Зарегистрируйтесь и войдите на сайт:
Литературный клуб «Я - Писатель» - это сайт, созданный как для начинающих писателей и поэтов, так и для опытных любителей, готовых поделиться своим творчеством со всем миром. Публикуйте произведения, участвуйте в обсуждении работ, делитесь опытом, читайте интересные произведения!

Сделать выбор

Рассказ в жанре Фантастика
Добавить в избранное

Сделать выбор


Написано в августе 2008 года.


Подобных женщин он никогда прежде не встречал. Яркая леди! Такую сразу заметишь в толпе...


Ее смуглая бронзовая кожа золотилась на солнце, длинные темно-бордовые волосы отливали алым, а зеленые раскосые глаза сияли на выразительном широкоскулом лице двумя озорными огоньками. Сильное, ладно скроенное тело было практически обнажено до пояса: из одежды на экзотической особе красовались только просторные брюки из грубой ткани и коротенький открытый жилет. В руках незнакомка держала деревянное копье с металлическим наконечником. Еще диковиннее был зверь, заменявший необычной девушке лошадь - громадный зеленый ящер, напоминающий гигантского варана.


Впрочем, и мир вокруг нельзя было назвать обыкновенным: чересчур густая растительность, деревья – небывало высокие и могучие, листья – размером с несколько мужских ладоней, а птицы – карикатуры на птеродактилей: такие же уродцы без перьев, с мощными клювами и угловатыми телами. Небо тоже казалось чужим: бездонное и густое, как в самые жаркие летние дни, однако не синее, а лиловое. В глазах рябило от окружающего разноцветья, и пахло чем-то сладким, незнакомым... От этих тягучих ароматов и духоты кружилась голова.


«Но ведь я действительно не в ЧУЖОМ мире! - восторженно думал Стас, осторожно выглядывая из-за дерева со столь толстым стволом, что обхватить его было бы непосильной задачей. – Ну, кто бы мог сказать, что эта техника сработает! Да мне не поверят ни за что!»


-Эй, ты! – громко позвала девушка, угрожающе подняв копье и вперив сердитый взгляд в дерево, за которым прятался Стас. Голос у нее оказался низким, почти мужским. – А ну выходи! Воображаешь, что я тебя не заметила? Напрасно!


Обиженно пожав плечами, Стас поднялся на ноги и отряхнул брюки. Он, в общем-то, и не собирался прятаться – просто оценивал обстановку, ведь не каждый день (точнее – ночь!) попадаешь в чужие миры!


-Ну, вот он я, - с легким поклоном провозгласил парень, выходя из-за дерева. Незнакомка копье не опустила и продолжала хмуриться. – Я не опасен и не вооружен. Не стоит меня бояться.


-Вот еще! – возмущенно фыркнула она. – Я никогда никого не боюсь, тем более – таких мальцов!


-Мальцов?! – возмутился Стас, отнюдь не считавший себя ребенком – возраст его постепенно приближался к двадцати пяти. – С чего ты взяла, что я малец?!


Он остановился в нескольких шагах от нее, настороженно поглядывая на варана-переростка, на котором девушка восседала столь уверенно, словно тот был послушным пони. Хищник скалил острые желтоватые зубы, в глазах с красными прожилками читалась острая неприязнь ко всем вокруг – за исключением, быть может, своей очаровательной всадницы.


Смуглая красотка недоуменно рассматривала Стаса.


-Ты прав, ты не ребенок, - признала она, наконец, покачивая головой. – Но ты так странно выглядишь!


Выглядел Стас вовсе не странно – во всяком случае, с точки зрения людей 21 века: среднего роста, худощавый, с узким, немного острым, лицом и гладкими каштановыми волосами, в потрепанных джинсах и черной майке.


-У тебя нет волос на лице, как нет их у подростков и у женщин! – пояснила свое удивление девушка, вскинув широкие смоляные брови. – И эта одежда… я похожей ни у кого не видела! И еще ты такой худой и низкий!


