Зарегистрируйтесь и войдите на сайт:
Литературный клуб «Я - Писатель» - это сайт, созданный как для начинающих писателей и поэтов, так и для опытных любителей, готовых поделиться своим творчеством со всем миром. Публикуйте произведения, участвуйте в обсуждении работ, делитесь опытом, читайте интересные произведения!

СТОЯНКА ВЕТРОВ

Рассказ в жанре Фантастика
Добавить в избранное

Артайя ждала птиц. Она лежала навзничь на тёплых упругих стеблях цветов и вглядывалась в густеющую синеву. Несмелый ветер ласкал волосы и взъерошивал травы. Луг трепетал, перекатывал тяжелые волны и шептал на ухо что-то нежное. Наполняя пространство неповторимой музыкой, разноцветные жуки и мошки кружили над цветами и обманутые яркой расцветкой опускались на легкую ткань одежды. Воздух был пропитан пряным дыханием цветов и теплыми лучами вечерней Патабу. Артайя чувствовала - скоро прилетят птицы.


*****


На языке угасающего народа вапри всё, рожденное летать, называется "дит" - "птица". Потому на планете Ука крохотные желтые пташки, семена-паруса поющего дерева и космические машины, падающие с неба, носят одно имя. Потому девочка Артайя считает их птицами - и грузные космические товарняки и легкие пассажирские космобили, приносимые вселенскими ветрами на маленькую планету. Они кажутся ей фантастическими пернатыми с проводами вместо вен, которые прилетают из далеких-далеких миров, скрытых в непостижимом омуте Космоса за безупречной синевой неба.


Артайя не рождена вапри. Она знает об этом. Двенадцать лет назад Ог - хозяин заправки космических кораблей на Уке согласился оставить у себя детеныша какого-то животного с планеты, затерянной в пустыне Вселенной. По крайней мере так его отрекамендовал пришелец, шофер остроносого космобиля. Он объяснил, что выиграл этого зверька в карты много миль назад в одном из тысяч космических портов. Но он не мог заботиться о зверьке должным образом, так как вся его жизнь проходила в полете. К тому же зверек успел загадить уютный салон космобиля и постоянно плакал, успокаиваясь на короткое время и лишь тогда, когда получал еду. Хитрый инопланетянин закачал топливом полный бак, взял несколько ящиков твердого горючего и гору провизии, за что выложил массу денег, и заправщик смягчился - ладно, пусть зверек остается.

Первое время Ог ужасно волновался - во что превратится это странное безволосое существо с гладкой розовой кожей, вечно орущее и пачкающее пол. А вдруг он вырастет и загрызет его с женой, разрушит их дом или высосет топливо из уки? Риск велик, и заправщик не раз пожалел о своем решении приютить зверя. Но его успокаивала жена - смотри, существо забавное, незлое. Оно любит ласку, отзывается на голос, ест мало, да и то обходится остатками еды. Постепенно Ог успокоился и привязался к зверьку. Назвали нового жильца заправки "Артайя" - "незнакомец".


*****


"Ука" на языке вапри означало "стоянка ветров". Казалось, со всей Вселенной прилетают ветра на их планету, чтоб отдохнуть и набрать свежую силу. Стоило появиться едва ощутимому робкому ветру, как он становился все более могучим, настойчивым и резким. Покружив, вечер исчезал, освобождая место новому потоку. Бывало, ветра встречались на Уке, сталкивались, бились, схлестнувшись не на жизнь, а на смерть. Иногда, помирившись, уносились прочь. И вместе с этими бушующими волнами кочующих ветров, расправив стальные крылья, на Уку опускались космолеты.


Изумрудно-красная мошка спланировала на руку Артайи и запуталась в белесых волосках.


- У-ух, - выдохнула девочка, и мошка снова взлетела.

- Арци! - голос отца был подхвачен порывом ветра и унесен прочь. Но девочка успела заметить стальную, освещенную Патабу точку в глубине неба и что есть духу помчалась на зов.


В обязанность Артайи входило встретить еще разгоряченные корабли на космодроме и проводить пилотов и пассажиров к заправке. Гости планеты могли остаться на несколько дней в маленькой гостинице, здесь же при заправке, привести себя в порядок и отдохнуть. Гостиничный номер и удобства были рассчитаны на различных пришельцев, а еду мама Артайи готовила для каждого гостя отдельно.


Перед стартом отец заправлял корабли, подвозя бак с топливом на взлетную полосу. Платой за горючее и проживание в гостинице было только серебро. Редко кто останавливался на заправке дольше, чем на день, так как, кроме еды и ночлега, больше Ука ничего предложить не могла.


