Зарегистрируйтесь и войдите на сайт:
Литературный клуб «Я · Писатель» создан для писателей и поэтов, готовых поделиться своим творчеством с товарищами и людьми, интересующимися искусством. На сайте вы сможете не только узнать мнения читателей о своих произведениях, но и участвовать в конкурсах, обсуждении других работ, делиться опытом с коллегами, читать интересные произведения и просто общаться. :)

Альфус VI

Добавить в избранное

Марфа Санфьер.


Глава I. Великая Леди Альфуса II Марфа Санфьер-Ланчини.


«Я – Марфа, названная так в честь моей бабушки. Мой отец – Лорд Мракос Ланчини умер от страшной болезни, которая внезапно окружила весь Кромус. Та же участь ожидала и мою мать – Фителану Ланчини. Они умерли, так и не увидев меня в двадцатилетнем возрасте. За всё это время моим лучшим другом и наставником был Лорд Шарм. Я и не знала, к чему меня готовила судьба, но встреча с Демоном Наргом так и не состоялась. Демоны покинули Альфус тридцать один год назад. Теперь я жена Повелителя Альфуса – жена Сина Санфьера, который является моим двоюродным братом. Крепость Син-Альфус стала для меня надёжным укрытием и домом. Именно в этой крепости я подарила Альфусу свою единственную дочь – Леди Брилину. И вот для меня наступает осень… Мне 49 лет. В моих светлых волосах появилась седина. Мои зелёные глаза выцветают. Никакие платья и драгоценности не скрасят старость… Между мной и мужем вырастает стена непонимания и любовного холода. Но по сравнению с сестрой Повелителя – Леди Эсвель это лишь искра. Вот она и есть ледяная глыба, вставшая между нашей любовью. Эта женщина ловко, словно метель замела нам верный путь, больно ударяя по глазам осколками льда…».

Наступало раннее утро. Огненный диск медленно поднимался, озаряя всё вокруг. Бьющие лучи проникали в большую комнату. В самом конце стояла роскошная перина. На ней лежала Марфа, давно проснувшаяся и смотревшая в большое окно, которое находилось напротив кровати. И вот Леди приподнялась. Всё ещё находясь в постели она резко откинула одеяло и наступила босыми ногами на ковёр. В белом спальном одеянии Леди подошла к комоду с зеркалом, который распластался справа от неё. Бережно осматривая свои ломкие волосы она не нашла новых поседевших волос. Вздохнув, она крикнула: «Слуги!». В комнату вошли три служанки. Поклонившись все разом, они подошли к Марфе.

- Леди, вы нас звали? – спросила одна из них.

- Да. Приготавливайте моё платье. То, что новое. И диадему возьмите. Мою любимую. И ещё… - схватившись одной рукой за голову, указывая одним пальцем вверх, сказала Марфа и продолжила – приготовьте шубу из кафрана (очень большое быкоподобное существо с очень ценным мехом), я хочу прогуляться перед завтраком.

- Слушаемся, Леди! – хором сказали служанки и спинной вышли из комнаты. Спустя пару минут служанки принесли одежду. Леди их одела. Платье было из синих дорогих тканей и искрило белыми блёстками на жемчужных узорах. Диадема была приземистой, сделанная из серебра, с вставленными пиковидными тёмно-синими каменьями. Сверху на Марфу плавно положили большую, бурую шубу. Леди не любила всовывать руки в рукава и ходила так, прикрывая одной рукой своё платье мехом. И вот госпожа вышла из комнаты. Её сопровождала свита из шести прислуг. Пройдя по короткому коридору, она завернула в другой. Двое слуг открыли Леди двери. Марфа оказалась в большом и самом красивом зале. Этот зал целиком был сделан из хрусталя и стекла. Стены, статуи, подсвечники и люстры – всё выполнено с ювелирной красотой. Пройдя весь зал, она вошла в другой, который являлся гостиной. Посреди стоял большой резной деревянный стол. Вокруг метусились слуги, которые готовили всё к трапезе. Этот зал был красив тем, что кругом всё было в зелени и цветах. Жители замка ели и пили под шум фонтана, который был специально построен. Люстры были украшены золотыми птицами, парившими над столом.

В конце зала стоял сам Син Санфьер – Повелитель Альфуса. Он подошёл к Леди.

- Ты уже проснулась? Так рано? – спросил он свою жену.

- Если бы ты приглядывал за мной чаще, то узнал, что я так всегда встаю – холодно оборвала она.

- Ну, хватит. Марфа. К нам вечером приедет моя сестра – Леди Эсвель. Ты её встретишь и всё приготовишь для её удобства. Она едет к нам по делу – пояснил Повелитель.

- К нам? Вообще к тебе. У меня с ней никаких дел быть не может – сказала Марфа и повернула голову от Сина, посмотрев в окно.

- Хватит! Мне надоел твой характер! – повысив тон, сказал он.

- Подбери другую жену себе тогда! Все были против этого брака! Трудно было сказать, что ты меня не любишь! Целых 24 лет вместе! – кричала Марфа.

- А вот и найду! – указав пальцем на супругу, сказал Повелитель. Он развернулся и быстрыми шагами вышел из зала.

- Казнил бы тогда меня! Как свой народ каждый день травишь! – крикнула ему вслед Леди. Слуги окаменели на мгновение и вылупились на Марфу. Увидев это, она сказала – Что уставились? Работайте! - Слуги тут же принялись за работу. Леди пошла дальше, но не в сад, а на балкон. Опершись на перила, она сказала:

- Позовите Авлира. Сейчас.

- Леди, сейчас Авлир не сможет. Он в Дулур-Фае (деревня у замка) – склонивши голову, объявила служанка.

- Как давно он уехал? – волнительно спросила Марфа.

- Более часа назад – ответила другая служанка.

- Тогда идите за Фесхар! – повысив интонацию голоса, сказала Леди. Поклонившись, служанки вышли с балкона. Марфа смотрела вдаль. Она не чётко видела дорогу, что находилась за пределами замка. Неожиданно она что-то разглядела. Прищурив глаза, она увидела карету. «Явилась. Под утречко! Вот уж сюрприз!» - нерадостно с неприязнью проговорила Марфа и ринулась с балкона. Пробежав Трапезный зал, она спустилась с большой лестницы. Стража открыла ей ворота, и она быстро пошла на улицу. На пыльном пятаке, покрытом каменной плиткой, стояла красивая карета. Снаружи она была покрыта красно-розовой краской. Колёса были украшены в виде цветов – спицы золотого цвета, как лепестки и яркая середина. С золотых ступенек аккуратно спускалась женщина, одетая в тёплую светлую шубу. На голове у неё была золотая, в форме извилистой травы диадема, спереди украшенная клювом птицы. Вся эта красота была украшена маленькими круглыми бриллиантами. Лицо дамы было частично укутано в воротник шубы. И вот женщина спустилась. Она сразу заметила Марфу. Женщина решила подойти к супруге Повелителя. Сзади из кареты быстро спускались две служанки.

- Мне не подали руки и не помогли спуститься – шутливо сказала дама, а затем продолжила – Вы меня не узнали, Великая Леди?

- Ну что вы, Леди Эсвель. Не примите за дерзость, что не встретили вас должным образом. Мы…

- Довольно извинений. Я не сержусь. Я слишком быстро примчалась. Видно не вовремя! – смеясь, говорила Эсвель.

- Я провожу вас в ваши покои, где вы сможете отдохнуть – «улыбаясь» сказала Марфа.

- Нет. Не нужно. У вас и так дел много. Благодарю за помощь – сказала Леди Эсвель, и после чего она и её слуги пошли внутрь. «Не вовремя вы приехали, Леди Эсвель. День испорчен…» - тихо сказала Марфа и последовала в замок. Пройдя через ворота, Великая Леди увидела следующую картину: Эсвель стояла и громко кричала, указывая пальцем на большую картину с бегущими лошадьми:

- Слуги! Немедленно верните картину на прежнее место!

- Леди, что-то не так? – недоумевая, спросила Марфа Эсвель.

- Да, Великая Леди, не так! Кто вам позволил перевесить эту картину сюда. Она же испортится! – повышая голос, говорила Эсвель. Её тёмно-синие глаза потемнели ещё больше. Она нахмурилась.

- Я повесила её сюда из коридора, чтобы все…

- Нельзя! Это мамин подарок к моей свадьбе! Символ моей любви и Лорда Саргуса – истерила Эсвель – Вы это знали? И чтобы разозлить меня, повесили здесь! Слуги немедленно повесьте её на старое место!

- Слуги! Выполняйте приказ Леди Эсвель! – ещё громче крикнула Марфа. Прибежало восемь слуг – Выполняйте указания Леди Эсвель! Вы что глухие! – прикрикнула на них Великая Леди и пошла в трапезный зал. А Леди Эсвель стала распоряжаться перемещением её любимой картины.


Глава II. Первая ссора.


После того, как картину вернули на прежнее место, Леди Эсвель хотела идти дальше по узкому широкому коридору, где и стала висеть картина, прямо по винтообразной лестнице вверх.

- Леди, ваши покои приготовили не здесь – предупредила одна из служанок. Эсвель взглянула на неё с недоумением.

- Как это не здесь? А где же?

- В Северной башне, в гостевых покоях – склонив голову, отвечала служанка.

- Откройте мне эти покои! – приказала Леди.

- Но, Леди Эсвель, эти покои…

- Делай что велю! – крикнула Эсвель. Служанка поднялась по лестнице и открыла узенькие дверки. Эсвель вбежала в комнату. Перед ней были пустые покои. Ни единой тумбы не стояло в них. Лишь заросшие паутиной потолки и пыль кругом, летавшая здесь.

- Что вы сделали с моими покоями? – ели сдерживая себя, спрашивала Леди.

- Шестнадцать лет назад, после того как вы уехали… Великая Леди приказала очистить эти покои… - боясь отвечала служанка.

- Где сейчас мебель?! – резко повысив тон спросила Эсвель. Служанка вздрогнула.

- Я не знаю, Леди – дрожа, ответила ей девушка. Эсвель оттолкнув служанку в сторону, пошла вон из покоев и направилась прямо в Трапезный зал. Распахнув двери она увидела, что за столом сидят Син и Марфа и молча едят. Слуги повернули головы на Эсвель.

- Сестра, я рад тебя видеть – вставая из-за стола, приветствовал Син.

- Повелитель – поклонившись брату, сказала Эсвель. Син взял её за локти. Эсвель сделала тоже самое.

- Как ты доехала, сестра? Понравились покои? – улыбаясь, спрашивал Повелитель.

- Я всем довольна, а доехала я очень быстро! – радостно говорила Эсвель. Син обнял сестру. Своими тёмно-синими глазами Эсвель жгла Марфу. Марфа же отвернулась от её взгляда и продолжила есть.

- Присядешь с нами, сестра? Поешь после дороги? Ты голодна? – настойчиво спрашивал Син.

- Спасибо, Повелитель, но я сыта. С вашего позволения я последую в свои покои – ответила Леди, затем поклонилась и вышла из зала.

- Она мне закатила истерику на счёт той картины, что ей на свадьбу подарили, – протирая рот салфеткой, говорила Марфа.

- Той, что с конями? – повернувшись к столу, спросил Повелитель.

- Именно. Я перевесила её на видное место, ведь Леди Эсвель здесь шестнадцать лет не было, – вставая из-за стола повествовала Великая Леди.

- Больше так не делай. Это подарок от нашей покойной матери ей на свадьбу. Постарайся угодить моей сестре – уходя из зала говорил Син.

- Я ей не игрушка – сказала Марфа. Син остановился.

- Что ты имеешь ввиду?

- Она мне даже не кланяется при виде меня, хотя я её выше по титулу…

- Но ты же мне тоже не кланяешься – оборвал Повелитель и вышел из зала. Марфа удивлённо посмотрела ему вслед. «Чтобы я ей ещё и угождала. Девке этой капризной!» - про себя сказала Марфа и пошла в обратную сторону – в Хрустальный зал. Войдя в зал она увидела стоящую в другом конце Леди Эсвель.

- Я вас тут давно жду! – грозно сказала Эсвель. Марфа подошла к ней.

- Леди, о чём вы говорите? – потупив взгляд, спросила Марфа.

- Где вещи из моих старых покоев? – громко спросила Эсвель.

- Они давно не пригодны. Я велела отнести их в подвал – ответила Великая Леди. Эсвель подошла на максимально приближенное расстояние.

- Ты ведь специально их туда выкинула, чтобы они не напоминали обо мне!?

- Ну что вы, Леди. Я просто решила…

- Ты всё знала как дороги мне эти вещи! В этих покоях я жела с моим покойным мужем – Лордом Миртелем! Всё в этих покоях напоминало мне о нашем счастье!!! – смотря на Марфу, кричала Эсвель – Тебе это с рук не сойдёт!!! Я отомщу тебе и за мою мать и за эти покои!!! – указав пальцем на Марфу, сказала Леди, а затем пошла обратно, задев плечом Великую Леди. Марфа развернулась.

- Зачем ты сюда приехала!? – повысив тон, спросила Марфа. Эсвель остановилась и не поворачиваясь сказала:

- Я здесь теперь надолго! И если меня память не подводит, то вход в Северную башню прямо здесь! В Хрустальном зале! А здесь и твои покои! Мы теперь часто встречаться с тобой будем!!!

