Зарегистрируйтесь и войдите на сайт:
Литературный клуб «Я - Писатель» - это сайт, созданный как для начинающих писателей и поэтов, так и для опытных любителей, готовых поделиться своим творчеством со всем миром. Публикуйте произведения, участвуйте в обсуждении работ, делитесь опытом, читайте интересные произведения!
Добавить в избранное

Судьбу свою хотел спросить:

«За что все эти мне страданья?»

Но так уж быть: не изменить

Законов строгих мирозданья…


«Нет нужды гоняться за тем ,кто тобой не дорожит, когда рядом есть кто-то, кому ты дорог.»


Нанамэ Кико


Любви посвящено так много,

Что вряд ли можно всё прочесть.

И вот с космической дороги

Любовь вам посылает весть.


Её искал я средь Вселенной,

С ней на устах я умирал.,

Но то, что рядом друг был верный,

Так долго я не замечал!


Любовь не призрачно ищите,

А сердца слушайте Вы глас.

И среди космоса найдите

Ту, что судьбой дана для вас!


В любовь, как в счастье, верить надо,

Чтоб души верностью срослись.

И будет вам любовь наградой

На всю оставшуюся жизнь!


Врата времён

ни летели по велению своих предков, так было предназначено судьбой. Астронавты не помнили, кто они и как здесь оказались. И это было не удивительно, ведь их тела всё это время пребывали в состоянии анабиоза. Они находились в специальных капсулах и таким образом бороздили Вселенский простор…

Сколько времени прошло со времён их отлёта? Сто, тысяча лет? Как вдруг послышался толчок. Он был таким громким, что одна из капсул сорвалась с места, выехала на середину помещения и приоткрылась. В ней был юноша, лет 17-и на вид. Благодаря мраморному лицу и сомкнутым векам он совершенно не походил на живого, а напоминал чудесного принца, спящего в хрустальном гробу. Как вдруг он открыл глаза - они были ярко-синего цвета - это кислород, овеявший его, вернул тело к жизни.

Он хотел встать, но не мог, пошевелить рукой, но та не слушалась. Тело, словно каменное, застыло в преддверии чего-то страшного и ужасного. Он думал раскрыть рот, но это не удалось и подавно. Его мускулы напряглись, вены взбугрились, но все старанья были тщетны. Лишь глаза подчинялись юноше. «От чего я здесь? Кто я? Что произошло? Почему моё тело не слушается меня?»- подумал он, и от этих мыслей его глаза становились всё светлее, приобретая ледяной оттенок дикого ужаса. Радужки дрожали, наливаясь синими и даже красными лучиками. Зрачки сужались до едва заметных точек.

Это продолжалось в течение получаса. Как вдруг что-то произошло: стеклянная крышка стала медленно приоткрываться, из-под неё клубами валил синий туман. Постепенно силы возвращались к юноше. Он с превеликой для себя радостью ощутил, как по кончикам пальцев заструилось тепло и сильнее забилось сердце.

Вначале зашевелились руки, после ноги. Тело стало подчиняться разуму. Он встал и медленно, пошатываясь, оглядевшись, направился куда-то прочь.

Его звали Нанамэ Кико и он был последним японцем на Земле.

Юноша не знал, куда ему следовало идти, он просто шагал вперёд. Как вдруг нога его встала на подобие кнопки. Оно засветилось, и в мгновение ока он исчез! Провал, образовавшийся в полу, перенёс астронавта в абсолютно белую комнату.

Нанамэ огляделся. Комната была пуста. «Где я?»- прошептал он.

Пред глазами всё ещё прыгали точки, те самые, что бывают после очень долгого сна. Его рука невольно дотронулась до стены и вмиг пальцы ощутили кнопочную панель, не смотря на то, что глаза по-прежнему видели лишь белый свет. Не прошло и пары секунд, как зал вспыхнул и посреди комнаты явился какой-то человек. От неожиданности Нанамэ сделал несколько шагов назад, однако интуитивно понял, что бояться незнакомца не стоит, ведь «гость» - это он сам (Нанамэ). Вернее, его голографическая копия.

Длинные волосы голограммы были тёмными и словно развевались на невидимом ветру, даже глаза отдавали той же синевой, что и у Кико.

Парень в недоумении взирал на «двойника», однако тот не терял времени даром:

-Я знаю, ты удивлён, но смирись и слушай. Вы находились в состоянии анабиоза очень долгое время и потому потеряли память. Сейчас вы даже не помните друг друга. Надеюсь, что эта информация поможет тебе.

-Кто ты?- спокойным голосом молвил Нанамэ.

-Экипаж пробудился, значит время пришло!- заученным текстом продолжала голограмма, - Я, а теперь ты, -Нанамэ Кико, астронавт Звёздной Лиги x25j, -Он говорил на английском, быстро, громко и чётко.

-Где я?- не унимался Кико.

-Прошло 531тыс. лет. Земли больше нет. Человечества - подавно. Благодаря отцам, построившим Звёздный Туннель, - Вы до сих пор ещё живы…

-Кто я?

-Вы родились 531 тыс. лет назад.

-Как?

-Благодаря удивительным изобретениям 37-ого века, когда миссис Харухи Акацури изобрела ледолет, люди сумели сохранять себя такими, какими были прежде на долгие годы. Взгляни на часы, которые расположены на передней панели управления, если ты увидишь там год 531.000-ый, знай, Вы достигли цели и теперь можете приступать в порученной вам миссии.

-Какой миссии?- тихо прошептал Нанамэ.

-В далёком для вас, родном для меня времени, - чуть улыбнулась голограмма, -проводился эксперимент по замораживанию. Экипаж добровольцев переместили во времени. Просчитались. Погибли все и Макото…

- Макото! ..- едва выговорил японец, -Ты! Я всё вспомнил!.. И с той секунды для него перестал существовать мир, как таковой. Он больше не слышал того, что говорила голограмма (или уже не говорила), одно лишь имя возлюбленной девушки заставило позабыть всё и погрузиться в позабытые воспоминания…

«…3668год. Город Кавасаки. Совсем недавно его потрясла удивительная весть об изобретении ледолетов, приборов, способных безболезненно замораживать живые тела на продолжительное время. Многие не верили, другие с невероятным восторгом уже бежали в магазины, но там им ничем не могли помочь, - волшебный прибор пока ещё нигде не продавался. А если где-то и проскальзывал, то его цена была просто астрономическая.

Учёным не хватало экспериментальных доказательств, и тогда была объявлено о необходимости набора добровольцев, которые были бы согласны испытать на себе всю силу новейших технологий.

Макото была моей лучшей подругой. Она была доброй и милой, я бы ещё добавил кавайной и няшной (яп. милой), что с идеальной точностью подчеркнуло бы её образ. Мы знали друг друга чуть ли не с детства. Любили друг друга. Собирались сыграть свадьбу. Прежде она отвечала взаимностью, но в последнее время, стала сторониться, куда-то исчезать. Она не рассказывала о причине такого поведения, сколько я её не спрашивал. Я стал следить за девушкой, не задумала ли она чего? И в один прекрасный день обнаружил письмо. Она писала, что уедет ненадолго за город, а потом вернётся. Но этому не суждено было сбыться.

Лишь случайно через газету я узнал, что она записалась в добровольцы и отправилась в институт имени Харухи Акацури. В статье писали о группе погибших, исчезнувших во времени, 15 имён, среди них - Макото. Что побудило её сделать такой необдуманный шаг?! Почему она обманула меня? Из-за чего?

В институте обещали испытать на себе действие ледолета и тихо вернуться назад. Но Макото со всей командой ожидала неожиданность - без их ведома, их предали силе Времени- отправили в будущее.

На мониторы поступил сигнал от 531 тыс. года с одной единственной фразой: «Таскэтэ!»* (яп. помогите) На миг врата машины отворились, и глазам учёных предстала следующая картина: корабль, окутанный адским пламенем звезды Карот 7.

« Макото? За что?! Так не должно было быть! - думал тогда в отчаянии, - Именно из-за неё я поступил в астронавты, выучился, попал сюда(учёба в наше время очень изменилась и занимает не больше, чем миг, за который ты лишь вживляешь себе в мозг дорогой чип, можно даже сказать- очень дорогой)… Тщетно верил, что сумею возродить любимую из звёздного праха…Но что, если всё это напрасно? Если она не взглянет на меня, своего спасителя? Я и думать не хотел об этом, хотя странные предчувствия мучали меня, я предполагал, что моя богиня отреагирует именно так.»

Голограмма давно смолкла. «Я должен найти часы на переднем экране панели управления. Но где выход? Как выйти отсюда? И – наконец - где я?!В каком году?»- эти вопросы преследовали Нанамэ. Он решил снова идти, ощупью ища дверь, и это ему удалось без особых трудностей.

Выйдя в большой коридор, астронавт направился вперёд по кораблю. Но где находится эта панель? Странное предчувствие одолевало его. В сей миг парню хотелось похвалить себя за эту голограмму, благодаря которой он всё вспомнил, но – одновременно с тем – он был готов убить себя за то, что не сказал ничего о том, где искать панель!

Он вошёл в следующий коридор и увидел три пути. Что-то словно не пустило его в первые два и он отправился в третий. Сотни кнопок заполонили его взор, они были повсюду!

-Вот она..- лишь прошептал Нанамэ, глядя на огромный экран впереди себя,- Я пришёл!

Зал был тёмным. Даже через окна ничего не было видно. Это обуславливалось автономным светообеспечением корабля. Вот только за годы все системы давно потеряли свою былую мощь и теперь поистине утопали во мраке.

«Он, то есть я, говорил о времени, - рассуждал парень, -о 531.000-ом годе. Но где это может быть написано? Здесь столько всего, что вовек не отыщешь! »

Нанамэ огляделся кругом. Неожиданно возникла мысль: «Толчок разбудил только меня, остальная команда дремлет и будет дремать ещё очень много времени. А я? Погибну и никто не сможет ни вспомнить, ни понять из-за чего я погиб или, вернее говоря, отчего и куда исчез? Ведь за столь долгое время, несомненно, исчезнут даже кости. Что же делать?»- в ужасе подумал астронавт, после чего его ноги подкосились, он понял, что попал в безвыходную ситуацию и никто-никто не сумеет ему помочь. Краем глаза он уловил какое-то движение на одном из экранов, после экран погас.

Универсальность этих приборов состояла в том, что они активизировались автоматически,

когда их помощь становилась необходима.

Нанамэ поднял голову перед отключением одного из таких экранов, в последнюю секунду увидев там какую-то синеватую тень. Это было существо! Ледяная дрожь тут же пробежала по телу, парень понял, что не один. «А если все спят, -рассуждал он, - то этот кто-то никто иной, как пришелец, возможно, я пробудился не без его помощи?» Это очень взволновало юношу, он понял, что идти прежней дорогой будет опасно – вдруг оно следит за ним? «Мне надо остаться незамеченным!- твёрдо решил Нанамэ. Необходимо идти иной дорогой. Но что, если оно всё же встретит и убьёт меня? Лучше погибнуть в бою, чем сидеть на одном месте и не действовать!…»

Впереди были часы. Вот только…они показывали не 531тыс. год, а 531.032-ой, - «Неужели это шутка? Или кто-то намеренно сдвинул стрелки? Но кому и зачем это понадобилось?!

Что случилось с остальными? Если они мертвы? Неужели полёт был напрасен? И мы не спасем экипаж? Но Макото, так нельзя! Я обязан идти вперёд! Ради тебя! Ведь она – моё всё! Моя жизнь! Моё будущее! Я обязан спасти её! И экипаж. Гибель не их удел!»

Постепенно, стараясь не оборачиваться, Нанамэ шёл обратно. Его руки вспотели, в ушах слышался звон собственной крови. Каждый звук: будь то неровное дыхание или неосторожно сделанный шаг, он воспринимал, как весть о чём-то страшном, ужасном, даже смертельном. Нанамэ не был трусом. Никогда. Он был очень сильной, целеустремлённой, упрямой личностью. Я бы даже добавила, очень упрямой и готовой на всё, ради достижения своего желания. Таким желанием было возвращение Макото.

Также, когда разговор заходил о смерти, он был заядлым любителем чёрного юмора. И порой трудно было определить, шутит он или действительно хочет расстаться с жизнью.

Через пять минут Нанамэ был уже у цели. Дрожащей рукой он коснулся ручки, огляделся и лишь тогда начал медленно открывать её.

Во мраке светились приглушенным мягким синим светом очертания ледяных капсул. Нанамэ подошёл к той, откуда вышел сам. Долго вглядывался в этот мягкий и едва трепещущий свет, как вдруг вдали послышался какой-то вздох. Парень подскочил на месте. Холодный пот вмиг прошиб его. «Я не боюсь», - твердил он самому себе, но отчаянно понимал, что врет. Вокруг было пусто. Или это лишь так казалось? Он оглядел капсулы со всеми «спящими». Трудно было сказать, живы ли они, когда под действием ледолета тело теряет какое-либо движение. И кожа становится холодной, даже ледяной, приобретает синий оттенок, покрывается кристалликами не то льда, не то инея. Дыхание останавливается, сердце - тоже. Давно. Астронавту не верилось, что всего лишь какой-то час назад он был таким же мертвецом, как они. «А может и не был. Почему именно я очнулся, а не кто-либо другой из экипажа? Почему выбор пал именно на меня? Быть может, причиной этому- Макото?- недоумевал влюблённый.

Необходимо было «разбудить» хотя бы одного! Больше «спать» было нельзя! Он нагнулся над своим другом и начал тормошить за руку, но куда там! Друг даже не приоткрыл глаз! Нанамэ прекрасно помнил, с каким трудом он очнулся сам, тем не менее глаза ему подчинялись с самого начала, значит друг мёртв. Парень начал щипать, дёргать его, другого, третьего - все было безрезультатно! Как вдруг раздалось громкое «Аапчхи!» Это Лили Кири, она очнулась!

-Где мы?- чуть рассеяно прошептала рыжеволосая девушка, устремив свой дрожащий взгляд на юношу.

Нанамэ радостно заулыбался при виде астронавтки, но и тут же, уже глядя в пол, прошептал: «Один чёрт это знает…» и он рассказал всё, что знал.

-Мы должны держаться вместе!- сказала Лили, -Не хватало ещё потеряться и в одиночестве наткнуться на кого-нибудь здесь!

Она всегда была верна мудрым решениям, бережно и ответственно относилась ко всему, в отличие от других.

-Нам надо выяснить, кто это и откуда оно здесь взялось! Мы должны найти его!

-Не сейчас, - сказала она, -пожалуйста…Что если это будет последним, что запомним мы в этой жизни? Не стоит так рисковать…

Они остановились.

