Зарегистрируйтесь и войдите на сайт:
Литературный клуб «Я · Писатель» создан для писателей и поэтов, готовых поделиться своим творчеством с товарищами и людьми, интересующимися искусством. На сайте вы сможете не только узнать мнения читателей о своих произведениях, но и участвовать в конкурсах, обсуждении других работ, делиться опытом с коллегами, читать интересные произведения и просто общаться. :)

Вампирские секреты

Добавить в избранное

Глава первая. Знакомство с вампирами


- Это платье просто великолепно!

Ребекка восхищенно всплеснула руками, в глазах читалась легкая зависть.

Кетрин Летхем, молодая представительница старинного вампирского клана Летхемов, населяющий графство Нортумберленд на северо-востоке Англии, задумчиво посмотрела на себя в зеркало. Длинное белоснежное платье мягко облегало стройную фигуру девушки, на голове сидела старинная диадема, которую подарил дядя Абрахам. На ногах красовались изящные туфли.

Предстоящая свадьба должна была объединить клан Летхемов с не менее старинным вампирским кланом Алингтонов, населяющий графство Кент на юго-востоке. Молодой жених Ричард был без ума от своей красавицы-невесты. Свадьба планировалась очень пышно, по английским традициям. Венчание, праздник, первая брачная ночь и медовый месяц на островах Карибского моря.

Несмотря на принадлежность к вампирской расе, Кетрин выглядела как обычная девушка, разве что кожа слегка бледновата. Высокая, стройная, с длинными черными волосами, доходящими ей до пояса, и черными глазами, она была неотразима. Как раз под стать жениху, который тоже выделялся обворожительной внешностью.

Дверь открылась, и в комнату проскользнул Джон Летхем – младший брат Кетрин: высокий, черноволосый парень, с внешностью будущего джентльмена. Впрочем, внешность часто бывает обманчива. Так и с Джоном - он постоянно попадал во всякие переделки и обожал подкалывать сестру.

- Кет, хватит уже наряжаться, ты и так выглядишь нормально! – сообщил он. – Пошли лучше обедать, дядя уже заждался.

- Скажи ему, что я спущусь через десять минут. – ответила девушка, продолжая внимательно осматривать себя в зеркале.

Брови Джона изумленно поднялись:

- И что вы собираетесь делать целых десять минут? В шахматы играть?

- Если ты сейчас же не уйдешь, я выкину тебя силой мысли! – пригрозила старшая сестра.

- У меня тоже есть способности! Причем, не хуже, чем у тебя! – нисколько не смущаясь, молодой человек рухнул на кровать сестры и взял в руки коробку из-под платья. – Думаю, что на церемонии венчания ты произведешь фурор!

- Правда? – обрадовалась Кетрин.

- Конечно. Что еще может вызвать платье за такие деньги? Думаю, нашему клану еще месяц придется голодать из-за твоего платья.

Кетрин вздохнула и сделала Ребекке знак, чтобы она сняла платье.

- Будь добр, выйди, я переоденусь.

- Да, пожалуйста! – и Джон тенью выскользнул из комнаты.

Кетрин выскользнула из платья и быстро переоделась. Затем посмотрела на часы и на служанку:

- Ребекка, ты все уложишь?

- Да, конечно, хозяйка! Идите, обедайте.

Молодая вампирша в последний раз посмотрела на себя в зеркало и вышла из комнаты. Спускаясь по тяжелой винтовой лестнице с резными перилами, она задумчиво осматривалась. Еще неделя – и она начнет новую жизнь замужней женщины, и, соответственно, покинет родной дом. Руководящая кланом семья, состоящая из Кетрин, дяди Абрахама, Джона и еще нескольких человек, жила в старинном английском замке, который, несмотря на прошедшие столетия, очень даже неплохо сохранился.

«Странно это чувство – знать, что через неделю у тебя будет новый дом и совсем другая жизнь!» - подумала Кетрин, заходя в замковую столовую. Посреди этого внушительных размеров помещения красовался длинный стол из мореного дуба, вдоль стен стояли пустые рыцарские доспехи, а на стенах висели картины известных художников.

В конце стола сидел дядя Абрахам – глава вампирского клана Летхемов, опекун Кетрин и Джона. Это был широкоплечий седоволосый мужчина с голубыми глазами. Посередине стола сидели Джон и Мери – его подружка. Кетрин едва сдержала смех: если бы не газета, лежащая перед дядей, то это вполне могло сойти за английскую трапезу времен Ричарда Третьего.

При появлении племянницы дядя Абрахам поднял голову и кивнул на стул рядом с собой:

- Садись, будущая невеста.

Кетрин грациозно опустилась на стул и пододвинула к себе жареного барашка. Со своего места она видела, как Джон что-то шепчет на ухо Мери, а потом они оба засмеялись.

- Как проходит приготовления к свадьбе? – спросил дядя Абрахам, сворачивая газету и отлаживая ее в сторону.

- Все идет полным ходом, дядя. А как у нас с самой церемонией?

- Церковь уже оплачена, ресторан тоже. Медовый месяц подготавливает сторона жениха.

В этот миг в комнату зашла служанка:

- Извините, мисс Кетрин, к вам мистер Ричард Алингтон.

Кетрин радостно вскрикнула и уронила вилку. В столовую зашел высокий молодой человек, похожий, как две капли воды, на короля Ричарда Львиное Сердце: копна золотистых волос, такая же золотистая бородка, голубые глаза и мощное телосложение.

- Добрый день, - вежливо поздоровался он.

- Добрый день, Ричард, мы как раз о тебе говорили! – улыбнулся Абрахам.

- Надеюсь, только хорошее? – жених приблизился к столу. Его голубые глаза с обожанием смотрели на невесту. – Кетрин, милая, ты можешь сейчас выйти, поговорить?

- Да, конечно, - чувствуя, как у нее учащенно забилось сердце, девушка поднялась и подошла к жениху. Ричард поцеловал ей руку, приобнял и вывел из зала, закрыв дверь.

- Какая прекрасная пара! – с восхищением заметила Мери. Джон фыркнул:

- Конечно, ведь они так любят друг друга! – это все было сказано с иронией.

- Ты невыносим! – девушка оттолкнула его рукой и повернулась в главе клана: дядя Абрахам, ну хоть вы ему скажите!

- Ничего, Джон, когда-нибудь ты тоже вырастешь, найдешь свою любовь и будешь упиваться каждой встречей с ней!

- Я предпочитаю упиваться другим, - хмыкнул молодой человек.

Минуты через две дверь снова открылась и в зал вернулась влюбленная пара. Глаза Кетрин горели, щеки раскраснелись, она часто дышала. Ричард довольно улыбался. Молодая невеста села на свое место. Абрахам кивнул жениху:

- Садись, Ричард, отобедай с нами.

- Спасибо за приглашение, но я не голоден.

- Как поживает твой отец?

- Он все еще болеет, это проклятая лихорадка сильно его ослабила. Но отец просил передать, что все равно сможет побывать на свадьбе.

- Мы очень рады. Передавай ему привет.

- Ладно. До свиданья.

И Ричард вышел. Мери посмотрела на счастливую Кетрин, и многозначительно подмигнула Джону. Тот только хмыкнул и снова уткнулся в тарелку. Сама же невеста ничего кругом не замечала: она все еще переживала страстный поцелуй, полученный от Ричарда.


Глава вторая. Плохой сон

Жители английской деревни Кован-Бридж никогда не считались пугливыми людьми. В их деревне всегда было все спокойно, все жители дружили друг с другом, и никого в обиду не давали. Нет, были, конечно, всякие пьяницы и вандалы (особенно среди молодежи) но таких всегда вычисляли и сурово наказывали. В общем, населению жилось довольно-таки неплохо.

Но с некоторых пор по деревне начали ползать страшные слухи. Началось с похорон одного молодого парня, который свел счеты с жизнью из-за неразделенной любви. А точнее – прыгнул в колодец, где и благополучно утонул. С тех пор в деревне начались ужасы. Нередко поутру можно было найти мертвую корову или свинью, без единой капли крови. Особенно доставалось девушке, из-за которой якобы и погиб парень. Вокруг ее дома по ночам кто-то бродил и выл, а один раз утром она обнаружила на пороге своего дома двух мертвых кроликов – тоже без единой царапины, но и без капли крови в теле. В результате у девушки началась самая настоящая истерика.

Жители деревни приняли серьезные меры: девушку отправили в город, чтобы она там успокоилась, а сами начали устраивать засады на нечисть. После десяти неудачных засад люди сдались и решили обратиться к профессионалу, дабы тот помог навести порядок в деревне.

***

Едва колокол на церкви пробил двенадцать, из земли возле одной из могил деревенского кладбища медленно вылезла человеческая рука. Секундой позже рядом оказалась вторая рука. Затем обе руки уперлись в землю и рывком выдернули из могилы тело парня, который так глупо погиб из-за девушки.

Оказавшись на свободе, новоиспеченный вампир воровато оглянулся, и, убедившись в относительной безопасности, бодро зашагал к выходу. Проходя мимо могил, он что-то напевал под нос и довольно улыбался. Сразу видно - задумал что-то новое.

Выйдя из кладбища, вампир остановился в раздумье, куда сначала пойти, но тут совершенно неожиданно услышал рядом спокойный голос:

- Далеко собрался?

Вампир вздрогнул, и оглянулся. Возле кладбищенского входа, прислонившись к оградке, стоял высокий парень, одетый в длинный плащ и круглую остроконечную шляпу. Пока вампир озадаченно его рассматривал, парень достал откуда-то термос, открыл, налил в крышку теплый чай и с наслаждением выпил.

- Ох, и замерз я тебя ждать! – пожаловался он, закрывая термос и убирая его под плащ.

- А кто такой? – наконец справился с даром речи новоиспеченный вампир.

- Меня зовут Саймон. Но я предпочитаю, чтобы меня называли «Черная рука». Впрочем, тебе это запоминать необязательно, так как жить тебе осталось совсем недолго.

- Ты что, меня убить собрался?

- Для вампира ты достаточно сообразительный. Кстати, из какой могилы ты вылез?

Молчание.

- Ладно, обойдемся без могилы, у сторожа спросим. Ну что, давай начинать? Будем драться, или тебя так грохнуть?

При жизни парень, ставший вампиром, трусом не считался и вызовы всегда принимал. Так случилось и сейчас.

«Ничего, убью этого чудака, а там и крови напьюсь!» - решил он, ощерился и выставил на обозрение клыки. Неизвестный, представившийся Саймоном, скинул плащ и шляпу, оставшись в теплом свитере, джинсах и кроссовках, и невозмутимо застыл.

Несколько секунд обе стороны сверлили друг друга взглядами, затем вампир зарычал и со всей своей скоростью рванул вперед. Реакция у Саймона оказалась великолепной – он отклонился, схватил противника за горло и легко перебросил за ограду.

Оклемавшись, вампир резво вскочил на ноги, и снова рванулся вперед. Саймон снова схватил его за горло, но на этот раз просто повалил на землю, а сам навалился сверху, взяв нечисть в захват. Вампир рычал, вырывался, лягался, но Саймон неторопливо вытащил из плаща серебряный кол, крест и флакон со святой водой.

- Что выбираешь? – поинтересовался он.

- Пусти!

- Ладно, сам выберу, – стальная рука поднялась, и серебряный кол вошел в спину вампира, проткнув сердце. Невероятным усилием вампир столкнул убийцу с себя, вскочил на ноги, но тут же повалился на землю, иссохший, как мумия, и уже абсолютно мертвый.

Саймон неторопливо поднялся и сложил свое оружие в плащ. Шевельнулись кусты, и оттуда показалась сгорбленная седовласая фигура кладбищенского сторожа.

- Ну, лихо вы его, ну лихо! – восхитился старик, торопливо ковыляя к спасителю.

- Не испугались? – спросил Саймон, снова заворачиваясь в плащ и надевая шляпу.

- Только когда он над моей головой пролетел. А он в полете мою сторожку не разбил?

- Не беспокойтесь, я его специально кинул так, чтобы он ничего не разбил.

- Спасибо вам большое, дай Бог вам здоровья! – снова рассыпался в благодарности сторож.

- Вы же в курсе, что я работаю за деньги. Кстати, позаботьтесь о его останках. Выясните, из какой он могилы и похороните. Да, и на всякий случай положите в гроб вот эти святые облатки. Мало ли что.

- Все понял, сделаю.

- Тогда до свиданья.

И Саймон зашагал к месту парковки своего транспорта.

****

Джон вскрикнул и испуганно вскочил с кровати.

Только что ему приснился очень страшный и красочный сон. А точнее – приснилась свадьба Кетрин. Сначала все было в порядке – венчание, во время которого Джон восхищенно наблюдал за Мери, исполняющей обязанности подружки невесты, затем празднование в ресторане, танцы. Ричард вывел свою молодую жену на танцпол и начал умело кружить. Затем включили медленный танец, и к молодоженам присоединились остальные гости. Сам Джон танцевал с Мери, и был на седьмом небе от счастья. Как вдруг…

Как вдруг все изменилось. Кажется, с треском начали разлетаться окна, и в ресторан начали залетать (именно залетать) закутанные в плащи фигуры, сверкающие клыками и тянущие к гостям исхудалые руки. Ричард вырвался было вперед, но две фигуры просто прижали его к полу. Одна из фигур схватила Джона за горло, и так сильно сжала, что молодой вампир вообще потерял способность что-либо понимать. Затем одна из фигур приблизилась к Кетрин и резко всадила ей в спину что-то серебряное…. Затем, кажется, был безумный рев Ричарда, застилающая глаза кровавая пелена, туман в голове…. А затем молодой Летхем проснулся.

Дверь тихо приоткрылась, и в комнату заглянула Мери – она спала в соседней комнате:

- Джон, что случилось?

- Да так! Приснился кошмар.