Эсвель завернула за угол и вошла в большой проход. Именно там был маленький переход между основным зданием и Северной башней. Сама башня была низкой и узкой. В ней было три этажа. Первый этаж был просто обставлен шкафами и комодами. Затем винтообразная лестница вела Леди на второй этаж, где располагались диваны, камин и прочие предметы роскоши. Эсвель сразу приманило большое стоячее зеркало. Оно было прямоугольной формы и по краям украшено круглыми большими бриллиантами.

- Зеркало мамы… - радостно улыбнувшись, сказала Эсвель одной из служанок.

- Леди, вас устраивают эти покои? – сомнительно спросила служанка.

- Да, Наи, они меня устраивают. Они даже ничего, хорошие – ответила Эсвель, оглянувшись. Леди подошла и села на один из трёх диванов, образующих вместе с камином квадрат.

- Если у вас не будет приказаний, то я…

- Стой! Будет одно. Выясни, где находится старая мебель из моих бывших покоев – поправляя причёску сказала Эсвель и после этого служанка поклонилась и вышла, спустившись по лестнице вниз.

Тем временем Марфа гуляла по саду. Осматривая каждый цветок, она медленно шла по песчаной дорожке. К ней сзади подошёл человек в коричневом плаще.

- Леди, вы меня искали? – тихо спросил мужчина.

- Да, Авлир. Ты знаешь, что Эсвель приехала? – недовольно спросила Марфа.

- Довелось слышать… - склонив голову, отвечал он.

- Мне интересно, что она просто так приехала. Скорее всего она что-то задумала. Ты был с ней с самого её детства. Я хочу знать о ней всё – сказала Марфа.

- Эта женщина страшно избалована, но она далеко ни глупа. Своим остроумием в мать пошла.

- Значит всё же ни глупа… А как там её муж?

- Лорд Бирн здоров. Он никогда не поддерживал свою супругу. Он уже старик, а она не любит его. Никакой любви между ними нет. Леди лишь была привязана к своему первому мужу – Лорду Миртелю. Это была сильная любовь! – красноречиво повествовал Авлир. Марфа кивнула головой.

- Можешь идти. Позже поговорим – сказала Леди и двинулась дальше. Авлир поклонился и быстро скрылся из сада. Войдя внутрь замка, он наткнулся на служанку.

- Ты чего здесь стоишь? – грозно спросил он. Его серые глаза пронзали девушку.

- Я ищу Авлира, вы…

- Я он и есть. Как тебя зовут? Я тебя здесь не видел? – недоверчиво допрашивал старик.

- Я служанка Леди Эсвель. Моё имя Наи – спокойно ответила она и подняла голову. Эта женщина была красива. Её тёмно-коричневые волосы были заплетены в своеобразную косу. Спокойный холодный взгляд упирался в напряжённые глаза Авлира. Старик был поражён стойкостью служанки.

- Что тебе надо? – спросил он, и Наи рассказала просьбу Эсвель. Авлир отдал ей ключ от погреба. Обменявшись парочкой предложений, они разошлись по своим делам.


Глава III. «О, цвет моей любви…»


Утром следующего дня Леди Эсвель проснувшись, направилась к своему брату. Она шла в ярком жёлтом платье. Именно этот цвет подходил ей больше всего. На голове красовалась та же самая диадема. За ней следовала Наи. По пути, в одном из коридоров им встретился Авлир.

- Доброе утро, Леди… - поклонившись, поприветствовал он.

- Где Повелитель? – спросила Эсвель, будто не заметив этого приветствия.

- Повелитель в тронном зале, Леди – ответил Авлир. Эсвель пошла дальше по своему пути. Авлир взглянул в глаза Наи. Они были спокойны. Видимо его это и раздражало. Он ухмыльнулся и пошёл выполнять свои обязанности. Перед Эсвель распахнули высокие ворота, и она вошла в тронный зал. Подойдя к платформе, на которой находился трон, она поклонилась.

- Повелитель – начала она.

- Как спалось? Ты довольна покоями… – «спокойно» спросил Син. Но по его зеленоватым глазам ясно читалось – он обеспокоен.

- Повелитель, я бы хотела рассказать вам об одном инциденте… - неожиданно перебила Эсвель.

- Рассказывай, сестра.

- Мой муж и я поссорились. Я больше не могу с ним жить. Я приехала просить вас… Я бы желала развестись с ним.

- Чем же Лорд Бирн тебе не угодил?

- Он стар, а я молодая. Мне бы не хотелось жить с тем, кого я не люблю – смотря в пол, говорила Эсвель, а затем подняла голову вверх – Повелитель, он издевался надо мною. Вот следы от его хватки – продолжила она и оголила левый рукав. На руке были синяки – Есть девушка, которая подтвердит. Её имя Наи. Она стоит в соседнем зале…

- Я тебе верю. Я одобряю твой развод. Через несколько дней можешь ехать в своё поместье – резко отрезал Син.

- Повелитель, а мои дети – Эльтан, Отра и Фелас?

- Будут жить с тобой. В деньгах не будешь нуждаться. Суммы будут те же…

- Повелитель, с вашего позволения я бы хотела жить здесь, а дети будут с отцом. Он так их любит…

- Ты всё обдумала? Это серьёзный шаг – смотря Леди в глаза, спросил он.

- Да, Повелитель. Я давно об этом думала…

- Оставайся. Я всех оповещу. Твои вещи привезут сюда.

- Благодарю, Повелитель – поклонившись, сказала Эсвель и медленно вышла из зала. Син встал с трона.

- Асфер! – громко крикнул он. В зал вошёл человек с длинными рыжими усами и большой лысиной на голове – Асфер, составь документ о разводе Эсвель и Бирна. А также я лишаю Бирна титула Лорда.

- Но, Повелитель. Он Лорд по происхождению – сомнительно спросил Асфер.

- Я так повелеваю. А также всё его имущество переходит к его детям. Пусть все знают, что Бирн Арн больше не Лорд – распорядился Син, а затем велел оформлять документы. Асфер проследовал в свой кабинет.

Из тронного зала Эсвель возвращалась радостно. Она широко улыбалась и все слуги это замечали. В том же коридоре, где Эсвель встретилась с Авлиром, она увидела Марфу, идущую ей на встречу. За Великой Леди шли две служанки.

- Вы такая радостная, Леди! Видимо вы переезжаете в свои старые покои? – фальшиво интересовалась Марфа, смотря на весёлое лицо Эсвель.

- Я никуда не переезжаю, Леди Марфа. Я остаюсь в этом замке навсегда. Я развелась с Лордом Бирном. И теперь с позволения Повелителя буду жить здесь – ещё более улыбнувшись, ответила Эсвель.

- Я рада за вас! Надеюсь, что мы с вами…

- Не переживайте! Мест под этой большой крышей хватит всем нам – перебила Эсвель, а затем обошла Марфу и последовала в Хрустальный зал, в свои покои. Великая Леди огорчилась этой вести. И с полным испорченным настроением она последовала к своей дочери.

Дойдя до её покоев, Марфу остановили.

- Великая Леди, состояние Брилины ухудшилось. У неё жар – склонив голову, говорил лекарь.

- Почему меня не предупредили!? С дороги! – крикнула Леди и вломилась в покои. Её дочь лежала на роскошной бордовой кровати. Лицо Брилины было красноватое. По её щекам стекал пот. Вокруг Госпожи ходили лекари и лекарши.

Марфа тихо вышла из комнаты. Она повернулась к лекарю.

- Как долго ещё она будет болеть? Это точно простуда?

- Леди, это простуда. Только очень сильная простуда. Нам нужно время, чтобы сбить жар – уверенно ответил лекарь. Марфа совсем опечалилась. Повернув голову к одной из служанок, она сказала:

- Позови Авлира. И Фесхар тоже. Я буду ждать их в своих покоях.

- Слушаюсь, Леди – ответила служанка, потом поклонилась и быстро пошла, выполнять поручение.

Вновь Марфа и Эсвель встретились в Хрустальном зале. Марфа не обращая внимания на Леди, прошла мимо неё. Открыв двери, Великая Леди пошла к себе.

- Наи. Как думаешь, она опечалилась моей новостью? – тихо спросила Эсвель.

- Вряд ли, Леди. По слухам я слышала, что Госпожа Брилина сильно болеет.

- Чтож. Надо будет навестить племянницу – вздохнув, сказала Эсвель.

- Туда не пускают, Леди. Лекари будут против…

- Ты права. Навестим позже. Самое главное, что теперь я не с этим стариком! – радостно сказала Леди.

- Я рада, Леди. Но, вы же не просто так остались здесь? – спокойно спросила Наи.

- Моя главная цель – добить брак Марфы и моего брата. А развод – это просто предлог. Марфа слишком сильная фигура в Альфусе. Нужно разрушить её авторитет. Я сама была против этого брака. Но теперь Марфе конец – радостно ответила Эсвель.

- Леди, вы уверенны, что сможете это сделать? – сомнительно спросила Наи.

- Дорогая моя! Их брак и так рушиться каждую секунду! Я лишь ускорю ход событий. Кто дороже Повелителю – я или язва – жена?

- Клянусь, моя Леди, что я не встречала женщину остроумнее вас! – улыбнувшись, сказала девушка. Эсвель кивнула. После этого разговора обе направились в Северную башню. Поднявшись на второй этаж покоев, они сели на один из трёх диванов.

- Леди, я совсем забыла. У меня есть ключ от подвала. Именно там и лежат ваши вещи из старых покоев.

- Прекрасно! Ночью и отправимся туда – обрадовавшись, сказала Эсвель.

- Леди, я рада, что столько лет служу вам – взяв руку Эсвель, сказала Наи – Вы сделали мою жизнь сказкой. Я не знаю, как бы я жила если бы…

- Наи – посмотрев в глаза девушки, начала Леди – Ты самый преданный мне человек во всём Альфусе. Я сама не могу представить жизнь без тебя – нежно, словно сестре, сказала Эсвель и после этого обняла Наи. По щеке служанки пробежала слеза.

- Леди…

- Ты останешься здесь. Будешь рядом со мной. В этом чуждом мне замке у меня нет преданных людей – перебила Эсвель. Нужно сказать, что Наи и Эсвель дружили не так и давно, но их дружба была искренней и не фальшивой. У них не было секретов друг от друга. Такое редко бывает, когда Леди считает своей подругой служанку. Ведь служанки и слуги в этом замке пришли из самых разных слоёв ада. Для них служба Лордам или Леди – это спасение. Если Наи очень предана Эсвель, то так же и Авлир предан Марфе. У каждой знати найдётся такой человек, которого они считают своей правой рукой среди всей прислуги. Не будет колючего стебля и кривых корней у розы, то и бархатным лепесткам не бывать. И слуги, и знать образуют единое растение, которое невообразимо без какой либо части. Каждая часть важна по-своему. И только вместе все компоненты могут жить…

Марфа важно расхаживала в своих покоях. То подойдёт к своей перине, то отойдёт от неё – как маятник. Неожиданно раздался стук в дверь.

- Войдите! – повелела Марфа, и в комнату вошёл Авлир вместе с Фесхар. Девушка по имени Фесхар не отличалась красивой внешностью. Помимо этого она была и пухлой в некоторых местах.

- Леди, вы нас звали? Что-то важное? – спросила Фесхар.

- Да. Леди Эсвель здесь остаётся. А с ней и несколько её слуг. Среди них есть такая, которая вечно как хвост ходит за ней. Кто она такая?

- Леди, эту девушку Наи зовут. Мы с ней вчера беседовали. Девушка спокойная и скорее всего остроумная, моя Леди – доложил Авлир.

- Как бы они не были нам здесь большой занозой – повернув голову в сторону окна, сказала Марфа.

- Моя Леди! Нужно быть совсем глупой, чтобы развестись с Лордом Бирном! Ведь это сын покойных Ванделин Арн и Губерта Арна. Он пользуется большим авторитетом среди Лордов и Леди. Потерять такого союзника для неё – глупость – пояснил Авлир. Марфа повернула голову обратно и посмотрела старику в глаза.

- Я так не думаю. Эсвель не из тех женщин, которые простушки. Она просто использовала это как предлог к тому, чтобы здесь остаться. И она его не любила! Я как женщина могу её понять – сказала Марфа. Вдруг двери покоев открылись, и туда вошёл Повелитель. Фесхар и Авлир склонили головы вниз. Повелитель подошёл к своей супруге.

- Марфа, у меня есть для тебя новости! Во-первых, наша дочь идёт на поправку…

- Это чудесная новость, Син – перебила Марфа. На её лице засияла улыбка.

- Во-вторых, моя сестра теперь будет жить с нами из-за своего развода с Бирном. Я лишил Бирна титула и всего его имущества – продолжил Син. Мимика Марфы поменялась в удивлённое лицо.

- А как же его сестра? И Леди Искара теперь не Леди?

- На Леди Искару это не распространяется. Она не в чём не виновата – спокойно заявил Син.

- Я тогда пойду к своей дочери. Вновь проверю её – опустив глаза вниз, сказала Леди, а затем направилась к выходу. Авлир и Фесхар поклонились Повелителю и последовали за ней.

Солнце село рано. Тёмное небо окутало замок. Солнечный свет заменило тусклое пламя свечей. Когда весь замок уже спал, Леди Эсвель готовилась к походу в подземелье. Она сняла с себя свою золотую диадему и аккуратно положила на высокую тумбочку возле кровати. Эсвель подошла к красивому старому шкафу и тихо открыла его дверцы. Немного покопавшись в вещах, она взяла потёртый плащ. На третий этаж башни тихонько поднялась Наи. В левой руке она держала свечку. Глухой желтоватый свет озарял её красивое лицо.