-Предлагаю понаблюдать. День, другой, если мы не одни, мы поймём это…- в сей миг её взгляд был устремлён в чернь коридора. Она увидела там что-то синее, словно мышь, но чувствуя ещё большую взволнованность Нанамэ, промолчала…

***

Они обустроились в отсеке капитана. Так непривычно было сидеть там, где прежде бывал лишь Луис Уиллфред…

-Значит мы «переспали» 30 с лишним лет, -сказала Лили, жуя что-то из зелёного тюбика. В космическом буфете нашлись остатки некогда земной пищи, разумеется, так же подверженной действию ледолетов.

-Что могло вызвать столь долгий срок?

Нанамэ не знал, что ей ответить. Ведь он пребывал в абсолютно таком же неведении , что и она.

-И где мы?- спросила девушка, - Известны хоть какие-нибудь координаты?

Парень покачал головой. –Ничего.

-Но как же так?!- закричала она, ударяя кулаком по столу, -Неизвестно где, неизвестно когда и неизвестно с кем!

-Такова жизнь…-засмеялся Нанамэ, -А какими судьбами ты оказалась здесь?

-Это долгая история, что-то вроде отцовской воли…Я вообще мало что помню. Словно мою память стёрли. Возможно, это и есть плата за ледолеты. Теперь нам предстоит начать всё с чистого листа…

-А остальные? Что с ними делать будем?- спросил он, -Ты помнишь остальных? Как их звали и, кто кем был? Я – плохо. У меня в голове туман…

Время на корабле тянулось очень медленно, правильнее было бы сказать, что его здесь вообще не было. Это, конечно, условно, но как бы сказали Вы, попав в этакую ситуацию? За окнами было темно: день не отличался от ночи.

Прошло примерно 3 дня.

-..и что? И где твои монстры?! Нанамэ, мне начинает это всё надоедать! Ты шутишь со мной! Увидел кота или собаку…

-Да пойми же ты, Лили! Мы здесь одни! Любая кошка или собака давно бы выдала себя голосом или следами!

-Ну что ж, значит всё это никакой не корабль!

-Лили, перестань!

-Парк аттракционов! Дом ужасов! Они-то и не просыпаются, что всего лишь пластиковые фигуры! Они не живые! Они…

-Лили, хватит! Неужели ты не веришь мне?!

-Нет, не верю!- демонстративно сказала она, надув губы и сложив руки на груди.

-Тогда убей меня…

-Что?! Зачем? Да и не чем…

-А убила бы?

-Э…да, то есть нет, надоел уже! Хм…а зачем это?

-А то у нас есть иной выход?..

***

«Почему он так сказал? Ему что жить надоело?- думала девушка, когда уже настал вечер. –Я, конечно, понимаю, что ничего не понимаю в нынешней ситуации, но убийство…мне кажется, это слишком. Он ведь шутит, пугает меня, так ведь? Уж не думаю, -поежилась Лили, -что он и впрямь задумался о самоубийстве…Хотя в нашем-то положении! А если он прав? Нет, я не должна допустить этого! Не должна даже думать о таком! Он один, кто есть на этом корабле, кроме меня. Умри он, я останусь одна. И что тогда? И какого чёрта я только согласилась лететь в эту экспедицию?! Почему не послушала матери и брата? Поздно корить себя за содеянное тысячи лет назад, теперь это уже ничего не изменит. Я должна поддержать Нанамэ, ведь он в таком же положении, что и я. Что подумает он обо мне, если и я задумаюсь о таком? Скажет: «Вот так дура, эта Кири!» Какой пример я подам ему этим? О чём это я? Неужто его мысли и правда так подействовали на моё сознание? Ведь я не хочу этого, я жить хочу! Жить…

Но что если неправы мы оба? Если это вообще какой-то бред, эксперимент или, кто знает, к примеру, летаргический сон-кошмар, где всё вокруг не является реальностью? Я не должна добавлять Нанамэ страданий. Ему и без меня тяжело из-за Макото-чан. Решено, отныне я больше не буду критиковать его мнение. Как бы я не боялась! Мы должны сражаться. Вместе мы сильнее, чем порознь. А там, кто знает? Может, нам и правду лучше убить друг друга, чем умереть от голода или чего-то еще?»


***

Прошло ещё 4 дня. Может больше, может меньше - точно они не знали. Вдруг Нанамэ показалось, будто по полу пробегали синие искры. Лили тоже видела их.

Девушке было немногим больше двадцати. У неё были густые волнистые огненные волосы и серые глаза. Она была доброй, весёлой, изображала из себя мудрую особу, в случаях, когда дело доходило до споров. Также имела слабость к драгоценным камням и прочим женским безделушкам. Большего Нанамэ о ней не знал и не помнил, да и она особо не распространялась.

-Надо выяснить, живы или мертвы остальные!- беспрестанно повторяла она.

«Ещё вчера спорила со мной, а теперь сама предлагает?»- он был этому очень удивлён.

Когда астронавты вошли в отсек с камерами, то обмерли. Одного в капсуле не было! «Пробудился? Кто? Когда? Как давно? Каким образом? Почему мы до сих пор не встретили его?»

-Где он?- прошептала Лили и смолкла,- Смотри, а здесь следы! – она указала на пол. Действительно, среди пыли виднелись отпечатки – значит, кто-то прошел по ней совсем недавно!

-Кто он, этот лунатик?

-Кэн Ридо, повар.

-Значит пошёл в буфет,- инстинктивно сказал Нанамэ, -Ты как думаешь?

-А почему бы и нет?

***

Буфет, или как его изволите называть сейчас, был пуст. Что в плане людей, что в плане еды.

-И куда теперь?- спросила Кири.

Нанамэ замялся, опустился на четвереньки и воскликнул:

-Есть след!- его нюх улавливал какой-то таинственный запах.

Она смутилась, глядя на это, и воскликнула:

-Ну что там такое?!

-Крошки! Их не было здесь вчера, когда были мы!

-Значит и правда повар…- пробормотала она.

Парень замялся:- Допустим. Сейчас проверим.

-Тогда вперёд!

-Мне придётся следовать по запаху.

Выйдя из буфета и, миновав ещё 3 зала, она громко вздохнула.

-Что-то твой след никуда нас так и не вывёл!

-Ну почему же? Мы почти пришли! – он сделал последний поворот и остановился, глядя в вентиляционное отверстие.

-Фу, что за жуткий запах!- тот час же закричала она.

-Это там. И следы, кстати, кончаются…- сказал Нанамэ,- Мне придётся посмотреть что там…

-Ты что сдурел! Совсем уже?! Посвети и валим!- не унималась Кири, - Я ведь сейчас задохнусь!

-Ладно, твоя правда, - прошептал он, отыскивая что-нибудь, что могло бы осветить. Лихорадочно огляделся, но так ничего и не нашёл. Он принялся копаться в каком-то отсеке, как вдруг ощутил позади себя чьё-то тяжёлое дыхание.

-Я сейчас.. подожди..- прошептал астронавт, обращаясь к Лили. Но девушка в сей миг лишь испуганно таращилась на то, что происходило.

Нанамэ закричал. А вот Лили не растерялась: она замахнулась на существо первым попавшимся ей под руки предметом, и - бах! Монстр или человек, ещё мгновение назад скрывающийся за колонной, ныне стоящий позади Нанамэ, рухнул. Его окровавленное тело больше не шевелилось.

-Он мёртв?

Нанамэ пожал плечами и хотел приблизиться.

-Нет! Не трогай его! – пропищала Лили и прибавила: - Кто это? И что с ним?

-Похоже, это и есть наш повар. Во всяком случае, прежде был им. Видишь одежду? – он указал на особый знак на костюме,- Повар.

Человек был мёртв. Его глаза застыли. На сей раз – навсегда.

-Как он выбрался из капсулы?

-Вот уж, поистине, вопрос, - вздохнул Нанамэ, -Главное то, что мы этого не видели. И это плохо.

-Мне кажется, -вновь заговорила Кири , понизив голос, - Что мы здесь не одни…

-Да брось!- воскликнул он, теперь сомневающийся во всём, но не желавший показывать этого.

Астронавт замер напротив безжизненного тела. В каюте повисла гнетущая тишина. Оба стали свидетелями жуткого явления: распахнувшийся костюм открыл под собою обнажённую грудь: бледную, белую, из которой выглядывал какой-то маленький, с ноготок, железный предмет.

-Что это? –удивилась девушка, сгибаясь над трупом, и протянула руку к предмету.

-Стой!- вскрикнул Нанамэ, остановив её. Предмет начинал шевелиться. Девушка отскочила, а он ринулся вслед! Нанамэ подхватил кухонный нож и ударил им со всей силы по предмету. Чип раскололся на две части и, покатившись волчком, скрылся под кровавыми складками одежды убитого.

-Что это было? – прошептала Лили, с трудом сдерживая тяжёлое дыхание, -Нас не предупреждали о таком! Нас вообще ни о чём не предупреждали! – её голос дрожал, девушка стояла за спиной астронавта, будто прячась за его широко расставленными руками.

Отстранив девушку, он отшвырнул предмет кончиком сапога.

-Всё! Готов!- радостно заключил японец,- Убит!

-Что это? Это оно убило мистера повара?

-Это робот. Но только…

-Что?

-Этот металл, это…

-Что это?!

-Разве у металла есть псевдоподии?

-Нет, кажется, - прошептала она, - А.. что?

Нанамэ в последний раз взглянул на предмет и направился к выходу.

-Иди за мной! – позвал он Кири.

Девушка, всё ещё колеблясь, сделала шаг.

-Да что с тобой?

-Ничего. Просто как-то жарко стало, и голова закружилась…

-Ох уж эти девушки! - раздражённо бросил он, - Всегда ноют!

***

Проходя мимо камеры, от которой они начали свой путь, астронавты на миг уловили некую тепловую волну. В отдельных отсеках также начинал чувствоваться температурный перепад.

-Тебе не кажется, что здесь жарче?- прошептала Лили.

-Допустим,- буркнул он. «Сейчас скажет, что бы мы дальше никуда не шли, чтобы здесь остались. А разве теперь мы можем?- думал астронавт,- Что если в нашем корабле вирус? О, это однозначно! Тогда мы обречены. Мы все погибнем! И Макото с экипажем некому будет спасать! Нет уж! Я полетел, я ожил, я и спасу их!»

Но даже мысли о Макото отступали прочь перед необъяснимым.

-Что происходит с температурой? Мы ведь в открытом космосе, здесь не должно быть так жарко!

-Может, это мертвецы так влияют, разлагаются? - пошутил Нанамэ. Он не хотел говорить, что не знает причины и потому считал, что лучше сказать что-нибудь с юмором. В глубине души он начинал нервничать - температура в корабле действительно повышалась! Ничего хорошего это не могло предвещать…

***

-Ох,- Нанамэ облокотился об стену и потёр лоб рукой.

-Что с тобой?

-Жарко, -лишь сорвалось с пересохших губ, взглядом он искал термометр. Когда же нашёл, замер, на мгновение округлив свои восточные глаза. Девушка последовала за ним взглядом и от испуга сделала пару шагов назад. На экране градусы росли, как на дрожжах, неумолимо достигая отметки в +35С⁰! Градусник и не думал опускаться- ещё миг и на нём было +36С⁰ !

Астронавты молча уставились на это, не в силах вымолвить и слова. Первым очнулся Нанамэ.

-Бежим!- закричал он, схватив Лили за руку. К этому моменту температура переползала за черту 40С⁰.

-Куда?! – но решив не спорить с ним, она молча последовала вперед.

Когда они добежали до главного корпуса, им показалось, что от стен исходит жар, в то время, как стены снаружи корабля плавились на самом деле. Космическая мощь рвалась в земное пристанище астронавтов с невероятно скоростью! Стены дребезжали, вибрировали, ходили ходуном, становились похожими на водную рябь.

Кое-где барьер разрывался и холод космической пустоты мало помалу проникал в помещение. Стены плавились. В них зияли дыры. Осколки пламенеющей плазмы обжигали своим прикосновением.

Впереди была стена, искусственно сделанная плазматическая преграда, созданная руками человека много тысячелетий назад. Можно было не сомневаться в её безупречности, но не в памяти Нанамэ. Он был до того переполнен всеми этими неожиданностями, что давно позабыл все и, в первую и главную очередь: графический ключ плазмы. Он тыкал так и этак, руки тряслись, температура нарастала; дыхание становилось прерывистым, сердце колотилось, как бешеное, отдавая невероятным шумом и звоном в ушах; руки вспотели, и даже, если он хотел нажать на соответствующие кнопки, пальцы касались иных…

Прошло 5 минут, но для Нанамэ они казались вечностью. И вдруг – удача!.

Послышался щелчок и через миг куски оплавившейся плазмы вновь устремились на пол, застывая острыми льдинками на обуви астронавтов. Вот лопнула еще одна стена, не выдержав температуры, и от этого тот час же отворилась следующая дверь, а за ней…

Астронавты замерли.

-Кто вы?!- закричала Лили, уставившись в лицо незнакомца. Тот криво улыбнулся ей в ответ.

-Как кто? Я - это я!

-Кто вы? Как сюда попали?!- строго спросил Нанамэ, -Что происходит с температурой на корабле?

-Мы приближаемся к звезде, как что? Неужели, Вам это не понятно?

На вид незнакомцу было около 25-и. Внешне он был очень похож на Нанамэ: такие же синие глаза, такие же растрёпанные коричневые волосы, доходящие почти до самих плеч, даже костюм (на удивление!) был точно такого же лимонного цвета с салатными полосами на плечах и вдоль тела. Этот человек постоянно косил глазами и говорил вопросами, а также ходил полусогнутый.

-..ты так и не ответил, кто ты?! И что за звезда?

-Я..я...- замялся тот.

-Что ты здесь вообще делаешь?!- заорал Нанамэ, -Как пробрался к нам на корабль?! – схватив того плечо, -Отвечай немедленно!!!

-Я был здесь всё это время…

-Но как избежал Времени, если ты с Земли?

Незнакомец пожал плечами.

-Это ведь из-за тебя теперь мы все погибнем!

-Нет, нет, поймите! Я не причём! Меня отправили на поиски исчезнувшего спутника. В последний раз его видели здесь, тогда мы ещё не знали, что он разбился. Я был не один, ещё 2 товарища летели в небольших капсулах, но из-за повышенной гравитации, они столкнулись и погибли. Гравитация и правду была очень сильной. И меня вполне могла ожидать та же судьба, но тут я увидел ваш корабль, он стал единственной моим пристанищем и надеждой…

-Ты говоришь правду или не договариваешь?- спросил японец,- Учти, мы всё равно это узнаем!

-Дело в том, что я…- незнакомец явно что-то скрывал. Его глаза бегали из стороны в сторону, отчего на лице астронавта гнев вспыхивал с новой силой.

-Дело в том…- вновь заговорил лжец, -Что я здесь случайно! За меня должна была лететь Кика, но я проспорил и… вообще, пора сказать Ларду, чтобы прекратил эти игры…

-Кажется, он заврался, -прошептала Лили. Парень кивнул.