Мери понимающе кивнула.

- Может, кого-то позвать?

- Не надо, Мери! – почувствовав нарастающее раздражение, Джон вздохнул и спокойно повторил – Не надо никого, просто иди спать.

- Как скажешь. Спокойной ночи.

- Спокойной.

Дверь закрылась. Джон еще раз вздохнул и лег на спину, стараясь успокоится.

Конечно, сам он по себе ничего не значил – просто кошмар, основанный на нервной почве перед свадьбой. Но беда была другая – Джону редко снились сны, а если и приходили, то всегда сбывались.

Так было и в шесть лет - когда ему приснилось, что умрут бабушка с дедушкой. И правда – началась война кланов, и стариков убили во время одной из битв. Затем приснилось, как он целуется с Мери, и на следующий день девушка призналась ему в любви. Ну, и когда Джон увидел вместе Кетрин и Ричарда, которые через неделю объявили о свадьбе.

Неужели на свадьбе действительно произойдет нападение? И как это предотвратить?

***

Наутро Джон мало-помалу успокоился и решил поговорить с Кетрин. Дождавшись конца завтрака, он последовал за сестрой в ее комнату:

- Кет, есть разговор.

- А, заходи, – сестра окинула комнату взглядом, упала на кровать и мечтательно улыбнулась: Даже не верится, что я уеду отсюда! Будешь за мной скучать?

- Конечно, - закивал младший брат. – Но я хотел поговорить о другом. В общем, мне вчера приснился сон.

Выслушав рассказ о кошмаре, Кетрин лишь пожала плечами:

- Ну, и что? Тебе приснился кошмар, и я не вижу в этом ничего страшного.

- Да как не видишь? У меня же сны вещие! – нервно взлохматив волосы, молодой вампир принялся мерить шагами комнату. – Если мне что-то приснится, то это обязательно сбудется! Ты что, не понимаешь?

- И что ты предлагаешь? Отменить свадьбу из-за того, что тебе приснился кошмар? Это несерьезно.

- Я знаю, но… - от ощущения собственного бессилия Джон чуть не зарычал. – Может, стоит поговорить с Ричардом и дядей? Может, у нас есть враги, которые готовят смертельный удар из-за спины?

- Ну, поговори, - предложила сестра. – А я лично в эти вещие сны не верю, и свадьбу отменять не собираюсь. Все, точка!

Молодой Летхем вздохнул и вышел из комнаты сестры. Неожиданно в конце коридора он увидел угловатую фигуру Грега Летхема – советника дяди Абрахама.

- Грег, подождите!

Советник обернулся.

- А, здравствуйте, мастер Джон. Уже готовы к свадьбе своей сестры?

- Да, практически. – Джон сглотнул. – Я вот о чем хотел спросить…. Нет ли у нашего клана врагов, готовых ударить в самый неожиданный момент? Ну, допустим, прямо во время свадьбы!

Этот вопрос удивил советника.

- А почему вы это спрашиваете, мастер Джон?

- Ну, понимаете, я очень беспокоюсь за Кетрин, как бы чего не случилось во время свадьбы. Вот мне и пришла в голову мысль – а вдруг что-то случится?

Грег покачал головой:

- Нет, насколько я знаю, врагов у нашего клана нет. Есть, правда, давняя вражда с кланом Конантов, но она уже давно забыта, да и Конанты не из тех вампиров, которые будут нападать из-за спины. Так что можете быть спокойным на этот счет.

- Спасибо.

И Джон отправился к себе в комнату. Впрочем, поразмыслить в одиночестве ему не удалось – ровно через минуту в комнату зашла Мери.

- Ты почему такой угрюмый?

- Да, все этот сон, - пришлось и ей рассказывать о своих опасениях. Девушка недоуменно пожала плечами:

- Но Грег же сказал, что врагов у нас нет. Что тебя волнует? Сон и сон. Не надо из-за этого панику поднимать!

Неожиданно она оказалась рядом и обняла любимого за плечи:

- Джон, успокойся, ладно? Неужели ты и перед нашей свадьбой будешь такие скандалы закатывать?

- До нее еще дожить надо! – проворчал молодой вампир.

- Доживем, не волнуйся. Так что выкинь из головы этот кошмар, все будет хорошо. Слушай, а давай на кухню пойдем? Так сейчас много чего готовится, может, и нам что-нибудь перепадет.

Опасение неизбежной беды постепенно исчезало. Джон вздохнул и поднялся:

- Ладно, пошли. Сейчас поедим, может, и мысли плохие уйдут.

- Вот-вот! – подхватила Мери. - А потом прогуляемся.

Выходя из своей комнаты, Джон уже не сомневался, что это был просто сон, и что ничего не случится.

Глава третья. Свадьба

Вот, наконец, и настал тот долгожданный день – день свадьбы Ричарда Алингтона и Кетрин Летхем. Само собой, гостей было довольно много – кроме самих участников свадьбы и ближайших родственников приехали также дальние друзья обоих кланов. Сама церемония венчания планировалась пышная, торжественная, а самое главное – неторопливая, как того и требовали старинные английские традиции.

Джон, одетый в черный праздничный фрак, крутился в своей комнате, осматриваясь. Откровенно говоря, наряд ему не нравился – молодой вампир ненавидел стесняющую тело одежду, и даже хотел прийти на праздник в обычной человеческой одежде, но все, естественно, воспротивились этому.

«Ничего, когда я буду жениться, я не допущу подобной глупости. Оденусь так, как захочу!» - решил Джон, в последний раз окидывая себя взглядом.

Дверь открылась, и в комнату влетела Мери. В красивом светло-голубом платье и с роскошной прической девушка выглядела великолепно.

- Ну что ты все копаешь! Дядя Абрахам велел передать, что все только тебя и ждут! – заявила она.

- Надо было сказать им, чтобы ехали без меня.

-Не глупи. Кетрин же вчера просила, чтобы ты не натворил глупостей.

- И ты думаешь, я серьезно согласился?

Разговаривая таким образом, молодые вампиры спустились вниз. Свадебный кортеж впечатлял размерами – около двадцати дорогих машин. Дядя Абрахам при появлении племянника удивленно поднял брови:

- Джон, мы же просили тебя, чтобы ты не опаздывал!

- Простите, дядя, я просто не мог налюбоваться собой.

Кетрин в белоснежном свадебном платье посмотрела на часы и торопливо кивнула. Вампиры погрузились в машины, и клан Летхемов выехал за пределы замка.

Через полчаса езды кортеж остановился возле ЗАГСА. Там уже их поджидал кортеж клана Алингтонов во главе с Ричардом, одетым в великолепный свадебный костюм. Когда Кетрин подошла к своему жениху, представители обоих кланов начали восхищенно перешептываться – уж слишком красивой была пара.

- Смотри, смотри, они заходят! – прошептала Мери, толкая Джона в бок.

- Я вижу! – проворчал тот в ответ.

Так как все гости внутри бы не поместились, в ЗАГС кроме жениха и невесты зашли главы кланов – дядя Абрахам и отец Ричарда, Роберт Алингтон. Дверь оставили открытой, и всем хорошо было видно, как Ричард и Кетрин расписались, как надели друг другу на пальцы кольца, как поцеловались. Гости на улице встретили молодоженов радостными криками и поздравлениями.

После всего этого оба клана отправились в заказанный ресторан (он, кстати, тоже содержался вампирами из клана Алингтонов) отметить свадьбу. Молодоженов посадили во главе длинного стола, гости тоже уселись, и началось веселье.

Джона и Мери посадили посередине. Девушка была навеселе, постоянно смеялась и откровенно заигрывала со своим молодым человеком. А Джон все никак не мог отделаться от ощущения опасности – каждый, раз, когда он смотрел на Кетрин, ему чудилась темная туча, витающая над головой сестры. Молодой вампир понимал, что сделать уже ничего нельзя – свадьба уже состоялась, но все равно мучился, терзаемый дурными предчувствиями.

После праздничного обеда Ричард вывел свою молодую жену на танцпол, обнял и закружил в танце. Остальные гости тоже разбились по парам и принялись неторопливо исполнять старинный вальс – непременный танец английской свадьбы.

Джон тоже покружился с Мери. Когда танец закончился, молодой вампир решил выйти на улицу и подышать свежим воздухом.

На противоположной стороне улицы стоял черный «Форд», возле которого весело переговаривались пятеро молодых людей, одетых в длинные черные плащи. Время от времени они поглядывали в сторону ресторана.

Джона как будто холодной водой окатило – уж очень эти люди были похожи на нападавших из его сна.

«А может, это вовсе и не люди?»

Модой вампир вернулся в ресторан, где на него опять налетела Мери с просьбой потанцевать. Джон согласился, и парочка вновь закружилась в вальсе. После этого гости снова отправились за стол.

В течение следующего часа молодой Летхем сидел, как на иголках. В окно ему хорошо было видно странных типов в плащах. Молодой вампир постоянно ерзал, чем привлек внимание Мери.

- Слушай, да что с тобой сегодня? – удивленно прошептала она. – Сидишь весь какой-то нервный, постоянно в окно смотришь. У твоей сестры свадьба, ты что, не рад?

- Я рад безумно, - проворчал в ответ Джон, и опять посмотрел в окно. В этот миг глаза его расширились – машина и подозрительные фигуры исчезли.

Неожиданно молодой вампир почувствовал, как уходит нервное напряжение и ощущение опасности. Просидев полминуты спокойно, он понял, - что не ошибся .

«Опасность миновала!»

Глядя на его повеселевшее лицо, Мери тоже улыбнулась.

- Все, любимая, гуляем! – и Джон поднялся со своего места, неистово крича «Горько»!

«Нет, странный он какой-то, надо будет с ним потом поговорить!» - решила Мери.

***

Свадьба закончилась где-то в половине второго ночи. Гости постепенно начали размещаться по машинам, чтобы вернуться в свои кланы. Кстати говоря, Ричард и Мери должны были отправится в свое новое жилище, огромный дом, сделанный на манер средневекового замка, и выстроенный на деньги клана Алингтонов.

Поэтому золотистый свадебный лимузин отправился по своему отдельному пути. Совершенно разомлевшие, молодые супруги мечтали о новой жизни.

- Дорогая, ты не забудь, что у нас послезавтра свадебное путешествие!- напомнил своей жене Алингтон.

- Я помню, милый, и я уже к нему полностью готова! – улыбнулась бывшая Летхем.

Так, разговаривая, супруги даже не заметили, как лимузин въехал во двор трехэтажного прямоугольного здания с плоской крышей. Дом был еще и огорожен высокой стеной с круглыми башенками на углу. От средневекового замка это жилище отличало лишь то, что было оно построено не из темного камня, а из новомодного красного кирпича.

Новых хозяев уже приветствовали слуги, тщательно отобранные из обоих кланов. Водитель лимузина вежливо попрощался и уехал, а Ричард повел Кетрин осматривать их новый дом, в котором, кстати, она еще ни разу не была.

На средства отец жениха и дядя невесты не скупились, поэтому дом блистал своим великолепием. Осмотрев кухню и подвал, молодые супруги поднялись наверх. Постепенно они дошли и до спальни. Ну, а там новоиспеченные муж и жена остались исполнять ритуал первой брачной ночи.

***

А тем временем «Форд» с подозрительными типами, замеченными Джоном возле ресторана, стоял в кустах возле нового замка Ричарда и Кетрин. Сидевшие в нем пятеро вампиров в длинных черных плащах чего-то напряженно ожидали. Наконец, у одного (видимо, главного) зазвонил телефон. Выслушав то, что ему сказали, вампир раздраженно хмыкнул:

- Черт, он сказал, что пока не время. Мол, пусть они пока отдохнут. А по мне лучше, сделать все сразу, и уже не волноваться.

- Что же поделаешь, приказ есть приказ! – вздохнул второй вампир.

Машина выехала из кустов и направилась в сторону Лондона.

Глава четвертая. Нападение

Открыв утром глаза, Кетрин не сразу поняла, где находится. Она обвела взглядом чужую спальню и неожиданно на нее нахлынули воспоминания. Да, вчера они с Ричардом поженились и теперь она полноправная хозяйка нового клана, который пока состоит из них двоих и живущей в замке прислуги. Но ничего, это только начало! Молодая вампирша легко поднялась с постели, накинула халат, и, бросив взгляд на спящего мужа, вышла из комнаты. Рядом тут же возникла служанка:

- С добрым утром, миссис Алингтон! Имеете какие-нибудь пожелания?

- Что у нас там насчет завтрака?

- Повара готовы начать готовить его по вашему велению.

- Хорошо, тогда пусть начинают.

Через полчаса молодожены сидели за столом и мирно завтракали.

- Какие у нас планы на сегодня? – поинтересовалась бывшая Летхем.

- Надо съездить в контору, еще раз оговорить детали нашего путешествия. Ну, и собрать вещи, само собой.

- Значит, ты меня бросаешь?

- Почему? – удивился Ричард. – Поехали со мной.

Но Кет, подумав, покачала головой:

- Нет, милый, я лучше останусь дома. Ты, кажется, вчера мне показывал библиотеку?

- Ну, показывал.

- Ну вот, я хочу туда вернутся, и еще раз все осмотреть. Люблю читать книги.

Ричард засмеялся и ласково погладил жену по щеке:

- Какая же умная жена мне досталась! Книги читает, хозяйством интересуется.

- Цени! – засмеялась в ответ Кет.

****

А в это время к замку опять подъехал черный «Форд». На этот раз сидевшие в нем вампиры были настроены более решительнее, чем вчера.

- Командир, а как мы ее подстережем? Замок большой, она может куда угодно пойти! – спросил один из исполнителей.

- Тихо! – прорычал командир, закрывая глаза и напряженно к чему-то прислушиваясь.

Телепатия для вампира вещь всегда несложная. Он всегда легко настраивается на необходимую волну. Правда, телепатия на большое расстояние значительно отличается от той, когда объект находится совсем рядом. Но при упорных тренировках и ее можно осилить.

