с коротким криком, уходя из объятий щупалец и ныряя под огромную когтистую лапу. Прозвучал выстрел, и я с отстраненным удивлением наблюдаю, как тварь оседает на мощные ноги: половины черепа как ни бывало. Меня обдало брызгами черной густой крови, ошметками мозга и осколками.

— Ну, ты даешь. — поднялся на дрожащие ноги, отряхиваюсь и с удивлением гляжу на девушку.

— Женись. — вернул мою фразу Апостол.

— Мое сердце не свободно. — буркнул я.

— Ну – ну. — кивнула Милена. — Та самая, как ее… Бестия, кажется? И кто ее таким имечком наградил?

— Типа того. — ответил за меня Апостол. — Может, озаботимся ночлегом?

Осторожно обошли все здание и выбрали подходящую комнату. Сегодня придется обойтись без костра. Греемся, тесно прижавшись друг к другу, (Милена, ясное дело между нами), и передавая бутылку водки. На ужин холодные консервы, колбаса, хлеб. Девушка прижимается ко мне все теснее. Не то, чтобы мне неприятно, но все же… мне не нужны проблемы с Апостолом. Он, кажется, заинтересовался этой Миленой. И это хорошо. Видел я, какими глазами он на Лису смотрит. Алиса… невольно отстраняюсь и убираю головку девушки со своего плеча. Снова проваливаюсь в тревожный сон лишь на рассвете. Не заметил, как отключился, но Петр уже трясет меня за плечо.

— Просыпайся, старик. Завтрак подан. — открыл мутные, красные глаза. В них будто песка насыпали. Принял банку консерв, в этот раз для разнообразия, рыбных, и кусок батона. Не ощущая вкуса, принялся за еду.

Вывел группу на маршрут. Снова идем быстро. Хочется горячей еды и безопасного сна. Добраться до Янова.

Янов - центр сталкерской жизни в этих местах: старая железнодорожная станция. Самое безопасное место в округе. Место сбора всех сталкеров после рейдов, а также во время подготовки к ним. Здесь есть бар, которым заправляет Гаваец. Мастерская механика Азота, а также медпункт Костоправа. Станция поделена на две части, в одной из которых хозяйствует «Долг», а в другой — «Свобода» под руководством Локки. На самой станции, объявленной нейтральной территорией, обе группировки кое-как уживаются друг с другом, однако на открытой местности часто случаются столкновения между бойцами обеих группировок. Бандитов сюда не пускают, так как их не переваривают ни сталкеры, ни долговцы, ни свободовцы. Наемников там тоже не особо жалуют, но терпят. Да и блокпост здесь есть наш. Сейчас к нему и подходим. Провел группу мимо бетонных блоков, перегораживающих дорогу. В стороне несколько строительных вагонов, костер в старой металлической бочке. У него сидят несколько сталкеров, говорят о чем-то. Командует здесь Дуплет. Такой же, как я командир небольшого отряда, но принадлежит он другому клану.

— Здорово, Рамзес. Привет Апостол. — Дуплет шел навстречу, раскрыв медвежьи объятия. — Я слышал, ты с Власом не поладил. — отвел меня в сторону. Апостол, настороженно наблюдал за нами и разговаривал с ребятами. Милена стыдливо пряталась за его спиной. — Уверен, что сумеешь его опрокинуть? — тихо спросил он.

— Не знаю. — пожал я плечами. — Не задавался этим вопросом. Откуда ветер дует, Дуплет?

— Так само напрашивается, Рамзес. — Дуплет дружески обнял меня за плечи. — Да и пора тебе расти. Не находишь? Или до старости будешь в мальчишках бегать? Перемены назревают. Что-то там он с синдикатом не поделил. Не упусти возможность, Алекс. — он отпустил меня и заглянул в глаза. — И еще. Хочу чтобы ты знал: я и мои парни готовы переметнуться в твой клан.

— Это с какой такой байды? — я окинул его пристальным взглядом. — Чего сам своего не скинешь?

— Леша, я выше головы не прыгну. Я на своем месте. К тому же, я вроде, четко сказал: назревают перемены. Черепу, как и Власу, кранты. Дальше мой клан поведет машинист, с которым мне не по пути. И десятку моих парней. Так понятнее?

— Предельно. — кивнул я. — Обдумаю.

— Не обдумаю, Рамзес, а будь готов к заварушке. Ты в игре?

— Да. — твердо ответил я. — Готов. И мои люди тоже. Я в деле.

— Вот и отлично. Свяжемся. — он перевел взгляд на девушку. — Это и есть Алиса? Вы вместе? Объездил эту кобылку или все еще брыкается?

— Это не она. — оборвал я его. — На болотах подобрали. Там отряд большой полег. Она выжила. Сдадим на Янове. Там ничего не изменилось?

— Чему там меняться? — пожал он плечами. — Мир, дружба, водка. Все вполне себе мирно уживаются. На территории станции. За ее территорией, сам понимаешь.

— Понимаю. — киваю Дуплету и делаю знак своим идти дальше.

Теперь до безопасного Янова рукой подать. Идем медленно и осторожно. Нам вполне достаточно сюрпризов. Измученные и вымотанные вошли в здание станции. Апостол и Милена, бросив рюкзаки, рухнули на пару чудом уцелевших вокзальных стульев у ободранной стены. Бросил рядом с ними рюкзак, пошел оглядеться и найти Гарика. Он проводник. Решил пожертвовать несколькими тысячами и воспользоваться его услугами. Гарик имеет свои стежки-дорожки, а мне очень хочется выбраться из Зоны как можно скорее. Этот поход не очень для меня задался. Несмотря на найденные артефакты.

С Гариком вышел облом: его на Янове нет. Появится ночью. Решили его дождаться и выйти с ним на рассвете. Все равно мы с Апостолом истратим гораздо больше времени, если пойдем сами. К тому же нам необходим отдых.

Скинули артефакты торговцу. Неплохо подняли денег. Это притом, что «Колобок» я оставил при себе. Правда, ему нужна подзарядка, но это не беда. Наконец спокойно поели горячего и застолбили себе спальные места. Я завалился сразу, но сон снова не шел ко мне. Из головы не выходили слова Дуплета. Я, конечно, хочу свалить Власа. Но по личным соображениям. Если честно, я никогда не задумывался о том, чтобы самому быть главой клана. А, наверное, зря.

Пока я не встретил Алису, даже не подозревал, что честолюбив. Это она, со своею чертовой «Душей», (я имею в виду артефакт), разбудила во мне что-то. Наверное, это единственное, за что я должен быть ей благодарен. За неистовое желание быть первым. Может быть, именно это так привлекало ее в Мейсоне. Его сумасшедшая вера в себя, (ну, блин, ничем же не подкрепленная), почти маниакальная напористая сила. Я сыграю эту ставку. А там видно будет: как карта ляжет. Наконец я уснул.

Глотки резать не пришлось.

— Лиса, смотри. — Макс взмахнул вилкой в сторону соседнего столика. — Вот и наш костюм. Одолжим? На время.