-Понятно, у вас, значит, все мужчины - бородатые гиганты, - проворчал Стас, задетый за живое.


-Где это – у нас?


-В вашем мире! – туманно пояснил он.


-А ты не в нашем мире, что ли? – усмехнулась необыкновенная наездница. – Тебя как звать-то?


-Стас. А тебя?


-Злата, - отозвалась она, и парень невольно удивился – имя очень шло этой бронзовокожей девушке.


-Ты, кстати, тоже выглядишь необычно, - признался, помолчав, Стас. – Если бы в моем мире женщина вышла на улицу в таком виде… м-м… она стала бы объектом весьма пристального внимания.


-А я и есть объект весьма пристального внимания, - внезапно развеселилась Злата. – Женщины редко бывают охотницами. Обычно они заботятся о домашнем очаге. Так уж случилось, что у моего отца долго не было детей, они с матерью совсем отчаялись, и вот долгожданное чудо – я! Но, увы, всего-навсего девчонка. Меня воспитали как сына.


-Понимаю, обычная история, - протянул Стас, оглядывая ее мускулистое тело. – Но я имел в виду одежду. На тебе ее совсем мало – особенно вверху.


Злата окинула недоуменным взглядом свой коротенький, постоянно распахивающийся на груди, жилет, и пожала плечами:


-Я нормально одета. Ладно, юноша, мне пора. Мать будет волноваться. Остальные охотники уже вернулись. Быть может, тебя подбросить куда-нибудь?


-А можно мне с тобой? - с надеждой спросил Стас. – Ненадолго…


Пару минут Злата задумчиво рассматривала своего нового знакомого, потом улыбнулась и кивнула на зеленого монстра:


-Не испугаешься?


-Нет, - напряженным голосом отозвался парень, чуть побледнев. Кое-как с помощью девушки взобравшись на «коня», он обхватил Злату за талию, ощутив пальцами ее упругий живот. – А у вас не все ездят на таких красавцах?


-Не все! – засмеялась она и пнула обнаженными пятками варана. – Ты с луны свалился, незнакомец?


Ящер неохотно зашевелился, тронулся с места и неторопливо зашагал. Стас, крепко обнимая девушку (и не только из опасения сверзиться вниз), с любопытством поглядывал вокруг. Тропические джунгли, да и только! Правда, он никогда не видел джунглей, но представлял их именно такими.


Над головами мелькнула тень, накрыв путников серым покрывалом, и волосы Златы взметнулись от поднятого ветра. Парень успел заметить устремившуюся в небеса птицу- птеродактиля и поежился. Нет, это все-таки не джунгли. Скорее, - парк Юрского периода…


ХХХ


Они ехали еще около получаса, и за это время Стас успел изрядно вспотеть. К тому же, сидеть верхом на варане оказалось довольно-таки неудобно, еще хуже, чем на верблюде, на котором парень прокатился прошлым летом в Египте.


В конце концов, среди беспорядочной зелени появились признаки более цивилизованной жизни, а именно - широкая тропа, по обе стороны которой расположились деревянные хижины. Попадались и люди, в основном – хмурые высокие бородатые мужчины впечатляющего телосложения. Стас почувствовал себя воробьем среди орлов и понял, наконец, недоумение Златы по поводу его внешности. Одеты все были однообразно: брюки из кожи грубой выделки, торс обнажен, лоб перетягивает плотная лента… Женщины почти не встречались, он заметил только одну, в сером балахоне и с собранными в узел волосами; она стояла с деревянным корытом в руках и с изумлением смотрела на Стаса.


Злата притормозила своего зверя у крайней хижины.


-Вставай! – бодро приказала она, первая соскочила на землю и устремилась к вышедшему из домика пожилому грузноватому мужчине с очень заросшим лицом.


-Злата, негодница! – воскликнул он с облегчением в голосе и заключил девушку в объятия. – Я запрещу тебе ездить с охотниками, если ты не в состоянии возвращаться к сроку! Мать едва живая от переживаний, иди, успокой ее!