Наконец командир удовлетворенно кивнул и приказал:

- Дай карту.

Один из подчиненных подал карту замка. Командир провел по ней пальцем:

- Я знаю, куда она направится, и знаю, как туда добраться. Блейк остается тут, остальные за мной.

***

Проводив Ричарда, Кетрин немного походила по замку, в который раз поражаясь его размерами. Ей захотелось ощутить себя хозяйкой, поэтому она даже немного покомандовала, хотя в этом и не было надобности. Наконец, с чувством выполненного долга молодая вампирша направилась в библиотеку.

Но, войдя в огромную комнату, заставленную огромными деревянными шкафами с книжными томами, Кет неожиданно резко почувствовала опасность.

Причем вчера это чувство не возникало.

Но все же девушка не вылетела из помещения с громкими криками. Она осторожно двинулась к ближайшей полке. Первоначальная цель визита тут же вылетела из головы, все заполнила опасность.

«Спокойно! Может, дело в самих книгах? Вдруг в одной из них написано что-то опасное? Или она заколдована, и на ней лежит страшное проклятье? Ладно, посмотрим, что дальше будет».

А дальше произошло и вовсе неожиданное.

Кетрин подошла к полке и потянулась за первой же приглянувшейся книгой – кажется, это было что-то из английской классики, как вдруг кожу обжег резкий поток воздуха и рядом очутились четыре черные фигуры, затянутые в черные плащи.

Кет не успела ничего понять, как мгновенно очутилась на спине, на каменном полу. Две фигуры держали ее руки и ноги, одна голову, и еще одна копалась в мешке, который вытащила из-под плаща.

Вампирша рванулась что было сил, надеясь сбросить нападавших, но те даже не шелохнулись. Ужас захлестнул девушку. «На меня напали вампиры! Но кто они? И что им надо?»

Один из вампиров зажал ей рот жесткой ладонью. Кетрин сосредоточилась, чтобы послать кому-то из прислуги телепатический сигнал и позвать на помощь, но неожиданно резко заболела голова. Причем даже не заболела – было такое ощущение, что она раскалывается на куски.

В этот миг четвертый вампир вытащил из мешка странную штуку. Длинная деревянная палка, на конце которой сиял острый серебряный кол. Державшие Кетрин вампиры зажмурились. Главный тоже зажмурился и поднял острие.

Новоиспеченная жена Ричарда только успела увидеть отблеск серебра. Затем левую руку резко прошила боль, адская боль, о существовании которой Кет даже не подозревала. Он резко дернулась, сбрасывая с себя черные фигуры, метнулась к двери, но споткнулась и рухнула на пол. А затем ее мощный пронзительный крик поставил на уши всех без исключения обитателей замка.

***

Джон как раз выходил из ванной комнаты, как вдруг рядом очутилась Мери.

- Джон, только что звонил Ричард! На твою сестру было совершено нападение! – задыхаясь, выпалила она.

- Что? – молодой Летхем резко схватил девушку за плечи. – Ты это серьезно?

- Абсолютно! Дядя Абрахам уже отправился туда. Если ты поторопишься, то тоже сможешь успеть.

- Жди меня здесь! – Джон исчез, но через полминуты снова очутился рядом, уже переодетый в дорожный костюм. – Ты случайно дорогу к их замку не знаешь?

- Знаю, мы же туда ездили! – удивленно напомнила девушка.

- Да? Точно, забыл. Тогда пошли.

Через десять минут черный внедорожник, принадлежавший клану Летхемов, катил по направлению к замку Ричарда и Кетрин.

***

К моменту прибытия замок уже весь переливался тревожными огнями. По территории рыскали вампиры из обоих кланов, пытаясь найти следы неизвестных нападавших. У входа стояли Ричард, дядя Абрахам и Роберт Алингтон.

- Приехали все-таки! – проворчал дядя, когда Джон и Мери направились к ним.

- Дядя, что случилось? Что с Кетрин?

- Мальчик мой, не волнуйся, она в порядке. Сейчас спит наверху.

- Если не считать руку, - невесело улыбнулся Роберт.

- А что с рукой? – запинаясь и холодея от ужаса, пробормотала Мери.

- Нападавшие резанули ей по руке серебряным клинком! – заревел Ричард. Несмотря на присущую всем вампирам бледноту, сейчас он немного покраснел. – И когда я узнаю, кто это сделал….

- Дик, нельзя горячиться! – успокаивающе произнес Роберт, обнимая сына за плечи. – Мы найдем их и непременно заставим ответить за то, что случилось.

- Если бы мы еще знали, кого искать! – резко ответил молодой Алингтон.

В этот миг к ним подошел Манлей Алингтон – одаренный следопыт.

- Приветствую вас, мастер Джон и мисс Летхем. Роберт, мы нашли их следы. Внутрь они пробрались через одно из окон на первом этаже, затем прокрались в библиотеку. Назад вернулись тем же путем. Кроме того, в кустах мы обнаружили следы машины. Причем следов несколько. Такое впечатление, что они сюда приезжали уже не в первый раз.

- Но откуда они знали, что Кетрин пойдет в библиотеку? – прорычал Ричард. – Ведь она говорила об этом только мне.

- Может, у вас в доме стоит прослушивающее устройство? – предположил следопыт.

- А может, они просто применили телепатию и прочитали намерения Кетрин в ее мыслях, - мрачно высказал предположение дядя Абрахам.

- Может быть, - согласился с ним Роберт.

В этот миг Джон вспомнил все свои страхи, свой сон. Вспомнил странных типов в плащах, карауливших возле ресторана во время свадьбы, и негромко сказал:

- Я, кажется, знаю, кого искать.

Пять пар глаз недоуменно уставились на него.

- О чем это ты, Джон? – просил дядя Абрахам.

- Вчера, на свадьбе…. Возле ресторана крутились какие-то странные типы в черных плащах.

Ричард радостно вскрикнул:

- И Кетрин говорила, что нападавшие были в черных плащах!

- Думаю, мы на верном пути, - заметил Манлей. – Мастер Джон, вы не запомнили номер машины?

- Запомнил. – Джон продиктовал номер. – и марку запомнил. Черный «Форд».

- Мы найдем их! – следопыт отошел в сторону. Дядя Абрахам смущенно повел плечами:

- Ну, я думаю, нам здесь больше делать нечего. Алингтоны сами во всем разберутся. Итак, дети мои, поехали домой.

***

- Как ты думаешь, с Кетрин все будет в порядке? – спросила Мери, когда они на джипе возвращались обратно в клан.

- Да, - рассеяно ответил Джон, занятый управлением. Но уже через секунды эмоции выплеснулись наружу – Черт, помнишь мой сон? Я же говорил, что он вещий. И предчувствие меня не обманывало. А вы мне не поверили. И вот, результат.

- Джон, пойми, даже если бы мы тебе поверили, они бы все равно нашли способ, как до нее добраться, - мягко сказала девушка. – И потом, кто же знал? Мы мирно существовали все эти несколько сотен лет, и никто нас не трогал. Откуда нам было знать, что все это начнет происходить после свадьбы? Так что не терзай себя, твоей вины тут нет.

- Да я знаю, – убеждать ее было бесполезно. Но не только это волновало вампира.

При прощании Джон четко увидел темную тучу над головой Роберта Алингтона. И еще его сердце сжало уже знакомое предчувствие.

Неужели Роберта тоже ждет судьба Кетрин?

«А может, что-нибудь и похуже».

Глава пятая. Выяснение отношений

- Надеюсь, вы понимаете, что натворили? – холоду, сквозящему в голосе говорящего, мог позавидовать даже северный ветер. Стоявшие перед говорившим вампиры виновато опустили головы.

Разговор происходил в большом кабинете. За столом восседала фигура, облаченная в темный балахон. Низко надвинутый капюшон полностью скрывал лицо. Перед столом выстроились напавшие на Кетрин вампиры. Командир решился ответить:

- Мой лорд, мы не понимаем, в чем проблема. Мы выполнили ваш приказ. Чем вы недовольны?

- Вы наследили, как стадо слонов! – резко оборвала его затянутая в балахон фигура. – Плюс вы засветились возле ресторана. Вас видели, вас теперь будут искать.

Вампиры виновато опустили головы. Приказа насчет слежения за рестораном не было, поэтому тут была полностью их вина.

- Кроме того, вы совершили очень непростительную ошибку. Ведь какова была цель нападения? Сделать так, чтобы подумали на людей. А эта Кетрин поняла, что действую вампиры. В результате, цели вы не достигли.

Снова молчание. Видимо, подставить людей было очень сложно.

- Ну ладно, что произошло, того уже не вернуть, - голос стал немного мягче. Но не намного. – Надеюсь, вы избавились от машины?

- Она на дне озера, милорд.

- Хорошо. Сегодня вы должны приступить к исполнению второй фазы. У вас все готово?

- Не совсем, - ответил командир шайки. – Мы все еще ждем большую половину участников, которые должны прибыть только завтра к полудню, и…

Раздраженное шипение заставило его замолчать.

- Вы что, не понимаете, что мы должны действовать немедленно? Поторопите свою большую половину. Если они не прибудут вовремя, начинайте без них. Придумайте какой-нибудь другой план. Понятно?

Вампиры закивали.

- Сегодня в шесть вечера я жду звонка с докладом. Если вы не будете готовы к тому времени, то я смогу найти лучших претендентов на большой сильный клан во время войны…

- Мы будем готовы! – поспешно заверил его командир шайки.

- Вот и отлично. Начинайте приготовления немедленно.

***

Известный охотник на вампиров Саймон по прозвищу «Черная рука» сидел за столом небольшого ресторанчика и беззаботно завтракал. Вчера он получил большую сумму от богатого английского пэра за то, что очистил его поместье от шайки вампиров, повадившихся поедать слуг и работников. Теперь же охотник намеревался сделать небольшую передышку, а заодно съездить куда-нибудь отдохнуть. Туда, где пляж, солнце и море.

Кто-то хлопнул его по плечу, и рядом очутился вампир Джеролд – давний знакомый Саймона. Охотник в шутку называл его «вампирской газетой», поскольку Джеролд никогда не упускал случая поделиться новостями вампирского мира.

- Слышал, Саймон, что с кланом Алингтонов приключилось? – вампир тут же перешел к делу.

- Нет. А что там случилось? – охотник даже не оторвал головы от своего завтрака.

- Позавчера была свадьба Кетрин Летхем и Ричарда Алингтона. А вчера кто-то напал на новобрачную. Полоснул ей по руке серебром.

- Она выжила?

- Говорят – да. Но на руку теперь смотреть страшно! – Джералда передернуло.

По своей практике Саймон знал, что серебро действует на вампирскую кожу так же, как серная кислота на кожу человека. При небольшой дозе можно выжить, но кожный покров будет испорчен полностью.

- Подозревается кто-то конкретный? – спросил Саймон после небольшой паузы.

- Молодой Летхем, младший брат Кетрин, говорил, что видел возле ресторана во время свадьбы странных типов. А сама Кет говорила, что это были вампиры. Вампиры покушаются на вампиров, представляешь?

- Да, дела! – протянул охотник. – А ты откуда все это знаешь?

- У меня двоюродный брат в их замке живет, помощником повара работает. Вот и рассказал.

- Понятно. Ты думаешь, они обратятся за помощью ко мне?

- Не знаю, - Джералд нахмурился. – Ричард Алингтон при всех заявил, что ему не требуется ничья помощь, что он сам найдет этих негодяев, и лично их накажет.

- Ну что же, тогда удачи ему. – Саймон перешел к кофе. – Спасибо за сведения.

- Не за что. Я подумал, что тебе будет интересно. Ладно, я пошел, у меня через час важная встреча.

Джералд удалился, а Саймон неторопливо отпил кофе и прищурился. Полученная информация была очень интересной. Похоже, надо повременить с поездкой на море, потому что довольно скоро могут произойти очень интересные события. Вампиры никогда не прощаю обид.

***

- Это были люди, – дядя Абрахам положил на стол папку с какими-то документами. – И я даже знаю кто.

- Люди? – резко переспросил Ричард. – Как могут люди удерживать на одном месте вампира?

- Есть специальные охотники, которые обладают силой и способностями, не уступающей нашим, - терпеливо объяснил Роберт Алингтон.

- Я навел справки, - глава клана Летхемов сложил на столе руки. – В Англии существует одна темная команда охотников на вампиров. Одно время они даже пытались развязать с нами войну. Роберт, помните, мы тогда объединяли кланы, чтобы дать им отпор?

- Помню.

- Ну вот. И эти охотники как раз носят черный плащи. Следуют древним традициям святой инквизиции.

При слове «инквизиция» все сидящие в зале невольно поежились.

- Это пахнет войной! – заявил Ричард. – По договоренности, люди не должны нас трогать, пока мы не трогаем их.

- Может, они об этом забыли? – предположил Роберт.

- Отец, ты прекрасно знаешь, что они все помнят! Они решили развязать с нами войну. Я уверен, что нападение на Кетрин – это только начало.

- Ричард, успокойся. Не стоит обвинять все человечество в ошибке какой-то шайки охотников.

- Я думаю, вы правы, - кивнул Абрахам. – Если это та шайка охотников, то они должны понести заслуженное наказание. Но только они. Всех людей мы трогать не будем.

- Если вы выдадите мне их месторасположение, я обещаю, что остальных людей трогать не буду, - пообещал Ричард.

- Да будет так, - и Абрахам выложил на стол фотографии древнего монастыря.

***

- Что-то я не очень уверен в том, что это были люди! – пробормотал Джон.

Во время обеда дядя Абрахам объявил о своих подозрениях.

- Джон, подумай сам, вампирам других кланов Англии нет смысла нападать на нас! – заметила Мери.