-Короче, - сказал последний, -Как мы ничего не знали о том, где мы, так мы и не знаем; в нашем корабле происходит что-то не ладное. И ещё: мы были правы, что не одни здесь. Или ты поможешь нам, или нам придётся силой узнать правду о тебе.

-А есть перспектива?

Нанамэ усмехнулся:

-Пожалуй, что да, есть! Смерть! Ведь она доберётся до нас всех, если…

-Почему же вы всё ещё не бежите?- глаза незнакомца расширились, - Быстрее! - в них читался страх. Он схватился, подбежал к пульту управления и начал, как сумасшедший, жать на множество различных кнопок подряд. Вмиг всё вокруг загудело и заходило ходуном, свет стал гаснуть и мерцать, по коже пробежали мурашки. Корабль затрясло.

-Что ты сделал, придурок?!- заорала Лили Кири,- Мы же и без того погибнем здесь!

-Я лишь включил скорость звука, а он…

Свет погас - всё остановилось. Тряска также кончилась.

-…а он выключился!

Повисла напряжённая тишина.

-Как темно,- поежилась девушка, пытаясь на ощупь отыскать друга.

-Так не лучше ли мадам?

Прямо перед глазами Лили вспыхнул красный луч.

-Что…Откуда он?

-Это не имеет значения,- сказал незнакомец, пряча что-то в карман.

-Как хоть зовут тебя?

-Тиль.

-Ты инопланетянин?

- Вроде того, - усмехнулся он.

-Кто ты? Не человек ведь, так?

-Теперь нет, - Тиль заулыбался, на миг погрузившись в мечтания, -Я- лла᾽ар!

-Не может быть! -ахнули астронавты.

***

Помнится, об лла᾽арах ходила недобрая слава ещё в былые времена. Это были такие существа, которые, как духи, могли изменять свои тела. Они не делали этого часто. Обычно, выбор был один и на всю жизнь. Лишь в случае смерти, лла᾽ар мог совершить реинкорнацию, чтобы выжить. Но откуда люди здесь, в космической бездне? Чьё тело присвоил себе Тиль? И чей разум перенял он с ним?...

***

-..значит, мы находимся в созвездии Единорога? На расстоянии 144 световых лет от Земли! - сказала Лили, -А эта звезда, к которой мчится наш корабль - монстр Карот 7? Что ж, прекрасно! И вместе с температурой, мы получаем недюжинную дозу радиации! Превосходно! Пока корабль сдерживает её, мы находимся в безопасности, но скоро силы корабля иссякнут и тогда…

-Мы должны найти чёрную дыру раньше этого момента!- сказал Тиль, -Только так мы сумеем воспользоваться её скрытыми силами и вернуться во времени.

-А наш корабль выдержит это?

-Может быть - да, а может быть - нет, - лла᾽ариец пожал плечами, -Дело случая.

-Ясно, -вздохнул Нанамэ, -Короче говоря, отсюда нет выхода. Скорее, есть целых 3 пути: изжариться энергией звезды; умереть от неизвестной «болезни», как наш повар или, кто знает, убить друг друга…-он слишком не доверял лла᾽арийцу и всячески манипулировал этим, намекая в данный момент о возможности Тиля убить землян. Однако, почему нет? Кто его знает?

***

Теперь их было трое, но оставались и они - замороженные члены экипажа, лежащие без малейших признаков жизни. Астронавты продолжали пребывать с Тилем, не ведая о том, что творится за ближайшими стенами. Температура сыграла роковой шаг: они медленно пробуждались, открывая глаза с сияющими прожилками крови. Они вставали из своих ледяных могил и начинали разбредаться по всему кораблю. Внешне их было не отличить от прежних, однако они больше не были людьми. Их сознание теперь было иным. А их целью - жизни живых.

-..значит сделаем здесь петлю, а потом вырвемся вперёд, - объяснил Тиль, -Понятно? Астронавты кивнули. По их расчётам, до максимального нагревания в корабле оставалось не более двух часов. И тут послышался шум. Лили выбежала поглядеть на случившееся и закричала - впереди шёл «восставший изо льда». Увидев девушку, он ринулся ей на встречу.

-Закройте двери! Скорее! –закричала Кири, вбегая в пролёт, -Мы должны лететь! Сейчас! Немедленно! Нам нельзя медлить ни секунды!

Со щелчком двери сомкнулись, «восставший» застучал руками по стеклу и злобно оскалился.

-Ну же, что там у вас со стартом?

Лла᾽ариец замялся. По правде говоря, он не был уверен, что корабль выдержит перелёт. Он не знал, сколько лет этот корабль пребывал здесь. Вернее знал, но наотрез не хотел признавать этого…

По передовому стеклу пузырились молочные разводы. Тиль замер, остальные тоже. Пузыри становились всё больше и больше, наливаясь жёлтым насыщенным цветом. Астронавты, как завороженные, глядели на них. Как вдруг послышался щелчок. А после невиданный холод сковал лёгкие и заставил взглянуть на всё глазами страха. До космической бездны было рукой подать. Сквозь открывшуюся щель незримый вакуум заполнял пространство. Первой пришла в себя Лили, она пыталась что-то кричать.

-Лететь..В челноки…Немедля…- вакуум не давал ей говорить нормально.

-Оденьте ультрафиолетовые очки! Мы взлетаем!...

«А экипаж?»- спросил бы читатель. Да какой? Ведь он давно уже был мёртв. Но к слову, космические болезни и мёртвого на ноги поднимут…

Челноки находились в другой стороне корабля. Астронавты в тот же миг направились к ним, отбиваясь по пути от человекообразной нежити. Лили вскрикнула – один из мертвецов ранил её! И это в последствие чуть не стоило ей жизни.

Кем был этот астронавт, ни она, ни Нанамэ не помнили, как не помнили и большинства остальных.

Спасительные капсулы уже виднелись вдали. Воздух перед ними раскалился и обжигал своим смертоносными языками. Корабль рушился прямо на глазах. Железные плиты уходили из- под ног. Астронавты прыгнули, в надежде достигнуть желанных объектов. Но они были не одни…

Со стремительной скоростью отлетая от своего многовекового пристанища, земляне видели, как секунда за секундой оно разлеталось на сотни обломков, как с каждым мигом их становилось всё меньше и меньше, а большая часть сегментов поглощалась невидимым жаром звезды. Карот 7 была беспощадна, но к счастью, у капсул имелось своё оружие: защитный «серебряный щит», отражающий свет и тепло, радиацию и ультразвук. В первой капсуле были Лили и Нанамэ. Во второй - Тиль.

-Ах, что же мы наделали?!- прошептала девушка, - Он ведь теперь бросит нас! За ним, скорее!

-А где он вообще?- спросил японец,- я не вижу его…

-Ну вот! Этого еще не хватало!

-Я попробую связаться с ним через плазматическую сеть.

Послышался писк, затем снова тишина.

-Ну что?

-Ничего; он не отвечает.

Пока астронавты говорили, они не заметили той маленькой вспышки, просиявшей у них за спиной. Они абсолютно не знали, как им теперь быть…

***

Что же было на самом деле? Лишь только лла᾽ариец сел в капсулу, мысли о бегстве и правду пришли ему в голову, но больше Тиль ничего не успел - что-то холодное схватило его за плечо, затем за руку. Он обернулся. Обмер. Он был не один. Увидел позади себя одного из «восставших». Тиль от неожиданности встрепенулся и замахнулся, хотел закричать, но когти мертвеца уже вонзились ему в плоть. Он ударил того чем-то, попавшимся под руки, однако после последовал провал в памяти… Потерявшая управление капсула, полетела на стремительной скорости к светилу, но благодаря своей устойчивости, оттолкнулась от неё, как мячик, и полетела в обратном направлении, к какой-то близлежащей планете. Часть челнока быстро расплавлялась, но под влиянием космического холода, покрылась коркой льда.

Тиль был без сознания…

***

«Замороженный» обезумел от страха и тупо глядел на звезду через толстое защитное стекло, затем на осколок взорвавшегося корабля , летевшего прямо на них! Столкновение казалось неизбежным. Но незримая помощь фортуны - и Тиль со своим пассажиром остались живы. Их несло к туманной планете. Вскоре очнулся и сам лла׳ар. Впереди себя он увидел незнакомца с окровавленной головой.

-Где мы?- покачиваясь, прошептал первый, - Кто ты?! Что это за место? Что произошло?

Незнакомец молчал. Не понимал ли он языка или дело было в чём-то другом – не известно.

-Я- Керман, -наконец сказал он, словно очнувшись, -А кто ты?

Неужели пережитый ужас, излучение и радиация «излечили» его, вновь превратив в человека?

***

-И где их искать?- спросила Лили,- Если мы и дальше будем лететь в столь опасной близости от звезды- мы сгорим! Нам необходимо приземляться! Видишь эту планету?

Послышался гул - капсула затряслась. Стекло местами запотело.

-Энергия кончается! Мы спускаемся!- воскликнул Нанамэ через какое-то время. В этот миг он не думал ни о себе, ни о том, где он и, что может погибнуть. Перед его взором, ещё живее, чем прежде, предстал образ Макото с её голубыми глазами, небрежной чёлкой и веснушками. «Как же хорошо было тогда, когда мы были на Земле, вдали от этого космоса!»- с болью думал Нанамэ.

-Эй! Ты слышишь?!- Лили вцепилась в его руку, - Останови эту капсулу! Мы ведь падаем!!!

Но астронавт был словно в трансе…

«Падаем,- пронеслось где-то на окраине сознания японца,- Что значит падаем..» Когда он очнулся из мира грёз, какая-то планета уже виднелась вся, как на ладони. Столкновения было не миновать. Лили лежала рядом. Теперь без сознания была она.

«Что, чёрт возьми, здесь происходит?!»- удивился Нанамэ. Ему стало неловко, от мыслей о Макото в такой миг. «Может, мне стоит задуматься и о реальном мире? Ведь он ближе, чем она». Вспотевшими руками, юноша попытался остановить капсулу, но он понимал, что это может быть уже бессмысленно. Так и вышло. Потерявшие управление, астронавты неумолимо летели вниз, сквозь лёд и пламя неведомой чёрной атмосферы…

***

-Где мы?- вновь оглянувшись, сказал Тиль, оглядывая глыбы, застывшие в воздухе. Лла᾽ ариец сотый раз сожалел, что спустился на тот корабль, но разве у него был выбор?.. Что не вернулся назад, как подсказывал ему страх. Ведь он не был спасателем, как представился, он был тем, кем не хотел признаваться даже самому себе. Ведь в это так тяжело верилось…

Он был изгнан из другой Вселенной. Пройдя через чёрную дыру, хотел вернуться назад, чтобы после вернуться вновь и отомстить обидчикам. Однако, это далеко не всё, что Тиль признавал истиной.

-Кто ты?- сказал компаньон, по имени Керман, -Где мы?

В первый миг лла᾽ариец растерялся, а потому изрёк первое, что пришло ему в голову.

-Я встретил тебя, когда разбилась твоя капсула…

-Значит, я летел куда-то… Но я ничего не помню. Лишь каких-то белых высоких существ…Я лежал в чём-то синем и длинном, когда они мельтешили вблизи меня.

Помнится, они кого-то схватили, их было много… Затем укололи что-то всем остальным, (мне в том числе), после наступил сон, туман. Больше ничего, -Керман покачал головой, -Значит ты местный?

-Да, - театрально заговорил Тиль, - Я просто…шёл мимо! – его глаза забегали из стороны в сторону, отыскивая то, на чём можно остановиться. На лице горела глупая, почти детская, улыбка

-У тебя порез! – вдруг выпалил он и отвёл взгляд в сторону. Ему не по себе было от мысли, что надо глядеть в глаза собеседнику: «Если он что-то в них узнает?..»

-Где?

-На руке, - лла᾽ариец указал на место, в которое он же и ударил Кермана, при их «первой встрече» в корабле.

-Я как раз доктор и хотел…

-Значит ты местный, - подтвердил землянин,- Это хорошо.

-Допустим.

-Что ж, я очень благодарен тебе за помощь, не подскажешь ли ты, на какой планете мы находимся?

Тиль вновь оглянулся. Всюду были лишь одни прозрачные и блестящие, застывшие в воздухе, каменные острова. Кое-где на них росли единичные растения.

-На планете Летающих островов!- выпалил лла᾽ар,- К слову, мы находимся на одном из таких.

Действительно, дойдя до видимого края призрачной почвы, видимость резко прерывалась. Вниз уходила только белесая молочная бездна и облака. Это среди их океана и парили эти глыбы.

-А мы можем отсюда двигаться или нет? -спросил Керман

-Что за глупый вопрос! Как каменная глыба может лететь? Хотя, постойте…Она ведь парит! О, этого я не могу тебе объяснить!...- наигранно закричал он, всплеснув руками.

Как вдруг, не прошло и пары секунд, остров качнулся.

-Лети...- чуть слышно молвил астронавт.

Послышался ещё толчок. Тиль чуть было не упал на самый край острова. За ним была пропасть.

-Не двигайся - приказал он.

-Лети!

-Кому сказал!- взревел лла᾽ариец, -Или мы оба сейчас упадём!!! Нам необходимо срочно отыскать нашу капсулу и этого Нанамэ Кико и как можно скорее сматываться отсюда!

-Нана..мэ? Доктор, о чём ты? Это имя мне так знакомо. Кто это?

-Не может быть! Это же твой бывший дружок… Он выкинул тебя из вашего общего корабля! Это и привело к твоему неожиданному появлению здесь.

-Выкинул? За что и как? Откуда ты это знаешь, доктор?

-Я всё знаю, - пробормотал Тиль себе под нос. Он специально хотел настроить юношу против Нанамэ. Его целью было - не помогать последнему, а скорее уносить ноги на его челноке в свою Вселенную, захватив с собой Кермана и Лили. Он знал, что переубедить её будет не трудно. А потому имел на неё свои планы. Он был уверен на все 100%, что справится. И тогда Нанамэ никогда не остановить его и не встретиться ни с Макото, ни с её экипажем!

Почему же именно на челноке Нанамэ и мисс Кири? Это единственная вещь ближайшего космоса, на которой можно достигнуть цели. Правда, в давние времена ходили истории, как люди путешествовали с помощью астероидов, но какая здесь безопасность? И исход полёта может быть изменён в один момент малейшим отклонением от курса. Разве можно управлять такой штуковиной. К слову, как и тем самым островом, на котором находился Тиль? Подобного рода истории он считал легендами, лишёнными здравого смысла.

Тиль знал: у планет с летающими островами есть очень плотная атмосфера и отсутствует ядро. Поэтому, упавши, можно долететь до центра планеты- до раскаленной плазмы и изжариться, превратившись в ничто. Только через десятки лет пыль от твоих костей вылетит на островке по ту сторону планеты Карот 7-Д, как и другие планеты с летающими островами, это планеты- «пароварки», причем в прямом смысле.

-Так откуда вы взяли, что Нанамэ отверг меня? Он что - наш капитан?- донеслось до лла᾽арийца сквозь туманную завесу его мыслей.