Дочь нежно поцеловала отца (Стасу захотелось очутиться на его месте) и скрылась в хижине, а мужчина перевел взгляд на ее спутника. Во взгляде мелькнуло недоумение.


-Ты кто? – резко спросил он.


Стас замялся:


-Гость. Так, проездом…


Отец Златы с подозрением смотрел на него.


-Ты какой-то чудной…


-Низкий, худой и без бороды? – обреченно закончил его мысль Стас и тяжело вздохнул. – Там, откуда я прибыл, я кажусь не таким уж заморышем, поверьте.


Тот хохотнул:


-Ты из страны карликов, что ли?


-Почему? – обиделся Стас. – Скорее вы все – великаны!


-Ладно, заходи в дом, карлик. Меня зовут Астафом.


ХХХ


Дом состоял всего из одной комнаты, совмещавшей и кухню, и спальню, и гостиную. Обстановка показалась Стасу довольно убогой: кровати заменяли набитые травой мешки, вместо шкафов – кованый железный сундук с навесным замком, грубо сколоченный стол – весь в царапинах и подпалинах, ковра нет, стекол в окнах – тоже…


Злата сидела на низкой скамье рядом с немолодой женщиной в потрепанном голубом одеянии до пят. В черных гладких волосах этой дамы уже мелькала седина, лицо прорезали морщины. Услышав шаги, обе представительницы слабого пола вскинули головы. Злата улыбнулась, ее мать озабоченно нахмурилась.


-Иди, посиди с нами, пришелец! – радостно махнула рукой девушка. Женщина удивленно покосилась на нее, видимо, покоробленная странным обращением. – Расскажешь о своем мире!


Стас послушался.


ХХХ


Остаток дня Стас провел со Златой, устроившей ему своего рода экскурсию по деревне.


Поселок был совсем маленьким – домов пятнадцать, не больше, и каждый – точная копия убогой лачуги Астафа. Рост мужчин достигал, должно быть, метров двух, и Стас со своими метр семьдесят пять действительно почувствовал себя карликом.


Женщины ему не понравились – у всех, даже у самых молоденьких, фигуры были оплывшими, и Стас впервые пришел к выводу, что повальное увлечение девушек его мира проблемой стройности не так уж и плохо. Конечно, они зачастую перегибают палку, но лучше так, чем безбожное пренебрежение собственным телом – подумать только, среди стольких барышень только Злату можно назвать изящной! И она еще считается особой экстравагантной… А одежда?! Все дамы (опять-таки, кроме его подруги-смуглянки) рядились в балахоны, волосы стягивали в пучок, украшений не носили! Так что Злата со своей бронзовой кожей и густой искрящейся копной волос на фоне бледных грузных девиц казалась фламинго среди воробьев.


-Ты очень красивая, - сказал Стас ближе к вечеру. Спутница взглянула на него с недоверием, и парень с жаром подтвердил: - Да-да, я не вру! Тебе что, никто не говорил об этом?


Уголок губ Златы дернулся:


-Говорили, что я похожа на мужчину.


-Нет, нисколько, - усмехнулся парень. Впрочем, обитатели этого поселка не видели женщин, профессионально занимающихся бодибилдингом – по сравнению с их вздутыми мышцами и перекачанными многокилограммовыми штангами телами сильная и крепкая фигура Златы производила впечатление тонкой и стройной. – У тебя все, как надо. Поверь!


Впервые лицо Златы озарила не ироничная или высокомерная, а довольная и даже чуть смущенная улыбка. Наверное, бедняжке действительно никогда не делали комплиментов, и она уверила себя саму, что некрасива…


ХХХ


…Когда совсем стемнело, люди покинули свои дома и куда-то засобирались.


-Пошли, - шепнула Злата Стасу на ухо. – Сейчас начнется праздник!


-Какой? – с любопытством спросил он, покорно следуя за девушкой. Та удивленно обернулась к нему:


-Ну, как же?! Мы удачно поохотились, вернулись с добычей и живые – это праздник!