- Да причем тут Англия? – раздраженно ответил парень. – Кроме Англии есть же и другие страны! Франция, Америка, Испания, Италия…. Россия, на худой конец. И в каждой есть свои вампиры и свои проблемы.

- А как же Международная Вампирская конвенция тысяча девятьсот восьмидесятого года? – отреагировала Мери. – Тогда ведущие вампиры всех крупных стран заключили согласие о ненападении на вампиров другой страны.

- Конвенцию можно и нарушить! – резко ответил Летхем. – Причем делалось это неоднократно. А подозревать в чем-то шайку охотников глупо. Они же понимают, что в таком случае Ричард с них шкуру спустит. Они же не самоубийцы.

- У людей своя логика, которая часто недоступна нашему понимаю, - ответил дядя Абрахам. – А если это часть какого-то хитро задуманного плана, то тем более мы их не поймем.

- Но все равно, я считаю, что это сделали вампиры! – стоял на своем Джон. – Мне это интуиция говорит.

Это окончательно рассердило дядю Абрахама.

- Послушай меня, молодой человек! Мы с Робертом и Ричардом взрослые вампиры, и у каждого жизненный стаж не одна сотня лет! Позволь, мы сами разберемся, что к чему, без твоих глупых выдумок и дурацких предчувствий!

Джон опустил голову. Таким сердитым дядю он не видел уже давно.

- И пообещай мне, что не будешь лезть в это дело! – приказал глава клана Летхемов.

- Дядя прав! – Мери метнула в парня сердитый взгляд. – Там и без тебя аналитиков и следопытов хватает.

Джон вздохнул.

- Хорошо, дядя, я обещаю, что не буду вмешиваться в это дело.

Абрахам кивнул и снова принялся за еду, но вот Мери не успокоилась. Они слишком хорошо знала своего кузена, и знала, что он просто так от своего не отступится. Особенно там, где витает дух приключений.

Глава шестая. Развитие событий

Нападение на кортеж произошло в десять часов тридцать минут по английскому времени.

С трудом отговорив разъяренного Ричарда от поспешных действий, Роберт Алингтон решил сам отправиться к подозреваемым охотникам и поговорить с ними начистоту.

Конечно, существовало опасение, что охотники в ответ попытаются убить старого вампира. Роберт предусмотрел это и взял с собой десяток так называемых «боевых» вампиров из собственного клана плюс личную охрану.

Если охотники попытаются напасть, «боевые» вампиры вступят в бой, а Роберт под прикрытием охраны отойдет на безопасное расстояние и вызовет подкрепление – пятьдесят боевых единиц во главе с Ричардом. В том, что они прибудут быстро, глава клана Алингтонов даже не сомневался.

Тогда уж охотникам несдобровать. Роберт приказал в случае потасовки взять одного живым для допроса. А там уже и выяснится все остальное.

План был прост и эффективен. Поэтому Роберт и направлялся в Лондон, где и обитала шайка охотников.

Кортеж, состоящий из лимузина, черного микроавтобуса и сверкающего джипа въехал в небольшой лес. Глядя из окна машины на величественные деревья, Роберт заскучал. Мысли его невольно вернулись к возможной смерти, о которой старый вампир думал последние несколько месяцев.

«Да, осталось еще только дождаться внуков, и все. Отправлюсь в Ирландию, запишусь добровольцем на какой-нибудь фронт войны с людьми, и героически погибну в бою».

Неожиданно кортеж остановился. Дорогу прикрывали гигантские стволы упавших деревьев.

- Ну, когда они научаться за собой убирать! – проворчал водитель Алингтона. – Вечно из-за этих людей проблемы.

«Боевая» десятка зашевелились, решив выйти из машины и освободить проезд.

Но тут прогремел взрыв.

Три ракеты, пущенные с интервалом в доли секунды, пробили и взорвали все три автомобиля. Над лесом поднялась туча дыма.

Из покореженных машин роем вылетели разозленные Алингтоны. Личная охрана бросилась помочь шефу, «боевая» десятка развернулась в круговую оборону.

Из-за деревьев на вампиров роем обрушились стрелы с осиновыми и серебряными наконечниками на концах. Стрелки были меткими – стрелы пробивали сердца вампиров, головы, вонзались в кожу….

«Боевая» десятка погибла мгновенно, превратившись в пепел. Следом полегла и личная охрана. Роберт в опаленной одежде и со сломанной рукой кое-как выбрался наружу, и без сил прислонился к горящему автомобилю. Его глаза не смотрели на нападавших – они смотрели вверх, на чистое, ясное небо, на солнце, которое он видел уже несколько тысяч лет. Жизнь была настолько долгой, что конец был встречен даже с некоторой радостью.

«Жаль, что внуков не увижу. Ну, а так, все планы сбылись, умираю в бою как смелый и уважающий себя вампир…».

Это была последняя мысль Роберта Алингтона. Осиновый кол вошел ему точно в сердце, и старый вампир превратился в обугленный скелет.

***

Наступил второй час, а от отца все еще не было известий. Ни один из телефонов участников «акции» не отвечал.

Молодой Алингтон уже хотел отдать приказ своему отряду выдвигаться, как вдруг пришел звонок из полиции. Сообщали, что на дороге в лесу нашли три сгоревших автомобиля, числившихся за семейством Алингтонов.

Ричард похолодел от ужаса, и отдал приказ выступать. За полчаса они добрались до места аварии. Останки отца Ричард узнал по одежде.

Оставив Кадмуса, помощника отца и Манлея разбираться с человеческой полицией, Ричард, не контролирующий свою ярость, убежал в лес. Около часа он носился по нему, вырывая деревья и нападая на животных. При этом он видел перед собой только обугленный труп отца.

На одной из полян Ричард присел на землю. Ярость постепенно уходила, оставив место холодной, расчетливой мести. Чтобы не случилось, он найдет убийц отца и разрежет их на кусочки. А того, кто все это придумал, он съест живьем.

Посидев на полянке еще полчаса, Алингтон отправился домой. Кадмус и Манлей уже ждали его.

- Мастер Ричард, похороны назначены на завтра, - сообщил советник.

- Хорошо. Но это не главное. Что вы можете предложить?

Оба Алингтона отлично поняли, о чем спрашивает их молодой вождь.

- Доказательств, что это сделала подозреваемая нами семья охотников, у нас нет, - ответил Кадмус. – Поэтому глупо начинать необоснованную войну.

- Глупо? – прорычал Ричард. – Моего отца убили, мою жену искалечили, а вы считаете, что глупо начинать войну? Думайте, как хотите, но тогда я начну ее без вас. Я сам найду этих охотников и выверну их наизнанку. А потом мы развяжем войну с миром людей.

Советник и следопыт испуганно переглянулись.

- Мастер Ричард, вы не можете начать войну без согласия остальных вампиров нашей страны! – напомнил Манлей.

- Плевать, я соберу всех английских вампиров и уговорю их навсегда избавить Англию от этих жалких людишек!

- А потом что? – резко поинтересовался советник. – Вы развяжете Крестовый поход и отправитесь завоевывать другие страны? Решите очистить от людей всю планету?

- А почему бы и нет? – Ричард с хрустом сжал кулаки. – Люди забыли, что такое осторожность. Они поплатятся за это.

- Мастер Ричард, мы уже обсуждали, что не стоит винить в ошибках грязной шайки все человечество! – напомнил Манлей. – чтобы развязать межрасовую войну вы должны иметь очень жесткие причины. Дабы уговорить всех руководителей стран-участников Вампирской конвенции.

- Хорошо, вы меня убедили! – раздраженно ответил Ричард. – Насчет войны я еще подумаю. Но к этим охотникам я иду разбираться прямо сейчас.

- Никуда ты не пойдешь! – послышался знакомый голос, в комнату вошел Абрахам Летхем.

- Это почему же? – язвительно осведомился Ричард.

- Вот-вот, Абрахам, объясните ему, что начинать войну неразумно, - попросил Кадмус.

- Боюсь, что насчет войны наш юный друг прав. Только что мне пришло письмо. В нем сообщается, что через две недели состоится большой международный вампирский совет, на котором будут решать, развязывать ли войну с миром людей или нет.

- Господи, что уже случилось? – спросил Манлей.

- Нападения, - ответил глава клана Летхемов. – Во всем мире возросли стычки между вампирами и людьми. В некоторых малоразвитых странах война уже началась. В больших же к ней уже готовятся. Похоже, вампиры решили окончательно восстановить власть на планете.

- Нельзя этого допустить! – вскричал советник.

- Мы постараемся, - кивнул Абрахам. – Если только Ричард нам поможет.

Но молодой Алингтон был настроен решительно агрессивно.

- Лично я против войны ничего не имею. Мое мнение таково, что нужно уже начинать избавляться от людей. Если бы не люди, мой отец был бы жив.

И, не глядя ни на кого, он вышел из комнаты.

- Что мы будем делать? – спросил Кадмус.

- Постараемся удержать его. Но так же постараемся не допустить войны. Хотя я уверен, что большая часть вампирского населения проголосует за нее. Но мы отправимся на совет, я, Кадмус и Ричард, и постараемся сделать все, что в наших силах.

- А пока наша задача отговорить Ричарда, - улыбнулся Манлей. – Но по-моему, для этого стоит дать ему расправится на охотниками.

- Если они, конечно, виноваты, - пробормотал себе под нос советник.


Глава седьмая. Джон Летхем берется за дело.

Известие о смерти Роберта Алингтона глубоко потрясли Джона и Мери. Подумать только: еще вчера они его видели, разговаривали, а уже завтра его хоронят. Смерть всегда страшная штука.

Особенно, когда ты вампир, и, по идее, должен жить вечно.

Но еще большее поразило молодых вампиров известие о возможной войне, которое донес им дядя Абрахам.

- Нам надо как-то остановить войну! – заявил Джон, меряя шагами свою комнату. Сидящая на кровати Мери устало улыбнулась:

- Джон, ты же обещал ни во что не вмешиваться! Да и потом, как ты ее остановишь? Если на совете большая часть проголосует за нее, то тебя слушать не станут.

- Конечно, проголосуют! – кивнул парень. – Особенно если Ричард их в этом поддержит.

- Да почему ты так волнуешься? Может, война с человечеством это не так уж и плохо. Освободим планету от людей, и будем жить вечно.

Молодой Летхем резко обернулся:

- Слушай, ты иногда думаешь, о чем ты говоришь или нет? Посуди сама: если мы освободим планету от человечества, останутся одни вампиры, так?

- Почему одни вампиры? А оборотни? – возразила Мери.

- Оборотней мы пока не трогаем. Сейчас дело касается одних вампиров. Во-первых, нам надо выиграть войну. А как ты сама знаешь, ни одна война не обходится без потерь. То есть, если мы очистим планету от человечества, вампиров тоже останется очень мало. Хорошо, если останется половина того количества, которое есть на данный момент.

Но и эти оставшиеся крохи будут постигать неудачи. Первое время все будет нормально. Потом мы ввяжемся в войну с оборотнями, которые увидят, что нас мало, и тоже захотят порядок на планете навести. И все! Нас нет.

Мери задумалась. Вещи Джон излагал вполне разумные.

- Тогда тебе надо отправиться на совет, и все это там рассказать, - предложила она.

- Не все так просто. У меня такое ощущение, что за всем этим кто-то стоит. Кто-то специально тасует карты, чтобы вышел нужный расклад, и мы ввязались в войну. И этот кто-то вряд ли мне позволит разрушить свои планы. Таким образом, я даже до совета не доеду.

- Думаешь, это кто-то из нашего клана или клана Алингтонов? – неуверенно спросила Мери.

- Я в этом не сомневаюсь. Но я буду действовать по-другому. Прежде всего, нужно узнать, кто были те вампиры, которые напали на Кетрин.

В этот миг он взглянул на ее лицо – лицо Мери выражало глубочайшую тревогу. Было ясно, что она настроилась на дальнейшую дискуссию об опасности этой затеи. Джон вздохнул, сел рядом с ней и приобнял ее за плечи:

- Ну, милая, не расстраивайся. Пойми, что кроме меня этим некому заниматься. Обещаю, что если войны не случится, мы с тобой поженимся.

Мери удивленно подняла голову:

- ты это серьезно?

- Да. А зачем тянуть? Но, прежде всего я должен со всем этим разобраться.

- Я понимаю. Но один ты все равно не справишься. Тебе нужен помощник. Да и мне будет так спокойней.

- Помощник? – задумчиво протянул молодой Алингтон. – Да, помощник не помешал бы. Может, привлечь Манлея? Или…

Неожиданно он вскочил на ноги и снова принялся ходить по комнате:

- Я придумал! Мери, я придумал, кого мне нужно завербовать в помощники! Помнишь, дядя Абрахам рассказывал о неком охотнике на вампиров, по прозвищу «Черная рука»?

Девушка наморщила лоб:

- Помню. Его вроде еще Саймоном звали. Дядя говорил, что он охотится только на плохих вампиров, но кланы не трогает. Поэтому у него дружба с вампирским миром. А что?

- А то, что он станет для меня идеальным помощником! Сама посуди: прекрасно знает всех вампиров в Англии, имеет боевые навыки, в случае чего может прикрыть.

- А как ты уговоришь его помогать тебе? – поинтересовалась представительница клана Летхемов.

- Ну, он и так согласится, потому что он человек, а значит, заинтересован в том, чтобы не развязалась война. В крайнем случае, пообещаю ему награду. Он же наемник. – Джон решительно хлопнул в ладоши. – Значит, так. Я сейчас же иду к Грегу и прошу его, что бы он рассказал мне больше про этого Саймона. Потом разыщу Саймона, и уговорю его о помощи. Ну, а потом мы вычислим и остановим того, кто все это затеял. Как тебе план?

-Гениальный! – скептически ответила Мери. – А мне-то что делать?