— Легко. — пожала плечами девушка. — План такой: сейчас ты выходишь и располагаешься неподалеку. Я парня выведу. Мы его раздеваем и я быстро схожу к «Соснодуб»у за артефактом. Костюм отдаем, говорим спасибо.

— Артефакт относим Бороде, он дает нам задание, и мы уходим. — подхватил Макс.

— Точно. — кивнула Бестия. — Иди. — подождала пока Клин скроется за дверью баржи, досчитала до ста, подхватила свою жестяную кружку с бурдой, которую здесь именуют кофе, и подошла к столику парня в костюме «Сева». — Привет. Не против кампании? – Улыбнулась она ему.

— Нет. — он окинул ее взглядом. На все про все ей понадобилось полчаса.

— Может, вырубить его? — Макс окинул испуганного парня взглядом. — Ну, чтобы не нервничал. — предложил Макс, врезал парню в висок и подхватил тело.

— Дальше план такой. — Лиса быстро расстегивала клапана и молнии защитного костюма.— Ты остаешься здесь и караулишь, чтобы его не сожрали. Я быстро беру «Светляка» и несусь обратно. Потом мы приводим парня в надлежащий вид и говорим спасибо. Идет? — она неловко влезла в комбинезон. — Всегда их терпеть не могла. Тяжелые, неудобные. — А этот еще и велик. Я готова. Постараюсь быстро. — она снова растворилась во тьме.

— А мы будем ждать. — Макс присел на коричневую траву рядом с бесчувственным парнем.

Вернулась она через три часа. Тьма над Зоной постепенно рассеивалась.

— Как ты? — поднялся ей навстречу напарник.

— Нормально. — кивнула девушка, выбираясь из чужого костюма. — Взяла. Правда, пришлось настойчиво попросить, чтобы мне его отдали.

— Конкуренты набежали?

—Именно. Бандиты. — она выбралась из чужого костюма. — Буди его. Пусть одевается.

— Эй, дружище, подъем. — Макс тряхнул его за плечо. — Просыпайся. Идем. — кивнул он девушке. — Он оклемается.

— Спасибо, дружище. — Алиса положила рядом с парнем артефакт «кровь камня», недорогой и довольно распространенный. — Будь здоров.— бросилась догонять Макса.

Рассвет. Очередная чашка кофе все в том же Скадовске.

— Что там? — Алиса с интересом заглядывала в листок. Макс только что обменял «Светляка»: маленький светящийся шарик, голубоватого цвета, который излучал энергию неизвестного типа, значительно ускоряющую регенерацию тканей и органов живых существ, а также нормализующий метаболические процессы. Но польза этого артефакта спорна в силу высокой радиоактивности.

— Лесопилка. — прочел Макс. — Найти тайник. — поднял глаза на девушку. —Там же зомби полно.

— Полно.— эхом отозвалась девушка. — Я там не была, но слышала. Там контора, склад и кочегарка. Больше, вроде, ничего интересного. Ну, еще трубопровод там начинается.

— Ну, что, допивай кофе и двинули за мотоциклом?

— Давай. — Алиса одним глотком допила остывшую растворимую бурду и вышла следом за другом из-за стола.


— Погнали. — Макс занял место позади нее и обнял за талию. — Только не несись сломя голову, пожалуйста. Нам нужно в этом болоте не увязнуть.

— Не вопрос. — Алиса тронулась с места.

До лесопилки они добрались примерно за час. Могли бы, конечно, и быстрее. Выбрались из болота на старый асфальт в районе аномалии «Коготь», останавливаться не стали, проскочили «Соснодуб», миновали ВНЗ «Круг» и выбрались на прямую дорогу. Остановились в непосредственной близости от лесопилки, и Макс прильнул к подобранному биноклю.

— Их там полно. Как проходить будем? Я так понимаю, нас в первую очередь интересуют постройки?

— Ну, в общем и целом, да. А там кто его знает, где эта подсказка может быть. Да хоть в рюкзаке одного из этих несчастных. — ответила Алиса.

— Намекаешь, нам их всех положить придется? Их же там чертова туча! И всех обыскать!

— Десять лямов за простую прогулку не дают. — пожала плечами девушка. — Мысли есть?

— Нет. — Макс достал бутылку воды. — Посидим, подумаем.

— А гранаты?

— Рехнулась? — поднял он на нее глаза. — А впрочем… нам бы до конторы добраться. Вон туда забросить пару гранат. — он указал на довольно плотное скопление зомби. — И рвануть к входу в здание. Так?

— Именно. — с холодной решимостью кивнула девушка. — Засядем на чердаке и выбьем большую часть. Наверное.

— Ой, как интересно. — Клин передал ей бинокль. — Вон там, видишь? У одного из зомби мишень на спине. Это подсказка?

— Или ловушка.

— Обоснуй. — Макс отобрал у нее бинокль.

— Взрывчатка в рюкзаке. — пожала она плечами. — Или на поясе. Почему нет? Снайперскую винтовку бы найти.

— Размечталась ты, как я погляжу. — Макс улыбнулся. — Может, просто влетим на байке прямо в здание, да и дело с концом?

— Ну да. Как-то так. — улыбнулась Лиса в ответ. — Давай выбьем того, с мишенью. Посмотрим, что будет. — она поднялась было на ноги, но Макс резко дернул ее на место.

— Смотри. — он указал девушке на несколько мутных теней, что спускались с пригорка на лесопилку. — Что это? Или кто?

— Мама дорогая! — Алиса наблюдала за несколькими животными, которые, все ускоряясь, спускались к штабелям гнилой древесины. — Откуда они здесь? Вроде, раньше Тарки сюда не заходили?

— Тарки? — Макс отобрал у нее бинокль. — Это те самые Тарки, что в глубокой Зоне ребята видели? На нижних уровнях? Жесть! — он наблюдал, как первый спустившийся монстр буквально втоптал одного из зомби в землю Зоны. — Ребята рассказывали, что Тарк - это вроде бывшая лошадь?

— Возможно. — Алиса наблюдала за небольшим табуном, яростно нападающим на зомби. — Еще одна тварь переиначенная Зоной на свой лад. Хвоста у них нет. И гривы тоже. И ноги задние странные: почти атрофированные в пользу сильно развитых передних.

— Здоровые. Шеи, вон какие мощные, жуть. Морды мерзкие. В ранах все. Парни говорили, они жутко агрессивны. Правду говорили. Вон, даже друг на друга кидаются.

— Странно. — Лиса отвела взгляд от безумной бойни, что происходила сейчас на лесопилке. — Они обычно ночью охотятся. Что-то происходит в Зоне, чего мы не видим или не чувствуем. — раздался взрыв и оба они невольно пригнулись.

— Ты была права. Наш меченый зомби начинен взрывчаткой. Был. И он утянул за собою пару Тарков. Ну, и своих прихватил. Может быть, пока они так заняты, шмыгнем в контору?