Минут пять спустя они очутились у края широкого поля, заросшего густой травой и полевыми цветами. В полумраке скользили неясные тени, звучал смех и обрывки голосов. Злата легла прямо на траву и безмятежно улыбнулась, Стас осторожно сел рядом и тоже взглянул на ночное небо, усыпанное искорками звезд. Интересно, созвездия тут другие? Жаль, он не силен в астрономии…


-А как вы будете праздновать? – осведомился Стас, помолчав.


-Женщины зажарят кабана, которого мы поймали, приготовят ужин… Потом будут танцы… - разморенным голосом отозвалась девушка.


-А ты готовить не будешь?


От возмущения Злата даже приподнялась на локте:


-Еще чего! Я охотилась!


-Ладно-ладно, кто же спорит… - поспешно согласился Стас.


ХХХ


Через несколько часов им подали по куску жареного мяса, посыпанного какими-то пахучими травами. Стас с опаской попробовал угощение и чуть скривился – несоленое, жесткое, с непривычным запахом… Хотя даже к такому вкусу, наверное, можно привыкнуть.


-Разрешите? – раздался над ними негромкий голос.


Злата заулыбалась:


-Садитесь, Осип! Рада Вас видеть!


Стас с интересом взглянул на худосочного пожилого человека, чем-то напомнившего ему Гэндальфа из «Властелина Колец». Он единственный из всех мужчин носил балахон, причем белоснежный, в отличие от серых и голубых нарядов дам.


-Приятный вечер, - заметил старец, слабо улыбаясь. Устроившись рядом со Стасом, он лукаво добавил: - В вашем мире тоже редкость такие вечера?


-Ну…. Не знаю… - растерянно протянул тот. – А вы откуда знаете про мой мир?


Осип лишь усмехнулся в ответ, а Злата пояснила:


-Он ведь маг! Он знает все!


-Хм, занятно, - пробормотал Стас без особенного удивления. Осип действительно походил на мага из сказок. – Наверное, вы знаете и способ, которым я добрался до вашего мира?


-Нет, этого я не знаю, - покачал головой маг и, уловив разочарование в устремленном на него взгляде Златы, мягко добавил: - Посягать на всезнание – огромный грех.


Злата покраснела, а Осип продолжил:


-Существует множество способов перемещения между мирами. Который избрали вы?


-Сны! – с жаром отозвался Стас, столь гордый собой, что ему хотелось поведать о своих подвигах всему миру.


Злата недоуменно нахмурилась:


-Сны? В каком смысле?


Ответил ей, опередив Стаса, их пожилой собеседник:


-Понимаешь, девочка, та реальность, в которой ты живешь, тот мир, к которому ты привыкла – не единственный. Обыкновенные люди полагают: то, что они видят вокруг, незыблемо, постоянно и уникально. Это мнение ошибочно. На самом деле опытный маг может спокойно путешествовать сквозь миры и реальности.


Злата, с восторженным изумлением внимавшая старцу, перевела взгляд на Стаса, и в ее темно-зеленых раскосых глазах вспыхнуло уважение:


-Ты – опытный маг? – чуть ли не шепотом поинтересовалась она.


Парень польщенно улыбнулся, но ответить опять не успел – Осип заговорил вновь:


-Не думаю, что он вообще маг. Маги весьма осторожно относятся к путешествиям в иные миры. Здесь нужна особая подготовка. Иначе можно запросто потеряться и не найти дороги назад…


Стас обиделся. Откуда этот старик знает, насколько он подготовлен?!


-Да я три года потратил, чтобы освоить эту технику! С тех пор, как прочел о ней в одной книге!


-Три года – слишком, слишком мало, - укоризненно покачал головой маг. – И потом, что значит – прочел в книге?! Без руководителя этим заниматься и вовсе нельзя!


-Но я занимался, и у меня получилось! – упрямо выставив подбородок, возразил Стас.


-Получилось ли? – мягко заметил Осип. – Об этом судить ты сможешь позднее… Когда научишься спокойно возвращаться обратно.