- Ты будешь меня прикрывать. Если дядя Абрахам спросит, куда я девался, изобрази недоумение. Тогда он решит, что я просто сбежал на поиски приключений, как обычно, и не будет беспокоиться. Ну, а кроме того, отправляйся в замок Алингтонов и присмотри за Кетрин. Потому что я чувствую, что Ричарду сейчас не до этого.

- Хорошо. Будь осторожен! Ты мне еще живой нужен!

- Хорошо, буду.

Они поцеловались, и молодой Летхем отправился к советнику. Сердце ныло в предвкушении приключений.

***

- Досье на вампирского охотника? – недоуменно переспросил Грег. – Зачем это вам, мастер Джон?

- Ну, пожалуйста, мне очень надо! – видя, что выражение лица советника не изменяется, Джон решил раскрыть свои карты: Мне это нужно, чтобы остановить войну.

Советник покачал головой:

- Должен предупредить, мастер Джон, что вы лезете во взрослые проблемы, которые вас совершенно не касаются. Но моя обязанность помогать всем Летхемам, поэтому я помогу вам. Какой именно человек вас интересует?

- Саймон, по прозвищу «Черная рука».

Грег кивнул и вышел из кабинета. Через пять минут вернулся, держа в руках толстую папку:

- Вот, пожалуйста, - папка открылась, и с фотографии на Джона глянуло лицо, с черными волосами, прямым носом и серо-стальными глазами. На лице застыло выражения спокойствия, уверенности, и скрытой внутренней силы. Грег достал несколько листов бумаги:

- Вот… Саймон Вилсон. Биографию читать?

- Читайте.

- Так вот…. Родился в тысяча девятьсот первом году. Его мать – простая служащая, работала в банке. При рождении ее укусил вампир, в результате чего Саймон получил необыкновенную физическую силу, свойственную нашему роду. Мать же превратилась в вампиршу. Ее потом убили. Родной отец Саймона тоже погиб в автокатастрофе, и поэтому Вилсона отдали в интернат. Закончил среднюю школу, два года обучался в колледже, потом бросил. На сегодняшний день является одним из самых известных охотников на вампиров во всей Англии. Многие считают его святым. Очищает деревни от плохих вампиров, получая за это неплохие деньги. Вот и все.

- Все? – удивился Джон.

- Насчет биографии – все. Вас что-то еще интересует?

- Ну…. Хотя бы, где он живет, как его клиенты находят.

- Сейчас… - Грег взял другой листок. – Имеет дом в пригородном районе Лондона, вот адрес. Также владелец клуба «Райский уголок». Что же касается клиентуры, то у него целая сеть агентов, которые действуют по всей стране и сами приводят к нему клиентов.

- Понятно. – Джон поднялся на ноги. – Могу я попросить вас об одном одолжении?

- Я вас слушаю.

- Пожалуйста, не говорите дяде Абрахаму, что я этим интересовался. И если поднимется паника из-за моего отсутствия, постарайтесь его успокоить.

Советник улыбнулся:

- Мастер Джон, я уже давно понял, что у вас великое предназначение! Теперь я понял, какое именно. Не беспокойтесь, я обо всем позабочусь. Берегите себя.

- Ладно. – Джона натянуто улыбнулся. – И еще последний вопрос. Вы не знаете, как скорее всего добраться до Лондона?

Глава восьмая. Охотник на вампиров

До Лондона Джон добрался быстро – на поезде. Грег Летхем рассказал ему расписание, и даже дал приличную сумму денег на непредвиденные расходы.

«Странный все-таки этот советник! - думал молодой Летхем, протискиваясь сквозь толпу на вокзале, - то просит не лезть не в свое дело, то наоборот, помогает».

С собой он захватил листок с адресом дома вампирского охотника. Грег предупреждал, что хозяин может быть где угодно, в любой точке страны, но Джона не покидало предчувствие, что Саймон где-то в городе.

Поиски он решил начать с клуба. Джон поймал такси, и спустя полтора часа стоял перед красивым зданием, раскинувшимся на берегу Темзы. Большое количество дорогих машин на стоянке сообщало, что этим клубом привыкли пользоваться богатые люди города. Как видно, Саймон на средства не жаловался. Вздохнув, молодой Летхем вошел внутрь.

Клуб соответствовал своему названию. Горел мягкий свет, текла неторопливая музыка. Посетители сидели за столиками, развалившись на мягких диванах. Одни пили, другие ели, третьи разговаривали, четвертые смотрели в ноутбуки. В общем, атмосфера благоприятствовала отдыху.

Джон занял один из свободных столиков. К нему тут же подкатила симпатичная официантка:

- Чего-нибудь желаете? – проворковала она.

- Я ищу хозяина клуба, - сообщил Джон. – Мистера Вилсона.

- Э-э-э…, извините, но мистера Вилсона сейчас нет. Да и он вообще редко появляется в клубе. Если хотите, можете переговорить с управляющим. Может, он вам подскажет что-нибудь.

В этот миг дверь клуба открылась, и внутрь вошел охотник на вампиров. Джон сразу узнал его по фотографии. Значит, не обмануло его чутье.

- Какое совпадение, а вот и сам хозяин! – удивилась официантка. – Вы сами к нему подойдете или мне передать?

- Да, передайте ему, что Джон Летхем хочет его срочно видеть. Если будет колебаться, скажите, что я пришел по поводу войны.

Официантка бросила на него странный взгляд, но послушно отправилась исполнять приказание. Джон откинулся на спинку кресла и закрыл глаза. На секунду перед ним возник образ Мери в свадебном платье, а потом и он сам, одетый в свадебный костюм и держащий в руках кольца….

Размышления прервал голос:

- Ты хотел со мной поговорить?

Летхем открыл глаза. Напротив него за столом сидел Саймон.

- Да, я хотел с тобой поговорить. Ты ведь знаешь, кто я?

- Разумеется, - кивнул охотник на вампиров. – Я давно дружу и общаюсь с твоим кланом. И я в курсе нападения на твою сестру, а также убийства старшего Алингтона.

- Откуда ты это знаешь? – удивился Джон. «Да уж, шустрый малый, все знает».

- У меня тесные контакты с вашим миром и все новости я узнаю из первых рук, - улыбнулся Саймон. – Ты что-то говорил о войне?

- Да, говорил. Но, прежде всего, ты должен ответить: ты согласен мне помочь?

- Смотря в чем, - Саймон потянулся. – Моя профессия – убивать вампиров. Если тебе нужна помощь в этой области, то…

- Ладно, я понял. В общем, получается так…

И Джон подробно рассказал охотнику обо всех события. Упомянул о своем сне, о странных типах возле ресторана, о словах Кетрин, о грядущей войне и о своих подозрениях. Саймон слушал его очень внимательно, а потом спросил:

- Значит, ты думаешь, что кто-то из вампиров специально все это затеял, чтобы развязать войну?

- Именно так, - кивнул Летхем. – И вас, людей, элементарно подставили, потому что все нападения осуществляли вампиры, а вы тут не причем.

- Ну, тогда понятно, почему ты ко мне обратился, - Саймон похрустел пальцами. – Тебе повезло, у меня сейчас никаких контрактов нет, поэтому я свободен. Кстати, как насчет способа оплаты?

От удивления Джон чуть не свалился с диванчика

- Как?? Тебе предлагают остановить войну, которая истребит все человечество, и тебя в том числе, а ты думаешь о деньгах?

- Такой уж я человек! – нисколько не смутившись, ответил охотник на вампиров. – Я же наемник, а значит, всегда думаю о выгоде. Так как насчет оплаты?

- Сначала давай остановим войну, а потом поговорим об оплате. Мой клан не беден, и я уверен, что смогу отблагодарить тебя по заслугам

- Ну ладно, - согласился Саймон. – Значит, партнеры? – и он протянул руку.

- Партнеры, - согласился Джон, протягивая свою.

Рукопожатие у охотника на вампиров оказалось достаточно крепким.

- Ну, с чего начнем? – Саймон расправил плечи. – Кстати, может, поедим? За счет заведения.

- Ну, давай, - согласился молодой вампир. Им предстояла борьба, а значит, нужны были силы.

***

Через полтора часа сытые партнеры выехали из клуба на серебристом «Рендж Ровере» Саймона.

- С чего начнем? – спросил Джон, удобно развалившись на переднем кресле.

- Ты говорил, что видел странных типов возле ресторана? – переспросил сидевший за рулем Саймон.

- Да, и я уверен, что это они напали на Кетрин.

- Значит, нам нужно узнать, для начала, кто они. Поэтому предлагаю следующее: поехать в тот ресторан и попросить видеозаписи с камер наблюдения. Их лица должны были засветиться. Может, я кого-нибудь и узнаю.

Джон согласился с этим предложением. Джип выехал из Лондона и взял курс на северо-восток.

***

Видеозаписи удалось получить без проблем. Ни у кого из прислуги даже не возникло мысли ослушаться приказа прямого родственника главы клана. Директор ресторана предоставил молодому Джону и Саймону свой кабинет и свой компьютер для просмотра записей.

Глядя, как счастливая Кетрин идет в ресторан, Джон загрустил. Если бы он тогда знал, что случится после свадьбы! Впрочем, даже это бы не помогло, потому что ему бы никто не поверил.

Саймон, не обращая внимание на грусть друга, внимательно смотрел в экран. Пару раз он останавливал запись, и качал головой в такт собственным мыслям. Один раз он удивленно вздохнул, но ничего не сказал. Джон тоже молчал, понимая, что в такой ситуации не стоит отвлекать молодого охотника на вампиров.

Наконец, «Черная рука» выключил запись и откинулся на спинку своего кресла:

- Ну, теперь более-менее что-то понятно.

- Что тебе понятно? – осведомился молодой Летхем.

- Я узнал этих ребят возле ресторана. Ты слышал про семью Келли?

Джон удивленно поднял брови. Разумеется, он про нее слышал. Это была одна из вампирских семей, члены которой разбросаны по всей Англии. Сброд, принимающий в свои ряды вампиров-одиночек. Из-за отсутствия генеалогии семья Келли не считалась кланом, но зато их было много.

- Конечно, слышал. А что?

- Эти парни возле ресторана – из семейки Келли. Причем, насколько я понял, одни из главных вампиров.

- Ты не ошибся? – взволнованно спросил Летхем.

- Нет. У меня уже были дела с этой семейкой, так что главарей я запомнил хорошо.

Захватив записи, друзья покинули ресторан, и вышли на улицу.

- Теперь мы знаем, кто это! – от радости Джон готов был прыгать. – Я не ошибся, когда обратился за помощью к тебе!

- И что ты теперь собираешься делать? – иронично поинтересовался Саймон.

- Как что? Расскажу все Ричарду. А он из этих Келли всю правду выбьет!

Но Саймону эти слова радости не прибавили.

- Друг мой, ты совершишь сразу две ошибки. Во-первых, у нас нет никаких доказательств, что именно Келли напали на Кетрин. Да, торчали возле ресторана, и что с того? Стоять там никому не запрещается. А Кетрин их не опознает, потому что в состоянии шока он их вряд ли запомнила. Ну, а во-вторых, ты же сам говорил, что кто-то все это контролирует. Ты засветишься, и, соответственно, выдашь себя.

Радости поубавилось. Джон устало присел на капот внедорожника:

- И что тогда делать?

- Есть у меня одна идея, - задумчиво сообщил Саймон. – Мне нужно осмотреть место нападения.

- Место нападения на Кетрин?

- Да. Может, я что-нибудь и найду.

- Вообще-то, там уже все осмотрели лучшие следопыты нашего клана! – предупредил Летхем.

- Я ищу по-другому. Давай, звони своей сестре и договаривайся о встрече. Да, и спроси насчет Ричарда, где он сейчас.

Джон отошел в сторону и достал мобильный телефон. Через минуту вернулся:

- Кет сказала, что Ричард уехал по делам на три дня. Так что можно приезжать.

- Тогда двинули! – Саймон открыл водительскую дверцу внедорожника. Но Джон не двинулся с места:

- Слушай, а мы этими поисками улик не засветимся? – с сомнением спросил он.

- Если мы не будем орать на каждом углу, что именно мы ищем, то нет. Давай, садись, и поехали. Нас еще ждут великие дела.

Глава девятая. Друзья идут по следу

До Лондона Джон добрался быстро – на поезде. Грег Летхем рассказал ему расписание, и даже дал приличную сумму денег на непредвиденные расходы.

«Странный все-таки этот советник! - думал молодой Летхем, протискиваясь сквозь толпу на вокзале, - то просит не лезть не в свое дело, то наоборот, помогает».

С собой он захватил листок с адресом дома вампирского охотника. Грег предупреждал, что хозяин может быть где угодно, в любой точке страны, но Джона не покидало предчувствие, что Саймон где-то в городе.

Поиски он решил начать с клуба. Джон поймал такси, и спустя полтора часа стоял перед красивым зданием, раскинувшимся на берегу Темзы. Большое количество дорогих машин на стоянке сообщало, что этим клубом привыкли пользоваться богатые люди города. Как видно, Саймон на средства не жаловался. Вздохнув, молодой Летхем вошел внутрь.

Клуб соответствовал своему названию. Горел мягкий свет, текла неторопливая музыка. Посетители сидели за столиками, развалившись на мягких диванах. Одни пили, другие ели, третьи разговаривали, четвертые смотрели в ноутбуки. В общем, атмосфера благоприятствовала отдыху.

Джон занял один из свободных столиков. К нему тут же подкатила симпатичная официантка:

- Чего-нибудь желаете? – проворковала она.

- Я ищу хозяина клуба, - сообщил Джон. – Мистера Вилсона.

- Э-э-э…, извините, но мистера Вилсона сейчас нет. Да и он вообще редко появляется в клубе. Если хотите, можете переговорить с управляющим. Может, он вам подскажет что-нибудь.