Поверхность Уки представляла собой океан Экус и единственный континент, расположенный в теплой части планеты. Континент покрывали луга, сплошь заросшие высокой мягкой травой и рассеченные на зоны лентами густых лесов. Посреди каждой зоны возвышались узкими цилиндрами два-три многоэтажных здания. В них и жили вапри с толстой оранжевой кожей и змееподобной головой. Легенда гласила, что вапри - не аборигены, а переселенцы с далекой планеты, которая слишком приблизилась к своей звезде, а народ, живший на Уке, отчего-то вымер к моменту их пришествия.


Так это или нет, трудно сказать, но сами вапри не умели возводить такие большие дома, собирать юркие машины для возделывания уки, делать насосы для выкачивания топлива и строить заправки. Все, что умели вапри - выращивать съедобные клубни, плести мебель из травы и раз в год сообща приводить в порядок заправку. Они жили так много веков, из поколения в поколение наследуя ремесло, орудие труда и жилье, и не задумывались, почему дела обстоят именно таким образом.


Заправка, которой обладал Ог, являлась для горстки аборигенов своеобразным центром мира - ведь, благодаря ей Вселенная еще помнила о вапри, и вапри помнили о Вселенной. Да и все, что требовалось этому народу, покупалось у проезжих торговцев. Хотя много им теперь и не нужно было; из года в год все больше домов пустело - тихо и незаметно выпри вымирали, а рождалось их все меньше и меньше.


Вот и у Ога с Аской не было детей, пока не появился "зверек" Артайя. Они быстро и с радостью разглядели в ней "сестру по разуму". Когда Артайя начала тянуться к предметам, окружавшим её в загончике на заднем дворе, и лепетать их названия на языке вапри, заправщик освободил для неё большую комнату на чердаке, жена сшила для неё одежду, и оба принялись обучать её всему тому, что не стерлось из памяти их народа. Но любознательной Артайе этого было мало. Иногда, сжалившись над дочерью и вняв её настойчивым просьбам, Ог выменивал у пришельцев книги с картинками. Тогда Артайя брала книгу, уходила в луга подальше от всех и часами разглядывала лики иных миров, пытаясь представить жизнь на других планетах. И каждый раз девочка вспоминала, что где-то есть планета, где живет её народ. И от этой удивительной и грустной истины сжималось её маленькое сердце.


*****


- Арци!

- Я здесь!

- Ну что же ты! - пожурил Ог. - Вот и новый гость! Видела ли ты такую птицу?

- Никогда. Птица одета в маленькие камни. Мама, смотри - это камни!

- Камни? Это не могут быть камни, ведь они тяжелы и не пустят птицу в небо...


Аска, жена заправщика, вышла на порог поприветствовать гостей. Она увидела, как её дочь мчится к белому исполинскому кораблю.


Таких Аска еще не встречала – корпус корабля был выложен белой керамической плиткой. Но вапри не знают керамики, и Аска тоже решила, что это полированный камень. Из космолета вышли двое. С первого взгляда было ясно, что принадлежат они к разным инопланетным расам. Один был коренастым и могучим в черном меховом комбинезоне, который закрывал все тело кроме головы. Голова его была покрыта маленькими пластинами, а из черепа вдоль позвоночника до поясницы шла широкая костяная трубка. Его спутник был смуглым, худощавым, ростом чуть выше него. Одежда ярко-желтого цвета, гладкая и будто отполированная. Артайя знаками объяснила пилотам, что нужно следовать за ней и повела их к дому.


Едва взглянув на пришельцев, заправщик замер. Он переводил взгляд с них на Артайю, с дочери на гостей. Его лицо каменело.


- Приветствует вас наша гостеприимная планета! - Аска решила сгладить неловкость момента, хотя инопланетян всегда приветствовал муж. Было заметно, что она тоже очень взволнована. Ог отослал дочь к кораблю, а прибывших проводил в дом. Пока они располагались в комнате, заправщик отвел жену в сторону и прошептал:


- Видела ли ты пришельцев? Один - как наша Артайя.

- Видела, но Арци не поняла.

- Пришелец понял. Заметила ли ты, как он смотрел на Артайю? Он может пожелать забрать её.

- Нет-нет. Не отдадим её. Спрячем.

- Вдруг она сама пожелает улететь с ним? Не надо им видеть друг друга.

- Да. Ты прав.


Из комнаты гостей раздался стук - звали хозяина. Аска и Ог испуганно переглянулись.


- Я уведу её в луга и спрячу у вапри, - Аска метнулась из дома.


*****


Тот, который был похож на Артайю, пытался объяснить заправщику, что хочет видеть его дочь: он водил ладонью на уровне стола, тыкал пальцем в заправщика и, отчаявшись, "нарисовал" пальцем в воздухе силуэт девочки. Другой усмехался, наблюдая эту сцену. Ог делал вид, будто ничего не может разобрать, и то и дело доливал из деревянного плоского кувшина в кружки пришельцев.