-Знаю, потому что знаю!

-Но вы ведь…

-Можно подумать, я местный!- бросил Тиль, вероятно, позабыв, что совсем недавно говорил обратное…

***

Они очнулись от оглушительного свиста над головой. Ветер, он был повсюду! И дул со стремительной скоростью. А что же наши космонавты? Их уносило вместе с ним и с космическим мусором. Атмосфера Карот 7-В было очень неприветлива к своим гостям…

Все это напоминало торнадо, только грандиозных планетарных масштабов. Капсула давно уже была разорвана. Астронавты из последних сил хватались за что-нибудь, лишь бы удержаться. А ещё в ней было очень жарко и душно.

-Нам надо прыгать! –закричал Нанамэ, -По команде! Раз!..

-Куда?! Я не вижу почвы!

-В высоте ветер сильнее, чем у земли! Вспомни!

-Мы ведь не знаем, куда попадем!- не унималась Лили.

-Почему? В будущее!..- он прыгнул.

«Чтобы двигаться дальше, чтобы встретиться с Мако-тян, я не должен сидеть на месте!- думал Нанамэ, -Однако, она права. Что если, я слишком самоуверен?...»

-Постой!- но было уже поздно. Лишь маленькая точка виднелась где-то вдали. Лили понимала, что не прыгни сейчас, их разделят огромные расстояния. Она была вынуждена сделать тоже самое.

Лишь только коснувшись земли или того, что было здесь под ногами, астронавтка ощутила сильный ветер. Хотя, он уже был намного слабее, чем наверху. Мусор и пыль несло прямо в глаза, сбивало с ног. Идти, а подавно бежать было очень тяжело. Подхватив какой-то обломок, она ухватилась за него, пытаясь таким образом изменить направление полёта. Это было нелегко. Какое-то время Лили продолжала сражаться. Холодный, местами песчаный и даже содержащий крупинки какого-то неземного желеобразного вещества, этот ветер моментально отнимал у девушки силы. Или это они так быстро покидали её? Мыслями она понимала, что прекратить сражение означало бы сдаться и, возможно, даже умереть, «оставить Нанамэ одного!- с горечью понимала она,- А ведь он и так сколько всего пережил!» Но она ничего не могла с собою сделать: по кончикам пальцев пробежал холодок. «Что это?»- лихорадочно подумала девушка, словно чувствуя какую-то беду. Тут кто-то коснулся её, схватил и потащил куда-то.

-Нанамэ! Ещё миг и я…Ты ужасно выглядишь! Что произошло?

-Маленький метеоритный дождик…- пробормотал тот, закрывая ладонью оцарапанный локоть.- Идём!

-Этот ветер сносит меня, как травинку! Я не могу идти. Я совсем выбилась из сил.

-Нам совсем близко! Видишь те обломки? Видимо, здесь разбился не один корабль.

-И наш, -вздохнула Лили, -тоже…

У неё кружилась голова. Этот ветер сводил с ума. Ведь пред ним невольно понимаешь, насколько ты жалок, беспомощен и слаб…

Вдали был какой-то ход, скорее всего, углубление в земле. Прежде здесь была скала, под ней – пещера, но мощный ветер сравнял скалу, давно превратив её вход в совершенно круглое отверстие.

-Бежим туда!- воскликнул Нанамэ, -Только не оступись! Если потеряешь равновесие – ветер вновь подхватит тебя и унесёт!

Но ей было плохо по-настоящему. Ноги Лили подкашивались.

-Нанамэ, я.. не могу…говорить..- прошептала она, задыхаясь и теряя равновесие.

-Нет! Только не это!- он кинулся ей на встречу, вовремя успев схватить за рукав жёлтого комбинезона. И как нельзя вовремя! Ведь ещё миг и новый порыв ветра отбросил бы обоих в совершенно иную сторону. Но им повезло, они успели.

Прошёл час. Астронавтка по-прежнему лежала. Сознание то приходило, то уходило, не задерживаясь надолго.

Всё это время Нанамэ не мог ничего понять: дыхание и пульс были в норме. Неужели это атмосфера этой планеты так подействовала на бедную девушку?

Вдруг она очнулась. Так же быстро, как и впала в это состояние…

-Где мы?- спросила Лили.

-Под землёй.

-Что…

Девушка поглядела на дыру над самой головой. Небо стало свинцовым. Через отверстие накрапывал дождь.

-Осторожно!- взметнулся астронавт, -Отвернись!

Она не поняла его.

–Зачем? - но не став спорить, повиновалась. И тут же вскрикнула. Если бы капля, летящая на стремительной скорости, попала бы ей на лицо, девушка получила бы ожог. А так – опалила прядь волос. Увидев это, Лили впала в панику.

-Кислотный дождь?!- она вскочила на ноги, как вовремя страх придал ей сил!

Ещё пару секунд - и капельки превратились в какую-то сероватую массу, напоминающую глину.

-Предполагаю, что он самый, - сказал Нанамэ, кончиками пальцев взяв волос с глиняной «сосульки». Тот моментально рассыпался, словно какой-то невероятно старый предмет.

-И часто здесь такие дожди?- донесся из пещеры голос.

-А я что местный? Знаю?- огрызнулся японец, - Скажи спасибо, что вовремя затащил тебя сюда.

-Аригато*(яп. спасибо), - под нос прошептала она, - Кстати, иди сюда, что это?- и указала на свет, идущий из недр камня.

Нанамэ пожал плечами.

-Давай сдвинем этот камень? –вновь защебетала девушка. Казалось, еще миг и от былого недомогания не останется и следа и Лили пустится в пляс,- Он, кажется, за ним!- её вмиг нахлынувшему счастью, казалось, не было границ.

Послышался щелчок. Камень поддался довольно легко. Девушка так и вилась вокруг своего компаньона, беспрестанно бегая из стороны в сторону и, как говорится, путаясь у него под ногами. Ох, до чего же она любила драгоценности!

Из-за камня полился такой яркий свет, что девушка невольно прикрыла глаза рукой.

-Что там?- спросил он, повторяя жест Лили.

-Не понимаю…

Свет излучали камни. Они играли в таинственных лучах, которые сами же и создавали. После долгого «космического сна» и вселенской бездны, непроглядного мрака, было больно как физически, так и морально видеть такой свет, очень походящий на земной.

-Напоминают алмазы.

-Мне тоже, - согласился парень.

-Мы богаты!- вдруг выпалила она,- Ты только представь, что мы можем с ними сделать!!- ахнула, глаза были переполнены невероятным счастьем. Казалось, даже, что любовный свет Нанамэ, когда он говорил о своей Макото, мерк пред ним.

И это действительно было невероятно! Целый коридор, сплошь усеянный алмазами разных цветов и размеров… Это по настоящему напоминало сказку.

-А что, если здесь вся планета такая?- в её глазах читался азарт. Девушку было не остановить. «Правду говорили о том, что бриллианты- лучшие друзья девушек. Как давно это было сказано! Но с тех пор ничего не изменилось! - подумал японец,- Преклоняюсь пред тем, кто сказал это!»

Лили пыталась ломать кристаллы голыми руками, пальцы давно окрасились в кровавый цвет,но камень остался неподвластен. От злости, она была, словно безумна.

-Остановись! Мы всё равно не сможем унести их!- закричал он.

Девушка замерла.

-Совсем? Ни одного? Зачем же я тогда…- она поглядела на свои руки, -Глупая…

-Этого уж я не знаю, - усмехнулся он, вздохнул и сел напротив.

Долго они сидели так, глядя в разные стороны и не разговаривая. Вдруг рука Нанамэ метнулась вперёд.

-Что там?- встрепенулась Лили.

Он протянул ей осколок одного из камней. На нём был какой-то знак.

-Японцы обжили космос?- удивилась рыжевласка, -Что значит «Я был здесь»?- покосилась она на надпись.

Пещера была мала. За алмазным туннелем шёл тупик. Астронавты волей неволей были вынуждены возвращаться на поверхность.

-Подождём, как дождь и ураган стихнут. Ой, а что это?- Нанамэ подошёл к стене. На ней, между почерневшими от кислоты камнями, с трудом различимый для чтения был какой-то рисунок. Знаки и символы. Восемь каких-то овалов, нанизанных на большой круглый предмет. Иероглифы, примыкающие к рисунку напоминали парню его родной язык, японский, но благодаря кислоте, льющейся веками с поверхности, и съедающей надпись день изо дня, он не мог разобрать ни слова…

***

Когда дождь кончился, астронавты решили проверить обстановку на верху. Сперва, Нанамэ бросил первый попавшийся под руки камень, чтоб убедиться, что кислота не повредит их телам, но мечты его не оправдались, выходить было нельзя: от камня осталась одна пыль. Это означало лишь одно: путь наверх был окончательно закрыт.

-Нанамэ- сэмпай* (яп. обращение к лицу, заинтересованному в той же сфере, более опытному, имеющему больший стаж), что там?- спросила Лили, -Можно я погляжу? Ох, нет! Мы заперты? Теперь мы обречены? Не ври мне, Нанамэ- сэмпай! Прошу…

-На, съешь, -тихо заговорил он, доставая из рюкзак какой-то тюбик, -Тебе нужны силы…- голодный, он признавал, что должен быть милосерден, как бы ему того не хотелось. Собственно, к Лили его отношение было лишь дружеским, но в данном случае она была его единственным другом и опорой. Во всем. Он был обязан признать это.

-Он ведь последний, да?

Астронавт кивнул. Ему было не жалко. Он не особо любил такую еду. Ему хотелось земной пищи.

-Я берег его на крайний случай. А вышло для тебя,- чётко и ясно объяснил парень.

-Меня, -ахнула девушка, -Почему ты так щедр?

Нанамэ потупил взор.

-Просто съешь это и всё. Я теперь капитан, и безопасность и жизнь астронавтов теперь моя обязанность. Я не могу нарушить её.

-Астронавтов?- хмыкнула, -Будто нас так много. А что будешь есть ты?- она взяла тюбик и выдавила ровно половину.

-А это забери. Я не могу так. Ты ведь совсем ничего не ел…

Прошло ещё полдня. К вечеру небо стало понемногу светлеть - это расступились тучи, так долго застилавшие горизонт.

-Мы должны найти свою капсулу. Хотя бы осколки от неё, -сказал Нанамэ, отправившись к выходу.- Я отыщу её!

-Нет! Ты не можешь оставить меня!- вскочила Лили, ухватив японца за руку и повиснув на ней.

-Полегче, я чуть не упал!- закричал юноша, она засмеялась: -Так значит ты остаёшься, сэмпай?

Нехотя, ещё раз поглядев на блистающий кусочек неба, он согласился.

-Пожалуй, ты права. Ни к чему лишние жертвы.

Наступил поздний вечер. Они вновь молчали.

-Ты злишься?- наконец вымолвила Лили. Нанамэ покачал головой и направился вглубь алмазной пещеры.

«Наверное да, поэтому он и ушёл от меня. Какой он всё же странный! То предлагал мне убить его, то утверждал, что видел кого-то в корабле, то хочет идти на верную гибель. Хотя, постойте, а ведь второе оказалось правдой… -подумала Лили, -Выходит, не такой он и..Стоп! А куда он отправился?» –и встав на цыпочки, она направилась вслед.

-Сэмпай, где ты?

Пещера была темна. Она ступала медленно, пытаясь разглядеть во мгле хоть что-нибудь. Как вдруг астронавтка достала фонарик: «Как я могла забыть о нём?»- нажала на кнопку и вмиг желто-лазурный свет, исходящий прямо от скафандра, залил пространство. Дело было в том, что нынешние фонарики очень отличались от былых земных: это были пластины, вмонтированные в ткань, а порой светящийся фрагмент тела - руки, чаще всего.

-Сэмпай?

-Да здесь я, не кричи, - раздался тихий голос.

-Что ты делаешь на потолке?! Немедленно слезай! Ты же..Ах!

-Повинуюсь вашей воле, госпожа, -чуть посмеиваясь, молвил японец, спрыгивая с верхних камней. Он сделал это так быстро, что пред глазами Лили успела промелькнуть лишь желтоватая тень.

-Отпусти меня- закричала она, когда его руки приковали её к стенке. Девушке стало жутко, -Ты задушишь меня! -его лицо становилось всё ближе. Что он собирался сделать? Это не походило на поцелуй, да и с чего бы, скорее, как , он хотел укусить её или даже убить.

-Значит так, Кири, мы выбираемся отсюда! –последние слова сопровождались кивком головы и злобой в потемневших глазах.

-Хорошо..- сглотнув, прощебетала она, -Только объясни, что ты делал на потолке и, я обещаю, что буду молчать.

-Там корабль.

-Что…

Нависла напряжённая тишина.

-Ты шутишь?- наконец сказала Лили, -Хочешь, чтобы я проверила?

Взамен ответа, он схватил её руку, направивши её луч к самим сводам. Девушка взвизгнула.

-Я не знаю как, когда и кем он оставлен здесь, но вижу, это было не так давно. Как бы ни было, это единственный и последний наш шанс выбраться отсюда! Мы должны рискнуть. Полезай за мной! Да не в эту дверь…-раздражённо вздохнул он.

Кое-как добравшись до входного отверстия, Нанамэ начал нажимать на какие-то цифры. Его удивило то, что графический ключ полностью совпадал с тем, что был на их корабле. Это объяснить он не мог. Почему сразу набрал свой - дело привычки. Но у чужого корабля? Это было великим совпадением. И еще не факт, что в хорошем смысле.

-Если бы я не окликнула тебя, ты бы так и улетел сам?- вдруг спросила Лили, -Почему ты мне не отвечаешь?

-Не видишь, что я устал. Лучше объясни мне, как эта штуковина здесь оказалась?…

***

-Эй! Полегче! Мы ведь сейчас взлетим!

-А ты разве не этого хотел?- недоумённо молвила астронавтка.

Раздался грохот.

-Этого! Но пилот из тебя!...- фразы он не закончил.

-Мы взлетаем!

-Признаться, я думал, что ты водишь хуже, - усмехнулся Нанамэ, когда летательный аппарат покинул атмосферу Карот 7-В,- Выходит, я ошибся…

***

-Эй! Лили! Ты меня слышишь?

-Что…ах..Где я?

-Ты снова потеряла сознание. Что с тобой происходит?!

-Не знаю. Я, правда, не знаю, сэмпай.

-У тебя кружится голова?

-Нет.

-Тогда что?

-Какое-то покалывание по телу. А после - сам видишь,- всплеснула руками рыжевласка.

-Если это продолжится и дальше, то я, как капитан, буду вынужден прервать нашу миссию. Я не могу гарантировать, что всё обойдётся. Космические болезни непредсказуемы: сегодня жив, а завтра ты мёртв. На Земле тоже есть такие болезни...

-Не пугай меня так, - дрожащим голосом сказала Лили, -я не хочу. Я хочу жить, -и устремила на него молящий взор.