-Да можете вы объяснить толком?! – внезапно рассердилась Злата. – При чем тут сны?! Мы ему снимся, что ли?!


Осип несколько минут молчал, задумчиво глядя в одну точку и, по-видимому, подыскивая нужные слова.


-В каком-то смысле – да. Если все завершится благополучно, утром он вспомнит свое путешествие как сон… Однако в отличие от обыкновенных сновидений, эта греза – не просто переработанная мозгом информация о прошедшем дне, как у большинства людей. Это – осознанное путешествие в другие реальности сквозь сны.


-А как это можно осуществить? – глаза девушки загорелись, а сквозь позолоту кожи проступил румянец возбуждения.


Стас, чувствовавший себя немного уязвленным – в конце концов, именно он совершил уникальное путешествие, а не этот старик! – поспешил откликнуться:


-Это трудно и просто одновременно…


-Молчи! – перебил его Осип, сурово нахмурившись, и перевел взгляд на девушку. – Послушай, милая, ты еще слишком юна и неопытна, ты можешь поддаться соблазну. Не стоит этого делать – поэтому и знать детали тебе необязательно.


Злата обиженно насупилась, хотела возразить, однако в эту минуту Осипа кто-то окликнул, и старый маг, тяжело поднявшись на ноги, удалился. Выждав минуту, смуглянка быстро оглянулась и, нагнувшись к самому уху Стаса, прошептала:


-Расскажи! Я хочу знать!


Тот помедлил, но желание предстать в образе всезнающего мага возобладала над осторожностью.


-Для начала нужно особым образом подготовиться. Задача - проснуться во сне и…


-Проснуться во сне? – перебила его удивленная Злата. – В каком смысле?


Стас прищелкнул пальцами и вскинул взгляд к звездному небу, подбирая правильные слова.


-Проснуться во сне – значит, осознать, что ты спишь. И не испугаться – я в первый раз испугался, честно говоря.


-Ух, ты… - восторженно прошептала Злата. – И как этого добиться?


-Трудно, – вздохнул Стас. – Есть много разных методик: самогипноз, аутотренинг, всякие восточные практики... например, нужно правильно заснуть... как бы нащупать дверь в мир сна… для этого придуманы разные техники, например, воображаешь черный круг, который засасывает тебя… ну и так далее...


В лице девушки отразилось разочарование, энтузиазм во взгляде погас.


-Какой-то набор непонятных фраз! Ты гений, наверное, раз разобрался во всем этом…


Стас покраснел от удовольствия.


-Просто я много времени и сил уделил этому, - небрежно обронил он и откинулся на упругую, пахнущую чем-то терпким, траву. Улыбнувшись своим мыслям, он смежил веки и несколько минут просто лежал, наслаждаясь покоем. Внезапно его щеки коснулось что-то очень мягкое, от неожиданности парень вновь открыл глаза и увидел буквально в сантиметре взволнованное лицо Златы. Девушка нагнулась и поцеловала его в губы; ошеломленный Стас был не в силах пошевелиться. Пока он искал подходящие случаю слова, охотница легко поднялась на ноги и сверху вниз с улыбкой взглянула на растерянного спутника.


-Не робей! – весело сказала она, тряхнув своей густой черно-бордовой гривой. – Скоро танцы, полагаю, ты составишь мне компанию!


Она ушла, а Стас, приподнявшись на локте, смятенно глядел ей вслед.


ХХХ


Артем скептически посмотрел на приятеля.


-В жизни не слышал большей чепухи! – откровенно признался он. – Чего ради ты все это насочинял? Я похож на доверчивого дурачка?


-Я ничего не сочинял! – возмутился Стас. – Это правда!


-Ну-ну, - скептически усмехнулся тот. – Что же ты называешь правдой? Ты мне сказал, будто научился путешествовать с помощью снов, вроде ты можешь себе заказывать сон или что-то наподобие… Ты полагаешь, это похоже на правду?


-Не знаю я, на что это похоже, но это правда и есть! – сердито подтвердил Стас. – И не смотри на меня так! Вот исчезну однажды, тогда поймешь, что я не врал!