— Давай. — согласно кивнула девушка. — Сидеть здесь все равно не имеет смысла. — они, подхватив оружие и рюкзаки, осторожно пробираясь, двинулись по редкому лесу, стараясь не упускать из виду события, происходящие на территории лесопилки. Обогнули двор, на котором одни мутанты убивали других. Причем зомби не открывали огонь, не оказывали сопротивления. Те, кто еще был жив, не обращали внимания на огромных монстров рвавших их тела, просто стараясь отстраниться, уйти в сторону. Макс проскочил в здание конторы первым. Лису заметил «детеныш», ростом с саму девушку. Коротко взвизгнув и взбрыкнув слабыми задними конечностями, он бросился за ней. — Хорошая лошадка. — она медленно отступала, вскинув ствол автомата. Выпустила одну очередь, вторую, третью. Видела, как кромсают пули и без того искалеченное тело, только это нисколько не остудило пыл твари. Она все быстрее и увереннее наступала на девушку.

— Лиса, в здание, живо! — Клин уже на чердаке. — Граната! — второго предупреждения ей не понадобилось. Резко развернувшись, Бестия бросилась в дверной проем. Позади нее раздался взрыв.

— И что тут? — присоединилась она к напарнику.

— Да полно всего. Только не то, что нам надо. Вот, смотри. — он подвинул к ней найденный ящик.

— Так… водка, энергетики, патроны, гранаты, инструменты. Все? — она оглянулась. — Это что?

— Где? А, это? Понятия не имею. — парень разглядывал нарисованный на прогнивших досках чердака знак. — На что похоже? Буква Т, обведенная в круг.

— Телепорт! — произнесли они одновременно. Это еще одна из аномалий Зоны, в решении загадок которой бьются в истерике ученые. В принципе, безвредная аномалия, способная перемещать попадающие в неё тела в определенные точки на территории Зоны. Портал может быть связан как с одной точкой пространства (без возможности мгновенного возвращения назад), либо с другим «телепортом», то есть при вхождении в одну аномалию есть возможность оказаться рядом с другой после телепортации. Как ни странно, аномалии данного типа могут выглядеть по-разному.

— И где наш? — Клин выглянул из разбитого чердачного окна. — Да вон он!

— Точно. — Алиса подошла и проследила за его взглядом: объемная световая воронка неторопливо кружила у начала трубопровода. — Что – то у меня нет желания лезть в него. Даже за десять лямов. Ты уже ходил этими, «Телепортами»?

— Один раз. — Макс отвернулся: внизу пировали Тарки. — И скажу тебе откровенно: небольшое это удовольствие. Но вариантов у нас нет.

— Нет. — вздохнула девушка. — Нет. Идем, что ли?

— Идем. — они осторожно покинули здание конторы. Чтобы добраться до «Телепорта», пришлось сделать большой крюк. — Байк придется оставить. — вздохнул Макс. — Не тащить же его за собою в аномалию. — осторожно обогнули склад почти сгнивших досок и бревен. Пробрались мимо остова трактора и бегом бросились к световой воронке.

— Я туда не полезу. — замерла Алиса. — Ни за что.

— Ладно. — пожал плечами Макс. — Ежик — птица гордая. — толкнул девушку в спину. С коротким вскриком Алиса исчезла в золотистых вихрях. — Пока не пнешь — не полетит. — шагнул следом сам.


Открыл глаза и оглянулся: моих друзей на соседних матрасах не наблюдалось. Расслабленно потянулся и взглянул КПК: рассвет. Еще немного и выйдем. Гарик появился ночью. Вон дрыхнет без задних ног, на соседнем матрасе. Дам ему еще пару часов. Поднялся. Решил отыскать уединившуюся где-то парочку. Я в общем, рассчитывал найти их внизу за одним из столиков. Как бы не так. Пожал плечами. Ладно. Пусть Петя развлекается. Он у меня парень свободный. Устроился за столиком в одиночестве, заказав порцию пельменей. Интересно, мясо они откуда берут? Неужели местных зверей пользуют. В принципе, их, конечно, есть можно. Некоторых. Подумал и взял бутылку пива. Моя потерянная парочка появилась через полчаса. Едва взглянув на довольную рожу друга, я все понял.

— Алекс, тут такое дело…

— Как честный человек ты должен на ней жениться. — кивнул я. — Благословляю.

— Леша, Милена идет с нами. — Петр отвел взгляд. Чего-то подобного я и ожидал. Но искренне надеялся, что пронесет. Не пронесло.

— И без вариантов? — перевел взгляд на зардевшуюся девушку.

— Без. Вариантов. — Апостол твердо смотрел мне в глаза.

— Как скажешь. — пожал я плечами. Не объяснять же ему прописные истины об опасности Зоны и прочее, прочее, прочее. Не маленький.

— Выйдем через полчаса. Гарик уже проснулся. — облегченно выдохнул Апостол. — Сейчас, быстро перекусим, соберемся и в путь. — он потянул девушку к торговцу.

— Ну – ну. — уныло протянул я.

Гарик мастер своего дела. И маршрут у него что надо. Без особых проблем добрались до Затона к вечеру, терпеливо снося часть пути охи девушки. Спасибо, у Гарика отменное чувство юмора. Иначе я просто сорвался бы. Делали пару привалов, чтобы Милена могла немного отдохнуть. За весь путь не встретили даже пары слепых собак. Не иначе Зона дала нам передышку.

Остановились на Скадовске. Апостол с Миленой снова где-то потерялись. У парочки явно брачный период. Я остался с Гариком внизу за одним из столиков, распивая бутылочку на двоих под неспешный мужской разговор. Смех за соседним столиком привлек мое внимание.

— Прикиньте, пацаны. — рассказывал парень за соседним столиком, экипированный так же как мы с Апостолом в тяжелый костюм «Сева». — Подходит, вся такая, даже без брони. Ну, вообще, чисто в армейской форме. Улыбается, то, се, уединиться бы, типа хочу — не могу.

— А ты? — задают ему вопросы друзья. — Ты чего?

— Я…. я бабу уже забыл, когда в руках вертел. А тут такая. — парень опустил глаза и быстро выпил. — Не, ну пацаны, естественно я повелся. Пошел за нею, как баран на веревке. Вы бы тоже повелись! Ржете, блин!

— И как, ты ее натянул?

— Ага. — кивнул парень. — Меня чуть не натянули. Чувак на той поляне меня дожидался. Нож к горлу, а она, такая, типа: раздевайся, милый. Больно не будет.

— И чего? — все ожидают ответа, а парень налил себе еще стакан.

— Ничего. Мужик меня вырубил. Когда очнулся, рядом только артефакт лежал. «Кровь камня». — тихо буркнул парень и кампания дружно зашлась в смехе.

— Видишь, Нахим, тебе даже заплатили. — кто-то хлопнул парня по плечу.

— Ага. Можешь бизнес открыть. На водку хватит.


Я ухмыльнулся: кончилась у парня спокойная жизнь. Проходу не дадут. Гарик тоже к истории прислушивался.

— Ой, дурак. Лучше бы молчал. Тут иногда хуже, чем на зоне за периметром. Могут и… интересно, что за девка, тут такая объявилась? Мне бы попалась. Я бы так не стратил.

— Можно подумать тут их много. — пожал я плечами.

— Двух знаю. — пожал плечами Гарик. — Не лично, конечно. Слухами не только земля, но и Зона полнится. Одну Алиса зовут. Вторую, вроде, Норис. А третью вы привели.