В этот миг дверь клуба открылась, и внутрь вошел охотник на вампиров. Джон сразу узнал его по фотографии. Значит, не обмануло его чутье.

- Какое совпадение, а вот и сам хозяин! – удивилась официантка. – Вы сами к нему подойдете или мне передать?

- Да, передайте ему, что Джон Летхем хочет его срочно видеть. Если будет колебаться, скажите, что я пришел по поводу войны.

Официантка бросила на него странный взгляд, но послушно отправилась исполнять приказание. Джон откинулся на спинку кресла и закрыл глаза. На секунду перед ним возник образ Мери в свадебном платье, а потом и он сам, одетый в свадебный костюм и держащий в руках кольца….

Размышления прервал голос:

- Ты хотел со мной поговорить?

Летхем открыл глаза. Напротив него за столом сидел Саймон.

- Да, я хотел с тобой поговорить. Ты ведь знаешь, кто я?

- Разумеется, - кивнул охотник на вампиров. – Я давно дружу и общаюсь с твоим кланом. И я в курсе нападения на твою сестру, а также убийства старшего Алингтона.

- Откуда ты это знаешь? – удивился Джон. «Да уж, шустрый малый, все знает».

- У меня тесные контакты с вашим миром и все новости я узнаю из первых рук, - улыбнулся Саймон. – Ты что-то говорил о войне?

- Да, говорил. Но, прежде всего, ты должен ответить: ты согласен мне помочь?

- Смотря в чем, - Саймон потянулся. – Моя профессия – убивать вампиров. Если тебе нужна помощь в этой области, то…

- Ладно, я понял. В общем, получается так…

И Джон подробно рассказал охотнику обо всех события. Упомянул о своем сне, о странных типах возле ресторана, о словах Кетрин, о грядущей войне и о своих подозрениях. Саймон слушал его очень внимательно, а потом спросил:

- Значит, ты думаешь, что кто-то из вампиров специально все это затеял, чтобы развязать войну?

- Именно так, - кивнул Летхем. – И вас, людей, элементарно подставили, потому что все нападения осуществляли вампиры, а вы тут не причем.

- Ну, тогда понятно, почему ты ко мне обратился, - Саймон похрустел пальцами. – Тебе повезло, у меня сейчас никаких контрактов нет, поэтому я свободен. Кстати, как насчет способа оплаты?

От удивления Джон чуть не свалился с диванчика

- Как?? Тебе предлагают остановить войну, которая истребит все человечество, и тебя в том числе, а ты думаешь о деньгах?

- Такой уж я человек! – нисколько не смутившись, ответил охотник на вампиров. – Я же наемник, а значит, всегда думаю о выгоде. Так как насчет оплаты?

- Сначала давай остановим войну, а потом поговорим об оплате. Мой клан не беден, и я уверен, что смогу отблагодарить тебя по заслугам

- Ну ладно, - согласился Саймон. – Значит, партнеры? – и он протянул руку.

- Партнеры, - согласился Джон, протягивая свою.

Рукопожатие у охотника на вампиров оказалось достаточно крепким.

- Ну, с чего начнем? – Саймон расправил плечи. – Кстати, может, поедим? За счет заведения.

- Ну, давай, - согласился молодой вампир. Им предстояла борьба, а значит, нужны были силы.

***

Через полтора часа сытые партнеры выехали из клуба на серебристом «Рендж Ровере» Саймона.

- С чего начнем? – спросил Джон, удобно развалившись на переднем кресле.

- Ты говорил, что видел странных типов возле ресторана? – переспросил сидевший за рулем Саймон.

- Да, и я уверен, что это они напали на Кетрин.

- Значит, нам нужно узнать, для начала, кто они. Поэтому предлагаю следующее: поехать в тот ресторан и попросить видеозаписи с камер наблюдения. Их лица должны были засветиться. Может, я кого-нибудь и узнаю.

Джон согласился с этим предложением. Джип выехал из Лондона и взял курс на северо-восток.

***

Видеозаписи удалось получить без проблем. Ни у кого из прислуги даже не возникло мысли ослушаться приказа прямого родственника главы клана. Директор ресторана предоставил молодому Джону и Саймону свой кабинет и свой компьютер для просмотра записей.

Глядя, как счастливая Кетрин идет в ресторан, Джон загрустил. Если бы он тогда знал, что случится после свадьбы! Впрочем, даже это бы не помогло, потому что ему бы никто не поверил.

Саймон, не обращая внимание на грусть друга, внимательно смотрел в экран. Пару раз он останавливал запись, и качал головой в такт собственным мыслям. Один раз он удивленно вздохнул, но ничего не сказал. Джон тоже молчал, понимая, что в такой ситуации не стоит отвлекать молодого охотника на вампиров.

Наконец, «Черная рука» выключил запись и откинулся на спинку своего кресла:

- Ну, теперь более-менее что-то понятно.

- Что тебе понятно? – осведомился молодой Летхем.

- Я узнал этих ребят возле ресторана. Ты слышал про семью Келли?

Джон удивленно поднял брови. Разумеется, он про нее слышал. Это была одна из вампирских семей, члены которой разбросаны по всей Англии. Сброд, принимающий в свои ряды вампиров-одиночек. Из-за отсутствия генеалогии семья Келли не считалась кланом, но зато их было много.

- Конечно, слышал. А что?

- Эти парни возле ресторана – из семейки Келли. Причем, насколько я понял, одни из главных вампиров.

- Ты не ошибся? – взволнованно спросил Летхем.

- Нет. У меня уже были дела с этой семейкой, так что главарей я запомнил хорошо.

Захватив записи, друзья покинули ресторан, и вышли на улицу.

- Теперь мы знаем, кто это! – от радости Джон готов был прыгать. – Я не ошибся, когда обратился за помощью к тебе!

- И что ты теперь собираешься делать? – иронично поинтересовался Саймон.

- Как что? Расскажу все Ричарду. А он из этих Келли всю правду выбьет!

Но Саймону эти слова радости не прибавили.

- Друг мой, ты совершишь сразу две ошибки. Во-первых, у нас нет никаких доказательств, что именно Келли напали на Кетрин. Да, торчали возле ресторана, и что с того? Стоять там никому не запрещается. А Кетрин их не опознает, потому что в состоянии шока он их вряд ли запомнила. Ну, а во-вторых, ты же сам говорил, что кто-то все это контролирует. Ты засветишься, и, соответственно, выдашь себя.

Радости поубавилось. Джон устало присел на капот внедорожника:

- И что тогда делать?

- Есть у меня одна идея, - задумчиво сообщил Саймон. – Мне нужно осмотреть место нападения.

- Место нападения на Кетрин?

- Да. Может, я что-нибудь и найду.

- Вообще-то, там уже все осмотрели лучшие следопыты нашего клана! – предупредил Летхем.

- Я ищу по-другому. Давай, звони своей сестре и договаривайся о встрече. Да, и спроси насчет Ричарда, где он сейчас.

Джон отошел в сторону и достал мобильный телефон. Через минуту вернулся:

- Кет сказала, что Ричард уехал по делам на три дня. Так что можно приезжать.

- Тогда двинули! – Саймон открыл водительскую дверцу внедорожника. Но Джон не двинулся с места:

- Слушай, а мы этими поисками улик не засветимся? – с сомнением спросил он.

- Если мы не будем орать на каждом углу, что именно мы ищем, то нет. Давай, садись, и поехали. Нас еще ждут великие дела.

Глава десятая. Встреча с Келли.

На протяжении всего пути до Лондона Джон сидел грустный и задумчивый. Предположение Саймона о том, что в клане Летхемов завелся предатель, не выходило у него из головы. Охотник на вампиров в размышления друга не лез. Он и сам размышлял.

«Ровер» свернул на шоссе, ведущее в город и идущее в обход поля с кукурузой, как вдруг впереди возникла машина, стоящая у обочины, а возле нее копошились два человека, затянутые в форму дорожной полиции.

- Чего это они? – удивленно спросил Джон, когда один из полицейских знаком приказал Саймону прижаться к обочине и остановится. – Мы же вроде ничего не нарушили!

- Это не полицейские! – ответил «Черная рука». – Это вампиры. Наверняка, по наши души приехали.

- Черт! – Джон огляделся. – Какой план?

- Если что, я беру одного, а ты другого.

Тем временем один из лже-полицейских подошел к их машине.

- В чем дело, офицер? – поинтересовался охотник. – Мы что-то нарушили?

- Видите ли, сэр, ваша машина очень подозрительная. Точно такая же числится в угоне. Поэтому я должен взять у вас номер двигателя, чтобы проверить.

- Да без проблем! – Саймон едва заметно кивнул Джону, вышел из машины и открыл капот. – Сейчас я найду номер.

Пользуясь тем, что из-за открытого капота его не видно Джону, фальшивый полицейский достал из кармана черный пистолет и нацелил его в голову охотника на вампиров. Палец медленно повел вниз спусковой крючок…

И тут Саймон резко изогнулся, и нога пришлась вампиру прямо в солнечное сплетение. Полицейского отбросило назад, пистолет отлетел в сторону. Джон рванул дверцу и вылетел наружу. Второй полицейский оценил ситуацию и шмыгнул в кукурузу.

- Добей этого, я за тем! – проорал Саймон и тоже ринулся в заросли. Полицейский поднялся на ноги. Джон налетел на него и повалил обратно на землю. Руки поверженного вампира молодой Летхем скрутил за спиной, жалея, что у него нет с собой какого-нибудь оружия.

Из кустов вышел Саймон, неся на плече тело второго лже-полицейского.

- Готов. Что у тебя?

- Прикончить бы его… - пробормотал Джон, с трудом сдерживая бьющегося в руках врага.

Саймон отбросил тело в сторону, достал из кармана пистолет и выстрелил Келли в голову. Вампир тут же превратился в скелет, который рассыпался по дороге. Джон поднялся на ноги:

- Спасибо.

- Обращайся. – «Черная рука» кивнул на свой трофей. – Вот тебе и язык для допроса.

Джон присмотрелся. Руки вампира были скованы обыкновенными наручниками.

- А он их не разломит?

- Этот наручники из титана, - объяснил Саймон, закидывая тело в багажник джипа. – Против титана у вампиров силы никогда не хватает.

- Надо будет проверить.

И джип рванул дальше по дороге. Джон удобно расслабился в кресле, но потом удивленно покачал головой:

- Какие эти Келли тупые! Вдвоем, против охотника на вампиров! Да еще и с дешевым маскарадом!

- Они всегда такие, - ответил Саймон, закуривая. – Из-за своей тупости они и не могут стать кланом. Поэтому выборы самого главного у них идут месяцами, ибо сложно выбрать самого умного из кучки идиотов.

***

Саймон жил в пригородном районе Лондона, в частном доме. Глядя на проносящиеся мимо зеленые лужайки, аккуратные заборчики и пожилых дам с собачками, Джон удивленно заметил:

- В моем представлении, в пригородных районах живут те, кто уже успел насладиться жизнью и теперь отдыхает от всего. Но чтобы охотник на вампиров….

- Зато представь, какая конспирация! – хмыкнул «Черная рука», сворачивая к своему дому и открывая пультом гаражную дверь. – Почему-то все уверены, что если мой клуб располагается в центре города, то и я должен жить где-то неподалеку.

Джип вкатился внутрь гаража, и двери мягко закрылись. Джон принялся выволакивать из багажника связанного Келли, а Саймон подошел к стене и снова нажал на кнопку пульта. Раздалось жужжание, и стена отъехала в сторону.

Летхем присвистнул. Внутри обнаружилось что-то вроде лаборатории. У дальней стены стояла большая клетка, с деревянным полом и серебряными прутьями. Вдоль другой стены высилась забитая книжная полка, тут же стоял небольшой хирургический столик. Возле него была еще одна дверь. Саймон открыл ее, и Джон увидел комнату, заваленную разнообразным оружием.

- Мой арсенал, - пояснил охотник на вампиров.

- Что-то многовато у тебя оружия. К войне готовишься?

- А как же. Мало ли что случится. Один раз мне пришлось выдерживать двухчасовую осаду против целого клана вампиров из Испании. Если бы не этот арсенал, меня бы уже тут не было.

После этого сообщения охотник подхватил связанного вампира и поволок к клетке. Открыв серебрянную дверь, Саймон достал из кармана пульт и показал его Келли:

- Смотри, дружок. Видишь стволы под потолком? Одно нажатие этой кнопки – и они начнут реагировать на любой движущийся объект. То есть, если ты захочешь сделать ноги, то будешь пропорот очередями из серебряных, осиновых и зажигательных пуль. Вряд ли ты после этого живешь. Пятнадцать вампиров до тебя пробовали это сделать, и все отправились в ад из этого подвала. Хочешь быть шестнадцатым?

Келли испуганно помотал головой.

- Вот и славно. А сейчас я сниму с тебя наручники, и ты тихо войдешь в клетку, а потом будешь делать все, что я скажу. Лады?

Испуганный кивок головой.

Саймон завел вампира внутрь клетки, и пристегнул к прикрепленным к стене наручникам. Затем так же зафиксировал ноги и похлопал задержанного по плечу:

- Хороший мальчик.

- Слушай, а правда, что эти стволы начнут стрелять по движущимся целям? – тихо спросил Джон, когда Саймон вышел из клетки.

- Ну да, а что?

- А если ты ее случайно в кармане нажмешь?

- Не волнуйся, она на предохранителе.

Саймон взял стул и сел перед клеткой. Сейчас он больше всего был похож на следователя полиции, пытающегося заставить подозреваемого сознаться в преступлении. Джон хмыкнул и сел рядом.

- Для начала, твоя дальнейшая судьба зависит от того, будешь ли ты правильно отвечать на задаваемые вопросы, или что-то от нас скроешь, - предупредил связанного вампира «Черная рука».

- А вы меня не убьете? – спросил Келли.

- Если все расскажешь, то не убьем. А если нет….