-Ну что на меня смотреть так? Я ведь не доктор! –воскликнул Нанамэ, -Я вот ума не приложу, где ты умудрилась заразиться! –он говорил что-то ещё, а её сознание вновь куда- то уплывало. Глаза закрывались, как не противилась этому девушка, холодок пробегал по коже, сильней сжималось в груди. «Наверное, это конец, - подумала она,- но я так хочу жить!...»

-Эй, Лили! Ты слышишь меня?! – закричал Нанамэ, легонько ударяя по щекам девушки.- Что же получается? Почему я всегда остаюсь один?!- закричал он, возводя руки ввысь.

***

-…так за что он изгнал меня? –без конца спрашивал Керман, -Просто так такие вещи не делаются. Или...-на миг ужас пронзил его, -«Что, если это я сделал что-то способствующее этому?- подумал парень, -Нет, этого не может быть!» - Я хочу лично видеть Нанамэ- саؘؘؘؘма* (яп. уважительная форма)!

-Но он далеко и, у нас не на чём лететь!- отговаривал его лла᾽ариец,

-Кто так сказал? Отнюдь!- возмутился землянин, -Ведь у нас есть это! – он указал на остров под ногами.

-Не вздумай!

-Лети!- закричал астронавт,- Не слушай его!

-Не слушай его, кусок кристаллов! – не унимался Тиль.

Какое-то время глыба медленно колебалась, но после взметнулась вверх, чуть не сбросив своих пассажиров – она подчинилась Керману. Атмосфера промелькнула на удивление быстро, однако дальше веселье лишь начиналось. Когда до открытого космоса оставались считанные метры, оба понимали, что натворили своими словами - приблизили и без того неминуемую смерть! Ведь их скафандры не были предназначены для открытого космоса. Тело сжималось от надвигающегося холода, а глаза слепило от звёздного сияния.

-Куда мы летим?!- закричал Керман, -Сделай же что-нибудь!

-Это ты сделал! Я здесь не при чём! Тебе же лишь в мечтах да на единорогах кататься! А не на таких объектах!

-Разве это я так сделал? Что ж, остров, постой!- кареглазый был в волнении. Как бы то ни было, кто бы ни был виноват, погибнуть то могут оба и погибнут, если немедленно не предпринять срочные меры!

Последовал резкий толчок. Тиля чуть не выбросило за борт.

-Ты же меня убить мог! Говорил, опасное дело, ты не слушал! Опомнись, малый!

Вдали показался корабль. Керман щёлкнул пальцами - остров вновь ускорился.

Но преодолев незначительно расстояние, астронавт понял, что ошибся. И теперь на стремительной скорости прямо на остров мчалась какая-то комета. Она была так близко, что можно было различить каждый камень, каждую льдинку в её хвосте!

-Самоубийца! Куда же ты летишь! – заорал Тиль.

-Как куда? Вперёд!

-Остановись!

Остров зашатался и чуть не перевернулся. Тиль вновь остался на нём лишь благодаря некому, не покидающему его, чуду. Но теперь-то до корабля и правду оставалось рукой подать!

Как же так вышло? Выходит Керман не ошибся? И да, и нет. Комета пролетала прямо перед кораблём. Вот он и смутился её внезапному появлению.

-Это и есть корабль Нанамэ?- спросил астронавт, глядя в иллюминатор приближающегося объекта, -Он так молод…Я представлял его иным. А эта девушка? Кто она? Жена его?

-Лили Кири, его жена, -машинально продолжал врать лла᾽ариец. «Хорошие идеи подсказывает! Правдоподобные!»- подумал он.

-Что ж, для меня в этом нет никакой разницы! -сказал Керман, -Я всё равно их не знаю!

-И может, не узнаешь!- лукаво произнёс Тиль.

-О чём ты? Ты что-то сказал?

-Нет-нет, забудь!- начал выкручиваться лла᾽ар.

«Он что-то не договаривает, молчит, скрывает от меня, -подумал Керман, -но за чем всё это? Может, я и правду преступник, потерявший память? Я забыл о своих свершениях, а теперь нагло жажду встречи с тем, кому, быть может, угрожал или кого ставил в опасную ситуацию? Кто знает? Но если всё так, он же может без раздумий убить меня!..»

***

Когда Нанамэ увидал, что к его кораблю приближается огромная глыба льда, от неожиданности он потерял дар речи. Увиденное казалось ему просто невозможным: две фигуры, сидящие на том необыкновенном аппарате. Он не поверил своим глазам. Керман и Тиль! Они были живы! И наконец-то нашлись! Радость наполнила его.

Глыба медленно приближалась. Еще какое-то время - и вот она уже поравнялась с кораблем.

-Что с ней произошло?- крикнул Керман, сходя с острова и указывая на Лили. Капитан пожал плечами. Откуда ему было знать?

-Я думал вы знаете…А где..Тиль?

Керман обернулся.

-О, нет! Он снова бежит!

Лла᾽ариец пытался рулить островом, но тот слушался его намного меньше, чем землянина. Ведь один край намертво застрял между крыльями и основанием челночного двигателя.

-Вышвырните эту гадость!- скомандовал Нанамэ,- За борт!- он имел в виду остров.

-Этот человек помог мне, -тут же сказал прибывший, но не стояло ему было провожать меня так далеко…

-Этого странника?! Вы говорите о нём?!

-Это местный житель.

-Что ты говоришь?! Да мы везде переискали этого, как его там! Он бросил нас здесь, среди полной неизвестности! Он явно знает больше нас, но его поведение меня просто бесит!- пока Нанамэ спорил, а Керман, потупив взор, думал, что ему ответить, Тиль преспокойно уплывал в космическую даль.

Нанамэ обернулся и остолбенел.

-Как ты дал ему уйти?!

-Вы же сами сказали.

-Отпустить остров, но не Тиля!..Бака!* (яп. дурачок)!- простонал капитан.

-А плазматическая сеть на что? Эх, вечно нам не везёт!

-А что с женой?- переспросил Керман.

-Она не жена!!! Она –астронавт!

К этому времени Лили уже очнулась и попыталась встать, но не смогла,- движения были какими-то резкими и нескоординированными, словно кто-то управлял её телом.

-Я не специально! Я…- прошептала она дрожащим голосом.

-Часто она так?

-Да… Нам придётся приземляться на какую-нибудь планету,- сказал Нанамэ, тут же продолжив, чуть повысив голос: -Чтобы вылечить её!

-Смотрите, что я нашла!- отвлекла всех девушка, -Этот камень такой же, как и тот алмаз, что я нашла!

Её глаза горели, в руке лежало два абсолютно аналогичных кристалла. Один чёрный прозрачный, а второй - словно радуга.

-Откуда они у тебя?- удивился Керман, взявши кристалл и, поднеся его как можно ближе к глазам,- Иероглиф?

-И здесь.

-Эти камни, словно частички пазла. Видите эти грани? Они созданы для какой-то цели.

-Я где-то уже видел их..- сказал Нанамэ, -Не знаю где и когда, но видел! А ещё пещера - тот рисунок несомненно был посланием!

***

Тиля бесило то, что управлять этим островом было просто невозможно! «И как этому «гению» только удавалось?.. Возможно, это потому, что он- настоящий человек, а я..-гневно кипело в душе, -иное дело!»

Только отлетев на достаточное расстояние, лла׳ар вздохнул с облегчением. Оторвался. «Что это?- изумился Тиль, подбирая какой-то камень из под ног, -Кажется, его обронил Керман…- он поднял его и вздрогнул: это была Руническая восьмёрка! – О нет!- простонал, -Только не снова! «Об этом уже повествовали мне. Но это не больше, чем легенда. И вот опять! Всё в жизни повторяется! И тем не менее…»- выражение лица Тиля сменялось каждый миг: сперва исчезло недоумение, ему в замен приходил сильный, я бы даже сказала, неуправляемый смех. Так может смеяться лишь безумец…Но всё было иначе. О чём же думал Тиль?

Имя создателя Вселенной скрыто в веках. Кто был им теперь уже неизвестно. До нас дошло лишь эхо о восьми элементах: воды, огня, земли, воздуха, тьмы, света, любви и ненависти. Нельзя владеть одним из них - исход может быть плачевным. Хотя почему? Может. Был. Много раз. Ведь камень передаёт хозяину всю скрытую в себе силу. Для чего тогда они нужны? И где находятся таинственные элементы? Разбросаны среди космического пространства, скрыты в самых страшных и суровых местах Вселенной. Никто их не видел и не держал в руках. Однако лишь владея восемью элементами Вселенной, её можно подчинить и, первым на пути к этому приоткроется замок времени.

Тиль понимал, что это- легенда, но в его сердце таилась надежда, что в каждой легенде есть истина. И потому маленькая серебристая струйка счастья пробежала по его лицу. Он никогда прежде не плакал от счастья…

***

Камень, который нашёл Тиль, был и правда необычным. Собственно, это был и не камень, а чип, неимоверно похожий на Рунический элемент, через который за ним наблюдали таинственные Шеиты.

Если бы Тиль это знал, он бы никогда не взял этот предмет! Но увы! - он не знал этого. Зато знали они. Камень был маяком, ловящим преступников. А Тиль именно им и был. А потому, так как он грезил о рунах, он не мог видеть того следящего «ока» и продолжал праздно думать о будущем…

***

По дороге Керман поведал Нанамэ о своём «сбежавшем путнике».

-..а ещё Тиль обманщик!

-Вначале мы не хотели так думать, - вздохнул капитан,- Но теперь вынужден согласиться.

-Я долго думал,- А что мы все тут делаем?! От слов этого лла׳арийца мои мысли напрочь сплелись в один не распутанный клубок. Я же сам лишь помню белые фигуры, окружившие нас…

-Я помню тоже самое, -прибавила девушка.

Землянин положил руку на лоб девушки, - Она горит. Надо что-то делать!

- Смотрите! – Нанамэ указал куда-то на небо, - Это ещё что?!

Вдали сверкали какие-то инопланетные шлюпки. Они приближались прямо к землянам!

«Хватайте их!» - послышался мысленный вопль одного из существ, когда корабли приблизились и четверо прибывших окружило землян.

-Вот Вы и попались! Наконец-то! Сколько лет! О, как же вы изобретательны! – закричал первый.

-О чём вы?! Отпустите нас!- возмутилась Лили,- Мы ведь ничего не сделали!!!

-А как же разрушенный город Манаки, разбитая хрустальная планета Шейт, дыра между параллельными мирами?!

-О чём он говорит?!- недоумевал Керман, -У него что не все дома?

-Вышло недоразумение, - тактично сказал Нанамэ, приблизившись к пришельцам,- Мы прибыли с Земли ARQ225 из созвездия Девы. Просим извинения, если сделали что-то не так, но то, что вы говорите, возможно, сделал кто-то другой. Мы сбившиеся с пути путешественники.

-Это Тиль!- не выдержав, прошипел Керман, -Я уверен!- его злость читалась между вздёрнутыми бровями, будто написанная огненными чернилами.

«Как Вы это докажете? Кто такой Тиль?»

-Доказать..- прошептал капитан,- А как мы можем летать без топлива и с больной астронавткой? Поглядите мне в глаза - я не вру.

Пришелец смерил тройку пронзительным взглядом.

«Думаю, это не они – произнёс в голос другой, протягивая Нанамэ свою тонкую ладонь в серебристой перчатке,- Просим нас простить. Мы ошиблись… Что же вы делаете здесь, в этой глубинке Вселенной?»

-Я же говорил, она больна!- закричал Нанамэ, -И мы не знаем, что с ней…

-О!- незнакомец быстро оглядел Лили, -Я знаю, что с ней! Вам надо к кальри. Они разбираются в космических делах лучше всех нас..Мы же - просто космический патруль.

-Кто такие кальри? Где нам найти их? – не унимался японец.

-Вам повезло, -ответил инопланетянин, скривившись в нечеловеческой улыбке, -Ведите их в корабль!!!

-Только не плен!- закричала Лили.

-А вы думаете, мы вам поверили? Лла׳арийцы несчастные! Ха-ха-ха!

***

Так Лили, Нанамэ и Керман стали заложниками. Их посадили в какую-то круглую камеру и намекнули, что смерть станет для них лучшей судьбой.

-Зачем они нас здесь держат? – думала девушка, -Они ведь ошиблись? Нанамэ?

-Он назвал нас лла׳арийцами, лла׳ар – это Тиль, а значит, все те злодеяния- его рук дело? Я сразу заподозрил в нём неладное. Эти бегающие глаза не могли говорить правду!

-Он казался таким странным и оказался искусным актёром! Вот кто он на самом деле!

-Я понял вранье по его речи, -сказал Керман, - Выходит, что Тиль врал и мне, и вам. Но почему? Для чего? Зачем он хотел настроить нас друг против друга? Возможно, из-за того, что он сам - настоящий злодей. Искусный и выжидательный убийца! Другие варианты я не рассматриваю.

-У меня в голове только крутится один вопрос, - ответил Нанамэ, - Как он пробрался на наш корабль? Если у входа стоит мысленный пароль? Это похуже любого земного…Он чувствует, если ты волнуешься, набирая его.

-Почему очнулись лишь мы? Что случилось с остальными?

-Кто такие остальные? С нами был кто-то еще?- прошептал Керман.

-Да. Целая группа.

-Я ничего этого не помню.

-В каком времени оказались мы на самом деле?- с каждым словом речь Нанамэ становилась всё громче и громче.- Чёрт! Как я мог?!- вдруг вскричал он.

-О чём ты, Нанамэ- сэмпай?!

-Я..я знаю как бы мы могли узнать это! Камера на главной панели! Она ведь находилась там с самого первого дня отлёта!

-Но возвращаться туда? Это безумие! Корабля больше нет, - выпалила Лили.

Японец нехотя согласился. Кивнул.

-Всё равно! Мы должны попробовать найти её!

-Он что с ума сошёл? –прошептал Керман, -Нет корабля- нет и камеры. Что ему не ясно?...

-Бака*(яп. дурачок), это же нереально!- закричала девушка, -Скажи, что ты шутишь!

-А кто сказал, что в этом мире есть что-то нереальное?- в его глазах горел огонь.

***

«…Бросил и чёрт с тобой!- подумал Тиль,- В противном случае у меня есть идея получше…Пусть сам Нанамэ будет моим рабом! Заложником Рун! Для этого у меня есть кое-что,- расхохотался лла׳ариец, - А они пойдут вслед за ним! Остаётся только найти их, -Тиль сделал круг над бездной и с ужасом заметил, что после каждого нового расстояния, его парящий остров становится всё меньше и меньше. «Но я не могу вернуться обратно! Всё зашло слишком далеко…Я не могу вернуться на Карот 7-Д и взять новый остров, я уже слишком далеко от неё. Да и к тому же, у меня нет пути назад. Эх, если бы Нанамэ только знал, кто я на самом деле! Он бы изменил своё решение! А так…-он поглядел в карман, - «Осколок алого Камня Ненависти,- это всё, что у меня осталось. Лишь с помощью него я могу сохранить последнюю связь с тем, что было мне дорого прежде. Эх, как наивен Нанамэ, как до сих пор он не сумел понять истины?...»