- Отец, отец! - раздался за спиной Ога голос Артайи. - Ко мне пришел эпу!


Рука Ога дрогнула, и вино пролилось на стол. Заправщик оглянулся - Артайя прижимала к себе одетого в броню маленького зверя, ослепительного лилового цвета и светилась от счастья. В дверях возникла запыхавшаяся Аска и виновато посмотрела на мужа.


- Я всегда говорила, этот ребенок - птица, её невозможно настичь.

- Я уведу её. Она не помешает вам, - обратился к пришельцам Ог, схватил дочь за локоть и повел к выходу.


Настойчивый пришелец резко окликнул заправщика и закивал головой, указывая на Артайю. Ог помрачел, но отпустил дочь и даже подтолкнул её легонько в спину, - ладно, подойди к нему, раз просит.


Девочка медленно приблизилась к незнакомцу. Некоторое время он придирчиво разглядывал её с ног до головы. Она смотрела прямо ему в глаза. Абсолютно бесхитростно, с любопытством.


- Знаешь, кто я? - пришелец ткнул пальцем себя в грудь.


Артайя обернулась и удивленно посмотрела на родителей. Ог и Аска молчали, сверля взглядами инопланетянина. Артайя насупилась и сурово взглянула на незнакомца. Тот не унимался:


- Ведь, ты похожа на меня! Ты и я одной расы! - он хлопнул себя по груди и потом указал на девочку.

- Артайя! - выпалила она, надеясь, что чужаку нужно её имя, и он отстанет, узнав его.

Пришелец полез запазуху и выудил какую-то картинку.


- Вот, - он протянул картинку Артайе. Там был изображен незнакомец и еще трое существ его расы; одно побольше, видимо женщина, и двое поменьше.


Вапри не знают зеркала и стекла, остается только вода. Но много ли себя разглядишь в отражении… Да и не было такой привычки у вапри - смотреть в воду. Потому Артайя плохо помнила, какая она из себя и не уловила сходство между ней и детьми на картинке. Артайя не поняла, что она тоже человек.


- Ты - че-ло-век! - произнес чужак. Поняв, что разговор бесполезен, достал из сумки аккуратный коробочек и положил на стол. Заправщик знал, что там - пластины серебра огромной стоимости. Человек махнул Огу рукой, постучал пальцем по коробку и показал на Артайю. Артайя, почуяв какую-то угрозу, попятилась, бросилась к Аске и прижалась к ней, испуганно глядя на пришельца. Ог, как и все вапри, был добрым и спокойным, но сейчас его лицо стало серым от злости. Он схватил коробок и швырнул его человеку. Тот вздрогнул, едва успел поймать и замер в нерешительности. Ог указал чужаку в сторону двери.


- Эй, не дури! Оставь вапри в покое! - наконец подал голос приятель человека. - Далась тебе эта девчонка. Нас из-за тебя могут выгнать, а я не желаю снова тащиться в космос после недельного полета. Я хочу съесть нормальную еду на нормальной посуде, а не сосать дрянь из тюбика. Я намерен поспать в нормальной кровати, а не в капсуле. Я не собираюсь ссориться с заправщиком.

- Тебе лишь бы жрать и дрыхнуть! Одно на уме! Может, этот вапри украл девчонку, и её надо вернуть родителям. Может, он держит её силой на этой занюханной Уке.

- Заладил - может да может. А может она вовсе и не хочет никуда ехать с тобой. Не суйся туда, куда не просят. По-моему, девчонка была вполне довольна жизнью, пока ты к ней не привязался. Гляди - ты её до смерти перепугал, а заправщика жутко разозлил. Еще убьёт нас. И, кстати, прав будет. Вапри сами разберутся, а мы давай просто отдохнем и завтра спокойно уберемся восвояси.

- Вы - гулты всегда были равнодушными скотами.

- Я, к счастью для тебя, не понимаю, что значит "скотами". Но могу сказать, что вы - люди всегда лезете в чужие дела, хотя ничего в них не смыслите.


С этими словами гулт встал из-за стола, отсчитал взбешенному Огу несколько пластин, похлопал его по плечу и, взяв тарелку с едой и стакан, отправился в спальню. Человек посидел несколько минут в раздумье, потом выражение его лица стало виноватым. Он миролюбиво махнул на Ога рукой, спрятал коробку с серебром, взял свою порцию еды и последовал за своим приятелем.


Заправщик велел жене с дочерью пойти к себе, а сам решил нанести визит человеку.


*****


К ночи ветра набрали полную силу.


- Нужно позаботиться о доме. Пойдем, Арци, закроем ставни, иначе ветер поселится в нем.

- Я боюсь пришельца. Я не выйду.