- Леди, вы готовы? – поинтересовалась она, подойдя чуть ближе к Эсвель.

- Да. Пошли! – радостно заявила Леди. Выйдя из покоев, они направились в подземелье, проходя через Хрустальный зал. Огонёк свечки сильно дрожал. Его двойники отражались в каждой частичке зала. Казалось, будто по их следу шла большая тень ночи. Только крохотный свет отпугивал её. Покинув все залы, они попали к парадной лестнице, которая вела вниз, на первый этаж. На первом этаже, около этой лестницы, пряталась неприметная дверь. Тихо открыв дверь, они пробежали по ступенькам, и попали в подземелье замка. Наи шла медленно, ведя за собой Эсвель. Они прошли несколько узких коридорчиков и наткнулись на маленькую комнату. Около стенок стояли три кресла с высокими спинками, круглый столик, на котором стоял серебряный графин без крышки. Наи подошла к столику и поднесла свечку поближе. Внутри графина была сплошная паутина. Резко взмахнув рукой, Наи осветила портрет. На нём была изображена Эсвель. Она величественно сидела на одном из кресел, находящихся в этой комнате. Её молодое лицо очень напоминало черты лица покойной Леди Ясимваны. А разрез глаз и этот воодушевляющий взгляд точно доказывал, что она дочь Дитриха Санфьера. Стоя в тёмно-красном платье, она практически сливалась с чёрным фоном.

- Ох! Какая я тут молодая! – смеясь, сказала Эсвель.

- А сколько вам здесь, Леди? – поинтересовалась Наи.

- Кажется восемнадцать. Портрет был написан за год до моего отъезда. Здесь я счастливая и радостная, ведь состоялась моя свадьба с Лордом Саргусом. Именно в этот год – договорила Эсвель, а затем вздохнула. Она посмотрела в тёмный угол комнаты и увидела там узкий комод. Леди подбежала к нему, и открыла один из ящичков. Там лежало много листочков.

- Наи! – подозвала Эсвель – Смотри! Это письма Саргуса мне! Они всё ещё здесь!

- Великолепно! – обрадовалась служанка.

- Вот, послушай!


«О, цвет моей любви!

Услышь мои мольбы!

Твой запах, словно роза.

А дух твой, это я!

Ты мои крылья!

Ты моя радость!

Ты моё солнце!

Ты моя сладость!

Всё ты для меня!

Не жить мне без тебя!»


- Как мило… - улыбнулась Наи.

- Это его первое стихотворение… Он долго не мог решиться отправить мне его – сказала Эсвель.

- Всем бы такой любви, какая была у вас! – подбодрила девушка.

- Пусть Небеса дадут тебе такую любовь! И всем женщинам Альфуса! – улыбнувшись, сказала Эсвель. После этого Эсвель взяла письма из комода, и они с Наи отправились к себе обратно. Войдя в покои, Эсвель сняла плащ, скинула верхнюю одежду и легла спать. Наи погасила свечи и тихо покинула покои.


Глава IV. Софэ.


Прошла целая неделя с того момента, как Леди Эсвель приехала в замок Син-Альфус.

После обеда Марфа обычно отдыхала в своих покоях. Как и всегда она сидела на перине и читала романы. В покоях кроме неё никого не было. Вдруг в дверь кто-то постучал.

- Войдите! – крикнула Марфа. В комнату вошла молодая женщина. Она была одета в зелёное платье, украшенное золотыми нитями. В светлых волосах была вплетена диадема со светлыми зелёными каменьями. Они полностью соответствовали цвету глаз хозяйки диадемы. Хрупкая диадема напоминала собой аккуратные ветки деревьев. А камни на них, словно листья.

- Матушка – поклонившись, обратилась женщина.

- Что такое, Брилина? Что-то случилось? – спросила встревоженная мать. На лице дочери выступила лёгкая улыбка.

- Ну что вы, матушка. Я пришла навестить вас – успокоила Брилина.

- Я сейчас устала. И собираюсь прилечь. Давай вечером поговорим – сказала уставшая Марфа.

- Как пожелаете, мама – проговорила Брилина и быстро покинула комнату. Молодая женщина вышла в Хрустальный зал и встретила там Эсвель.

- Леди Эсвель, я рада вас видеть – поклонившись, сказала она.

- Брилина! А я как раз тебя искала! Я вчера была у знатного ювелира! И заказала там кольцо специально для тебя. Вот! – улыбаясь, заявила Леди, протянув руку. Племянница обрадовалась и взяла кольцо из ладони тёти.

- Благодарю, Леди – смущаясь, проговорила Госпожа Брилина.

- Называй меня просто тётей – сказала Эсвель и направилась к себе в покои. За Леди как всегда стояла Наи. Служанка поклонилась Брилине и последовала за Эсвель. Юная Госпожа раскрыла свою ладонь и взглянула на кольцо. Это было необычное изделие. Посреди кольца был красный камень в форме круга, а вокруг маленькие бриллианты, образующие круг.

- Это подарок Эсвель? – спросила, неожиданно появившаяся, Марфа. Дочь обернулась.

- Да мама – сказала она, недоумевая, что происходит.

- Нам от неё ничего не нужно. Верни обратно – серьёзно проговорила Великая Леди.

- Это подарок, мама. А подарки не возвращают.

- Вот как! Ну что ж, тогда сама решай. Ты же не слушаешь советы мамы – собравшись уйти обратно, сказала Марфа.

- Она моя тётя. Что вы видите в ней такого плохого? Почему так говорите о ней? – громко спросила Брилина. Марфа подошла к Госпоже и посмотрела ей прямо в глаза. Брилина опустила голову вниз.

- Не смей повышать на меня голос. Я твоя мать. Я больше тебя прожила и больше знаю. На неё как через стекло смотреть можно. Всё видно! – сомкнув зубы, проговорила Марфа, а затем резко обернулась и ушла в свои покои. Брилина постояла немного и пошла дальше – в трапезный зал. В этом зале был Повелитель. Он разговаривал с Авлиром. Брилина остановилась возле них.

- Повелитель – поприветствовала Госпожа и пошла дальше. Авлир склонил голову перед Брилиной. Оба удивились странному поведению Госпожи.

К ужину вся семья сидела за столом в трапезном зале. Син активно наяривал на блюдо из свинины. Марфа и Эсвель постоянно переглядывались друг на друга. Брилина ковыряла ложкой сочный салат.

- Брилина, ты ничего не ешь. Что с тобой? – спросила Марфа.

- Отстаньте вы от неё, Великая Леди. Совсем замучаете ребёнка! – «улыбаясь» проговорила Эсвель. Марфа и Брилина перевели на неё взгляд. Эсвель быстро поднесла ложку с супом ко рту, и, улыбаясь, смотрела на них.

- Леди Эсвель, позвольте мне самой распоряжаться питанием своей дочери – угрюмо ответила Марфа. Повелитель посмотрел на жену.

- Я понимаю вас. Не буду вмешиваться, но лишь дам совет – ваша дочь далеко не маленькая и сама может решать за себя...

- Никогда не давайте советы, о которых вас не просят говорить – прервала Марфа. Повелитель не выдержал.

- Хватит, Марфа! Мне это надоело! Ты целую неделю дразнишь мою сестру! Что это за наглость! Усмири свой характер! – повысив тон, сказал Син. Марфа стукнула кулаком по столу. Тяжело вздохнув, она встала из-за стола, а затем быстро последовала в Хрустальный зал. Все перестали есть.

- Я что-то не то сказала? – улыбчиво, спросила Эсвель.

- Ничего такого, сестра. Она слишком дерзкой стала. Пора ей прекратить!

- Может это связано с возрастом? Она стареет на глазах, Повелитель. Характер меняется. Она уже далеко не молода…

- Не стоит так говорить, тётушка – перебила Брилина – моя мама прекрасно выглядит!

- Брилина! – вскрикнул Син.

- Повелитель! Я поела, а теперь хочу отдохнуть – сказала Госпожа, встала из-за стола, поклонилась и направилась в свои покои.

- Что это с ними? – удивлённо спросила Леди Эсвель.

- Слишком нервные стали! – тихо проговорил Син, повернув голову от сестры. У дверей в зал стояла Марфа. Она всё услышала. Ей стало тяжело. Она медленно пошла по залу. В Хрустальном зале помимо стекла были и зеркала. Великая Леди повернула голову и взглянула в своё отражение. Она остановилась. Стоило ей неделю не смотреть на себя в зеркало, как на голове показалось множество седых волосков, сгруппировавшихся в одном месте. По щеке Марфы потекла слеза. «Она стареет на глазах, Повелитель… Она уже далеко не молода… Усмири свой характер», - все эти фразы крутились у неё в голове. Марфа сдёрнула диадему со своей головы и швырнула в зеркало. Зеркало не разбилось, оно лишь треснуло, а несколько кусочков выпало и разбилось о пол. В разбившемся стекле она выглядела ещё более некрасиво. Марфа присела на колени. Будто горло сгорало внутри. Такие чувства она испытывала. И Леди не выдержала. Она зарыдала… И зарыдала так, как молоденькая девушка, впервые оскорблённая кем-то. Рядом валялась диадема. От удара она не повредилась. Старость и Великую Леди Альфуса – жену Повелителя не пощадила. Марфа собралась с силами и двинулась дальше. Ей сейчас было так плохо, что она несколько раз падала и вставала. Но дойдя до покоев, Леди упала на кровать. Она сильно устала и от этого заснула.

Ночью Марфа проснулась. Кругом горели свечи. Она вскочила с кровати и подбежала к одной из свечей. Пламя резко вспыхнуло. Леди с испугом смотрела в огонь. В нём она увидела саму себя. Фигура в её видении сняла диадему и бросила в неё. Раздался звук разбитого стекла. Марфа вздрогнула и прищурила глаза. На неё со всех сторон летели осколки стекла. Леди вскрикнула и проснулась. Это был лишь кошмар.

Марфа проснулась поздно утром. Она встала с кровати. В сидячем положении она очнулась от сна и медленно встала. Вдруг около себя она заметила свою диадему. Кто-то принёс её и положил на столик. Марфа крикнула:

- Слуги! Несите платье! – и после этих слов в комнату вбежали две служанки. Они поклонились. Марфа продолжила - Где платье? Несите! Быстрее! – служанки закопошились, и через три минуты Леди была одета. На этот раз в фиолетовое платье. А на голову она надела величественную корону, с дорогими фиолетовыми каменьями. Всеми своими девятью зубцами она взмывала высоко вверх. Марфа последовала в Хрустальный зал. Там она сразу заметила разбитое зеркало, которое уже сняли. Осколки были убраны. Леди пошла дальше, прямо в трапезный зал. За столом она увидела лишь Леди Эсвель. Никого из слуг в комнате не было.

- Марфа, это ты!? Пришла в себя? Вчера ты знатно разозлилась – проглотив дольку апельсина, нейтрально проговорила Эсвель.

- Что?

- Не глупи. Я специально тебя унизила – съев ещё одну дольку, сказала сестра Повелителя, а затем улыбнулась. Марфа подошла к ней.

- Это твоя цель. Понизить мой авторитет! Не так ли?

- Хмм… Да. И это только начало. Скоро ты пожалеешь о том, что вообще здесь появилась – повысив интонацию в голосе, ответила Эсвель.

- Нет, Леди. Это вы пожалеете, что обижаете мою мать! – неожиданно крикнула Брилина, которая стояла в дверном проёме.

- Брилина, что ты тут делаешь? Солнце моё? – весело спросила Эсвель, моментально сменив мимику лица.

- Я всё слышала! – крикнула Госпожа и подошла к тёте – Вы так хорошо умеете играться со всеми! И меня легко одурачили! Но не забывайте, перед кем вы стоите. Моя мама – Великая Леди Альфуса, жена нашего Повелителя, самая влиятельная женщина Альфуса, а также самая сильная персона, владеющая магией!

- Магия запрещена твоим отцом, если ты не забыла! – прервала Эсвель, взбешённая вмешательством племянницы. Она резко встала из-за стола – Я с вами ещё не закончила! – крикнула Леди.

- Не злитесь, Леди. Пока что вы на нашей территории! И правила здесь будем устанавливать мы! – ответила на слова Эсвель Брилина. Сестра Повелителя, как ужаленная, быстро покинула зал. На лице Марфы была улыбка радости.

- Я горжусь такой дочерью, как ты Брилина…

- А я, что у меня есть такая мама, как вы! – перебила Брилина и они обе обнялись. После объятий Марфа взглянула на дочь и взяла её за локти.

- Но всё же. Не встревай! Это наши разборки. Мне ещё не хватало, чтобы ты пострадала от этой коварной женщины – совершенно серьёзно заявила Леди.

- Мама, я никому не дам вас в обиду…

- Нет! Я не сомневаюсь… Но всё же обещай мне, что не станешь встревать. Дай слово Госпожи… - перебила Марфа. Брилина смутилась.

- Даю слово Госпожи, мама – медленно произнесла дочь. Леди улыбнулась, а затем поласкала дочь по щеке. После этого Марфа развернулась и последовала к другому выходу, противоположному дверям, ведущим в Хрустальный зал. Дочь медленно поклонилась вслед уходящей матери. После этого Брилина последовала на балкон. Она прекрасно знала распорядок дня Марфы и догадывалась, что мать пойдёт в сад. Но подождав долгое время, Брилина не увидела мать. «Куда она пошла?» - тревожно подумала девушка. Но вот Леди всё-таки вышла. Марфа шла сопровождаемая двумя служанками. Навстречу ей шёл Авлир. Но вот у дороги, выводящей с территории замка, показалась чья-то фигура. Это была женщина. На её голове был потрепанный капюшон, из которого торчали бело-жёлтые растрёпанные волосы. Укутанная в какой-то рваный балахон, она шла навстречу Марфе. Авлир удивился этой особе.