— И кто из этих двух тут может обретаться? — не знаю, получилось ли задать вопрос равнодушно. Кажется мне, что знаю я, кто здесь отличился.

— Норис, она из «Искателей», их лагерь где-то на другом конце Зоны. Едва ли она здесь нарисуется. — пожал плечами Гарик. — А Бестия… честно говоря, мне кажется, что нет никакой Бестии. Вот как «Душа» — все о ней говорят, а никто своими глазами не видел. Или «Джокер». Тоже… говорят. Много, даже чересчур, говорят.

— «Душу» я видел.— тихо ответил. — И Бестию, блин, тоже. — я замолчал и выпил. Лучше бы не видел. Никогда. В душе снова поднималась злость.

— Наемник. — кто-то положил руку мне на плечо. — Тебя Сыч хочет видеть. Сейчас.

— Да пошел он. — в сердцах ответил. У меня по ходу назревают свои дела. Я обещал закопать эту суку? Я это сделаю.

— Не кипятись. — не отступил мужик. — Давай по-хорошему. Идем. — мне в бок ощутимо ткнулось лезвие ножа. Огляделся: очень не хочется громить здесь все. Остальные ж не виноваты, что у меня … настроение испортилось.

— Идем. — грубо ответил я. — Сейчас подойду.

— Давай.— кивнул Гарик.

Мы отошли в самый дальний угол к неопрятному мужику.

— Слышь, наемник, это ты вовремя нарисовался. Дело есть. Кто-то на Земснаряде положил моих ребят. Тихо так положил. Профессионально. Так ты мне этого профессора найди.

— И много положил? — спрашиваю без особого интереса. Я уже знаю, кто положил. Не понимаю только зачем.

— Не много. Но обидно. Четверых. Перышком по горлышку. Никто ничего не слышал. Никто ничего не видел.

— Да ладно, Сыч.— говорю я. — Вас каждый день пачками ложат. И ничего. Не интересует. — я отошел. В полку моих врагов прибыло. Переживу.

— Что там? — проявил интерес Гарик. — Говорят, на Земснаряде кто-то его людей вырезал? Это правильно. Развелось мрази, пройти не возможно без того, чтобы не приняли и не раздели.

— Да. И Сыч хочет знать, кто это сделал. — я выпил очередные полста. Надо бы закругляться с выпивкой. Завтра еще на «Котел» топать. Хотя… я готов сорваться с заказа и выйти на охоту за другой дичью. Кое какую информацию можно выжать даже из того, что я услышал и узнал. Итак: Алиса в Зоне и более того, где-то неподалеку. Пришла в военной форме и скорее всего, без, так сказать, средств к существованию. Раз вырезала народ на Земснаряде. Разжилась кое - каким барахлом. Потом, скорее всего, пришла сюда. Взяла заказ. Перевел взгляд на Бороду: уверен, что у него. И вот тут ей понадобился костюм. Значит, ходила к аномалии «Соснодуб». Вернулась с товаром и вернула парню костюмчик. Нелегко ей пришлось. Еще раз окинул парня взглядом: он на голову выше нее. Штанины, что ли подкатывала? И рукава. И парень сказал, что его кто-то принял. Значит она здесь не одна. Макс. Точно. Ох, зря я его не грохнул. Успеется еще. — Ладно. Бывай. — протянул я руку Гарику. — Выходить на рассвете. Еще хотелось бы немного вздремнуть.

— Давай.— он принял протянутую руку. — Обращайся.

Поднялся наверх и устроился на свободном матрасе. Сон от меня бежал. Оно и понятно: меня трусило от напряжения. Это уже нервное. Дрожу как гончая, что взяла след. Но мне необходимо успокоиться и … отступить. Если я найду ее, то просто завалю. Без разговоров и объяснений. Я даже близко подходить не буду. Пристрелю как чернобыльскую суку. Прикрыл глаза, заставляя себя оставаться на месте.

Я все равно ее достану. Позже.


Алиса больно ударилась о твердую землю, вывалившись из золотистого туннеля. Голова кружилась, из носа сочилась кровь.

— Твою налево, Макс! Я тебя урою! — подняться на ноги не удавалось. Она едва поднялась на колени, вытирая рукой тонкую струйку крови и марая армейские штаны.

— Десять лямов, Лиса. — Макс вывалился рядом с нею. — Ну, прости. — ему переход дался легче. Поднялся на ноги и поднял девушку. — И где мы?

— Понятия не имею. — она настороженно оглядывалась. — Вроде, здесь ничего и нет. Что, если мы ошиблись? Я так понимаю, это поезд в один конец? — махнула головой на медленно вращающуюся золотистую дымку аномалии. — И обратно мы через эту штуку не попадем?

— Давай оглядимся. — Клин проверил оружие. — Идем, что ли?

— Идем. — девушка поменяла рожок в своем АКМ. — Готова. — они осторожно двинулись вперед по небольшому, почти лишенному растительности плато. Не так далеко странные каменные образования: для гор — низко, для холмов — высоко. Коричневая земля, коричневая трава скудными пучками, бурые кусты да огромные и не очень валуны. Вот и весь ландшафт. И мутное, блеклое, словно выцветшее небо над ними с багровым яблоком солнца.

— Лиса, а ведь мы там, где и должны были оказаться, оказались. — Макс что-то разглядывал в бинокль.

— Неужели? Хочешь сказать, нас послали сюда стать кормом для этих? — она выбила первого, бегущего к ним огромными прыжками снорка. — Их здесь полно!

— Отходим! — Макс поддержал девушку огнем.

— Куда? Здесь даже спрятаться негде! — Лиса оглянулась. — Ну, разве что… бежим! — она бросилась к останкам вертолета, винт которого почти вертикально возвышался над хилой растительностью.

— Вот и я о том же. — Макс последовал за нею. — Осторожно! — Алиса едва не влетела в вольготно раскинувшуюся «Электру». Остановилась на секунду и бросилась в обход. Едва они взобрались на разбитую машину, как в аномалию влетел первый мутант и сталкеры едва не оглохли от разорвавшегося заряда. За ним второй и третий. Остальные поостереглись и кружили теперь вокруг поверженного Зоной военного «Ската».

— Думаешь, нас сюда за этим послали? — спросила девушка между выстрелами. — Да сдохни уже, тварь! Достал. — выбила она одного из особо настойчивых или голодных снорков. — И откуда только набежали?

— Вон там, на юго-востоке пещеры. — Макс оглядывал местность. — Здесь больше ничего и нет интересного. Кроме того, на чем мы сидим.

— Ладно. Давай оглядимся. — девушка осторожно продвинулась по остову вертолета к разбитой кабине. — Здесь пилот.— попыталась взобраться в кабину и едва не сорвалась в притихшую аномалию.

— Осторожно! — парень едва успел поддержать ее. — Ты едва не сорвалась.

— Да ладно. — криво улыбнулась Лиса, устраиваясь рядом с пилотом. — Здесь нет никаких подсказок. Совершенно. — она оглядывалась в тесной искореженной кабине. — Попробую забраться в хвост.