-И куда же ты исчезнешь? – иронично осведомился Артем.


Стас со злостью взглянул на него.


-Какая разница, куда? Стоит мне один раз не найти дороги назад – и все, адью! Там я и останусь… а из этого мира исчезну, как будто меня и не было. Пропавший без вести…


Артем широко зевнул, прикрыв рот ладонью, и лениво улыбнулся другу:


-Вот если исчезнешь, тогда я поверю! Кстати, сколько миров успел посетить?


Он издевался, и Стаса это бесило. Он всегда чувствовал себя немного в тени рядом с успешным красавцем Артемом и сейчас надеялся хоть немного вырасти до его уровня.


-Я все время посещаю один мир, - неохотно ответил он. – Который пришелся мне очень по душе…


-А ты не путаешь свои… эээ… путешествия с обычным сном? – продолжал насмехаться приятель. – Ну, может, снится тебе один и тот же мир, а ты его принимаешь за реальность!


Стас покраснел и отвернулся, в душе у него клокотала настоящая буря. Зачем, зачем он вообще начал этот разговор?! Кто его за язык тянул?! Похвастаться захотелось, и вот результат – его приняли за неумелого фантазера!


Артем искоса наблюдал за приятелем и мысленно усмехался. Что ж, беднягу можно понять: привлекательностью не отличается, небогат, жизнь пресная, однообразная… Таких людей, конечно, множество, но Стасу еще труднее, чем остальным, ведь близкий друг – начинающий актер, который, к тому же, неплохо зарабатывает на рекламе!


ХХХ


Уже сгустились сумерки, когда они пришли на поле, которое уже искренне считали своим, и устроились на влажной после недавнего дождя траве.


Стас молчал, и некоторое время Злата следовала его примеру, с тревогой поглядывая на спутника. Наконец, она не выдержала и мягко коснулась руки парня. Тот, вздрогнув, обернулся и растянул губы в отдаленном подобии улыбки.


-Что с тобой? – ласково спросила девушка, пытаясь заглянуть ему в лицо, однако он упрямо отводил взгляд.


-Может быть, я помогу? – раздался в тишине знакомый голос.


Стас мысленно выругался.


-Осип? – удивилась Злата. – Что вы здесь делаете?


-Тебя ищет отец, - проигнорировав ее вопрос, сказал маг. – Поспеши, он, кажется, чем-то обеспокоен.


Встревоженная Злата тут же вскочила на ноги, Стас хотел было тоже подняться, но Осип задержал его:


-Останься, у меня к тебе имеется разговор.


«Еще бы!» - мысленно фыркнул парень, покорившись неизбежному, и только с затаенной грустью наблюдал за изящной фигуркой Златы, теряющейся вдали. Когда девушка исчезла из виду, старец заговорил вновь:


-Ты меня избегаешь.


-Напротив, это вы меня преследуете! – разозлился Стас, обернувшись к нему. Лицо Осипа оставалось безмятежным, и это еще сильнее подогрело тлеющую ярость парня, вызванную Артемом. – Что вам от меня нужно?!


Осип ответил не сразу.


-Скажи, ты понимаешь, что завязаешь все глубже? – вздохнув, печально спросил он. – Ты приходишь все чаще и чаще, и большую часть времени проводить со Златой. Она даже учит тебя охотиться!


-И что в этом такого уж особенного? - угрюмо осведомился Стас, разглядывая собственные ногти. – Мне нравится у вас! - помолчав, он с вызовом добавил: - И Злата нравится. Даже очень.


-Вот-вот, - подхватил Осип. – Последнее обстоятельство меня и волнует. Тебе слишком уж нравится Злата.


Стас озадаченно оглянулся на него.


-Разве это грех? Это нормально, когда мужчине нравится какая-нибудь женщина!


-Да, но тебе она уже не просто нравится, - мягко заметил маг. – Ты ее любишь.


Парень покраснел и с достоинством ответил:


-И что из этого? Пускай даже так!