- Женщина! – не поклонившись, заявила она, когда обратилась к Леди – Я хочу, чтобы меня взяли на любую службу в этом замке. Работать буду за гроши.

- Ты кто такая! – вскрикнул Авлир. Его глаза будто вылезли из глазниц – Слепая тупица! Ты хоть видишь, перед кем ты в ногах раскаиваться будешь! – как не в себе кричал старик. Марфа повелительно указала ладонью в сторону Авлира. «Замолчи» - сказала она этим жестом. Разгневанный поведением крестьянки старик перестал говорить.

- Кто ты такая? – спокойно спросила Марфа. Крестьянка озлобленно посмотрела на Леди.

- Звать меня Софэ. По отцу Риклуф (фамилия).

- Служить хочешь? А меня та хоть знаешь? – повысив тон, спросила Марфа. Женщина сразу растерялась. Она потуплено взглянула на хозяйку замка – Я супруга Повелителя Сина Санфьера. Мать его единственной дочери – Великая Леди Альфуса Марфа Санфьер!

Просвещённая крестьянка упала в ноги к Великой Леди. Она зарыдала.

- Простите! Я не знала! Помилуйте! Небесами прошу! – ухватившись за подол, молила женщина. Авлир схватил за руку эту несчастную.

- Стой, Авлир! – приказала Леди – Распорядись, чтобы эта женщина была накормлена, вымыта и одета. Отныне она служанка Софэ! – распорядилась Марфа, а затем крестьянка отпустила подол платья Леди. Она и не могла представить, что теперь она – служанка. Софэ поднялась и последовала за Авлиром.

К вечеру Марфа велела привести женщину к ней. Софэ, после того, как вошла в покои, медленно подошла к Леди и поклонилась.

- Тебе сказали, кто здесь кто и как ты должна вести себя? – поинтересовалась сидячая на диванчике Марфа.

- Да, Великая Леди – ответила Софэ. Она слегка дрожала. Её желтоватые волосы теперь лоснились. Она была одета в скромное платье. В её волосы был вплетён искусственный венок.

- Так вот. Будешь работать исправно. Служить семье Повелителя. В месяц получишь 250 гринтов (монеты в Альфусе) – спокойно говорила Марфа. Служанка подавилась слюной. Великая Леди недоумевая взглянула на неё.

- Прошу прощения, моя Леди – извинилась Софэ. Марфа подняла руки вверх и схватилась за свою новую высокую корону. Она медленно сняла её и протянула руки вместе с головным убором к Софэ.

- Положи в шкаф. Вон в тот – указывая взглядом на шкаф, приказала Марфа. Служанка испуганно взяла корону. Её руки тряслись, так как она понимала, что это корона Великой Леди, самой Марфы Санфьер. Софэ аккуратно понесла эту вещь и положила в приоткрытый шкаф. Столько диадем лежало в этом шкафу! Все они блестели от огней свечей. «Один этот шкаф со всеми сокровищами стоит около 5.000.000 гринтов!» - восхищённо подумала служанка. Увиденное вскружило ей голову! Обычная крестьянка увидела женские сокровища! В этот миг в голове Софэ пробилась мысль: «Теперь я живу здесь!». Её мечтания прервал стук в дверь.

- Войдите! – сказала уставшая Марфа. В комнату вошёл Авлир.

- Моя Леди – начал он, подойдя к Марфе. Старик поклонился. Авлир – был, пожалуй, самой важной и главной фигурой среди слуг. Он управлял всеми слугами, распоряжался от лица Марфы Санфьер и контролировал всё! От различных блюд, что любит семья Повелителя, до того как зовут каждую лошадь в стойле – всё знал старик. Ему было 74 года. Всю свою жизнь он посвятил служению при дворе. При этом он ещё хорошо выглядел. Постоянно недоверчивый ко всему происходящему. Авлир лично проверял всё до самых мелочей. Начинал он свою карьеру от слуги, моющего полы, а закончил управителем всех слуг – одним словом просто незаменимый человек в замке.

- Леди. Я хотел спросить, даёте ли вы приказ о подготовке к Небесному дню? (этот праздник отмечают в Альфусе к концу осени. На нём поминают всех умерших, приходят на могилы родственников и отмечают праздник в узком семейном кругу. При этом все ходят в белой одежде. Радоваться и веселиться в этот день нельзя).

- Конечно. Я полностью доверяю тебе подготовку – распорядилась Марфа. Авлир поклонился и тихо вышел. Леди посмотрела на Софэ – Ты тоже свободна.

- Слушаюсь, Леди – поклонившись, ответила служанка и удалилась из покоев. Как только служанка вышла она встретила Эсвель в сопровождении двух служанок, одна из которых была Наи. Софэ поклонилась.

- Я рада видеть такую красивую Леди как вы, Леди Брилина – неожиданно для всех ляпнула служанка. Эсвель засмеялась.

- Ну, тоже скажешь! Я Леди Эсвель. А ты кто?

- Я Софэ, Леди. Меня приняли на службу только сегодня – растерянно промямлила женщина.

- Чтож Софэ. Пойдём со мной! – пригласила Леди. Софэ ещё раз поклонилась и последовала за Эсвель, ведь отказать самой сестре Повелителя невозможно!

Тем временем Авлир встретил в одном из коридоров Повелителя.

- Повелитель – склонив голову, поприветствовал старик. Син сразу обрадовался.

- Авлир! Ты во время! Передай Марфе, что к нам на Небесный день приедут Фелас, Отра и Эльнас. Подготовь всё к их визиту – приказал Повелитель.

- Слушаюсь, мой Повелитель. Я сделаю всё, чтобы детям Леди Эсвель жилось в этом замке как дома…

- Ты не так понял. Они приедут на пару дней – оборвал Син.

- Слушаюсь, Повелитель – поклонившись, сказал Авлир, после чего мимо него прошёл Повелитель, за которым следовало четыре стражника. Они направились в сторону трапезного зала. Авлир пошёл дальше по своему пути…


Глава V. Неожиданные обстоятельства.


Время пролетело незаметно. Наступил один из самых важных праздников в Альфусе – Небесный день. В это утро все в замке встали рано. Марфа, проснувшаяся и вставшая только что с постели, одевала новое белоснежное платье, сделанное специально для этого дня. Рядом стояла портниха.

- Хорошо ли вам в платье, Леди? – спрашивала женщина. Марфа подняла руки. К ней подошли две служанки и стали вешать большие овальные серьги. Крупные бриллианты отражали солнечный свет.

- Да. Прекрасно сидит – нейтрально ответила супруга Повелителя. Кто-то постучал в дверь – Войдите! – повелела она. Двери отворились и в покои вошли две служанки, медленно нёсшие пышную высокую корону, которая была везде украшена жемчужинами высшего качества. Аккуратно подойдя к Марфе, служанки водрузили столь пышный головной убор на голову Леди. Одна из служанок отцепила какую-то верёвку и с самого верха короны распустились белые перья.

- Вам очень идёт корона! – восхитилась портниха. Марфа промолчала, а затем дала приказ.

- Выйдите! Выйдите все! – на её слова слуги поклонились и вышли.

После скромного завтрака вся семья Санфьер собралась у главного въезда на территорию замка. Абсолютно все - от Повелителя и до слуг были одеты в белое. К знати подъехало две кареты, а также около десяти конных война. Марфа с помощью поданной руки Сина вошла в белую карету, а затем села на одно из мест. Повелитель отошёл от этого экипажа. Леди Эсвель села в свою карету, в которой она и приехала. За ней внутрь зашла Наи. Повелителю пригнали другой экипаж, в котором сидела его дочь. Он резво вбежал внутрь по ступенькам. Запыхавшийся от бега, в белую карету Марфы запрыгнул Авлир. Он кивнул Леди в знак приветствия, так как поклониться он не мог. Экипажи, нарушая тишину утра, двинулись вперёд. Спокойно ехали кареты, слегка поскрипывая. Марфа и Авлир спустя несколько молчаливых минут начали разговор.

- Леди. Я правильно понимаю, что сейчас мы разъедимся. Вы поедете к могилам покойных родителей ваших? – поинтересовался старик.

- Да… - смотря в окно ответила Марфа. Оба вновь замолчали. На одной развилине дорог экипаж Повелителя, который ехал первым свернул на правою дорогу, а экипаж Марфы с частью стражы по левой дороге поехали.

- Вот и разъединились – проговорил Авлир, почёсывая лоб. Марфа ему ничего не ответила.

Так они проехали несколько утомительных часов, но наконец-то доехали до кладбища, где возвышалось несколько небольших склепов. Марфе помог спуститься один из конных стражников, который слез с лошади. Марфа легко вздохнула. За ней аккуратно спустился Авлир. «Дорогу Великой Леди Альфуса!» - громко крикнул один из стражников. Толпы людей, бредшие или возвращающиеся с кладбища, расступились. Образовался живой коридор. Марфа начала двигаться по освободившейся дороге. Старухи пристально следили за знатной особой, не сводя с неё взгляд. Мужики перешёптывались между собой, плевали на землю. Великая Леди видела, что земляки не слишком рады её визиту. Издали какая-то бабка вякнула: «Глядишь ты! Вырядилась!». Марфа остановилась и повернула голову, осматривая толпу. «Тишь! Заметила!» - доносился шёпот со всех сторон. Леди медленно пошла дальше. «Сыночка моего казнили! Молодой всего лишь! Да книжку с заклинаниями ему отец дал! Ой!» - взмаливалась какая-то седая старуха (закон, который утвердил Повелитель Альфуса Син, гласил, что использование магии карается смертью). Бедную утешал какой-то мужик, гладя своей ладонью. «Ничего! Гады! Да пропадут они!» - плюнув прямо на дорогу, крикнул мужик из толпы. «Недолго, вам тиранам, кровь нашу пить!» - крикнул басистый старик. Марфе ничего не оставалось, как идти дальше. Она оглядывалась на возмущённую толпу. Некий страх ощущала она. Вдруг из толпы вырвался здоровенный мужик. Он перекрыл дорогу Марфе.

- Ты, огненная ведьма! – крикнул он ей в лицо. Марфа сделала несколько шагов назад. Сзади уже спешила стража – За что ты так и твой муж-дурак с моей семьёй?! Получай, ведьма!!! – крикнул разгневанный бородатый мужичина и, подбежав к Леди, огрел со всей силы её по лицу. С взвизгом Марфа упала, схватившись за лицо. Обезумевший мужик пнул её своим здоровенным сапогом в живот. Леди скрутилась от боли. Из её рта хлынул поток крови. Запоздавшие стражники скрутили психа. Но перед тем как увести его, крестьянин нанёс удар ногой ещё раз, но на этот раз по руке. Уведя мужика, двое стражников подняли Марфу, которая к этому моменту потеряла сознание. Авлир чуть не убил того схваченного мужика. Леди положили в карету. Кто-то из толпы схватил упавшую драгоценную корону. Толпа разбежалась, боясь правосудия. Карета срочно отправилась к замку.

Марфа очнулась в своей кровати. Рядом стоял Авлир. Леди попыталась встать, но у неё сильно болела голова и она легла обратно.

- Прошу! Не вставайте! – умолял Авлир – Вы ещё очень слабы, Леди!

- Сколько дней я провалялась? – испуганно спросила Марфа.

- На вас напали вчера. А сейчас вы пришли в себя. Если вы пожелаете, то я приглашу Повелителя…

- Не стоит! – оборвала Марфа – Я сама.

- Леди! – начал Авлир, но Марфа вскочила с кровати.

- Вели одежду принести! Любое платье! – повелела она.

- Но, Леди! Вам нельзя вставать! – умолял Авлир.

- Делай что велю! Или тебе не поздоровится! – громко крикнула Марфа. Авлир вздрогнул и мигом стал выполнять приказ. Прошло около пяти минут и Великая Леди быстро вышла из своих покоев. В Хрустальном зале стоял подросток. Ему было 14 лет. Его тёмно-синие глаза уставились на Марфу.

- Великая Леди Альфуса – поклонившись, обратился молодой человек. Марфа недоумевая смотрела на него. Парень понял, что Леди не знает кто он – Я рад что мы с вами встретились.

- Фелас? – сомнительно спросила Марфа, оглянув его.

- Именно я, Леди. Как вы себя чувствуете?

- Я хорошо себя чувствую… – отвечала Марфа. Затем она решила избежать занудного диалога и молча обошла мальчика. Авлир, поклонившись Господину, последовал за своей хозяйкой. Марфа застала Повелителя в трапезном зале. Она подошла к нему.

- Син, что стало с тем, кто избил меня? Как это произошло? – перепугано спрашивала Леди. Повелитель взял её за руки.

- Дорогая, всё хорошо. Я осудил всех, кто там был. А тот крестьянин был казнён сегодня. Как ты?

- Со мной всё в порядке. Дети Леди Эсвель приехали? – поинтересовалась Великая Леди.