— Так его, считай, и нет. — пожал плечами Клин. Он занял место напарницы и оглядывал труп.

— Черный ящик подойдет? — откликнулась девушка.

— Едва ли. — отозвался Макс. — Не тянуть же эту бандуру с собой до конца квеста. Ты права. Тут пусто.

— У меня тоже ничего. Выходим?

— Давай. — они осторожно покинули вертолет, и настороженно двигались по плато.

— Теперь куда? — они стороной обошли логово снорков. — Там, впереди аномалия «Цирк», по-моему. — Лиса отобрала у друга бинокль. Точно. Идем?

— Ну, идем, посмотрим.

Веселое название обусловлено природой аномалии. В центре находится огромная аномалия "Трамплин", которая в союзе с "Жарками", которых здесь много, буквально вдавили растрескавшуюся почву на пару метров вглубь. Вокруг этого веселого союза кружат две "Кометы" в разные стороны, которые представляют собой сгустки огня, кружащиеся по замкнутым траекториям. Они относительно безопасны, так как никуда, кроме намеченного пути не сходят. Уловив момент, можно проскользнуть мимо.

Для опытных сталкеров такое сочетание не составляет особой помехи для поиска артефактов.

— А там труп. — Алиса указала на негустые заросли кустарника. — Или то, что от него снорки оставили. — она направилась к телу. — Жаль беднягу.

— Жаль. — равнодушно кивнул Макс. — Рюкзак посмотри. — Он настороженно оглядывался по сторонам.

— Парень богат как крез. — Девушка вывалила содержимое рюкзака на землю. — Был.

— И ему это не помогло. Что там?

— Костюм. Точнее, комбинезон наемников. Броня классная. Я такую еще не видела. Флешка какая-то. Не иначе с борта. Ну, и по мелочи ерунда всякая: аптечки – две штуки, бинты, антирад – две штуки. Еще есть разгрузка с контейнерами. Полная.

— Ясно. — кивнул Макс. — Костюм надевай. И остальное подхвати. Пригодится.

— Сейчас. — Алиса принялась натягивать комбинезон серо-синего цвета. — Может эмблему оторвать?

— Зачем? — хмыкнул ее напарник. — Чувствуешь себя неуютно в костюме идеологического противника? Не валяй дурака.

— Ладно. — покладисто кивнула девушка. — Ну что? В «Цирк» полезем? Я вполне сумею пройти. — проверила противогаз. — Целый. И баллон, вроде, не пустой.

— Будет зачем, полезешь. А ты чего КПК его не взяла? Связались бы с кем нибудь.

— Обойдусь.

— От Рамзеса прячешься? — улыбнулся ее друг. — Так мы на Скадовске засветились. А ему, если он на Затоне, Скадовска не миновать.

— Как думаешь, мы здесь задание выполнили? — перевела она разговор, пока шли к аномалии, и Лиса крутила головой в поисках подсказки. — Должно же быть хоть что-то! Черт! — она споткнулась об очередной труп и едва не упала. — Это еще кто?

— Тело. — пожал плечами парень. — Дай взгляну. Может здесь есть что-то.

— Взгляни. — Алиса наблюдала за играющими вдали снорками.

— Костюм. «Ветер Свободы», кажется. Нормальный. Это мы удачно зашли. Фигня всякая, разгрузка с контейнерами, тоже не пустая. Алиска!. — он вытащил из кустов пулемет. — Это же Bozar — уникальный образец пулемёта РП – 74!

— Никогда о таком не слышала. — пожала плечами девушка. — Но на вид прикольный.

— Прикольный? — Макс сиял от восторга. — Да это… это же Bozar! Это единственное оружие в классе тяжелого вооружения, которое оснащено оптикой! И еще какой! Ты только взгляни на это! Он способен выплевывать за очередь по 15 патронов .223 FMJ, обладающих лучшим балансом между проникающей способностью и останавливающей силой. Правда. — добавил он. — Магазина хватает лишь на две очереди, но учитывая невероятную точность для своего класса и высокое повреждение за выстрел — и одной достаточно, чтобы успокоить противника на близких и средних дистанциях. А кому не хватило одной очереди, того гарантировано добьет вторая. Уже в упор. Здесь патронов не много, но все же мы вооружены!

— Не плато, а Поле Чудес. — протянула Бестия. — Интересно, теперь мы выполнили задание? — девушка не разделяла восторгов друга.

— Ну, думаю, нашей целью все же была флешка. — Макс надевал комбинезон группировки «Свобода».

— И что на ней, по-твоему?

— Не знаю. — пожал он плечами, застегивая молнии и клапана. — Все. Я готов. Но могу предположить, что там информация по «Форватору». Скорее всего, этот «Скат» один из тех самых пяти пропавших вертолетов. Краем уха слышал, что Операция была организована Министерством Обороны совместно с СБУ. Её целью было забрасывание десанта на ЧАЭС и взятие станции и прилежащих территорий под контроль вояк. В операции участвовало 5 десантных вертолётов «Скат». Они, вроде, спланировали маршрут в обход воздушных аномалий. создали 3 точки эвакуации на случай провала.

Ни один из вертолётов не долетел до цели. После выброса, сама знаешь, аномалии меняют расположение. Ещё несколько были сбиты из некой мистической гаусс-пушки, которую теперь все упорно ищут.

— Это изделие № 62, что ли? — спросила Алиса. — Документы по нему все упорно ищут, но никто еще не нашел. Вроде. А о том, что имеется образец, к тому же действующий… впервые слышу.

— Хочешь заказ взять?

— Домой хочу. — они остановились у аномалии «Цирк». Макс достал детектор.

— Полезем?

— Давай. — вздохнула девушка. — Что там?

— Сейчас увидим. Так, есть «Кристалл», есть « мамины бусы» и нам повезло! Есть «пламя». Берем?

— Кто пойдет? Я или ты? – Ей собственно, все равно.

— Давай я. Ты уже кучу артов нашла. Эти я возьму. — он начал осторожно спускаться по склону. Пропустил мимо Комету и быстро миновал ее траекторию. Первым поднял «Кристалл»: он похож на пучок аметистов металлического цвета.

Следующим Макс достал «Мамины бусы» это уже хороший улов: редкий и дорогой артефакт. Он отлично останавливает кровь. Торговцы дают за него хорошую цену.

Еще ближе к центру аномалии Клин поднял «глаз». Сталкеры его ценят за поверье, будто он приносит удачу. Ускоряет метаболизм организма, вследствие чего раны заживают быстрее. Название своё получил из-за внешнего сходства с органом зрения. Появляется не так часто, поэтому торговцы платят за него неплохие деньги.

Почти в самом центре «пламя». Макс остановился, уклонился от огненного полтергейста. Лезть в самое пекло опасно. Решил вернуться. Поднялся наверх и снял противогаз.

— Там «Пламя» в самом центре. Что-то мне стремно туда соваться.

— Давай я. — пожала плечами девушка, натягивая противогаз.