-Просто очень скоро ты настолько поверишь в реальность этого мира, что твой собственный покажется тебе иллюзорным. И ты не сумеешь туда вернуться. Ты просто исчезнешь из своей реальности как ненужный персонаж. Понимаешь?


-Исчезну – и что же? – глухо вымолвил Стас, не глядя на Осипа. – Не умру ведь. Если мне захочется жить здесь…


-Ты родился там, и там твое место, - внезапно посуровев, с нажимом произнес тот. – Маги зачастую путешествуют по разным реальностям, но каждый из них умеет вовремя остановиться и знает, как вернуться назад. Этому по книгам не научишься.


-Но я все больше и больше ощущаю, что этот мир – мой! – с жаром произнес Стас. – Я ведь и язык ваш понимаю…


Осип рассмеялся.


-Ну, еще бы! Путешествуя таким образом, ты настраиваешься на реальность, поэтому и понимаешь. Ты бы понял любой язык и своего мира, если бы очень захотел.


Стас поднялся и отряхнул брюки. Теперь он одевался по моде здешних мест (штаны из кожи и лента вокруг лба) и, следует признать, выглядел в подобном виде очень неплохо. Осип молча, с каким-то отстраненным интересом, наблюдал за ним.


-Это мое личное дело, что мне делать и где жить! – сердито заявил Стас, развернулся и торопливо пошел по направлению к деревне.


Осип грустно смотрел ему вслед.


-Любовь рано или поздно кончается… и наступит день, когда ты затоскуешь по своему миру. Да вот поздно будет! – пробормотал маг, качая головой и вспоминая свою собственную реальность, из которой, подобно этому мальчишке, сбежал более полувека назад… Ему тогда тоже казалось, будто он – самый умный на свете.


ХХХ


Стас сам не заметил, как добрался до дома Златы. Он почти бежал, а в мыслях звучала смесь насмешливых замечаний Артема и предупреждений Осипа.


«Он ошибается! – размышлял парень. – Просто завидует мне, вот и все!»


Остановившись у самых дверей, запыхавшийся Стас перевел дыхание и собирался уже громко постучать, как вдруг замер с поднятой рукой, услышав собственное имя.


-Твой Стас играет тобой, как ты не понимаешь! – раздавался сердитый голос Астафа. – А ты ведешь себя, как дурочка!


Парень, нахмурившись, прислушался.


-С чего ты взял, что он играет? – не менее сердито спросила Злата. Стас, хотя и не видел их, вполне мог представить картину происходящего: Астаф раскраснелся от злости, стоит, активно жестикулирует… Его дочь, напротив, сидит, тоже покрасневшая, руки сложены на груди, губы сжаты в тонкую нитку…


-О боги! – отец Златы наверняка возвел глаза к потолку. – Ну, подумай сама хоть разок! Ты ведь считаешь себя умной! Он приходит на пару часов, испаряется на несколько дней, снова возникает… и снова на час-другой!


-Он живет в другом мире, поэтому не может долго находиться здесь, время его ограничено, - пылко пояснила девушка, а стоящий за дверью Стас едва слышно вздохнул. Да, со стороны это звучит нелепо и неубедительно!


По-видимому, Астаф придерживался того же мнения.


-Ты действительно веришь в подобные сказки?! – рявкнул он. – Согласен, парень выглядит странновато и ведет себя не совсем обычно, но этому есть легкое объяснение!


-И какое же? – язвительно осведомилась дочь.


-А такое, пустая твоя голова, что он живет в другом поселке, который находится намного дальше нашего. У него там своя жизнь, своя семья. Жена, дети… Он не относится к тебе серьезно!


-Неправда! – с болью воскликнула Злата.


-Если ты так в этом уверена, поговори со своим возлюбленным, пускай выбирает, где будет жить – в своем мире либо в нашем!


Злата пару мгновений хранила молчание, и Стас, на лбу которого от волнения выступила испарина, напряженно вслушивался.