- Да, но ты не о чём не беспокойся. Приляг и отдохни – утешал Повелитель. После этих слов Марфа отошла на несколько шагов от своего мужа. В зал вошла Эсвель. За руки она держала своих двух маленьких дочерей. Сзади шла Наи и Софэ. Леди Эсвель кивнула в сторону Повелителя и прошла в Хрустальный зал. Тоже сделали дети и её слуги. Повелитель устремил свой взор на уходящую Софэ.

- Это новая служанка? – с интересом спросил Син свою супругу.

- Да. А что? – уточнила Леди. Повелитель улыбнулся.

- Видимо моя сестра взяла её к себе на служение… - сказал Син. Марфа развернулась и последовала обратно в свои покои. Повелитель сильно удивился поведению жены.

После обеда жизнь в замке встала на свои места. Марфа сидела в своих покоях и читала книгу. Вдруг раздался стук в дверь. Марфа повелела войти. В комнату вошёл Господин Фелас. Почти у самого входа он поклонился Леди.

- Простите за беспокойство, Великая Леди. Если вы позволите, я бы хотел поговорить с вами – красноречиво сказал подросток.

- Конечно, присаживайся – указав кивком головы на диван, сказала Марфа. Фелас подошёл к дивану и быстро сел напротив тёти.

- Я очень рад вас видеть. Я давно ждал встречи с вами и с Повелителем. Могу ли я поговорить с вами как племянник с родной тётей?

- Да – затруднительно ответила Марфа. Такой вопрос её немножко смутил.

- Мне давно мать навязывала всякие небылицы про вас. Я хочу, чтобы вы знали. Я никогда не верил ей и не поверю. Этот развод с моим отцом лишь её план. Она сама ударила себя по рукам, чтобы всё выглядело, как следы побоев от ссоры. Я никогда её не любил особо… И я очень рад, что теперь живу без неё. Но мне жаль отца. Я бы осмелился попросить вас о его помиловании…

- О помиловании? Но этот вопрос не ко мне, а к Повелителю…

- Я знаю – перебил Фелас – Но боюсь, что Повелитель не поймёт меня, посчитает ребёнком. А вы сильная и умная женщина. Ваш авторитет высок и может быть вас он послушает.

- Я подумаю – сказала Марфа.

- С нетерпеньем буду ждать вашего решения – встав, проговорил подросток. Он поклонился Леди и удалился из покоев. Марфу поразили уверенность и сильный характер племянника. «Такой умный. Я не упущу такого союзника» - подумала Марфа, а затем улыбнулась. «Для Эсвель это будет трагично!» - радостно сказала Марфа и после чего, она вновь принялась читать книгу.


Глава VI. Выгодный союз.


Вечером Повелитель собрал всю свою семью в трапезном зале. Все расселись вокруг большого овального стола. Маленькие дочери Эсвель выпучили на Сина свои глазки.

- Дорогие мои! Я собрал вас здесь, чтобы объявить важную новость. Наконец-то мои люди нашли место для строительства новой резиденции. И это не замок. Это будет целый город – первая за историю Альфуса столица! Я решил назвать его Санфьер, в честь нашей династии! Завтра мы едем, чтобы заложить первый фундамент города – радостно объявил Повелитель… И на следующее утро кареты приехали к далеко уходящей за горизонт долине. Там стояли стражники, ожидавшие Повелителя и его семью. Около дороги находился сундук со строительными булыжниками. Каждый взял себе по одному такому камню. Первым подошёл Син и положил первый камень. Затем свой булыжник рядом поставила и Великая Леди, а за ними Эсвель, Брилина, Филас, Отра и Эльнас оставили там свои камни. Эти семь камней накрыли белой тряпкой, а затем закапали. На их месте образовался пригорок. Двое мужчин поставили туда металлический указатель, на котором было написано «Город Санфьер». Немного постояв, все сели в карету и направились в сторону замка.

А тем временем в резиденции Повелителя в одном из коридоров встретились Авлир и Софэ. Авлир быстро подошёл к служанке и схватил её за руку.

- Быстро ты переметнулась! Что же такое тебе пообещала Леди Эсвель?! – шёпотом спрашивал Авлир.

- Отпусти! Я сама решила ей служить! – говорила Софэ, пытаясь вырваться.

- Нет! Ты что ли забыла, кто тебя подобрал из нищеты пару дней назад? Я лично тебя раздавлю, как мерзкого жука! – сказал старик и отпустил женщину. Софэ была напугана. Авлир злобно ухмыльнулся – Поверь, пройдёт день, а затем второй и я выкину тебя вон! – пригрозил он и пошёл дальше, куда и направлялся. Софэ испуганно дрожала. Она тут же побежала прочь, подальше от этого коридора, боясь вновь встретить Авлира. А старик тем временем шёл вверх по лестнице, на второй этаж. Мимо него шла Наи. Они обменялись враждебными взглядами, а затем разошлись по своим делам.

Авлир вышел в сад. Он встретил там человека, который был одет в чёрный балахон. На его спине был вышит красный треугольник. Незнакомец обернулся.

- Лорд Веллос, извините я вас не признал – поклонившись этому человеку, сказал Авлир. Человек подошёл близко к слуге.

- Где Повелитель? Скажи ему, чтобы поторапливался! – недовольно промолвил Лорд.

- Знайте, Лорд. Вы и в подмётки не годитесь нашему Повелителю! – заявил Авлир.

- Рано или поздно ты ответишь за свои слова, старик! – указывая пальцем на слугу, пригрозил Веллос. Авлир удалился. Из сада показалась чья-то фигура. Она быстро шла к Веллосу. Это была Марфа. Подойдя к Лорду, Великая Леди возмутилась.

- Опять ты здесь! Я же тебя предупреждала, если твоя секта притронется к малейшей капле власти, то я тебя раздавлю!

- Это лишь слова, Великая Леди. Моя организация диктует правила в этом мире! И именно благодаря мне ваша семья не растерзана народом! – заявил Лорд.

- Жаль, что я тебя на стадии зародыша не уничтожила! Я тебе приказала покинуть замок! Но ты вновь явился! Да как ты…

- Не нужно бросаться словами, Леди. Как бы ничего плохого с вами не случилось…

- Ты мне угрожаешь! – крикнула Марфа – Да кто ты такой, чтобы диктовать нам условия! Ты – жалкий крестьянин! Сын бандитов и разбойников! Как ты смеешь!

- Я уйду, Леди! Но с Повелителем я ещё поговорю! – взмахнув рукой, произнёс Веллос и большими шагами двинулся к своей карете. Марфа была вне себя от гнева. Её враг, который раньше был придворным магом при Повелителе Дитрихе, вновь появился в замке. И теперь он один из авторитетных персон Альфуса! Именно ему принадлежала идея о запрете на использование магии. За это он и получил титул Лорда, а затем стал собирать вокруг себя не очень чистых людей: бывших убийц, воров и разбойников, объединив их всех в Орден Справедливости. Звучит несопоставимо, но с помощью своих ораторских навыков красноречия он ведёт за собой не только всяких подмочивших свою репутацию людей, но и практически всех крестьян. Авторитет Веллоса стал равен авторитету Сина. Поэтому Повелитель Альфуса должен идти на уступки ему и его Ордену. Марфа враждовала с ним ещё при первых годах совместной жизни со своим супругом, когда тот был некоторое время помощником придворного мага, а затем Веллос занял это место. Одиннадцать лет назад он был выгнан не без помощи Марфы. Но это было её главной ошибкой в жизни…

Через некоторое время Авлир вновь вернулся в сад. Увидев Марфу, он поприветствовал её поклоном.

- Леди, вы не видели Лорда Веллоса? – поинтересовался Авлир.

- Как этот гад посмел приехать сюда! – повысив тон, произнесла супруга Повелителя.

- Я не знаю. У них с Повелителем какая-то встреча была намечена…

- Я предупреждала его по-хорошему! Не вмешиваться в государственные дела! Я сдержу своё обещание. Он долго не протянет! – молвила Марфа, а затем развернулась и последовала в замок.

Когда Софэ вошла в покои Эсвель, то там не было Леди. Как только она собиралась уходить, то увидела идущую ей на встречу Наи.

- Ты что здесь делаешь? Кто тебе право давал входить в покои Леди, когда её нет? Или ты что-то высматриваешь? – подозрительно расспрашивала Наи.

- Что ты! Я испугалась… Мне угрожал Авлир. Я хотела сообщить об этом нашей Леди…

- Вот ещё! Не морочь Леди голову своими проблемами. Учись сама их разгребать! А теперь иди в свою комнату и жди там, пока ты снова не понадобишься – повелела Наи. Софэ не стала сопротивляться и отправилась к себе. Преданная служанка Эсвель убедилась, что Софэ ушла, а затем заперла покои. Проверив двери ещё раз, она успокоилась и ушла выполнять свою работу, как и все слуги этого замка.

Эсвель сидела в беседке, что находилась в саду. Шум маленького фонтанчика, который был скрыт кустами роз, успокаивал Леди. Эсвель достала записку из маленькой серебряной капсулы. Внимательно всматриваясь в маленькие буковки, она читала это тайное письмо. В нём было сказано: «Леди Эсвель. Пишу вам я – Лорд Веллос. Мне не удалось добиться встречи с вашим братом, так как мне помешала его супруга. Я знаю о вашей неприязни к ней. И я тоже испытываю к ней ненависть. Если вы посчитаете это нужным, то мой Орден поможет ослабить её авторитет – эта цель, которую мы добиваемся вместе с вами». Эсвель улыбнулась прочитав записку. Она встала и пошла внутрь замка, так как на улице холодало. По пути к ней присоединилась Наи, и они вместе направились в покои Эсвель.

- Наи, у меня есть прекрасная новость! Лорд Веллос предлагает мне помощь в борьбе с Марфой! Я сейчас же напишу ему своё согласие! – войдя в свои покои заявила Леди.

- Я рада за вас, но это не опасно? Ведь Орден Справедливости самая сильная организация в Альфусе.

- Не опасно, Наи. Можешь не волноваться! – успокоила Эсвель, а затем села за письменный стол, достала бумагу и письменные принадлежности. Неожиданно раздался стук в дверь. Леди позволила войти. В комнату вошёл её сын – Филас.

- Мама, я пришёл узнать, как обстоят ваши дела. Вы к нам так и не заходите. Вы нездоровы?

- Ну что ты, Фелас! Я сейчас занята. Давай поговорим позже.

- Вы так всегда говорите, мама. А потом никогда не поднимаете эти темы – недовольно произнёс Господин.

- Господин Фелас! Не стоит так разговаривать со своей матерью! – сделала замечание Наи. Фелас повернулся к ней.

- Знай своё место, Наи. Ты кто такая, чтобы Господину советы давать? А? – возмутился Фелас.

- Фелас. Ступай к себе. Я скоро к вам приду – произнесла Эсвель. После этих слов Фелас быстро вышел из комнаты. Тут же в Хрустальном зале он наткнулся на Марфу.

- Фелас, что-то случилось? – поинтересовалась Великая Леди.

- Ничего не случилось, Великая Леди – поклонившись проговорил он, а затем вновь поклонился Марфе и пошёл дальше.

- Какой-то он странный в последнее время – сообщила Леди Авлиру. Старик лишь покачал головой.

В трапезном зале Фелас встретил Брилину, которая шла рядом с его сёстрами – девятилетними Острой и Эльнас.

- Фелас, а я как раз тебя искала – обратилась к юному Господину Брилина.

- Я рад это слышать, Госпожа. Извините, но я вынужден идти.

- Куда?

- Мне нужно побыть одному, Госпожа – сказал он и направился дальше. Брилина удивилась, а после, держа за руки своих двоюродных сестёр, пошла в Хрустальный зал.

В это время Софэ сидела на старой кровати, в маленькой комнатке. К ней пришла Наи.

- Ну как ты? Надеюсь тебе больше никто не угрожает? – спросила подруга Эсвель.

- Издеваться пытаешься… Если бы ты знала, что я пережила – смотря в стенку, говорила Софэ.

- Рассказывай – произнесла Наи, а затем села рядом со служанкой.

- У тебя были когда-нибудь дети? – начала Софэ.

- Нет. Я практически с самого детства при дворе.

- А вот у меня был сын. И муж был. Мы жили в маленькой деревеньки, что рядом с замком. Однажды муж ушёл в другую деревню и не вернулся. Мне сообщили, что он умер там, точнее его убили грабители. Не прошло и двух месяцев, как после этого сильно простудился мой малыш. Я пыталась сделать всё что могла. Бабки из деревни – все помогали моему больному сыну, но однажды в одну из ночей у него поднялась температура и он скончался. Я дважды пыталась покончить с собой, но меня спасали. Я пришла сюда, чтобы забыть об этом горе. Может быть работа перебьёт печальные воспоминания.

- Не завидую твоей судьбе… А где твой муж похоронен? – поинтересовалась встревоженная Наи.

- В той же деревни, где и умер. Я даже могилы его не видела…

- Что ж. Будь здесь. Я к тебе ещё приду – вздохнув, произнесла Наи и покинула комнату.

Утром следующего дня Леди Эсвель получила ответ от Лорда Веллоса. Она, не успев одеться, уже читала письмо. «Леди, я ценю то, что вы одобрили мою идею. Давайте сегодня встретимся в деревни близ замка. Я буду ждать вас в большом амбаре с семи вечера. Лорд Веллос» - это короткое письмо содержало приглашение на деловую встречу. Эсвель обрадовалась, что с этого момента её дела пойдут быстрее.

- Леди, что там написано, если не секрет? – спросила любопытная Наи.