- То мы тебя отдадим Ричарду Алингтону! – поддержал игру друга Джон. – Он будет очень рад узнать, что ты убил его отца и покалечил его жену.

Видимо, Келли хорошо представил, что сделает с ним Ричард, потому что испуганно заревел:

- Не отдавайте меня Алингтону, я все расскажу!

Саймон одобрительно хлопнул Джона по плечу и начал допрос:

- Для начала, ты кто?

- Фокс Келли.

- Кто приказал тебя убить нас на дороге?

- Наш главный…

- Главный вашей семейки или кто-то еще главнее? – уточнил Летхем.

-Еще главнее….

- Кто придумал этот весь план? Кто приказал вам напасть на Кетрин и убить сера Роберта Алингтона? Кто хочет развязать войну с миром людей? – задал прямой вопрос Саймон.

- Один богатый лорд….

- Как его имя? – нетерпеливо спросил Джон.

- Абрахам Летхем.

Глава одиннадцатая. Подготовка к бою

Первым опомнился Джон.

- Ты врешь! – заорал он, и, ринувшись вперед, схватил Фокса за горло. – Ты врешь!

- Джон! – Саймон еле оттащил друга в сторону. – Дай ему договорить.

-Он врет! – Летхем выпустил пар и потихоньку начал успокаиваться. – Не мог мой дядя организовать все это!

- Успокойся! – рыкнул Саймон, и вперил в Келли тяжелый взгляд. – Так, давай все рассказывай! Или сейчас мигом Алингтону позвоню!

- К нам сэр Абрахам месяц назад пришел. Пришел, и говорит: «Хотите стать кланом? Влиятельным, богатым кланом, который будет занимать не самое последнее место в истории вампирского народа Англии?» Мы, естественно, согласились. Ну, он нам и рассказал этот план. Половина нашей семьи по другим странам разъехалась, остальные тут действовали….

- Это вы убили сэра Роберта? – спросил Саймон. Конечно, ответ был ему уже известен, но перепроверить никогда не мешало.

- Мы... Мы подстерегли его в лесу и….

- Зачем Абрахам Летхем устраивает войну?

- Я не знаю… Он говорил, что если мы очистим планету от человеческого рода, то полностью установим власть….

- Ну, это понятно, - кивнул Джон. – А откуда у вас золото клана Летхемов?

- Так захотел наш главарь, Бруно. Нам он не говорил, зачем, просто все себе забрал.

Больше Фокс ничего существенного сказать не мог. Саймон и Джон вышли из подвала посовещаться.

- Я до сих пор не могу поверить, что мой дядя устроил все это! – признался Джон. – Что он устроил нападение на Кет, убийство сэра Роберта и все остальное….

- Придется поверить, - сказал Саймон, закуривая. – Мы уже знали, что предатель кто-то из вашего клана. То, что это твой дядя, роли не играет. Да он вообще уже тебе не дядя! Он предал и свой род, и свой клан!

- Теперь понятно, почему он так обвинял человеческих охотников! - неожиданно осенило Джона. – Чтобы Ричард обозлился именно на людей.

- Вот, еще одно доказательство. Теперь что делаем?

Джо вытащил мобильный телефон и набрал номер Грега Летхема.

- Сэр Грег? А дядя Абрахам дома?

- Нет, мастер Джон, Абрахам уехал. Куда – он мне не сказал. А как у вас дела продвигаются?

- Послушайте, сэр Грег, дядя Абрахам – и есть тот предатель. Он организовал нападение на Кетрин и убийство старшего Алингтона. И теперь он подстрекает Ричарда и всех остальных проголосовать на Большом вампирском совете за войну. А семья Келли во всем ему помогала.

- Джон, что ты такое говоришь? – удивленно спросил советник. – Это вы выяснили с Саймоном?

- Да, а кроме того мы захватили в плен одного из Келли , и он во всем признался. Если дядя Абрахам вернется – постарайтесь задержать его.

- Хорошо, я постараюсь.

Джон и Саймон вернулись в подвал. Молодой Летхем тут же снова схватил Келли за горло:

- Где прячутся остальные?

- В графстве Беркшир.

Джон посмотрел на Саймона и тот кивнул:

- Да, у Келли там одна из баз. Что будем делать? Может, позвоним Ричарду и все расскажем? Пусть сам дальше разбирается.

- Нет, мы должны сами туда поехать. Мы все это начали, мы и закончим.

Саймон понял, что спорить бесполезно. Слишком уж хорошо огонь азарта горел в душе молодого Летхема.

- Ну ладно. Значит, мы едем туда, перебиваем всех Келли, а дальше что? Чего мы этим добьемся?

- Наш советник сказал мне, что дядя Абрахам уехал. Мне кажется, что он сейчас как раз с этими Келли.

- Тебе кажется… - проворчал «Черная рука». – Даже если он там, доказать его вину мы не сможем. Да и потом, это не вампир-одиночка, а старый, мудрый и опытный. С таким даже нам вдвоем будет трудно справится.

Саймон излагал разумные вещи. Джон немного подумал и вздохнул:

- Ладно. Сейчас я позвоню Ричарду. Даже если Абрахама там не будет, Ричарду будет приятно увидеться с убийцами его отца.

- Вот это дело другое! – одобрил Саймон. – Давай, звони, а я пока приготовлюсь.

****

К рассказанной истории Ричард отнесся скептически. Точнее – совсем не поверил, что дядя способен нанять Келли, чтобы покалечить свою племянницу. А потом еще и для убийства главы дружественного клана.

В конце-концов, Джон убедил его подъехать вместе с десяткой боевых вампиров к графству Беркшир. После этого вампир его друг погрузились в джип и выехали на улицу.

- Давай ко мне в клуб заскочим, перекусим, - предложил Саймон. – А то я уже проголодался от этой беготни, да и силы тоже понадобятся.

Отобедав, друзья выехали из города в графство Беркшир.

- Кстати, а как ты этого оставил? – спросил Джон.

- Так и оставил, в клетке.

- А он не выберется?

- Он же прикованный. Да и потом, там же пушки, реагирующие на движение. Так что найдем мы его на месте. В лучшем случае живым, в худшем – мертвым.

***

База Келли располагалась в небольшой деревушке. Джип проехал в конец деревни и остановился. Метрах в пяти возвышался большой трехэтажный дом.

- Вот их убежище, - сообщил Саймон, заглушая мотор. – Ну что, ждем Ричарда?

Но Джона охватили сомнения. Что если Келли уже смылись отсюда?

- Сначала пойдем внутрь сами, и все разведаем.

- Ну, вот почему тебя тянет на приключения? – спросил Саймон.

- А ты что, боишься?

- Я боюсь. За тебя. Ну ладно, если ты так хочешь, пошли все разведаем. Подожди только, я свои боевые доспехи одену.

И Саймон вытащил из багажника огромную сумку. Открыв ее, охотник на вампиров кивнул головой:

- Пойди, погуляй, я быстро.

Джон задумчиво обошел дом, но ничего подозрительного не увидел. Вернувшись к машине, он невольно присвистнул.

Саймон был одет в длинный черный плащ, черные кожаные штаны и ботинки.

Он кратко ознакомил Джона со своим арсеналом. У Саймона имелось три автоматических пистолета – один был заряжен серебряными пулями, второй зажигательными, и третий обычными свинцовыми. Еще был обрез, сделанный из двухствольного дробовика. Обрез был заряжен дольками чеснока, кусками серебряных пластин с острыми краями и святыми облатками. При выстреле все это разлеталось в разные стороны.

- Отлично помогает в том случае, если тебя окружили, - добавил Саймон.

Кроме этого имелась связка чесночных головок, связка крестов, нож с лезвием из чистого серебра, универсальная походная аптечка, фонарик и зеркало.

Охотник на вампиров заставил Джона взять один из пистолетов, заряженный серебряными пулями.

- Надеюсь, он мне не пригодится, - заметил Летхем, пряча оружие.

- Оружие всегда может пригодится! – наставительно ответил Саймон. – Ладно, пошли?

- Пошли.

И приятели двинулись к дому, где их уже поджидал злобный враг.

Глава тринадцатая. Боевые действия в тихой деревушке

Подойдя к дому, Саймон окинул его профессиональным взглядом. Из своего опыта он знал, что вампиры часто сооружают под домами многоуровневые убежища. Наверняка, тут тоже имелся такой подземный лабиринт.

Охотник на вампиров нажал на кнопку звонка. Где-то в глубине дома прозвенела трель. Прошла минута – никто не отозвался.

- Ну как? – поинтересовался Джон.

- Придется ломать, - Саймон вытащил пистолет со свинцовыми пулями, навинтил глушитель, прицелился в замок и выстрелил. Снова отвинтил глушитель, спрятал пистолет в карман и открыл дверь.

Сделав шаг вперед, друзья оказались в просторной прихожей. Саймон вытащил второй пистолет, с серебряными пулями и медленно двинулся вперед. В другой его руке поблескивал нож.

Из прихожей друзья попали в большую комнату, очевидно гостиную, судя по мягким диванам, телевизору и мини-бару. Слева была арка в кухню, справа – две двери, прямо уходила наверх лестница. Стояла абсолютная тишина.

Саймон кивком привлек внимание Джона, показал ножом на себя, а затем махнул в сторону арки. Летхем кивнул. «Черная рука» медленно прошел на кухню. Здесь тоже было пусто.

Вернувшись, он увидел, что Джон проверил боковые двери. Первая вела в туалет, вторая в ванную.

-А что если их тут вообще нет? – тихо спросил Джон.

- Нет, они где-то здесь. Я это чувствую.

- Поднимемся наверх?

Саймон покачал головой:

- В вампирских убежищах всегда имеются подземные помещения. Пока мы с тобой будем наверху, Келли выйдут наружу и поминай, как звали.

- И что же делать?

- Придется разделиться. Я спущусь вниз, а ты поднимешься наверх. Если там ничего нет, спускайся тоже вниз.

- А как я туда попаду?

- Вот, - охотник подошел к стоящему в углу шкафу и открыл его. Внутри обнаружился проем с уходящими вниз ступеньками. – Если что-то случится, беги отсюда к моей машине и уезжай. Тем более что вот-вот должен подоспеть Ричард с подкреплением. Ну, я пошел.

Джон кивнул и направился к лестнице, а Саймон начал осторожно спускаться в проем.

****

Уходящие вниз ступени мягко уперлись в пол. Саймон вытащил из кармана фонарь, включил его и огляделся. Он находился в темном подвале, из которого уходили несколько дверей. Охотник на вампиров снял пистолет с предохранителя, и осторожно открыл первую дверь

В тот же миг его откинуло в сторону сильным ударом. Фонарь погас и отлетел в темноту. Саймон почувствовал, как на него навалилось что-то тяжелое, а шею обожгло горячее дыхание.

Не глядя, охотник ударил ножом, и попал во что-то мягкое. Раздался вскрик, и тяжесть исчезла. Саймон рывком оторвался от стены, к которой его прижали, и два раза выстрелил, целясь на звук дыхание. Подвал потряс душераздирающий вопль.

Охотник включил запасной фонарь и огляделся. Прямо перед ним на полу лежали бренные останки вампира, кого-то из семьи Келли. Обе пули попали в цель. Двери распахнулись и оттуда начали выскакивать рослые фигуры. Вмиг Саймон очутился в кольце.

- Человек! – прогремел яростный голос. – Ты убил нашего друга Зубина!

Саймон вгляделся в лицо говорившего.

- А, Бруно! Ну как поживаешь, старый друг? Когда мы в последний раз виделись, ты только-только пришел в эту семейку. Когда же ты главарем успел стать?

- Это не твое дело! – отрезал главарь семейки Келли. – Что тебе тут нужно?

- И он еще спрашивает! Ведь это ты послал двух наемных убийц, чтобы она подстерегли меня на дороге в Лондон. Кстати, один из них по имени Фокс, выжил, и поведал мне много чего интересного. Рассказал мне про всю ваше аферу, про нападение на Кетрин Алингтон и убийство Роберта Алингтона. И я знаю, что за всем этим стоит Абрахам Летхем, который хочет развязать войну с миром людей.

- И что из этого? – поинтересовался Бруно. – Ты все равно не выйдешь из этого подвала, Саймон. Боюсь, что твоя блестящая карьера подошла к концу. Когда начнется война, ты нам будешь очень сильно мешать.

- А вы станете великим кланом и запишите свои имена в историю? – хмыкнул «Черная рука». – Не говори глупостей, Бруно. Твоя сумасбродная семейка никогда не выберется из низших слоев вампирского общества.

- Командир, да что с ним разговаривать? – не выдержал стоящий за спиной у Саймона вампир. – Мы должны прикончить его.

- Ты прав, Сеймур. Ну что, «Черная рука», может, облегчишь нам задачу и сам пустишь себе пулю в сердце? Мы запишем в историю, что ты героически покончил жизнь самоубийством, дабы не попасть в руки к врагу.

- Ты грязная, вонючая тварь, которая позорит весь вампирский род! Ты попадешь в ад, Бруно, и я сам позабочусь об этом.

- Ну, как хочешь. Отис, Дван, Блейк – взять его.

В тот же миг сзади на Саймона навалились трое вампиров. Чьи-то острые зубы вонзились в спину, еще одни скользнули по шее. Охотник встал на четвереньки, а еще через несколько секунд поднялся на ноги, разбрасывая нечисть в сторону. Проворная рука выхватила из-за пояса обрез.

Грохнул выстрел. Половина вампиров заорала, ощутив на себе смертоносную картечь. Здоровяк Отис вспыхнул ярким пламенем и исчез в нем, Блейк рассыпался скелетом, Дван рухнул на пол, сотрясаясь смертельными судорогами. Отбросив в сторону обрез, Саймон подхватил свой пистолет и начал стрелять. Вампиры бросились врассыпную.