— Бестия, не надо! Говорю тебе, там опасно! — она его не слушала, уже осторожно, но быстро спускаясь к самому центру «Цирка» и уклоняясь от жарок и комет. Вот ее очертания в самом низу арены скрылись в языках пламени одной из жарок. — Ненормальная! Далось тебе то «Пламя»! Алиса! — жарка потухла, и парень с облегчением увидел: его подруга поднимается обратно. Вроде цела и невредима.

— А хорошие у наемников костюмы. — удовлетворенно произнесла она, снимая противогаз и вдыхая прохладный воздух. — Достала.

— Ты ненормальная! Просто ненормальная! Ну, какого черта, а? Оно что, жизни твоей стоит?

— Чего ты? — Лиса с удивлением смотрела на мужчину. — Все ж нормально. А жизнь здесь вообще ничего не стоит.

— Теперь я понимаю Алекса. — кивнул Макс, задумчиво разглядывая подругу. — И понимаю, что рано или поздно он тебя пристрелит. Что и кому ты доказываешь? Для тебя так важны деньги? Не поверю. Тогда что? Что Лис?

— Так интересно же. — пожала она плечами. — Тем более, это «Пламя». Почему нет? — пламя очень редкий артефакт, размером чуть меньше футбольного мяча, полупрозрачный, светится изнутри, имеет шероховатую поверхность, как и артефакт «Душа». Он вырабатывает очень сильное инфракрасное излучение, которое заживляет раны, однако артефакт радиоактивен по прошествии некоторого времени сильно облучает организм. Использовать его нужно крайне осторожно.

— Интересно. — кивнул он. — Ага. — собрал вещи, подхватил пулемет и пошел по плато. — Ненормальная!

— Да ладно. — Алиса пошла следом. — Может, все не так плохо. — повторила она скорее сама себе, чем Максу. — А Рамзеса я и сама пристрелить могу. Между прочим. А если узнаю, что он караваны сопровождал, так точно пристрелю. Но в чем-то Макс, конечно, прав. Иногда она заигрывается. Они с Призраком стоили друг друга.

Душу обожгло воспоминание: они едва познакомились и она, вот так же, как Макс сейчас, орала на него, умоляя остановиться. Он ее не слышал, и она шагнула следом за ним. В пропасть. Не задумываясь, не рассуждая о последствиях. Он оценил. Хоть ее потом еще долго трусило от пережитого страха и шока. Но теперь она умеет летать. Умела. С ним. Единственным. Теперь она осталась одна. Но его огонь горит в ней.

Через несколько часов стало понятно, что выхода с этого плато нет. Нет и все. Измученные и уставшие, они присели у огромного валуна.

— Давай поедим. — устало предложила она.

— Давай. — Макс потянулся за рюкзаком. — Остаются пещеры.

— Нет. — Алиса отрицательно махнула головой. — Я в туда не полезу. Лучше сразу застрелиться. У меня, эта, как ее, клаустрофобия. Вот. И сноркофобия. Тоже. Я в пещеры не полезу. Ни за что.

— Тогда остается «Телепорт». Приемлемо? — открыл банку энергетика.

—Да. — ответила она нехотя. — Но это не реально. — девушка достала кусок колбасы и отломив немного бросила кенгу, что попискивал неподалеку от костра. — Он в одну сторону работает.

— Зря. — Макс провел взглядом небольшого, ростом с крысу, забавного зверька утянувшего добычу. — Сейчас толпу приведет.

— Не обязательно. — Алиса откусила кусочек. Есть не хотелось. Она отложила еду и прислонилась спиной к скале. В метаниях по плато незаметно пролетел день, и Зону накрывала своим крылом ночь.

— Спи. Я посторожу. — кивнул ей Макс. Сам он устал не меньше подруги, но спать ему не хотелось. Перед глазами, едва он прикрывал веки, появлялся ее размытый образ, объятый пламенем жарки. — Ненормальная. — шепотом повторил он, любуясь девушкой. Не хотел бы он оказаться на месте Алекса, имевшего неосторожность воспылать страстью к этой Бестии. Так действительно недолго слететь с катушек. Или смириться. Принимать ее такой, какая она есть и рано или поздно потерять. Потому, что ей станет скучно, и она переступит через привязанность. Или соответствовать. Или быть сильнее, сдерживая и направляя. — Перебесится. — кивнул в темноту и тихо добавил. — Если доживет до этого светлого момента.


Новый мутный рассвет. Алиса открыла глаза и потянулась, разминая затекшее тело. Она устала от этого похода. Устала от этой игры. Интересно, живы ли остальные группы? Хоть одна из них? Поправила обруч камеры в волосах.

— Надеюсь, вам не скучно, господа зрители. — подбросила в костер несколько веток.

— Проснулась? — Макс взглянул на нее воспаленными, красными глазами.

— Да. Доброе утро. — улыбнулась она ему. — Ты не спал?

— Нет. Я думал.

— Как выбраться из этого плато? — достала энергетик, открыла и приникла к банке. Короткий сон не принес отдыха.

— И об этом тоже. Если мы выберемся, я завязываю. — он смотрел в костер.

— С играми?

— С Зоной, Алиса. С Зоной. К черту все.

— Понятно. — задумчиво кивнула она.

— И тебе рекомендую сделать то же самое.

— Ага. — кивнула девушка. — Я подумаю. Может быть. У меня еще несколько незавершенных дел здесь осталось. — она заметила в кустах старого знакомого: кенга. — Иди сюда, малыш. — как ни странно, зверек подошел и обнюхал ее руку.

— Смотри, цапнет.

— Нет. Он умница. — достала из рюкзака колбасу и принялась кормить животное.

— Он лопнет.

— Да ладно.— пожала плечами девушка. Она наблюдала, как животное скрылось в кустах. — Вот и все.

— И никакой благодарности. Будем собираться?

— Куда? Я в пещеры не полезу. — повторила она упрямо.

— Ладно. — пожал плечами Макс. — Останемся здесь. — снова уставился в огонь.

— Пойду, пройдусь. — Алиса легко поднялась на ноги, подхватила АКМ и скрылась за кустами. Вернулась примерно через час, когда Макс начал нервничать.

— Клин, там, в одной из пещер, почти у самого входа, штука похожая на «Телепорт», но немного другая. Может, это оно?

— Идем, посмотрим. — Макс быстро загасил костер и подхватил давно собранные вещи. — Где?

— Вон там. — Лиса вошла в темный зев одной из пещер. В метрах двадцати от входа появлялись и исчезали едва заметные голубоватые окружности. Воздух за ними мерцал, будто покрытый рябью.

— Как ты его нашла? — Макс оглядывал аномалию. Это действительно «Телепорт» второго типа. Я встречал подобные в Лиманске.

— Кенг подсказал. Да и на входе в пещеру знак есть. Все та же буква Т, обведенная в круг.

— Идем, что ли. — он окинул девушку взглядом. — Или подтолкнуть?

— Не надо. Сама. — Алиса шагнула в аномалию первой. Макс последовал следом. Плато ему осточертело. Ему все осточертело. И даже десять лямов как-то не греют душу.