Где-то глухо забились о стену створки окна.


Ог вернулся в комнату с последним лучом Патабу. Подбежала Артайя, схватила его за руку.


- Отец, что хотел пришелец?


Артайя немного успокоилась, но ей все еще становилось не по себе от мысли, что ночь придется провести в одном доме с этими странными гостями.


- Расскажи ей. Она должна знать о нем правду, - попросила Аска. - А я пойду закрою створки.

- Хорошо. Я объясню тебе, Арци, кто наш гость и чего он хочет, но ты обещай - решишь, как жить дальше лишь после раздумий.

- Обещаю.

- Этот пришелец... Он... Ты и он - вы существа одной расы.

- Как же так?

- Он, как и ты, человек. Человек живет на планете Земля - так сказал мне пришелец. Это далеко. Очень далеко. Пришелец летел прочь от Земли уже пять лет. Вот так выглядит часть земли.


Ог протянул Артайе две картинки - пришелец на фоне побережья океана, похожего на Экус, пришелец стоит на возвышении, а внизу расстилается гигантский город. Девочка схватила фото и с жадностью их рассматривала.


- Возможно, я плохо его понял, - продолжал Ог. - Но кажется, он желает взять тебя с собой - человек летит домой.


Артайя оторвалась от пейзажей и в недоумении посмотрела на отца.


- Поняла ли ты, Арци - ты можешь вернуться к своей расе на родную планету?


Девочка в ужасе взглянула на Ога, неожиданно схватила мирно дремлющего в углу эпу и стремглав убежала. Аска хотела кинуться за ней, но Ог остановил её:


- Оставь её. Она знает, как поступить.

- Что происходит с ней? Она всегда была так беспокойна. Никогда не услышишь от неё на важный вопрос ясного ответа. Решила ли она покинуть нас?

- Арци - человек, я попрошу человека узнать её решение.

- Может быть. Если согласится он.

- Я попрошу.


*****


Небо перед рассветом хмурилось, но, видимо, вняв просьбам заправщика, выглянула Патабу. Молодые ветра, подхватив, умчали тучи, и вылет отменять не пришлось.


Артайи не было всю ночь, и едва рассвело, заправщик разбудил пришельца...


*****


- Артайя!


Убаюканной ветром и пением ночных птиц Артайе снилась Земля. Расправив крылья, она неслась над океаном, городом, лугами, как у них на Уке, деревьями, пришельцем и существами, похожими на него.


- Артайя!


Девочка открыла глаза, её голова продолжала покоиться на спящем эпу. Над ней стоял человек. Сон мгновенно улетучился, Артайя вскочила и замерла, готовая в любой момент спастись бегством.


- Пойдешь со мной? - пришелец кивнул в сторону космодрома.


Артайя взглянула на огромную белоснежную "птицу" и вспомнила, как мечтала о том, что ветер унесет её странствовать и как пыталась представить себе планету, откуда была родом. Артайя достала фото, чуть помятые, и внимательно изучила их еще раз.


- Летишь со мной?


Люди посмотрели друг другу в глаза. Землянин понял - Артайе ясен смысл его слов. Молчание длилось несколько мгновений... Артайя медленно покачала головой и отдала фото.


- Значит, нет?! Почему?


Человек вопросительно взглянул на Артайю. Она показала на луг, заправку, небо и эпу, все еще спящего у её ног. Человек усмехнулся.


- Ну, держи тогда, - человек протянул Артайе прозрачный куб, внутри которого была маленькая планета. - Она делает оборот за двадцать четыре часа, как настоящая Земля. Она вся, как настоящая... От сердца отрываю - все пять лет с собой возил как память о доме. Хотя чего я распинаюсь, все равно ты ни слова не поняла. Ладно, прощай! Может, загляну к вам лет через двадцать-тридцать, так что время передумать у тебя есть. Ну, прощай!


Человек помахал рукой, а девочка смотрела ему вслед.


*****


Пришельцы взошли на корабль. Ог и Аска, услышав рёв двигателей, выскочили из дома и увидели, как белая птица взмыла к небу.


- Арци! - вскрикнула Аска и заплакала. - Человек увез её! Это мы виноваты!


Ог промолчал.


- Мама, отец, у меня теперь своя Земля!


Артайя, смеясь, протягивала родителям подарок человека. Увидев дочь, Ог и Аска просияли.


- Видишь, Аска, наша дочь - вапри, и она осталась дома. Бери своего эпу, Арци, и пойдем готовиться к встречи. Скоро прилетят новые птицы!


*****

Рейтинг: 10
(голосов: 1)
Опубликовано 25.05.2014 в 13:45
Прочитано 362 раз(а)

Нам вас не хватает :(

Зарегистрируйтесь и вы сможете общаться и оставлять комментарии на сайте!