Бруно был единственный, кто спасся от первого выстрела. Воспользовавшись всеобщей суматохой, главарь семейки Келли подпрыгнул вверх, уцепился за потолок, прополз над головой Саймона и приземлился у того за спиной. «Черная рука обернулся», и в тот же миг Бруно ринулся вперед. Сцепившись, старые знакомые пробили боковую дверь и выкатились в какую-то комнату.

Оказавшись сверху, Бруно вцепился противнику в горло. Саймон захрипел, и ударил кулаком, попав вампиру в глаз, а затем и отбросил его в сторону. Келли бросил быстрый взгляд в наружный коридор и понял, что остался один.

- Ну что, Бруно, хорошая у тебя была жизнь? – поинтересовался Саймон, поднимаясь на ноги и вытаскивая еще один нож. – Пора бы с ней покончить, а?

Бруно неожиданно почувствовал прилив трусости. Это т страшный человек за какие-то минуты уничтожил его войско, и сейчас прикончит его самого. Келли упал на колени:

- Помилуй, Саймон. Мы же с тобой старые друзья! Я все расскажу, я все для тебя сделаю!

- А, вот ты теперь как запел. Ну, уж нет, дружок, я уже пообещал отправить тебя в ад, а Саймон «Черная рука» всегда держит свое слово.

Нож ярко сверкнул в темноте, и по всему зданию пронесся самый громкий и протяжный крик, плавно перешедший в предсмертный стон, а потом и вовсе сменившийся гробовой тишиной….

Глава тринадцатая. Предатель.

Джон медленно поднялся по лестнице. Сердце его сжалось, когда он услышал из подвала приглушенные выстрелы. «Не глупи! – строго сказал он сам себе. – Саймон – опытный охотник, и не даст так просто себя убить».

Молодой Летхем поднялся на второй этаж. Прямо перед ним была деревянная дверь. Сжав в кармане пистолет, Джон открыл дверь и зашел внутрь.

- Ну, здравствуй! – послышался знакомый голос.

Комната была оборудована под общую спальню. Многочисленные двухэтажные кровати громоздились у стены. Посреди комнаты стоял стул, а на нем невозмутимо восседал дядя Абрахам. Возле него застыли две фигуры вампиров Келли.

- Ну, проходи, проходи! – подбодрил старший Летхем, видя, что Джон мешкает.

Молодой вампир вынул руку из кармана, усилием воли отогнал страх и спокойно зашел в комнату.

Он не знал, что делать. То ли хватать дядю Абрахама за горло и кричать, что дом окружен людьми Ричарда, то ли вынимать пистолет и стрелять. Но нужные слова пришли сами собой:

- Игра закончена, дядя Абрахам. Я знаю все. Через пять минут, сюда прибудет Ричард Алингтон с подкреплением. Ваш гениальный план провален.

- Эх, Джон, Джон! – вздохнул старый вампир. – Я же тебя учил, что на этот случай нужно разрабатывать запасные планы. И у меня тоже такой имеется. Сейчас в подвале Келли наверняка уничтожили твоего друга, а я лично уничтожу тебя. Когда сюда приедет Ричард, я расскажу ему милую сказку, что ты сошел с ума, ворвался сюда и набросился на меня, пытаясь убить.

- А как вы объясните то, что вы в данный момент здесь находились?

- Я просто прибыл сюда, чтобы обговорить с семьей Келли кое-какие вопросы, на тот случай, если начнется война. А она начнется, можешь не сомневаться.

- А…

- Кетрин и Мери мы тоже убедим, что ты был не в себе.

Этот дьявольский лис все продумал. Джон понял, что ему осталось только одно: тянуть время до приезда Ричарда.

- Зачем, дядя? Зачем вы хотите развязать войну? И как вы могли так хладнокровно отдать приказ искалечить Кетрин?

- Джон, ради блага целой расы иногда приходится идти на жертвы. Я знаю, что поступил плохо, но выбора у меня не оставалось.

Вдохновившись, дядя Абрахам продолжил:

- Уже много веков мне дает покоя мысль, что наша раса обречена на гибель. Люди каждые день убивают нас десятками по всему миру. А ведь мы не виноваты, что мы стали вампирами. Это судьба, а судьбу предсказать невозможно. Мы тоже имеем право на жизнь, но люди этого не понимают. Они считают нас исчадиями ада, и стабильно уничтожают.

Мы заключали с ними мирные соглашения, а что толку? Они клянутся не трогать нас, а уже на следующий день вонзают кол какому-то недоумку, вылезшему из могилы. То, что этот недоумок тоже имеет право на жизнь, они не думают. Они превосходят нас числом, и поэтому сильнее нас. А кто сильнее, тот всегда прав.

Единственный выход решить эту проблему – очистить мир от людей раз, и навсегда. Тогда вампирская раса заживет спокойно. Мы расплодимся по всему миру, займем места людей и будем жить счастливо до Судного дня.

Поэтому я и решился на такой план. Да, я терзался угрызениями совести, отдавай приказ покалечить Кетрин, но что толку? Ричарда и остальных нужно было перетянуть на нашу сторону. А Роберт Алингтон сам заслужил свою смерть. Представь себе, он решил ехать к лидерам большого вампирского совета и просить их не начинать войну. Он мне мешал, а его смерть еще больше сыграла мне на руку.

Потом появился ты, юный следопыт, и этот безжалостный убийца. Вот насчет тебя у меня угрызений совести не было. Ты связался с тем, кто на смертях нашего рода заработал целое состояние. Поэтому я сразу вычеркнул тебя из нашего клана, и наложил клеймо предателя. Остался только вопрос о твоей нейтрализации. Если бы Келли не сглупили, ты был бы уже мертв.

Но ты сам пришел ко мне. Тебя погубил твой героизм и любопытство. И теперь мне ничего не остается, как отдать Кери и Карею приказ уничтожить тебя. И не надо винить меня во всем, Джон. Ты сам выбрал свой путь, и сам подставил голову под топор. Никто тебя не заставлял лезть туда, куда не следовало.

Оба Келли ухмыльнулись, показав клыки, и неожиданно рванулись вперед. Джон даже не успел выхватить пистолет – два тела сшиби его на пол. Кери завернул ему руки за спину, а Карей взялся за шею, готовясь оторвать голову.

Но тут сильный удар отбросил обоих Келли в сторону и сильный голос проревел:

- Не трогай мальчишку!

Джон поднял голову. В проеме возвышался Ричард, за его спиной маячила фигура советника Грега Летхема, а еще дальше виднелась плечистая фигура Саймона.

Дядя Абрахам открыл было рот, но Алингтон грубо его прервал:

- Ни слова больше, старый предатель! Я больше не верю тебе. Пришло известие, что во всех странах пойманные Келли все про тебя выложили. Большой вампирский совет теперь тоже все знает, и поверь мне, войну начать они точно не намерены. Ты убил моего отца и покалечил мою жену, и за это я убью тебя!

- Подумай, Ричард, - тихо откликнулся Абрахам. – Полное господство вампиров на планете.

Но Алингтон отбросил в сторону плащ и с ревом ринулся вперед. В тот же миг Абрахам изменился – теперь вместо него появилось страшное существо, с кожистыми перепончатыми крыльями и торчащими изо рта клыками.

С пронзительным свистом этот новоявленный монстр сшиб Ричарда с ног. Грег ринулся на подмогу. Абрахам перехватил старого вампира, и швырнул прямо на кровати. Раздался громкий треск, и Грег исчез под грудой обломков.

Теперь уже в дело вмешался Саймон. Вытащив из кармана нож, он ринулся в бой. Смертоносное лезвие просвистело в нескольких дюймах от крыла гигантской летучей мыши. Абрахам махнул лапой, и острые когти разодрали охотнику грудь. Саймон рухнул на пол. Поняв, что игра все-таки проиграна, Абрахам расправил крылья, взвился в воздух и полетел прямо к двери. В последний момент поднявшийся Ричард успел схватить его за задние ноги, и летучая мышь грохнулась на пол. Очнувшийся Грег навалился сверху, но снова был откинут ударами крыльев.

- Джон! – рявкнул Саймон, зажимая свою рану, из которой хлестала кровь. – У тебя есть пистолет с серебряными пулями! Воспользуйся им! Убей его!

Молодой Летхем, до этого лежавший на полу и зачарованно наблюдавший за схваткой, пришел в себя. Он торопливо вскочил на ноги, вытащил из кармана пистолет, и навел его на бьющуюся летучую мышь.

- Быстрее! – поторопил его Ричард, из последних сил удерживающий монстра на месте.

Но Джон снова замешкался, посмотрев дяде Абрахаму в глаза. В памяти снова всплыл голос: «Полное господство нашей расы на планете…. Вампиры буду жить счастливо, пока не придет Судный день…. Кто сильнее, тот и прав…».

Но тут вспомнилась искалеченная рука Кетрин, лицо Роберта Алингтона. И палец твердо вдавил спусковой крючок.

Очередь из серебряных пуль прошила грудь Абрахама Летхема. Ричард едва успел пригнуться. Старый вампир, в отличии от многих, издавать протяжные вопли не стал. Он просто трансформировался обратно в самого себя, и остался лежать на месте.

Ричард поднялся на ноги, но Джон застыл на месте. Дядя Абрахам был еще жив. Умирающие черные глаза остановились на племяннике.

- Я ни о чем не жалею… - тихо, но спокойно сообщил старый вампир. – Я старался сделать мир лучше… но у меня не получилось. Я прожил долгую, и очень счастливую жизнь… и я с радостью ее закончу.

Черные глаза закрылись. Сердце Абрахама Летхема остановилось.

- Аминь! – закончил Ричард, почему-то грустно вздохнув. Даже Джон почувствовал какую-то влагу в глазах.

- Ну ладно, - сказал Грег, помогая Саймону подняться на ноги. – Что случилось, того не отменить. Но теперь, господа, я уверен, что нашу расу ждет только самое хорошее.

Ричард, Саймон и Джон согласно закивали.

Эпилог

- Горько! Горько! – закричали гости.

Джон и Мери встали со своих мест. Глаза девушки и глаза парня, светившиеся от счастья, встретились, а затем и губы потянулись навстречу друг другу.

- Какая красивая пара! – вздохнула Кетрин, толкая под бок Ричарда. – Согласись, милый?

Тот кивнул, и вернулся к разговору с Саймоном:

- Значит, клуб у тебя большой?

- Да, немаленький, - подтвердил тот, почесывая перебинтованную грудь.

- И за сколько продашь?

- Я его так отдаю. Денег у меня хватает. Считай это моим подарком вашему клану.

- Ну, ладно.

Тем временем Грег, новая глава клана Летхемов, обратился к публике:

- Дорогие Джон и Мери! Мы с радостью поздравляем вас с самым светлым днем в вашей жизни! Мы все желаем вам счастья и благополучия в вашей семейной жизни!

Молодожены с улыбками переглянулись.

- Ну, а сейчас, по старинной английской традиции, все идут танцевать! – объявил Летхем, и гости начали подниматься со своих мест.

Пока все танцевали, Саймон, Джон и Мери отошли в сторону.

- Ты и правду решил уезжать? – спросил Джон. – Ты ведь теперь вечный друг нашего клана, и всегда можешь пользоваться нашим гостеприимством.

- Спасибо, конечно, но я уже все решил. До нашей встречи я как-то не задумывался о смерти, но теперь я задумался, – он кивком указал на бинты. – Мне всегда хотелось повидать мир. Например, увидеть пирамиды Египта или кенгуру Австралии. Да и потом, может, в этом путешествии я тоже встречу свою судьбу, как ты.

- Спасибо, - ответил Летхем. – А я решил стать боевым вампиром.

- Почему боевым? – удивился Саймон.

- Потому что после той битвы я тоже всерьез задумался. На свете есть еще много врагов, и много предателей. И я хочу иметь возможность защищать от них свою семью и свой клан. Ничего, отучусь, немного практики, и создам собственное войско.

- Только, я надеюсь, что ты не слетишь с катушек, как твой дядя? – вполне серьезно сказал Саймон. – От ощущения власти можно много чего натворить.

- Я постараюсь сдержаться, - ответил Джон, немного погрустнев о воспоминании о дяде Абрахаме. Все-таки тот был на верном пути, и может, война установила бы окончательное счастье для вампирской расы.

- Эй, не расстраивайся, - подбодрил его Саймон. – Уверен, что у тебя все получится. А если что не получится – я всегда готов придти на помощь.

- Хорошо. Но если и тебе понадобится помощь – ты знаешь, где меня искать.

И лучшие друзья обнялись. Постояли несколько минут молча, вспоминая все то, через что прошли вместе. Затем «Черная рука» подхватил сумку, и направился к своей машине.

- Не грусти, милый, - сказала Мери, целуя мужа в щеку. – Жизнь же продолжается, у нас все хорошо.

Джон обнял ее, и в этот миг взгляд его случайно скользнул вдоль улицы. Вампир увидел стоящий у тротуара черный «Пежо», а возле нее пятерых парней в черных плащах.

- Куда ты смотришь, милый? – удивленно спросила Мери, проследив за его взглядом, расхохоталась. – Я знаю, о чем ты подумал, но не волнуйся, это просто студенты колледжа.

Джон тоже рассмеялся, и увел жену обратно в ресторан.

Вампиры - темные существа. Говорят, что они само порождение дьявола. Но, несмотря на это, они тоже умеют любить, скорбить, радоваться и огорчатся. Возможно, вампирская раса навеки обречена на войну с миром людей. Но выигрывать эту войну ни те, ни другие пока не собираются. И Абрахам Летхем яркий тому пример.

Октябрь, 2013 год, Кривой Рог.

Рейтинг: 0
(голосов: 0)
Опубликовано 09.10.2013 в 13:39
Прочитано 352 раз(а)

Нам вас не хватает :(

Зарегистрируйтесь и вы сможете общаться и оставлять комментарии на сайте!