-Хорошо, - заговорила Злата вновь. – Я попрошу его сделать выбор. Но если он захочет остаться со мной – ты позволишь ему жить у нас?


-Ладно, - помедлив, без особого восторга согласился Астаф. – Только при условии, что он не станет бездельничать.


-Я его учу охотиться! – воскликнула Злата. – У него есть способности.


-Вот и чудесно, - подвел итог ее отец. – Хотя, если честно, не пойму, что ты в нем нашла…


-Он единственный видит во мне женщину и уважает, как человека! И еще он маг.


-Маг, ага!.. колдун...


Дальше слушать парень не стал. Развернувшись, он молнией понесся обратно на поле, отчаянно молясь, чтобы Осип по-прежнему был там…


…Он и был там и как будто поджидал Стаса – во всяком случае, нисколько не удивился его возвращению.


Стас присел на траву и задумчиво закусил губу, не зная, с чего начать, как выразить словами свои сомнения…


-По-видимому, ты узнал что-то новое, - первым заговорил Осип. – Вид у тебя ошеломленный.


-Да уж… - пробормотал парень. – Я вдруг понял, что вечно так продолжаться не может. Придется сделать выбор.


-Увы… - вздохнул маг и тихо прибавил: - И я даже знаю, к какому решению ты придешь… Оно ошибочно.


-Я еще и сам не знаю, что решу, а вы уже знаете? – раздраженно осведомился Стас. – Не так-то просто выбрать!


-Я знаю, что ты решишь, потому что ты похож на меня в юности. Я тоже стоял перед подобным выбором… Мне тоже советовали одуматься.


-И что же? – жадно спросил Стас, глаза его сверкнули нетерпением.


Осип нахмурился и удрученно покачал головой:


-Неужели не понятно? Я ошибся.


Стас, качнувшись, с трудом поднялся и некоторое время стоял, переминаясь с ноги на ногу. Потом тряхнул головой и решительно произнес:


-Я должен все обдумать. Передайте Злате, что я либо вернусь навсегда, либо больше не приду.


-Хорошо, мой мальчик, - устало согласился старый маг и мысленно добавил: «Но я-то знаю, что ты вернешься…»


ХХХ


-Как это – пропал?! – изумленно спросил Артем. – Я же только вчера с ним виделся!


-Тем не менее, - пожала плечами дама в летах, зябко кутаясь в шаль. – Вечером лег спать, а утром просто испарился. Я встала рано, а его уже не было! Диво дивное…


-И часто он так… пропадает? – внутренне похолодев, осторожно осведомился начинающий актер.


Женщина покачала головой:


-Нет. Он вообще квартирант удобный: не шумит, компании не водит, возвращается не слишком поздно, платит вовремя! Хороший парень. Кстати, вы, случайно, не Артем Бездоннов? Я видела вас в одном сериале… - в ее глазах вспыхнуло любопытство.


-И он записки не оставил никакой? – пропустив вопрос мимо ушей, продолжал допрашивать Артем.


Женщина поскучнела:


-Оставил. Там всего одна фраза написана. Глупая.


-Какая же? – нетерпеливо поинтересовался актер.


-Всего лишь «Я сделал выбор». Глупо, правда? Что за выбор…


Артем ничего не ответил, лестничная площадка вдруг закружилась перед его глазами, и он в изнеможении прислонился к побеленной стене, совершенно не волнуясь о новом дорогом костюме.


-Что же вы так, запачкаетесь! – укоризненно воскликнула женщина, однако Артем и это ее замечание проигнорировал.


Он вспоминал сердитое лицо Стаса и его брошенные в запале слова: «Вот исчезну однажды, тогда поймешь, что я не врал!»


…Я СДЕЛАЛ ВЫБОР…


-Проси меня, Стас, - прошептал Артем. – Я не хотел…

Рейтинг: 8
(голосов: 1)
Опубликовано 16.01.2013 в 11:59
Прочитано 444 раз(а)

Нам вас не хватает :(

Зарегистрируйтесь и вы сможете общаться и оставлять комментарии на сайте!