- Вечером мы отправимся в деревню около замка. Там меня будет ждать Лорд Веллос. Наконец сильный союзник в моих руках! Он и его Орден станут мне мощной поддержкой – радостно говорила Эсвель.

- Ваша партия направит все свои силы против Леди Марфы?

- Я не просто ослаблю её, а к тому же сотру её с лица этого замка! Пусть знает, как было плохо моей матери – улыбнувшись, заявила Леди. Наи сделала спокойное лицо – Мои дети сегодня уезжают?

- Именно так, Леди.

- Что ж, тогда я направлюсь к ним – сказала Эсвель, а затем встала со своего дивана и направилась к выходу. Наи, как всегда последовала за ней.

Марфа в это время вела беседу со своим супругом в его покоях.

- Ты мне можешь объяснить, что этот Веллос здесь делал? Мы же чуть в ссылку его не отправили тогда, помнишь? – настойчиво расспрашивала Леди.

- Успокойся Марфа. Веллос видный деятель среди народа. Если мы хотим благополучия крестьян, то нужно к нему прислушиваться.

- Фактически он власть в своих руках держит? Так что ли?

- Нет, Марфа. Вся власть сосредоточенна в моих руках. И только в моих – указывая пальцем на Марфу, намекал он.

- А что если он захочет отобрать у нас власть, трон? Ты об этом не задумывался?

- Хватит. Иди к себе. Я тоже в таком случае не хочу подпускать тебя к политике – сказал Повелитель и указал на дверь. Марфа с недовольством покинула покои супруга. У дверей её встречал Авлир.

- Моя Леди! Вам удалось что-нибудь узнать о нём? – поинтересовался старик.

- Особо ничего. Я впервые вижу человека, который из жалкого крестьянина возвысился до Лорда! А раньше прислуживал моей дорогой свекрови!

- Но разве кто-то сможет противостоять вам, моя Леди! Вы – жена нашего Повелителя. Самая Великая Леди из всех, за всю историю Альфуса! Этот разбойник будет молить вас о пощаде, целовать туфли и подол вашего платья – красноречиво рассказывал Авлир. Марфа посмотрела на него.

- Я думаю, как бы он не стал нам большой проблемой.

- Но у любой проблемы есть своё решение, Леди…

- Единственное чего я боюсь, это возможного союза его и Эсвель. Они оба хотят избавиться от меня. Почему бы и нет? – начиная верить своим догадкам, размышляла Марфа.

- Это невозможно!

- Но ты сам подумай, Авлир. Мы с тобой не глупцы. И они тоже. Скорее всего они придут к такому решению.

- Мы должны им помешать, Леди! Нельзя такое допустить! – возмущался Авлир.

- А что если… Хм – ухмыльнулась Великая Леди.

- Что вы задумали? – испуганно спросил старик.

- Отправимся в мои покои. А там я тебе расскажу.

- Сгораю от нетерпения! Вы начинаете меня пугать! – произнёс Авлир. Марфа лишь рассмеялась на его слова. После этого они отправились в покои Леди.

Брилина находилась в своих покоях вместе с двоюродными сёстрами.

- Брилина, а ты можешь поехать с нами? – спрашивала Эльнас.

- Нет. Увы… Мне нужно оставаться здесь.

- А где наш папа, его помилуют? Почему дядя и мама выгнали его из нашего поместья? – интересовалась синеглазая Остра.

- Когда подрастёте, то всё узнаете – объясняла Брилина. В комнату вошёл Филас.

- Наконец-то ты пришёл, брат – обрадовалась Госпожа – Вещи уже собраны. Сегодня после обеда вы уедите домой.

- Брилина, ты взрослая и я хотел бы поговорить с тобой об моём отце. Его оклеветала мама. Он не в чём не виноват! – пояснял Филас. Брилина вздохнула.

- Если бы всё так просто… Я тебе верю. Лорд Бирн – очень хороший человек. Он бы не нанёс удар вашей маме. Но всё против нас…

- Я тогда сам пойду к Повелителю!

- Нет! Ты ещё ребёнок, пусть даже и очень умный. Тебя не поймут – утешала Брилина.

- Скорее всего ты права – огорчился юный Господин. Он сел на декоративный стул – Что же. Вещи собраны. Я хочу поскорее уехать домой.

- Хорошо. Я распоряжусь. Отобедаете сейчас. Не ехать же вам на голодный желудок! – улыбнувшись, произнесла Брилина. А затем она не спеша вышла из своих покоев.

После обеда кареты были готовы. На улице было очень холодно. На ветках деревьев почти не осталось мёртвых листьев. Две прелестные дочки Эсвель были одеты в тёплые шубки с муфтами. На их головы были одеты меховые шапочки. Одежда Феласа была проще. На нём был утеплённый кафтан и кожаные дорогие сапоги.

- В добрый путь, дети! – прощалась Эсвель, обнимая своих дочек. Затем она погладила по голове Филаса.

- Удачи! – улыбаясь, говорила Брилина. Из замка вышла Марфа, сопровождаемая Авлиром и Фесхар. Эсвель смотрела на неё с неприязнью и с неким высокомерием. Великая Леди подошла к Филасу, а затем обняла его.

- Леди – неожиданно шёпотом обратился мальчик – Помогите моему отцу. Умоляю вас! – произнёс Филас. После объятий Марфа тревожно взглянула в глаза Филасу. Он смотрел на неё с последней надеждой. Его глаза были беспомощны – он понимал, что отцу не чем не поможет. И эта мысль убивала его. Марфа попрощалась с племянницами и после этого дети Эсвель сели в небольшую карету. Их сопровождала конная стража – их безопасность была обеспечена. Филас так и глядел на Марфу, надеясь, что она поймёт его просьбу. Великая Леди незаметно кивнула головой. Филас улыбнулся. И супруга Повелителя слегка разжала скулы. Кареты тронулись. Прошло мгновение, а экипаж уже выехал за пределы замка. Тут же все последовали в замок. Леди Марфа пообещала племяннику, что поможет спасти его отца из такого нелёгкого положения. А Великая Леди всегда сдерживает своё обещание!


Глава VII. Бродячий цирк.


Ранним вечером этого же дня ко двору замка приехали тележки и обозы с разноцветными яркими шатрами. Множество людей толпилось рядом с повозками. Этот табор скопился у главного въезда в замок.

- Повелитель – обращался к Сину, склонивший голову Авлир.

- Слушаю.

- К замку пожаловал бродячий цирк. Велите впускать? Плохая примета не впустить…

- Пусть располагаются около сада. Разрешаю – кивнув головой, позволил Син. Авлир поклонился и вышел из кабинета Повелителя. Пройдя по коридорам, он встретил Фесхар.

- Кто там столпился? Цирк? – поинтересовалась служанка.

- Да… Чёрт их побери этих бродяг! Не впустить – к неудачам! – ответил старик, а затем пошёл дальше.

- Что это, Леди? Бродячий цирк? – спрашивала Наи у Эсвель.

- Да. Кажется цирк – отодвигая кружевные занавески, просветила Леди.

- Это кто ещё такие? – недовольно спросила Марфа у своих двух служанок, стоя на балконе трапезного зала.

- Это цирк, Леди – ответила одна из них.

- Да я вижу, что цирк… Ох! Пойдёмте! Сейчас шуму будет! – произнесла супруга Повелителя, а затем ушла с балкона внутрь замка…

На следующее утро весь Альфус замело снегом. Марфа проснулась и увидела жемчужные хлопья за окном. Великая Леди вскочила с кровати и подбежала к окну, как маленькая девочка. «Снег…» - улыбнувшись, невольно проговорила Марфа. «Снег, глядите! Снег!» - послышалось по всему замку. На белоснежном фоне виднелись тёмные фигуры. Это артисты из цирка шли в трапезный зал, чтобы устроить там представление. Леди Эсвель вошла в шумный зал, где царили шуты, жонглёры, акробаты и прочие. Величественно ходили по залу артисты на ходулях.

- Гляди, Наи! Ха-ха! – смеясь, указывала пальцем на всё происходящее Леди Эсвель. Вдруг раздался взрыв хлопушки и перед ними появился старик невысокого роста, одетый в красно-жёлтый плащ. Пол его лица было скрыто маской ворона, такого же цвета, как и весь костюм.

- Я вас не напугал, Леди? – поинтересовался незнакомец.

- Ой! Вы так неожиданно появились! – удивилась Эсвель.

- Дайте-ка угадаю! Вы сестра Повелителя! Леди Эсвель!

- Да, а как вы узнали?

- Такую красавицу, как вы нельзя обойти мимо!

- Ох, вы мне льстите – смущённо улыбалясь, отвечала Эсвель.

- Позвольте представиться – мистер Исцилус! Я, как и мой брат – хозяин цирка – заявил старик.

- Как приятно! А где же ваш брат? – спросила Леди.

- Мой брат подготавливается к выступлению. Он полная копия меня, но только в чёрном костюме. Мы с ним близнецы, Леди! – ответил Исцилус – А вон, поглядите! Изюминка моего цирка – Тил Меч-Рука. Когда-то служил Леди Енагас Гранк, а теперь старик у нас работает! – хвастался Исцилус (именно этот мистер Тил, помог сбежать Тиргусу Бродяге).

- У вас хороший цирк на словах! Но надеюсь, что вы меня не разочаруете, мистер Исцилус – разворачиваясь, произнесла Леди.

- Сделаем всё, чтобы вам угодить, Леди! – поклонившись, произнёс старик. Эсвель пошла вместе с Наи обратно к себе, чтобы не мешать артистам, подготавливаться к вечернему выступлению.

- Госпожа, какое платье вы наденете к сегодняшнему представлению? – расспрашивала Фесхар Брилину. Обе находились в покоях молодой Госпожи.

- Приготовь розовое платье. Моё любимое! – распорядилась дочь Марфы.

- Слушаюсь, Госпожа – ответила Фесхар и начала нужные приготовления…

Вечером, когда стемнело, вся семья Повелителя собралась в трапезном зале. Они уселись на специально отведённые места. Вокруг разносилась музыка, флейты и лиры играли повсюду! Казалось, что столь дивные мелодии исходят из всего замка, а не из одного зала. Яркие костюмы буквально затмевали своей пестротой костюмы знатных дам.

- Повелитель, позвольте начинать – подойдя, спросил мистер Исцилус. Син кивнул головой.

- Слушайте шуты, слушайте дамы, слушайте артисты и господа! Слушайте все, мы начинаем! Устроим здесь праздник до следующего дня! – торжественно объявил брат Исцилуса, который был точной копией его, но одет артист был в чёрный костюм. Затрепетала барабанная дробь. Раздался взрыв фейерверков и хлопушек. Перед почтенной публикой появился Тил Меч-Рука.

- Прошу вас, приветствуем мистера Тила! – громко воскликнул Исцилус.

- Стражники! Взываю к вам! Кто желает показать своё мастерство и сразиться с Тилом Меч-Рукой? – бросил вызов брат Исцилуса.

- Я.. – несмело донеслось из толпы. Стражники разошлись, оглядываясь, желая увидеть смельчака. Перед публикой стоял юноша из новобранцев, который только недавно стал воином. Его карие глаза смотрели в лик Тила – Я посвящаю эту схватку Великой Леди Альфуса – Марфе Санфьер! – добавил парень. Супруга Повелителя слегка улыбнулась храбрецу.

- Ах какой отважный! Кар! Ну что же, давай! Рискни храбрый стражник! – удивлённо произнёс Исцилус. Затем хозяева цирка разбежались в разные стороны. Тил Меч-Рука и смельчак остались один на один. Тил побежал на стражника, пытаясь нанести удар своим лезвием, но воин ловко увернулся. Громадный мистер Меч-Рука попытался вновь ударить храбреца, но всё было бесполезно. Проведя ещё пару неудачных атак, цирковой боец встал, чтобы опять же подрезать стражника. Храбрец воспользовался неуклюжим положением Тила и оббежал его сзади, а затем нанёс безопасный для здоровья противника удар. Тот чуть не упал. Но похоже мистера Тило это взбесило. Резкими ударами он сумел сбить смельчака с ног. Стражник упал. Его меч отскочил далеко, поэтому парень не мог им воспользоваться. Тил поднёс свою мечевидную руку к поверженному врагу. «Смерть! Смерть! Убей этого выскочку, Тил!» - доносилось от цирковых артистов.

- Повелитель, если вы позволите, то его убьют – обратился Исцилус. Син встал и зал утих.

- Не делай этого! Не давай им убить его! – взволнованно просила Марфа своего супруга. Все ожидали, когда Повелитель скажет что-нибудь. Но неожиданно в зал вбежала Фесхар.

- Помогите! Помогите! Там пожар! – перепугано кричала служанка.

- Стража! – громко вскрикнул Син – Скорее бегите туда! Потушите пламя! – после его слов, почти вся стража выбежала выполнять приказ.

- Там слуги! Огонь окружил треть замка! – паниковала Фесхар. Зал был в миге от паники.

- Без паники! Цирк, эвакуируйтесь на улицу! Я со своей семьёй тоже последую вниз! – призывал Повелитель. Все стали покидать замок. Леди Эсвель и Брилина покинули зал первыми.

- Син, ты не уйдёшь с нами? – волнительно спросила Марфа.

- Нет. Мне нужно оставаться здесь. Иди! – велел Повелитель. Супруга последовала к выходу.

- Великая Леди, позвольте помочь вам выбраться отсюда – неожиданно заявил тот самый стражник, который боролся с Тилом.