Я едва дождался рассвета. Лежал, глядя в железные стены баржи, и старался ни о чем не думать. В голове заезженной пластинкой крутилась песня Арии. Не помню названия, но несколько строк, будто намертво впечатались в мозг: « Дверь на ключ, и свинцом тоска. Боль в душе, словно смерть близка. Один лишь шаг может все решить. Теперь ты враг, и я не знаю, как мне жить».

Я ведь так и не сумел решить для себя, что мне делать. От Скадовска до «Котла» полдня пути и Апостол с Миленой могут пройти его самостоятельно. Хотя, Милена может с легкостью превратить эту половину в целый день. Да и друга бросать тоже как-то неправильно. Но я очень хочу заглянуть в ее глаза, прежде чем убью. «Голос твой заблудился здесь. День и ночь он звучит во мне. И я молю отпустить меня. Но за стеклом вижу вновь твои глаза». Поднялся. Нет больше сил. Она была здесь. Мне кажется, вся баржа источает аромат бергамота и ванили. Подхватил автомат и вышел в мутный рассвет Зоны. Я снова задыхаюсь. Не уверен, что выстрел положит конец этому безумию. Бродил в окрестностях Скадовска и Шевченко, отстреливая местную фауну. Когда полностью рассвело, уставший и злой, вернулся к друзьям.

— Где тебя носило, Леша? — Апостол заглянул мне в лицо. — Ты уже знаешь. — Кивнул он.

— О чем? — спросил отстраненно, делая глоток из жестяной кружки.

— О том, что твоя эта, как ее, Бестия, где-то здесь обретается. — равнодушно пожала плечами Милена.

— Помолчи. — одернул ее Петр. — Это могла быть и не она. — поспешно добавил он.

— Да? — я насмешливо взглянул на друга. — А кто? Кто виртуозно положил бандитов на Земснаряде? И, к слову, поговаривают, что и на «Соснодубе» бандитов кто-то зачистил.

— Рамзес, я знаю, о чем ты сейчас думаешь, и говорю тебе сразу: нет. — Апостол твердо смотрел мне в глаза. — Нет, Алекс.

— Что нет? — я отвожу взгляд. — О чем ты?

— Ты не сорвешься на охоту за девушкой, которую любишь, чтобы убить ее. Даже если она уехала сама и без видимой причины. Даже если она причиняет тебе боль. Нет.

— Собираешься меня остановить? Подумай, Петр. — сделал очередной глоток.

— Леша, ты не тронешь ее. Остынь. Я прошу тебя. К тому же у нас заказ. Давай доведем его до конца. — он, наверное, хотел сказать и еще что-то. Много чего. Но из Зоны донесся вой, крики, взвыла сирена тревоги. Кто-то кинулся закрывать дверь, но ее буквально сорвало с петель и на баржу ворвалось нечто огромное, оглушая воплями и разрывая в куски первого, кто попался на пути. Кто-то открыл огонь и пули, выбивая искры, рикошетят по железным стенам, сея смерть. Все заволокло мутной дымкой оружейного пороха и газа.

— Наверх!— крикнул я Апостолу, уклоняясь от одного из обезумевших от страха сталкеров. Нижняя палуба наполнялась криками агонии, боли и ужаса. Выстрелы понемногу стихали. Наверное, потому, что тех, кто мог стрелять, оставалось все меньше. — Вы целы?

— Да. Но боюсь, это ненадолго. — через тела и лужи крови Апостол потянул меня и девушку наверх.

— Куда? — почти ору я. Баржа наполнена стонами раненных и криками еще живых. Всему этому вторит рев огромной твари, громившей первый ярус «Скадовска». — Там нет выхода!

— Есть. — Апостол уверенно тянет меня и Милену наверх. — Сейчас выберемся. Правда, там прыгать придется. Но это все равно лучше, чем та тварь.

Мы вломились в незапертые двери лавочки Шустрого, который видимо уже удрал. Проскочили мимо стеллажей и в открытую железную дверь выскочили на верхнюю палубу. — Теперь нужно осторожно, но быстро спуститься. — он помог Милене перебраться через шаткие перила палубы. — Слезай осторожно.

— Его убили? — испуганно спросила девушка, оказавшись на земле. — Убили?

— Нам откуда знать? — ответил я, спускаясь следом. — Это вообще кто? Рюкзаки бросай. — поднял я голову к Апостолу.

— Понятия не имею. — пожал он плечами и осторожно спустился. — Что теперь? Сообщить нужно?

— Идем. — я поднял рюкзак и двинулся по маршруту, на ходу набирая сообщение в сеть о неизвестном мутанте и разгроме Скадовска.

Плохо дело. Скадовск был одним из немногих безопасных (относительно) мест для нашего брата, сталкера. Некоторое время идем молча. Даже Милена не скулит за моей спиной.

— Кто нибудь знает, что это за тварь? — нарушил молчание Апостол.

— Понятия не имею. — пожал я плечами. — Как не знаю и что это. — кивнул на труп животного, отдаленно похожего на лошадь. — Интересно, что происходит?

— А что происходит? — настороженно спросила девушка.

— Только то, что у нас на вполне изученных и вполне обжитых уровнях появляются вот такие интересные существа. — равнодушно ответил я.

— Это Тарк. — ответил Апостол, едва взглянув на останки. — Они водятся в глубокой Зоне. Здесь их отродясь не встречали. А того громилу я впервые увидел. Понятия не имею, что это. И откуда взялось.

— Тоже из глубокой Зоны. — подала голос Милена. — Это Брутор. Что-то вроде человека, сильно видоизмененного под воздействием радиации и прочей мути. Но он, не имеет ничего общего с человеком в плане физиологии мозга. Мы нашли документы по исследованиям в программе «Универсальный боец». Там было детальное описание: полностью ороговевшая кожа, наполненная металлами. Он способен преследовать свою жертву даже если ему отстрелить ноги или иные части тела, боль его только злит, делая из него машину убийства и ярости. Постоянно голоден, и все время ищет себе пищу, не брезгует ни чем. Огромная пасть со страшными зубами разрывает на части все живое. — закончила она цитировать по памяти какой-то документ.

— Отлично. — кивнул я. — Даже спрашивать не буду где и как вы добыли эти документы. Чего же тебе дома не сиделось, а? Чего вы все лезете в самое пекло?

— Мне «Целебный Ветер» нужен был. Его на периферии не достать. — тихо ответила Милена. — Теперь моя мама будет жить.

— Добыла, значит? — уточнил Петр.

— А то. — гордо вскинула подбородок девушка.

— Одни героини вокруг. — злобно буркнул я, обводя группу мимо «Электры». — Апостол, ты не чувствуешь себя ущербным? Я, к примеру, начинаю. — мы быстро продвигались вдоль болота. Скоро миновали Земснаряд, где отличилась Бестия. Обошли его по большой дуге, от греха. Бандиты нынче народ нервный, пуганый. — Привал. — я присел у небольшого дерева и достал банку энергетика. Если честно, я их терпеть не могу. Но без него уже едва ли вытяну. Сказываются бессонные ночи и напряженные дни.

Цель нашего пути — аномалию «Котел» уже видно: из земли то и дело вырываются клубы пара и столбы горячей воды. Еще немного и будем на месте.