***

-…мы завладеем их кораблём!- взахлёб говорил Нанамэ, -Захватим инопланетян! Улетим! А потом…

-Для начала нам надо выбраться из этой башни!- строгим голосом сказала Лили, -Снова ты в облаках витаешь! Ты согласен со мной, Керман?- обратилась она к коллеге.

-Я пить хочу, вот что. Мы здесь уже пятый день! А ему хоть бы что…Что они намереваются с нами сделать?!- его рука лихорадочно скользнула над другой, меж пальцев был зажат какой-то маленький и острый, похожий на нож, предмет.

-Что ты делаешь?

Он молчал. По руке уже стекали первые капельки крови.

-Ты..Зачем?

-А разве у меня есть выбор? Разве у нас есть выбор?

Молчание означало согласие.

***

Настала ночь. Астронавты спали. Как вдруг пол скрипнул. Кто-то вошёл. Белоснежное виденье, как показалось в первый миг.

-Не бойтесь, - молвил незнакомец, протягивая вперёд руку. Лишь сейчас они смогли различить его огромные, словно совиные блюдца, изумрудные глаза.

-Кто ты?!- первым вскочил Нанамэ, - Не приближайся! Скажи, что тебе от нас надо! Не трогай Лили!

Фигура замерла.

-Одна из вас больна, я вылечу её.

-Что ты намерен с ней сделать?- твёрдо продолжал капитан.

-Говорю, мы ошиблись, вы и правду не те, за кого мы приняли вас.

-Тогда почему держите взаперти?

Ответа не последовало.

-Рассказывай всё, что знаешь, я передам ей, видишь - спит? Говори быстрее!

-В общем, верите или нет, ей нужна новая кровь. Ведь её отравлена, она как яд, медленно убивающий изнутри.

-Если это шутка, то мне почему- то плакать хочется, - вдруг сказал Керман.

-Так значит, вы мне верите?

-Нет, конечно! А что, должен или обязан?- не унимался Нанамэ.

Инопланетянин вздохнул.

-И так всегда. А ведь потом будет поздно. Я думал, вы умнее, а вы…

-Выпустите нас!- вторил Керман, - Помогите нам в этом!

Зеленоглазый кивнул на не плотно запертую дверь.

-Я здесь именно для этого!

-Вперёд! Тихо!

Астронавты проскользнули вперёд и на цыпочках направились к главному помещению.

«Значит, не хотите меня слушать? Ну и не надо! Погибнет девушка. Вам сожалеть - не мне. Бегите навстречу неизвестности! - печально подумал инопланетянин, глядя на уходящих, - Неужели все люди такие?»

Охранник пребывал в анабиозе, или по-русски говоря, спал, поэтому земляне смогли пройти незамеченными. Они направлялись в нижний корпус, в надежде найти там петруум мобиле своих захватчиков. Но они не учитывали всех сил противника, те обнаружили побег, и началась погоня. Земляне были быстры и хитры, но достаточно ли этих качеств, что бы выжить? Светящееся кольца проходов сменялись один за другим, их было много, казалось, даже будто они удваивали количество гонящихся. Или это было воздействие плазмы?

Вдруг – щелчок. Падение. Новая комната. Темная и таинственная. В её центре - капсула, излучающая зеленоватое свечение. Рядом какое-то сооружение. Приблизились - и тот час же ощутили порывы горячего воздуха. Его источал этот самый предмет. Обойдя вокруг, астронавты увидали с другой стороны несколько мониторов и сотню кнопок синего света. Но откуда лился весь этот свет? Нанамэ лихорадочно обернулся и увидел камень. Необъяснимая сила потянула его наверх, за ним, руки взметнулись словно сами собой, зачем? Разум не откликался.

Тем временем Лили еле стояла на ногах.

-Только не снова..- прошептала она, -Не сейчас, не здесь!- но глаза уже погружались в мутное марево темноты, а вскоре закрылись полностью.

-Я достал его!- воодушевлённо радостно закричал парень, глядя на предмет, размером не превышающий его кулак,- Что с ней?

-Быстрее в капсулу!- закричал Керман, - Они сейчас догонят нас!!!

Дверь с грохотом распахнулась.

-Что с Лили?!

-Ну же! Вставляй камень! Не так! Попробуй боком!...

На другом конце помещения уже показались большеглазые, но лазурный свет опередил их, разлившись по нашим лицам. Послышался гул, капсула затряслась.

-Мы взлетаем! 3..2..1…Пуск!

Метр за метром земляне летели прочь, но корабль захватчиков не прекращал вибрировать и вдруг, когда наша тройка отлетела на достаточное расстояние, он раскололся на две части и, издав последний всплеск белого пульсирующего света, разлетелся на сотню маленьких кусочков.

Никто больше не преследовал астронавтов. Инопланетяне были мертвы. Но и Лили не уступала им. Она была при смерти.

- Что мы наделали?! Мы ведь фактически убили её! – испугался Нанамэ

-Не только её, но и того, кто был согласен спасти её!

***

Он видел взлёт, видел взрыв и в глубине сознания вновь всплывало воспоминание неминуемой судьбы. «Неужели всё повторится вновь?- думал Тиль, -И я не сумею ничего изменить? Тогда я погибну. Но нет, я должен попытаться снова! И уж если не смогу, тогда буду обязан принять все, как рок. Но что я могу сделать сейчас? Я так жалок, находясь на этом острове!..»

Как вдруг вдали он увидел какие-то осколки. Это были обломки метеоритов, которых в космосе бывает очень много. «Не люблю каменюки, -нервно подумал лла׳ариец, - но сейчас у меня нет другого выбора. Тиль достал свой осколок алого камня и устремил руку с зажатым кристаллом вперёд. И вмиг невидимый луч времени устремился вдаль. Когда луч окутал капсулу землян, между ними и осколками корабля, к которым так жаждал отправиться Нанамэ, возник барьер времени.

***

Теперь они видели цель. Но как смогут они отыскать камеру? Об этом Нанамэ старался не думать, чтобы лишний раз не расстраивать себя.

Нанамэ был романтик, он верил, что не взирая на трудности, он сумеет найти выход и спасти Макото и экипаж. Он свято верил в свою мечту. Какой бы несбыточной та ни казалась.

-У меня вопрос, -сказал Керман, - КАК ты собираешься среди этого мусора (и открытого космоса!) отыскать камеру? Да ещё ту самую? Не кажется ли тебе, что ЭТО сделать слишком сложно?!На что капитан лишь вздохнул.

-Ради Макото…Я согласен на всё!- прошептал он,- Мы должны справиться! – он произносил имя любимой, а перед глазами было рыжее лицо его спутницы. «Что это?- на миг подумал парень, - Показалось...»

Вдали пронесся плазматический луч. Корабль покачнулся. Керман прильнул к иллюминатору. «Наверное, это была комета. Увидел ли её Нанамэ?»- подумал он.

-Что это было?!- прошептала Лили, с трудом приоткрывая веки. Этот толчок пробудил её.

-Для тебя Макото дороже, чем та, кто рядом с тобой!- закричал Керман, словно читая потаённые мысли капитана, -Ты – жалкий эгоист! –обратился он к Нанамэ, -Признаться, я начинаю верить Тилю, что главный злодей здесь –это ты! Из-за тебя все мы оказались в этом чёртовом корабле! Если бы не ты! Не твоя Макото!...

-Но я люблю её!- воскликнул Нанамэ,- Как ты смеешь о ней так говорить?!

-А что она? Вскружила тебе голову. Вот и всё! Из твоих рассказов, я убеждён, что она не испытывает таких же чувств!

-Замолчи! Сейчас же!!! Мы так врежемся во что-нибудь! – закричал Керман, бросив взгляд в иллюминатор, - Ты что совсем не следишь, куда мы летим?! -Так это ты отвлёк меня! Лла׳ар недоделанный!

-Нет, это ты!...

В таком состоянии они и летели. Крик не смолкал. Как капсула не сталкивалась с кометами и астероидами - не знаю. Встречи казались неминуемы…

***

Как вдруг Тилю в голову пришла одна ужасная мысль: «Что если сейчас погибнет Нанамэ, если он сам убьёт его? Что станет с ним? Ведь тогда оборвётся всё и не будет больше ничего: ни шансов, ни надежды!

Нет! Я это создал, я и должен всё это разрешить! – в глубине души воскликнул Тиль,- Я просто обязан спасти себя!..»Он действовал осторожно. Пойти напрямую не решался. «Использовать вновь кристалл? А если на этом его силы иссякнут?»- думал лла׳ариец, -Нет, его я приберегу…на потом…на лучшие времена.» Тиль вздохнул, и к его же счастью, огромные камни уже миновали корабль Нанамэ. «Как же мне повезло, но…Постой! Он вновь продолжает свою цель! Неужели они до сих пор не поняли, что если дойдут до конца, если ступят хоть на шаг дольше - то погибнут! Но этому- не бывать! Мой долг – не допустить этого и не сводить с них глаз до самого конца! Пусть я даже умру, Нанамэ должен выжить!»

***

Обстановка в капсуле была крайне напряжённая. По разным сторонам сидели двое: Керман и Нанамэ. Они не говорили и уже не ругались, не глядели друг на друга, а молча и злорадно глядели в равноудалённые окна иллюминаторов. А лежала девушка, Лили. В сей миг им было не до неё. Первым пришёл в себя Керман. Он поднял взгляд и закричал:

-Останови! Мы ведь уже у корабля!

Но тот по-прежнему злился: его похолодевшие руки дрожали, губы были искривлены в жуткой гримасе, зубы сжаты, он издавал какие-то приглушённые рычащие звуки. Закрыл глаза и старался не дышать, не хотел никого ни видеть, ни слышать, даже не думать, дабы успокоиться. Но зло кипело в нём, как в гейзере, вот-вот готовом взорваться вновь!

-Нанамэ! Почему ты не остановил челнок?!

И уже через пару минут Нанамэ полез по лестнице к люку.

-Остановись! Куда же ты? Твой скафандр не предназначен для открытого космоса!

-Искать видеокамеру! А ты займись кораблём и, - он сделал паузу, словно ему тяжело было говорить, -пригляди за Лили. Если мне суждено погибнуть, то я сделаю это с чувством выполненного долга. А теперь прощай!- и жёлтый силуэт растворился среди черноты.

Нанамэ устремился к обломкам. Лететь было довольно неудобно: руки и ноги практически не слушались его, но парень по-прежнему продолжал «барахтаться» среди звёздного пространства…

«Дурак, он продолжает верить в то, что уже никогда не сбудется! - подумал Керман, -Словно он не может смириться с тем, что Макото всё равно погибнет… И он, и все мы…»

Нанамэ прекрасно понимал всю суть сложившегося положения и то, что если предаться меланхолии, как Керман, с мёртвого места ничего не сдвинется! Поэтому он изо всех сил старался не поддаваться панике.

С каждой секундой астронавт становился всё ближе к своей цели.

Он знал, радоваться раньше, чем будет сделано дело, не стоит. Знал это из опыта.

И вот этот миг настал! Его руки достигли обломков! Но вот досада: все они были чёрными и обгоревшими. Как тут узнать хоть что-нибудь?

«Макото…узнать правду…Спасти тебя…я должен!..- звучали в космической бездне мысли влюблённого, - Ради тебя одной!...»

***

Тиль видел, как Нанамэ страстно хотел найти видеокамеру. « Как будто бы она что-то изменила? Эх, ты!- подумал он, - Не боишься ли того, что можешь там увидеть? Камера у меня, - тихо проговорил он, глядя на маленький квадратик, лежащий в кармане, - она у меня с тех самых пор…Что ты намерен увидеть на ней сейчас? Однако, если ты так настаиваешь…-лла׳ариец разжал пальцы и отпустил малышку, - Гляди, только не пожалей потом!»

***

Куда только не нажимал Керман – капсула не желала слушаться его. Астронавт моментально впал в панику. Она усиливалась в нем каждый миг, словно кровь разносила её, не оставляя ни одной свободной клеточки. Его руки тряслись. Взгляд невольно устремился то назад, в космическую бездну, то на бедняжку Лили.

Подсознательно Керман понимал, что бросив Нанамэ там одного и в случае, если он не сумеет остановить движение капсулы, японец попросту погибнет.

Но случилось чудо. В тот самый миг, когда Керман был на грани нервного срыва, космическое судно остановилось. «Что это было, -изумился астронавт, - Я всего лишь подумал. Неужели он повинуется моим мыслям? Вот уже не ожидал, так не ожидал такого поворота!»


***

И вдруг глаза его округлились: он увидел пред собой то, чего так страстно хотел увидеть. Камера! Она была на расстоянии вытянутой руки! Но не стоит забывать, что это космос и открытый и здесь всё обманчиво.

Нанамэ протянул руку, но прибор, словно на зло, отклонился в противоположную сторону. Рука потянулась в новом направлении – камера устремилась назад…

Наконец он ухватил её. Какая радость засияла на лице юноши!

Корабль находился на достаточном расстоянии, но, воодушевлённый и счастливый, астронавт расплывался в довольной улыбке…

***

Когда он вернулся, глазам предстала следующая картина: Лили на волосок от смерти!

–Что ты с ней сделал?!- заорал Нанамэ, -Она – мертва?!

-Не знаю.

-Что произошло? Отвечай!

-Я не знаю, - замямлил Керман, - она лежала, лежала и..постепенно глаза стали закрываться, а руки- холодеть и..

-Что «И?»

-Всё стало таким, каким есть сейчас!

-Этот инопланетянин говорил, что ей нужна кровь! –начал Нанамэ и, схватив нож, направился к Керману, -Так пусть она получит её сполна!

-Ты с ума сошёл?! Зачем ты хочешь меня зарезать?!- закричал тот, сделав пару шагов назад.

Глаза японца заблестели.

- Зачем мне ты?

-Тогда остановись! Чего встал с ножом на самой середине! И убери от меня свои грязные руки! Мы всё равно погибнем здесь – рано или поздно - какой смысл искать смерть раньше времени, изобретать что-то за неё?

-Смерть, говоришь? Первой она настигнет тебя! – закричал Нанамэ.

-Нет уж! С меня хватит! Ты просто одержимый! Тиль был прав! Ты - зло! Я больше не намерен быть рядом с тобой! Я ухожу! И делай уже что хочешь…Хоть ванную кровавую для твоей Лили! «Одна - полуживая, другая- из иного времени, ну и девушки у тебя! - подумал Керман.»

На этом они смолкли. Спор мог бы длиться еще очень и очень долго, но они не видели в нём дальнейшей необходимости. Мнения каждого были слишком далеки. Нанамэ понял, Керман ему больше не приятель и, сделав небольшой порез на руке, окровавленными пальцами провёл по губам Лили Кири.