- Конечно… Пойдёмте – немного растерянно позволила Марфа. Они вместе шли по лестнице вниз, чтобы покинуть горящий замок. На встречу им попался хозяин цирка Исцилус.

- Уже уходите с представления? Но как же… Кар! Не обижайте нас, Леди! – проговорил с ухмылкой артист.

- Вы обезумели! Пропустите! Нам нужно спасаться! – закричал на него стражник.

- Нет уж! У меня есть приказ – прикончить Великую Леди! Защищайтесь! – вскрикнул старик и обнажил свою шпагу. Оба сошлись в смертельной схватке. Стражник умело отражал атаки опытного фехтовальщика.

- Тебе не выиграть, юнец! Кар! – выкрикнул Исцилус и нанёс удар в область плеча. Лезвие его шпаги проткнула доспех храбреца и прошло насквозь противника.

- Нет! – испуганно закричала Марфа. Убийца медленно подходил к ней.

- Вот и настал ваш конец, Леди! – сказал Исцилус. Марфа медленно поднималась по ступенькам, обернувшись лицом к наёмнику.

- Не нужно этого делать! Прошу вас! – тихо умоляла Леди.

- Мне нужна только ваша смерть! – произнёс хозяин цирка. Вдруг от одной из ступеней отскочила серебряная стрела. Исцилус поднял голову вверх и увидел стражников, которые держали арбалеты, нацелив их на него – Мы ещё встретимся! Кар! – крикнул он Марфе вслед, а затем выхватил какой-то мешок и метнул его себе под ноги. Прогремели фейерверки на том месте и таинственный Исцилус исчез в искрах салюта.

- Вы в порядке, Леди? – обратился один из стражников. Марфа шокированная этим происшествием кивнула несколько раз головой. Её под руки аккуратно вывели на улицу.

В это время к себе в комнату вбежал Син с несколькими стражниками. В самом конце покоев стоял брат Исцилуса, который тянулся к Святому мечу, находившемуся в специальной витрине. Один из стражников прицелился и метким выстрелом вонзил стрелу из арбалета прямо в кисть тянувшейся руки. Хрипло прокричал вор от боли, после чего из своего «клюва» достал маленький флакончик. Он положил его в рот и тщательно разжевал. Стража медленно подходила к чудаку. У старика полилась кровь из носа и он упал на пол. Вор, чтобы не выдать своих сообщников, принял сильный яд, который моментально убил его. Син взял Святой меч, а затем скомандовал: «Уходим!», после чего быстро покинул покои.

Многие циркачи сбежали от правосудия, а остальные приняли яд. Никого поймать не удалось. Пожар потушили и все вернулись в неповреждённую часть замка. Но всех помимо больших жертв ждало ещё одно разочарование. Под завалами нашли обгоревшего, чудом спасшегося Авлира. Его немедленно стали спасать лекари.


Глава VIII. Последствия пожара.


Следующим днём Марфа посетила своего верного слугу. Рядом с ней находилась не менее преданная служанка – Фесхар. Великая Леди подошла к кровати Авлира. Рядом сидела лекарша, которая встала при виде Марфы, поклонилась и по просьбе Леди покинула комнату. Марфа села рядом с кроватью.

- Авлир – начала она.

- Великая Леди, я… Видите – огорчённо произносил старик. Его лицо практически не обгорело, а всё тело было покрыто бинтами. Его ранее напряжённые глаза со слезами смотрели на Марфу.

- Ты должен поправиться. Лекари сделают всё, чтобы тебя вылечить – утешала Леди. Авлир печально взглянул на Фесхар, а затем на Марфу.

- Леди, у… у вас бывало, что вы… чувствуете – еле выговаривал старик.

- Что бывало? – переспрашивала Марфа.

- Что вы чувствуете… чувствуете собственную смерть… - продолжал Авлир. Фесхар заплакала, прислонив ладонь ко рту. Марфа недоумевавши посмотрела ему в глаза, а затем положила свою ладонь ему на перебинтованную руку.

- Ты будешь жить! Слышишь! – с дрожащим голосом произнесла супруга Повелителя. По её щекам потекли слёзы. Авлир тоже проронил несколько слезинок. Для Марфы и Фесхар было удивлением, что такой стальной человек, как Авлир неожиданно дал слабину…

- Леди, для меня… была честь служить вам – медленно говорил старик. С большой болью для себя он сжал руку Марфы. Леди наклонилась к нему.

- Ты… Ты мне был как отец в этом замке, Авлир! Ты всем слугам отец! Без тебя… Без тебя всё потеряет значение – захлёбываясь в слезах говорила Марфа.

- Великая Леди, я… я с гордостью служил вам… но теперь я не могу… исполнить ваши просьбы. Я ухожу со Смертью… Это мой ко… - не успев договорить, Авлир медленно закрыл глаза. На его лице была еле заметная улыбка. Его рука разжала кисть Марфы. Фесхар облокотилась о стенку. Великая Леди обеими руками взяла кисть старика. Ведь в эту самую секунду смерть забрала её верного старинного слугу – Авлира. Это событие омрачило весь замок Син-Альфус, ведь для каждого, начиная высшими титулами и заканчивая слугами, он был кем-то, явно не просто обычным прислужником. Буд-то хороня важную персону все обитатели резиденции оделись в чёрные цвета. В этот день Леди Эсвель и Леди Марфа не «укололи» себя словом. Они стояли у главной дороги в замок. Одетые в чёрные шубы, они изредка, с печалью в глазах переглядывались друг на друга. Рядом с Марфой стояла и Брилина, для которой эта смерть тоже была ударом. Около знати находились практически все слуги замка. Наи, Софэ и Фесхар тоже были там. Широко раскрылись главные ворота и из замка вынесли дорогой гроб, в котором было тело Авлира. Оказывается, старик не просто так попал под обвал. Он пытался затушить огонь, как и все слуги замка. Но ему повезло меньше других… Верного слугу династии Санфьеров похоронили в специальном склепе, рядом с близ находящейся деревней. Чёрные наряды носили ещё несколько дней, пока не закончился траур.

Повелитель решил, что на время восстановления замка его семье и ему лучше переехать в самый крупный город Альфуса – Ливан. «Временно дворец Верховного Суда станет резиденцией всего Альфуса!» - говорил он. Тем не менее все согласились с ним. Ранним зимним утром подготавливали парадную карету Леди Марфы. Одевшись в тёплую шубу и надев на голову конусовидный высокий головной убор, супруга Повелителя села в карету. Её дочь и Леди Эсвель давно уж как были в новом дворце. Карета тронулась, и Марфа отправилась в красивейший город всех времён, сопровождаемая конвоем стражи. На утро следующего дня роскошная карета проезжала через «живой» коридор. Радостная толпа щемилась, чтобы увидеть карету и саму Леди, но в этом крестьянам мешали стражники, которые встали как изгородь. Ликования и приветствия, а также подбрасываемые шапки жителей – вот что видела Марфа. Карета быстро промчалась по дороге и подъехала ко дворцу Верховного Суда. Как только карета остановилась, то к двери подбежал городской чиновник и помог Леди спуститься. Марфа ступила не на снег, а на расчищённую площадку.

- Великая Леди. Мы рады вас видеть в вашем новом дворце! – торжественно заявил судья. Все стоящие деятели поклонились, и Марфа в окружении стражи последовала внутрь здания.

В замке Син-Альфус было тихо. Многие слуги покинули его и отправились в Ливан. Одним из тех, кто остался в замке-призраке был тот самый смельчак, которого ранили в плечо.

- Лекарь, как скоро я пойду на поправку? – спрашивал юноша.

- Погоди. Мы только недавно тебя «заштопали» - пояснял мужчина. На его слова стражник лишь вздыхал – Видимо тебя в звании повысят за такие подвиги! – льстил лекарь. И после этих слов двери распахнулись, и в комнатку вошёл стражник.

- Разрешите доложить, капитан Йоск!

- Я? Капитан? – сомнительно спрашивал молодой человек.

- Так точно! За ваши действия лично Повелитель вас повысил в звании! – доложил стражник. Лежачий Йоск мог бы вскочить с кровати от радости, если бы не лекарь, который попридержал его.

- Лежите, капитан! Пока что вы под моим командованием! – шутя, произнёс лекарь. Йоск не мог поверить произошедшему и поэтому решил вздремнуть…

- Матушка! – радостно встречала Брилина Марфу во дворце Верховного Суда.

- Дочь, как ты доехала? Без происшествий?

- Всё хорошо, мама. А как вы?

- Я немного устала с дороги. Пожалуй отправлюсь в свои покои. Эм… Кто-нибудь проводит меня до туда? – осматриваясь вокруг, произнесла Марфа. Из толпы чиновников вышла Наи.

- Леди, позвольте мне сопроводить вас – обратилась служанка.

- Наи… Что ж. Окажи услугу – несмело сказала супруга Повелителя. Наи поклонилась, а затем пошла внутрь дворца. Марфа последовала за ней.

В это время в замке Син-Альфус мимо покоев Повелителя проходила Фесхар. Двери открылись прямо в нескольких шагах от неё. Она не поверила увиденному. Из комнаты выходила Софэ, одетая в ночное платье. Она поправляла пояс своего одеяния, но вдруг увидела Фесхар. Её лицо побледнело. Фесхар подошла к ней.

- Ах вот ты какая! Ты с Повелителем… О нет! Как давно? – растерянно расспрашивала служанка.

- Тебя это не касается! – стиснув зубы, проговорила Софэ и собиралась идти, но её за руку схватила Фесхар.

- Нет! Ты мне всё расскажешь!

- Отпусти! Отпусти! – громко закричала Софэ. На её крики выбежал Повелитель. Обе склонили головы.

- Что здесь происходит! – спросил Син. Фесхар стояла и молчала.

- Повелитель она всё видела! – заявила Софэ. Син нахмурил брови.

- Сегодня вечером жду тебя, Фесхар у себя! А теперь иди! – разозлился Повелитель. Фесхар поклонилась, а затем быстрыми темпами скрылась с их глаз.

- Повелитель, а что если она всё вашей супруге донесёт? – взволнованно расспрашивала Софэ.

- Доверься мне. Ты будешь в безопасности. И ты тоже иди! – приказал Син. Софэ обернулась и направилась к себе.

Прошло некоторое время. Леди Эсвель сидела в своих новых покоях и читала какую-то книгу. Постучавшись в дверь, к ней пришла Наи.

- Леди, Марфа Санфьер прибыла во дворец.

- Вот как – отложив книгу, произнесла Эсвель – Я как раз тебя искала. Вот! Возьми! Почитай! – с нейтральным лицом сказала Эсвель, я затем протянула Наи открытое письмо. Служанка аккуратно прочитала его.

- Лорд Веллос вашей руки просит? Хочет заключить деловой брак? – удивлённо уточнила Наи.

- Да… - вхдохнув, сказала Эсвель.

- Вы отошлёте отказ?

- Нет! Терять такого союзника я не намерена. К тому же это будет только деловой брак. Он до меня и пальцем не дотронется – заявила Леди.

- Оповестить Повелителя о ваших намерениях?

- Не нужно. Когда брат вернётся, то сам всё узнает – сказала Эсвель.

- С вашего позволения я пойду… - поклонившись, обратилась Наи. Леди кивнула ей в ответ. Наи покинула покои, а Эсвель продолжила читать книгу.

Наступил вечер. В замке Син-Альфус свет исходил лишь из нескольких окон. Фесхар вошла в покои Повелителя, как они и договаривались. Спиной к ней стоял Син.

- Повелитель, вы желали меня видеть? – испуганно спросила прислуга. Син не обращал на неё внимания – Повелитель? – повторила Фесхар ещё раз. Прислуга стояла в недоумении. Сзади подкрался человек в кожаных доспехах. На его лице была маска, видны были лишь глаза. Он достал кинжал и моментальным движением руки схватил жертву за лицо. Фесхар пыталась закричать, но убийца нанёс ей несколько ударов ножом в живот. После тело служанки упало на пол. Повелитель обернулся.

- Молодец – похвалил Син.

- Если будут ещё указания, то зовите, Повелитель – обратился убийца, а затем, поклонившись, вышел.

- Стража! Уберите это тело из моих покоев! – приказал Син. После его слов двое стражников выволокли тело из покоев. Об этом происшествии никто не узнал за пределами замка.


Глава IX. Потеря столетия.


На следующее утро Марфа решила отправиться к знаменитой ясновидящей в этом городе. Её дом находился совсем недалеко от дворца Верховного Суда. И поэтому Великая Леди дошла до туда быстро вместе с двумя служанками. Войдя в небольшую комнатку, она увидела перед собой пожилую женщину в накидке с капюшоном.

- Я видела, что вы придёте – объявила старуха.

- Ты знаешь кто я? – спросила Марфа. Ясновидящая усмехнулась.

- Вы Великая Леди Альфуса. Чем могу служить?

- Предскажи мне что-нибудь. Говорят, что все твои предсказания сбывались.

- Тогда мы поговорим одни.

- Выйдите! – подняв руку вверх, приказала Марфа.

- Подайте мне руку, Леди. Вот так – произнесла гадалка и Марфа протянула ладонь к ней. Старуха закрыла глаза и стала мычать.

- Что ты видишь?

- Не мешайте, Леди – оборвала ясновидящая, а затем продолжила мычать. Марфа томительно просидела минуту. А после гадалка стала говорить – Вы первая будете… Да… Вижу корону… Золотая такая с красными каменьями… Титул вам даруют «королева»…

- Королева? – сомнительно переспросила Леди.