— Ну что, идем? — поднялся, напялил на ноющие плечи рюкзак, и двинулся дальше. Уже на подходе заметили небольшой отряд сталкеров. — Доброй охоты, бродяги. — желаю, подняв ствол своего автомата вверх.

— Вам того же. — ответили нам, и мы мирно разошлись. А могло быть и иначе. Господи, как же я устал.

Чтобы определить «Подсолнух» нужно иметь модернизированный детектор. Обыкновенный берет только артефакты первого и второго уровня, совершенно не замечая третий и тем более четвертый классы. Наш «Подсолнух» относится к третьему классу. Достаю детектор и осторожно обхожу аномалию. А вот и мой цветочек. Лежит у самого края огненного гейзера. Выждал, пока в небо выстрелит огненная струя, бросился вперед и поднял артефакт. Он действительно похож на цветок подсолнуха : полупрозрачную двояковыпуклую линзу с темным центром, под лучом света окружают оранжевые лепестки, исходящие от центра к краям. Он хорошо отводит пули. Однако это не главная его особенность. По отрывочным данным, сохранившимся после экспериментов известно, что «подсолнух» может влиять на пространственно-временной континуум.


Вот и все. Можно отправляться домой. Присел рядом с Апостолом, глотнул из второй банки, уложил находку в контейнер разгрузки и поднялся.

— Ну, что? Готовы вернуться домой? Идем. — веду группу напрямик, держу направление к сгоревшему хутору. От него два дневных перехода по осточертевшим болотам и мы почти дома. Если конечно, выберемся.

Через час пути назрели новые неприятности: не то, чтобы близко, но и игнорировать не очень – то и получается, раздались вопли, выстрелы и мат. Останавливаю группу.

— Идем.— Милена напряженно осматривается. — Они справятся и без нас. Идем же!

— Надо бы взглянуть, что там. — говорю я. На самом деле, мне совершенно не интересно. И так понятно, что там убивают. Мутанты сталкеров, сталкеры мутантов. — Апостол веди Милену. Пойду, взгляну. — и действительно направляюсь на шум, стараясь не вспоминать, о том, что я наемник и что у меня нет принципов. Вот оно что: на пару молодых сталкеров налетело небольшое стадо кабанов. И они пролетели бы мимо. Если бы кто-то из молодых не стал палить им в задницы. У кабанов нарисовались свои проблемы: у троих матерых секачей на огромных тушах, раны, можно сказать, почти несовместимые с жизнью. Две свиньи и молодь не в счет. Я даже думать боюсь, кто их, кабанов этих, так подрал. Да и не приходится думать. Одну из химер я заметил краем глаза. Периферийным зрением. По- другому, их, наверное, и не заметить. Замер, уронив автомат на мертвую траву. Теперь я знаю, как выглядит моя смерть. У нее мягкие кошачьи лапы. Никогда не замечал, что крики агонии людей т мутантов так похожи. Долгие, страшные крики, на самых высоких нотах. Упал на колени и зажимаю уши. Будто это может помочь. Моя смерть кружит вокруг меня, будто играя. Толкнулась плечом в мое плечо — не выйдет. Я устоял. Отстраненно подумал о том, что химера внимания, которой я удостоился, на порядок меньше двух остальных. «Девочке скучно, девочка развлекается» будто бы слышу собственный голос. Так когда-то Я сказал об Алисе. Оскаленная морда монстра все ближе. Заглядывает в мои глаза с детским любопытством. Смотрит в самую душу бездонным черным взглядом. Будто книгу обо мне читает. Я лечу в эти черные вертикальные кошачьи зрачки. Я тоже читаю ее. Вижу другой мир. Другие звезды. И холод. Они недосягаемы. Мы не интересны им. По крайней мере, многие из нас. Негромкий рев двух других химер прерывает наш безмолвный разговор и моя смерть отступает. Они покидают это место, а я будто просыпаюсь. Это не могло длиться так долго, как мне показалось. Обвожу взглядом поляну: картина впечатляет. По всей поляне останки кабанов и людей. Кровь и выпущенные внутренности. Тело молодого парня неподалеку от меня еще конвульсивно подрагивает. Из шеи ленивыми толчками все еще бьет кровь. Голова валяется на противоположном конце поляны, будто отброшенная сильной кошачьей лапой. На моих глазах кровь остывает и темнеет багровыми лужами. Даже искалеченная земля не берет ее, эту такую бесценную для нас жидкость. Зоне плевать на нас и наши ценности. Стремительно отворачиваюсь и меня рвет. Натужно, до спазма в горле и желудке. Медленно поднялся на ноги и бреду, не поднимая головы, словно зомби. Останавливаюсь, и меня снова выкручивает, будто половую тряпку. Хриплю. Спазм следует за спазмом. Опираюсь на ствол ближайшего дерева и пережидаю головокружение.

— Брат, ты чего? — Апостол подхватил меня за пояс комбинезона. — Жив? — он тянет меня куда-то.

— Нашел его? — слышу голос Милены. — Нам идти нужно. Он сможет?

— Могу. — хрипло отвечаю, приникая к горлышку бутылки с водой. — Вполне.— Иду.

Еще немного и перед нами снова раскинется болотная топь. Я, пожалуй, сменю маршрут. Потому, как могу и не добраться до периметра. В болота мы не полезем. Обойдем Северное озеро по этой стороне. По вполне себе комфортной дороге. Мы преодолели большую часть пути до берега, как что-то изменилось в самой атмосфере Зоны.

— Какого черта? — я настороженно остановился и с подозрением огляделся.

— Это что? Выброс назревает? — Апостол, как и я оглядывался. А небо над нами стремительно теряло высоту и невесомость. Оно становилось багрово каменным и грозило придавить нас, рухнув на землю.

— Зона пришла за ним. — Милена оглядывалась в отчаянии. — И за мной. — никто не обратил на нее внимания.

-Нужно укрытие найти! Примерно час остался! — Апостол с отчаянием стучал по кнопкам своего КПК.

— Вон там! — Милена заметила его первой: узкий лаз, спрятанный от посторонних глаз густым кустарником. — Что это? — указала на небольшой холм, рассеченный будто огромными когтями. В склоне его вроде небольшая нора.

— А и не важно. — пожал я плечами. — Бежим! — уже у самого входа мы резко затормозили и с подозрением уставились друг на друга.

— Вы слышали, то же, что и я? — спросил Апостол.

— Нас вежливо попросили уйти. — растерянно кивнула девушка.

— Контролер. — выдохнул я, сорвал с плеча автомат, и открыв огонь, бросился вперед. Остальные бросились следом. Контролера мы упокоили быстро. Огляделись: на топчане труп сталкера, на стеллажах всякая всячина.

— Миленько тут. — отозвался Апостол.

— Хочешь выйти? — поинтересовался я вяло оглядывая стеллажи. Ничего особо интересного.

Скоро грянет выброс.

Рейтинг: 9
(голосов: 1)
Опубликовано 01.03.2014 в 17:45
Прочитано 257 раз(а)

Нам вас не хватает :(

Зарегистрируйтесь и вы сможете общаться и оставлять комментарии на сайте!