Тишина. Астронавты замерли. Их лица были всё еще злы, но в душе оба переживали за девушку и в сей миг неотрывно глядели на то, что будет, надеясь, что всё обойдётся.

Какое-то время ничего не происходило. Как вдруг- о, чудо! Она медленно зашевелилась! Вначале пальцами, затем и моргнула.

-Где я?- прошептала девушка

-Ах! Лили! Ты жива! – Нанамэ кинулся к ней и обнял, но тут же отпрянул. «Неужто это измена!»- прозвучали слова в его голове, относительно Макото.

На его лице изобразилось отчаяние и ещё что-то неясное, чего он сам не мог понять. Астронавт отмахнулся от таких мыслей и потупил взор.

-Я рад, что ты жива, -промямлил он.

-Я думала, что ты хотел что-то сказать..- она поглядела прямо в глаза японца, - Но, видимо, я ошиблась. Что здесь произошло? Что со мной было?...

***

Через 3 часа…

-..это бред какой-то! – воскликнул Нанамэ, -Я ничего не могу понять!

-Тебе помочь?- ласково поинтересовалась Лили.

-Отстань, ты всё равно не поймёшь!

-А если! Что это?

-Это запись за последние 32 года.

-Как ты собираешься посмотреть её? Да ведь на это и жизни не хватит!

-У меня есть специальная программа, -устало ответил парень, -которая улавливает малейшие изменения. Одинаковые части она попросту проматывает. Целыми десятилетиями.

-Это и правда значительно облегчит дело. В чём же вопрос? – удивилась девушка.

-А в том, что…короче смотри сама!- он подтолкнул её к монитору.

-Ты?! Но это же невозможно!

-32 года назад. То есть в тот самый год, когда мы собственно и должны были проснуться. Тот самый год, в который по неизвестным нам причинам, произошёл этот таинственный сбой времени.

-Как такое возможно?

Лили пожала плечами.

-Я без малейшего понятия. Правда.

-Постойте, а это кто?- воскликнул Керман, неожиданно подошедший сзади, - Кто это?!

-Мы и не заметили…Действительно!

-Смотрите дальше.

-А вот и оно, - изумлённым голосом вторила Лили, - Откуда?!

-И вот…

Извиняюсь, что, возможно, ввожу читателя в недоумение. Но что же увидели наши герои?

Это было ровно 32 года назад. Изорванный, обтрёпанный и даже малость раненный, в самом центре кадра бежал …Нанамэ!

-Я ещё жив или давно мёртв?- ошеломлённо прошептал астронавт, спрашивая смотрящих и, обхватив себя руками.- Это просто бред какой-то! Наверное, камера испортилась или прикалывается над нами, показывая иное время. Вероятно этот я – тот, что был в корабле пару дней назад, но раны… Ничего не понимаю. В то-то время!

За ним гнались какие-то существа, длинные, одетые в белые костюмы, похожие на монашеские рясы.

-Постойте, это те, кого помню и я!- воскликнул Керман, - Откуда их помню я?..

-Ты ранен, – сказала Лили, - указывая на плечо Нанамэ на экране.

Лихорадочно, быть может, сам того не желая, он одёрнул рукав и замер. Затряс головой, а после закричал:

-Этого не может быть!!!

На плече красовался шрам. Видно было, что за годы, он почти исчез, но главное: он был! Как и откуда он взялся?...

-Успокойся, -девушка схватила его за руку, -возможно, камера и правду глючит.

-Но этот шрам! Его у меня не было! Откуда?..

-У меня самой уже голова идёт кругом от происходящего…

***

«Хорошо, что они спасли Лили, - думал Тиль, - К чему лишняя смерть, которой можно избежать? И эта правда? Ему ещё рано знать всё, что знаю я! Нам лучше не встречаться, пока. Однако, если и дальше всё пойдёт так, я буду вынужден ускорить время нашей встречи, а тогда…Нет! Пока рано думать об этом!»- Тиль был в растерянности…

***

-Я по-прежнему не понимаю, почему инопланетный патруль принял нас за лла׳ариейцев? Неужели мы так похожи? Да и кто они, собственно? Разве лла׳ары не выглядят, как обычные люди? Что особенного в них или в нас? У меня явно что-то не в порядке с головой!- воскликнул Нанамэ.

-А у меня есть версия!- начал Керман, -Что, если мы и правду лла׳ары?

-Не говори ерунды! С чего бы это?

-А то, что мы очнулись ровно через 32 года после назначенного времени. Возможно, всё это время нашими телами кто-то пользовался…

-Все 32! Ха! Со здешними припасами мы бы давно умерли!- сказала Лили.

-Правда. Но тогда у меня нет других предположений. Я выбился из сил. С меня хватит. Всё это- бред дурной фантазии! Мы должны признать это…


***

«Хватит думать- пора решаться! Неуверенность - удел слабаков! –уверял себя Тиль, -А значит, это необходимо!»

***

-Смотрите, -сказал Керман, -Тиль ходил всегда полусогнутый, словно скрывая что-то? Так не раненное ли плечо скрывал он?

-А что там?- недоумённо спросила Лили, - Шрам?

-Постой, какой ещё?- обратился Нанамэ, -Мой шрам?!

-Да.

-Тогда я совсем не понимаю. Как мой шрам может быть у кого-то другого? И вообще откуда…

-А если он- твой двойник. Допустим. Он то и ходил здесь 30 лет назад, - предположил Керман.

-А ещё за это время он ничуть не изменился внешне! Как такое объяснишь?

-Двойник! Ты хоть понимаешь, что говоришь? –Лили была зла не меньше Нанамэ,- 32 года! Ты только представь себе!...

-Значит, ты за меня? –обрадовался Нанамэ.

-Я за правду! Против абсурдных идей!

Он кивнул.

-Но вы поймите, а если…

-Так всё. На сегодня хватит. Или по-твоему Тиль нам что-то расскажет?

-Спорим!

***

-У нас мало топлива, мы должны садиться…

-Снова?

-Да, и на сей раз постараемся без инопланетян.

Через какое-то время. На планете.

-Смотрите!- закричала Лили, - указывая вдаль, -это же летающий остров Тиля! Это точно он!

-Что ещё он забыл здесь?- присвистнул японец.

-Здесь есть кислород, вы можете снять маски!- воскликнул Керман, -Это хорошо.

-Наконец-то! –пыхтя, закричал Тиль, - Я нашёл вас! Глупо с моей стороны было улететь, не попрощавшись, оставив вас там одних. Я хотел серьёзно поговорить. Нанамэ, пожалуйста, выйди, пусть этот разговор будет между нами.

-Нет, -замотал головой парень, -Что если ты снова обманешь нас? Ты ведь врал до этого? Почему то, что ты хочешь сказать, является истинно важным для меня или это вновь какой-то розыгрыш?

-Я не смогу сказать это всем вам…

-Значит, мы будет считать, что ты вновь обманул нас. Можешь и не продолжать!- с недоверчивым выражением сказал Нанамэ.

-Потому…что это правда! Я поражаюсь, -измученно простонал Тиль, как ты до сих пор не понял этого?! Я ведь вроде бы всем видом доказывал тебе обратное.

-Посмотри на его глаза, -прошептала Лили, хватая за руку капитана.

-Зачем?

-А теперь посмотри на меня.

-Для чего?...

-Керман, скажи, что они как две капли воды!

-Да. Очень похожи.

-Нанамэ! Ты, как его отражение! Тот же страх, испуг и удивление.

Кико тупо уставился на лла׳арийца.

-Нанамэ, - сказал Тиль, - вижу, ты уже догадался. Твои друзья тоже всё поняли.

-Что понял?

Рассказывающий вздохнул.

-Поверь, но я это ты. Ты из будущего.

-Что…- прошептала Лили.

-Понимаю, тяжело, но прошу- брось всё это! Если не хочешь повторить мою судьбу!

-Твою? А что с ней?- Нанамэ продолжал играть в наивность.

-Твой разум озарён Макото, я знаю это, поскольку, сам пережил всё это с болью, с жестокостью и несправедливостью!

-Ты не любил её, как я! А потому не ври! Не говори о ней вообще ничего!

-Как...я и вру?- Тиль смолк, -Ты озарён. Но брось всё это! Забудь её! Она не любит тебя! Такая у тебя судьба, подумай лучше о других!...

-Я не верю тебе! Я поклялся, что спасу Макото! А ты так легко опустил руки!

-Пойми же, она умрёт. Её уже не спасти. Их корабль вылетел у самой звезды. С нашими технологиями, мы не успеем спасти их. Они обречены. Если ты мне не веришь- смотри, убеждайся сам, только тогда ты погибнешь!

-Хорошо, допустим, что ты и правду я, тогда объясни мне, что произошло в нашем корабле 32 года назад! Как там тогда мог оказаться я или ты?

-Просто. Это случилось из-за 8-и элементов.

-Каких еще элементов?- повторил Нанамэ, вновь сбитый с толку.

-Слушай, я расскажу всё, как есть. А ты не перебивай, хорошо?

Парень кивнул.

-Давай с самого начала.

-Когда я очнулся, то с ужасом заметил, что наш корабль прибавил пару лишних лет. Корабль двигался прямиком в чёрную дыру, расположенную внутри звезды Карот 7. Спаслись мы втроём. Я , Лили и Керман.

Девушка переглянулась.

-Он явно многое упускает…

-Я не знал где я, -продолжал Тиль, - и как мне выбраться. До года встречи с экипажем оставалось около 5-и лет. Я встретил инопланетян, которые рассказали мне, что если собрать 8 элементов вселенной , можно открыть Врата и в два счёта миновать эту разницу. На пути я сталкивался со всевозможными трудностями. Я страстно желал заполучить их, ведь лишь 8 элементов сумеют распахнуть Врата Времени. И я поклялся, что найду их. Ради экипажа и Макото.

-Ты думаешь, мы поверим в эти сказки?- спросил Нанамэ, - Просто сказать имя Мако-тян думаешь достаточно? Взгляни на себя со стороны! Какие камни сумеют изменить время?!

-Я знал, - вздохнул Тиль, -Что ты мне не поверишь. Но настанет время и ты сам убедишься в обратном. Я не откажусь от своих слов.

-Либо он помешался, - прошептала Лили, - либо ты…

-Тс!- шикнул на неё Керман, - Продолжайте!

-Неужели ты поверил ему?

-Он не врёт.

-Значит ты веришь мне! – радостно воскликнул Тиль, -Я искренне рад этому. Мне продолжать?

-Конечно, - закивали все.

-Собрав камни, я открыл врата, отдав за это половину своей оставшейся жизни.

-И что же случилось потом? Ты встретил Макото?

-Да, я видел её смерть. Она предпочла её мне.

-Тебе, а не мне!- вставил Нанамэ.

-Да сколько же тебе можно повторять! Ну да чёрт с тобой…

-И что дальше?

-Я понял, что всё это было напрасно. Напрасно возвращать то, чего уже не вернуть. Но я не рассчитал силы врат, энергия была слишком мощной и, я стал пленником времени. Поэтому ты и не веришь мне, меня фактически здесь и нет. Я из будущего. Мой мир там. А здесь моё тело не больше, чем живая 5D голограмма.

-Так значит я погибну?

-Да. Я сейчас расскажу. Врата вынесли меня в опасной близости к кораблю Макото. Они же вылетели в «двух шагах» от звезды. Так же и я. Я сгорел вместе с ними.

-Но ведь ты жив!

-Вновь повторюсь, что я - голограмма. Не перебивай! На моё счастье, мою душу встретили лла׳ары. Они даровали мне высшую жизнь. У меня появился новый шанс, я обязался спасти себя от этой гибели. Шанс был только один.

-Так значит ты реинкарнировался?

-Да.

-И всё же докажи, что ты это я, -не унимался Нанамэ.

-Став лла׳аром, как и мои создатели, я отправился в прошлое на поиски тебя и корабля.

Желал вернуться к тому дню, как очнулся, но неприятности цепью вились по моим пятам. Наконец, отыскав корабль, я хотел уснуть вновь. Ведь вышло так, что врата перенесли меня за 32 года до собственного пробуждения.

-Так значит я сейчас, как никогда близок к Макото?!

-Именно, но к смерти ещё ближе. Между вами один шаг. Злые жители Шейна отыскали меня. Я украл у них одну из шлюпок, но не сумел удержаться на дистанции, они подбили корабль и тот приземлился на кислотной планете.

-Это же тот самый корабль!- прошептала Лили, - Который мы нашли в пещере! Как же он оказался под землёй?

-Можно подумать, что это простая кислота? Она затвердевает и превращается в камень.

-Он и правду был там…

-Завязался бой, я вторгся на их корабль, убил некоторых и, завладев новым судном, сумел добраться до Вас. Во время боя меня ранили в плечо, -Тиль одёрнул рукав. Нанамэ еле сдерживался от изумления. Он не хотел признавать, что всё рассказанное Тилем правда, и он никогда не встретится с Мако; но умом он медленно впитывал правду.

-А как же я?!- спросила Лили,- И Керман? Вы ничего не сказали о нас!

-А это лишний повод Нанамэ задуматься. Ведь он променял вас на камни.

-Ты променял нас? В своей реальности?

-Да. Макото была для меня всем. Но для неё это было не так. Она, словно мадам Одинцова, испуганная признанием Базарова, охладела.

-Любовь всегда несёт с собой горе и гибель. Я это знаю..- прошептала Лили, -И наверное, так у всех.

-Ты должен довериться мне, Нанамэ, - сказал Тиль, -Лишь объединившись, мы спасём тебя.

-Меня? О чём ты?

-А ты проспорил!- неожиданно воскликнул Керман и рассмеялся.

-О чём он говорит?- удивился лла׳ариец.

-Тиль и правду твой двойник!

***

-Значит, ты пришелец из будущего?

-Да.

-Почему же ты сразу не сказал этого?- удивилась Лили.

-А я мог?- «двойник» указал рукой на Нанамэ, - Это из-за него. Того меня, который он сейчас.

-Почему ты врал нам?

-Пришлось и такое сделать.

-Но ради чего? Какова была твоя цель?

-Спасение жизней. Керман, вспомни наш разговор на планете островов, когда я хотел настроить тебя против Нанамэ. Я ведь хотел объяснить тебе правду, но ты не хотел верить мне! И поэтому мне пришлось врать…- пробормотал Тиль.

-Ты снова врёшь! Всё было не так! Ты представился местным жителем этого мира! Не так ведь?

-Вдумайся: поверил ли ты, если бы я тебе сказал правду? Нет, и не раздумывал бы!

-И всё же?- не отставал Керман.

-Я хотел завладеть вашим расположением ко мне. Вот почему.

-И кем же ты был в той, иной жизни?- спросил Нанамэ,- Я, например, в драки никогда не лезу, в отличие от тебя. И не ты ли хотел, чтобы Керман убил меня? Ты не боялся, что умри я, оборвётся и твоя жизнь, Тиль! Собственно, а с чего такое имя, если ты это я?