- Ещё сзади вас всегда кто-то идёт! Да! Он делает вам больно!

- Кто делает мне больно?

- Ваш враг!

- Это женщина? – спросила Марфа.

- Нет. Это мужчина. Причём вы его раньше видели. Ваш давний соперник! Он обманывает всех, людей, вас и даже Повелителя!

- Что ещё видишь? Говори!

- О нет! – вскрикнула гадалка.

- Что ты увидела?

- Не могу сказать.

- Говори!

- Вашу смерть – проговорила старуха. Марфу это немного напугало.

- Говори!

- Вы уверены, Леди?

- Да! Говори правду!

- Вижу битву с заклятым врагом!

- Тот, что сзади меня? – перебила Марфа.

- Нет. Это тот, кого вы не встречали. Он жив, но вижу я его, будто он умер давно! Да! Он не человек и не животное! Он по ту сторону! Не в этом мире! Все его знают! Это Демон Нарг! – сорвалось с уст гадалки.

- Он убьёт меня?

- Не вижу.

- Говори!

- Не могу знать, Леди.

- Но ты увидела мою смерть! – крикнула Марфа. Гадалка открыла глаза, а затем взглянула прямо в глаза Леди.

- Марфа, ты так думаешь, что ты Огненная дева из пророчества? Нет! Ты ещё не она! Ты стареешь, а Демон вечен…

- Его можно убить! Есть сердце! Последнее!

- Нет, Марфа Санфьер, нет! Я вам больше скажу – их два!

- Как… - тихо произнесла Леди, усомнившись словам ясновидящей.

- Да, Леди. Есть одно сердце, которое всё ещё в этом мире. Я вижу его в кошмарах! Оно очень мощное. Всё, что я видела – это облезлые стены. Скорее всего погреб какой-то крепости. А ещё там край некого знамени. Но я не вижу это знамя во снах! Я вижу только сердце, лежащее на трибуне!

- Что ж. Спасибо тебе – сказала Великая Леди, а затем кинула гадалке мешок с золотыми монетами.

- Будьте осторожны, Леди! Скоро ваша жизнь сильно поменяется! – крикнула старуха вслед уходящей Марфе. Леди повернула голову, взглянула на ясновидящую, а затем последовала к выходу. Предсказание шокировало её.

Войдя во дворец, Марфа встретила свою дочь прямо у входа.

- Мама, вы чем-то обеспокоены? – спросила дочь.

- Мне срочно нужно идти, Брилина! – оборвала Леди, а затем направилась в свои временные покои. Какого было её удивление, когда в коридоре она встретила Леди Эсвель и Лорда Веллоса.

- Что вы здесь делаете? – изумлённо спросила Марфа.

- Дорогая моя, спешу доложить вам первой чудесную новость! Я и Лорд Веллос решили заключить брак! – улыбаясь, объявила сестра Сина.

- То есть как? Без согласия моего супруга… - не успела Марфа договорить, как её перебила Эсвель:

- Повелитель знает! И он дал нам согласие! Теперь Веллос будет жить здесь! Вместе с нами, Марфа! Вместе с нами – проговорила невеста. Марфа взглянула на своих врагов. Они держались за руки и широко ухмылялись ей. Великой Леди нечего было сказать и она прошла мимо них. Её шокировало предсказание, да ещё и вот эта новость свалилась! Её давний враг будет жить с ней под одной крышей! Конечно же брак между Веллосом и Эсвель был в неком плане деловой. Им нужно было лишь показывать окружающим свою фальшивую любовь… Теперь Марфе придётся не сладко…

Под покровом ночи из замка Син-Альфус выехало несколько крытых повозок с сопровождением всадников. Быстро мчался этот обоз, проезжая по тёмному лесу. Изредка поскрипывали колёса. Всё проходило достаточно тихо, пока из леса не вышел человек. Незнакомец поднял руку вверх. Обоз остановился.

- Чего везёте, стражнички, в такую глушь, да в такое позднее время? – поинтересовался странник.

- Тебя не касается! Уйди с дороги! Проехать мешаешь! – крикнул капитан, который ехал впереди всех.

- Хех! Знать совсем разбойников не боитесь?

- Прочь! А не то башку мечом рассеку! – ещё раз крикнул капитан. Незнакомец ухмыльнулся, а после громко свистнул. Из лесных зарослей ринулись стрелы, выпущенные из арбалетов. Одна из них пронзила капитана и тот, грохнулся с лошади. Меткие замаскированные стрелки поразили всю охрану. Тела стражников валялись возле повозок.

- Выходи, Исцилус! Дело сделано! – сказал разбойник. Из зарослей показалась фигура в ярких одеждах – цирковых одеждах.

- Кар! Прекрасно! Он где-то здесь! – подходя к одной из повозок произнёс хозяин того самого цирка, который был в Син-Альфусе. Порывшись в товарах обоза старик заприметил серебряный сундук – Он здесь! Хозяин будет доволен!

- На нём замок, Исцилус – указав рукой на большой замок, проговорил разбойник.

- От любого замка есть ключ или отмычка, мой друг! Кар! – положив кисть на сундук, произнёс артист, а затем громко крикнул – Эй вы! Топайте сюда и помогите забрать эту штуковину!

- А это точно он?

- Он самый! Легендарный Святой меч! Хозяин так мечтал заполучить его – убедил бандита Исцилус. Тут же из леса выбежали какие-то разбойники, схватили сундук и вместе с незнакомцем и Исцилусом скрылись в лесную чащу.

В это время в дворце Великого Суда Леди Эсвель беседовала со своим женихом.

- Лорд Веллос, вы останетесь здесь? Верно?

- Да, Леди. Именно моя поддержка поможет вам устранить нашего общего врага.

- Моя выгода от этого ясна. А вам какая выгода? Каковы ваши планы, Лорд? Вы ведь не просто так решили мне помочь? – разузнавала Эсвель.

- Моя выгода, дорогая Леди в том, чтобы отодвинуть её подальше от власти.

- А сами хотите быть к власти ближе?

- Вы правы, Леди.

- Что ж, если вы не против, то я отправлюсь к себе в покои.

- Конечно, Леди – ответил Веллос Эсвель, а затем сестра Повелителя отправилась отдохнуть.

Марфа со своей дочерью сидели в покоях Великой Леди. Сидя на уютном диванчике, они разговаривали о своих решениях.

- Брилина, Филас попросил меня помочь его отцу – Лорду Бирну, точнее уже не Лорду.

- Да, мама. И что же вы будете делать?

- Во-первых я хочу получить такого союзника как Бирн. Но я приняла решение отправить вот это письмо его сестре – Леди Искаре. Думаю, что он у неё. А так же понадеюсь на её помощь. Как думаешь?

- Думаю, что Леди Искара вам точно не откажет. Но позвольте узнать, мама… для чего вам союзники? Они должны будут помочь в борьбе с Леди Эсвель?

- Я не хочу, чтобы ты участвовала в моих маленьких войнах.

- Я конечно понимаю, что вы с ней не ладите. Но эти ваши маленькие войны могут плохо сказаться на всём Альфусе. Вы этого не понимаете? – заявила дочь.

- Я всё прекрасно понимаю, Брилина. Но твою тётю я вижу насквозь. Поверь, что я делаю всё к лучшему. Слуги! – громко крикнула Марфа. В комнату вошли два прислужника – Отнесите это к гонцу! Пусть отправит Леди Искаре!

- Слушаюсь, Леди – ответил один из них, взяв письмо, а затем оба вышли.

- Я устала, мама. Думаю мне пора.

- Конечно, Брилина, иди – сказала Марфа и после её слов Госпожа тихо вышла.

Ранним утром замок Син-Альфус разбудила ужасная весть. К Повелителю вошло несколько стражников.

- Что случилось? – спросил Син.

- Повелитель! Святой меч украден! Весь конвой перебит! Это нападение! – запыхавшись, твердил капитан.

- Что!!! Догнать!!! Искать символ моей власти!!! Вон!!! Быстро!!! А не то всем снесу головы!!! – гневался Повелитель. Стражники выбежали из его покоев и направились выполнять приказ. Остался лишь один капитан.

- Повелитель, будут ещё распоряжения? – опустив голову вниз, спросил он. Разъярённый Син подошёл к нему и схватил его двумя руками за глотку.

- Ты ещё спрашиваешь!!! Ты ведь всё это придумал!!! Пошёл прочь!!!

- Повелитель… Кхя! Отпустите!!! – вцепившись в руки Сина, говорил капитан.

- Ты теперь снят с этой должности!!! – громко крикнул Повелитель, а затем позвал стражу – В темницу этого негодяя!!!

- Но! Я не виноват!!! Повелитель!!! – умолял капитан, когда его схватили.

- Уведите его с моих глаз!!! – повелел Син, а затем дал новое распоряжение – Новым ответственным за всю стражу в этом замке будет капитан Йоск! Передайте это ему лично!

- Слушаемся, Повелитель – ответила стража, а затем покинула покои вместе с бывшим капитаном.

Прошло две недели. Повелитель так и не переехал в город Ливан. Святой меч всё ещё не нашли. Капитан Йоск поправился и ему удалось найти несколько зацепок, но они не выводили на след грабителей. Весть о пропавшем мече разнеслась по всему Альфусу. Многие искатели приключений, а так же охотники за головами стали разыскивать реликвию. Но всё безысходно.

Неожиданно для Марфы Леди Эсвель пригласила её этим вечером к себе. Великая Леди долго думала, но решила пойти. И когда село солнце Марфа отправилась к своему врагу.

- Леди Эсвель – войдя, обратилась Марфа.

- О, вы всё же пришли! Присаживайтесь! – указав рукой на кресло, произнесла Эсвель. Марфа села.

- Будете яблоки? Или виноград?

- Нет, спасибо. Зачем вы меня позвали.

-Хмм… Так сразу к делу? Что ж – сказала Эсвель и села на противоположное кресло. Из своего кармана сестра Сина достала свёрток бумаги и положила на столик.

- Что это?

- Это письмо.

- Не понимаю.

- Твоё письмо, Марфа. В нём ты пишешь про заговор против меня и про помощь моему бывшему мужу. И это письмо теперь у меня – сказала Эсвель, а затем взяла свёрток в руку.

- И что тебе надо? – спросила Марфа, на что соперница рассмеялась.

- Ой, насмешила! Ты представь, что если это письмо попадёт к Повелителю. Что с тобой станет? А? За одну помощь Бирну это уже преступление. Пытаться вернуть должность – это идти против решения моего брата. А про заговор я промолчу.

- На что ты рассчитываешь? – хладнокровно спросила Марфа.

- Сегодня ночью ты уедешь отсюда, так, чтобы никто об этом не знал, кроме меня. И к нам не вернёшься. Уедешь навсегда или за заговор тебя посадят. Выбирай.

- Ты выиграла. Я выбираю первый вариант – тяжело вздохнув, произнесла Марфа. Эсвель улыбнулась.

- Я знала, что ты не глупа. Твоя повозка готова. Прощай, Марфа.

- Я предпочитаю до встречи! – встав с кресла, сказала Великая Леди, а затем вышла из покоев. Одевшись потеплей, она села в обычную повозку, а не в роскошную карету. По заснеженным пустым улицам она быстро ехала, покидая дочь, мужа и всю роскошь. Марфа прекрасно понимала, на что идёт, заранее зная, что Эсвель сама придумает «причину её отъезда». Великая Леди тихо всплакнула, так, чтобы не услышал ямщик. Ведь теперь её судьба не будет похожа на жизнь в замке. Ей придётся как и всем выживать в этом мире. К такому повороту Марфу судьба не готовила…

Рейтинг: 0
(голосов: 0)
Опубликовано 14.06.2014 в 20:19
Прочитано 2509 раз(а)
Аватар для WarrenRoamb WarrenRoamb
WarrenRoamb
Нововведения ювелирного рынка
brillianty.info – это основной он-лайн-портал ювелирной тематики, нацеленный на специалистов ювелирной отрасли. Удобная навигация и со знанием дела сгруппированные разделы ресурса, помогают быстро сориентироваться и быстро отыскать требуемую информацию.
brillianty.info издаёт анонсы ювелирной индустрии, пресс-выпуски ювелирных организаций, аналитические документы. Мы рассказываем о самых заманчивых событиях, о восхитительных и дорогих украшениях, о брендах и дизайнерах. Турмалины параиба и черные бриллианты, австралийские опалы — вы точно узнаете обо всем из нашего виртуального издания.
Ювелирный сайт – это сайт, где ищут ответы на самые разные вопросы об украшениях. Наш вэб-портал об украшениях brillianty.info мы постарались создать так, чтобы он был весьма нужным. Многие ювелирные ресурсы и форумы нацелены на специалистов или игроков ювелирного рынка. Наш же ювелирный портал ориентируется на людей, увлекающихся украшениями. Как раз по этой причине мы пытаемся размещать исключительно увлекательные материалы, иллюстрированные восхитительными фотографиями.
Мы полагаем, что наши читатели воспримут удобную и наглядную структуру информативных каталогов портала.Естественно, на нашем ювелирном интернет-портале вы всегда увидите свежие новости и новинки различных марок, сможете не прозевать важные ювелирные мероприятия или мастер-классы.




<a href=https://brillianty.info/news/torgi/1-3.html>https://brillianty.info/news/torgi/1-3.html</a>
0
29.06.2017 19:15

Нам вас не хватает :(

Зарегистрируйтесь и вы сможете общаться и оставлять комментарии на сайте!