-Его дали мне лла׳ары. Это значит возрождённый.

-Почему я и Лили очнулись ровно через 32 года? Что ты делал с нашими телами? Как ты раздвоился?

-Признаю, - вздохнул Тиль, -Вселялся я в ваши тела, как все лла׳ары.. Но всего пару раз. Остального ответить не могу.

-Ну как всегда! На самом интересном!

-Вам не кажется, что нам пора оглядеть мир, в который прибыли, - пробормотал он, что толку говорить одно и тоже. Вы все равно не поняли меня. Я это заварил, я и виноват…

***

Город был совсем разрушенным.

-Что произошло у вас?- спросили астронавты у местных жителей.

-Это всё лла׳ары! Они забрали камень!

Лили переглянулась.

-Камень, говорите? Тиль, а теперь объясни нам всё это!

-Это не я, это он, - указал он на Нанамэ, изображая на лице глупую улыбку.

-Неважно, -выпалил обвиняемый, - главное- это уже сделано!

-А вот и важно! –подключился Керман, -Если ты начал говорить правду, так говори её всю! Врать уже поздно!

Тиль вздохнул.

-Я только взял сердце этого мира. Камень, элемент воздуха. Он отвечал за любовь и счастье в этом мире.

-Ты украл мир из этого мира! Ты злодей! Мне страшно находиться рядом с тобой!- не выдержала Лили.

-Это было ради спасения Макото!

Слыша это, Нанамэ схватился за голову.

-Лили, -устало произнёс он, -Не приставай к нему. Он прав. Я сделал бы тоже самое.

-Что-о-о?!- ахнула девушка,- Ты!...

-Да, я.

Город был разрушен, сплошь поросший растениями. Жители были слабы или больны.

-Взгляни! Что ты сделал! Безумец!- не унималась Лили, браня уже обоих.

-Но постойте, если этот мир уже погиб, значит ли это, что мы опоздали? И что Нанамэ уже был здесь? Или мы окончательно запутались временами?

-Возможно, это такая полоса времени. Я нашёл камень в горах. Возможно, он всё ещё там. Нам надо идти наверх.

Гора была очень высокой. А верхушка терялась где-то в облаках.

-А где найти сами врата?

-Камни сотворят их, когда придёт время.

***

-Смотрите! Там, высоко, это же человек!

-И это я…- ахнул Нанамэ,- Нас трое?!

-Мы должны опередить его!

-Это, -сказал Тиль, - и есть ты, Нанамэ, ты из прошлого. Тот ты, что впервые шел по здешним тропам.

-А кто же ты?!

-Лла׳ар, то бишь призрак меж временами. Я что-то между вами!

Японец вздрогнул.

-Кто бы сомневался, что я свяжусь с неизвестно кем!

-Эй!- возразил Тиль.

-Не ссорьтесь! - тут же добавила Лили,- Ты ведь пытался спасти нас, -обратилась она к последнему, - от него, -кивнула на астронавта, -Однако ведь в прошлой или какой-то из твоих жизней, ты был опасен для нас! Как же это так получается?

Ответ заменило молчание. В лицо подул новый поток ветра. В глазах защипало снегом и холодом. Оставшийся путь они шли молча. Нанамэ шёл первым и жестом без конца подгонял остальных, дёргая за предохранительные тросы.

***

-Что ты хочешь сделать?- прошептала девушка на ухо капитану.

-Остановись! Если ты убьёшь иного себя, то погибнешь и сам!

-Но он завладеет моим камнем! Я убью его ради Макото!

-Он ненормальный…- прошептал Керман, -Разнимите их!

Над самым обрывом в схватке схватились Нанамэ настоящий и былой. Если не знать истины, можно смело утверждать, что это двоится в глазах.

-Задержать его, вот и всё, что надо!- закричал Тиль, хватая настоящего Нанамэ за руку.

-Не советую тебе сейчас смотреть в зеркало, - иронизировал он.

-Что с моим лицом?

-Кровь из носа.

Нанамэ резко трухнул противника и утер рукавом лицо.

-И ты ещё можешь шутить? В такой момент?! Да я тебя!...

-А он понимает, кто мы?- вопрошал Керман, -указывая на призрака, именуемого былым Нанамэ.

-К счастью, нет, он даже не видит нас.

-А откуда ты знаешь?

-Из опыта.

-Постой, -перебил Нанамэ настоящий (буду говорить так, дабы окончательно не запутать вас, Дорогой читатель)- Значит я нападал и на тебя, когда ты был здесь в прошлый раз?

Тиль кивнул.

-Да, время здесь сделало большую петлю. Ведь эта планета, по сути, с самым главным камнем, это планета времени, на которой всё не так. Не стоит удивляться тому, что происходит на ней.

-Ребята, там какой-то свет, пойдёмте поглядим!- сказала Лили, поднимая розовый камень.

-Это же он!- ахнула она, -Такой красивый…- и лицо девушки расплылось в мечтательной улыбке, -Это ведь Сердце Мира, не так ли? Можно я его оставлю себе?- как маленькая завизжала она.

-Даже не думай об этом!- отрезал Тиль. Она сделала вид, будто надулась.

Они продолжали свой путь. Характеры героев были противоположными, и потому без ссор не обходилось. От одной планеты к другой и следующей. Спросите, почему все элементы были в пределах одной планетарной системы? Видать, здесь был Центр Вселенского разума…

Поиски элементов заняли не малое время - около полугода. Один плюс: Тиль всегда указывал путь. Словно, у него так же была мечта, до которой он рвался вперёд.

Они погружались в океан жидкой плазмы за фиолетовым камнем тьмы, воспаряли вдаль, ища кристалл ненависти, побывали в хрустальном мире Шейн…

Жрецы лла׳аров, выслушав историю Нанамэ и Тиля, согласились и, недолго думая, отдали им элемент земли. Но это была уловка. И наш Нанамэ попался в невидимые сети обмана и страха. Это случилось потому, что ритуал передачи камня был сложным и сами шейны, те самые космические полицейские, белые и высокие существа, хотели перехватить у землян их силу - отобрать камни, полученные такими трудами, а затем убить. Астронавты вступили в бой, их взяли в плен.

На сей раз они не бежали, как бежал Тиль 32 года назад, тем самым уже изменив частичку своего прошлого. Но инопланетяне не рассчитали силу камней и, как говорил в самом начале Тиль, стали подвергаться их обратной стороне: злости, ненависти и коварству. Они попались в сети, сплетённые собственными руками. Вскоре все они погибли, не выдержав такого испытания. К этому моменту у Нанамэ было семь из восьми элементов. О местонахождении восьмого Тиль изъяснялся не чётко: юлил, врал, порою молчал. Но поиски продолжались- ведь Нанамэ по-прежнему жаждал встречи с Макото. Теперь он был близко к ней, как никогда! И только Врата Времени могли исполнить его несбыточную мечту.

***

-Если ты так сильно хочешь предотвратить встречу Макото и Нанамэ, - начала Лили, -почему ты помогаешь нам в обратном?- спросила она у Тиля. Тот молчал.

«Разве я могу сказать, что через Врата можно вернуться и на Землю, в наше родное время, -рассуждал лла׳ар,- а я так хочу её увидеть, вдохнуть аромат солёной морской воды, глядеть на закат, на рассвет, на наш город, на дом,- и всё же я неутолимый романтик! Ему (Нанамэ) не понять меня…Конечно, смешно так говорить о себе, ведь он также романтик и это всё ему еще предстоит прочувствовать, но сейчас нас разделяет одно «но». Стена. Непреодолимый барьер. По имени Макото. Подумать только, как же сильно я любил её! Я был готов на всё! Я не видел вокруг себя ничего! И ради чего? Судьбы не изменить! Для меня она навсегда останется лишь мечтой…Напрасно пролитыми слезами и не больше.

Бедный Нанамэ! Бедный я! Как тяжело ему в сей миг! Он считает, что я смеюсь над его чувствами, говоря, что он безнадёжен, но ведь я наоборот пытаюсь объяснить ему, что гнаться за такой мечтой - бессмысленно! Что за штука эта любовь? Зачем она вообще нам нужна? Ведь это из-за неё всё случилось! Все войны, смерти, разрушения…Не будь её, не будь Мако..Мне больно говорить о ней! Сколько сил, времени, пота и крови потерял я из-за этой девушки! Она не стоила этого! Подумать только… Ради неё я отдал свою жизнь!

Нанамэ не должен знать, что Врата могут вернуть на Землю. Я не скажу ему этого до самого конца. Пусть наслаждается предвкушением этой встречи, так будет лучше и ему, и всем нам! Он даже представить не может, какой сюрприз я подготовлю ему этой ночью!»

***

Смеркалось. Время в корабле шло медленно. Лили что-то читала, её взор то бегал между строчек, то устремлялся на астронавтов. Тиль и Нанамэ сидели у мониторов, но результаты поиска явно ошибались: место они указывали на их же корабль.

-Здесь что-то не так…

-Безусловно, -согласился лла׳ар,- это какая-то ошибка! У нас только 7 камней!- его голос сквозил театральной наигранностью.

***

Как говорил Тиль, долго быть обладателем одного из камней ( неважно какого) нельзя - опасно. У каждого элемента свои «противопоказания». Однако, даже зная это, знаток Тиль попался в собственные сети.

Лла׳ар долго взирал в глубины своего камня. Он искусно прятал его от Нанамэ, так как этот осколок и был недостающим восьмым элементом.

Постепенно он давал о себе знать: мысли Тиля затуманились, он ловил себя на том, что думает только об убийстве Нанамэ. Он был одержим. «С дружками будет проще,- пронеслось в голове будущего убийцы, - Зато так я без малейших колебаний попаду домой! И никто мне не сумеет помешать!

Спокойной ночи Нанамэ и прощай! Прощайтесь с жизнями, все вы! Ха-ха-ха!»

***

-Мы почти у цели, -говорил Нанамэ,- 8ой камень – и Макото с экипажем спасены!

-И где камень? Мы изучили всё - его нет, -сказал Керман. Как надоели ему эти беспрестанные мысли своего капитана! Слыша это, астронавт глядел на Лили и думал: «Вот девушка. Она красивая, добрая, милая…главное- живая! Что ему неймётся?..Чем покорила его эта Макото? Когда рядом есть такая красавица!..»

-Ты не думаешь, что это всё – вранье? Тиль специально рассказывает эту сказку с камнями, а они простые булыжники, и не больше? Или ты думаешь, что они всё же существуют?- смеялся он.

***

Прошёл час. Измождённые космонавты спали. Голова Нанамэ лежала на клавиатуре - он так и не сумел сделать расчет. Японец тихо сопел, не видя ни снов, ни мыслей, ни кошмаров, - ничего, но главное: он не ведал о том, что творилось за гранью этого сна…

«Если я убью его сейчас, в месте, где мы всегда друг у друга на виду,- мне суждено тоже, что и Нанамэ- смерть! И никакой Земли! Ведь он – это я!

Но если убить его тайком? Без лишней крови? Я могу отравить его. Это хорошая идея! Но еды у нас почти нет, как и яда…

Распылить что-то в воздух? Моя жизнь должны быть нерушимой.

Эх, если бы у меня была Тетрадь Смерти, как у Лайта Ягами! Всё было бы гораздо проще!...

Но что, если я убью их всех сразу?

Известно, что Макото- «плод больного воображения Нанамэ». Тогда какая у них цель этого пути? Именно - никакая! А вот у меня – она есть!

Мне не нужны их жизни - они никчемны! Мне главное – я, кем я буду и где! Но всё, кончаю вести эту речь! Пора приниматься за дело!»- Тиль взял нож, который так бережно хранил всё это время в кармане и отправился к Нанамэ.

Его сознание было туманно. Если бы не камень, он бы никогда не сделал так. Но увы! Если бы Вы спросили: «Зачем он идёт убивать себя?» Он бы явно растерялся и не ответил ничего, кроме: «Это его судьба!» Он бы принялся говорить о Макото, о чём угодно, только не о правде,- в таком состоянии он физически не мог понять, что за всем этим стоит маленький осколок восьмого элемента. И ничего более! Это он дурманил его разум и наводил столь убийственные мысли!

И тут Нанамэ очнулся. Он приоткрыл левый глаз и замер. Ещё миг – и вот она- Смерть! Он зажмурился, но ничего не изменилось, - Тиль по-прежнему стоял над ним. Он- Тиль- будущий Нанамэ, хочет убить его! Себя!

-Нет! Очнись! Я понял! Ты одержим! А это значит - компьютер был прав! Всё сходится! Не знаю как, но восьмой камень у тебя! И признаться, я давно догадывался об этом! Я не так глуп, как ты думаешь! Ведь ты же не глупец? А я - это ты! И не самоубийца!

Услышав это, Тиль взревел, его дрожащая рука дрогнула и направилась к горлу двойника, но Нанамэ резко увернулся.

- Откуда ты узнал?!

-Я заподозрил это давно. Откуда ты помнишь пути, пройденные в своих прошлых жизнях? Это воспоминания камня. Я слышал, ты сам говорил , что имея лишь один камень, он придаст обладателю свои обратные свойства. На что ты рассчитывал, преднамеренно скрывая один из них? Ты думал, что я глупее тебя? Ты не думал, что погибнешь от него сам? Тогда ты очень ошибся, ведь мы оба- одно целое. Я вынужден верить тебе, потому что сам бы никогда не врал. Я понял, что ты из будущего. Потому, что и сам в глубине души догадывался об истине Макото. Наверное, она не любила меня и таким путём решила убежать от нашей любви. Сейчас ты, как мой голос разума. Дай мне камень или я уничтожу остальные! И тогда мы оба погибнем, как ты того хотел!

-Нанамэ, не делай этого! – закричала Лили, -Одумайся, пока еще не поздно!

В руках Тиля уже заблистал прозрачный камень. Японец поманил рукой. Одно резкое движение - и вот пальцы его коснулись кристалла. Еще миг- и рука лла׳арийца перехватила мешочек с элементами. И вмиг вокруг всё засияло. Какой-то белый свет возник, словно из неоткуда, обвившись вокруг Тиля. Камни соединились! Теперь это были Врата Времени!

-Предатель! Ты помогал мне в своих целях! Что ты хотел сделать?!- закричал Нанамэ, ринувшись с новых сил и повалив наземь врага.

Пред глазами проносились чудовищные картины: всё, что когда-либо видела вселенная: войны, нашествия, взрывы сверхновых и рождения звёзд, черных дыр, квазаров…Всё это видели наши астронавты, материя вокруг них изменилась- это больше не был корабль, а скорее кинозал, окруживший своим сферическим экраном.

Вскоре они обнаружили, что корабль и вовсе исчез, а они парили… Здесь не было ни времени, ни пространства, но содержалась вся возможная и невозможная информация о них.

-Что происходит?- наконец прошептала Лили, когда проекция огромного астероида проносилась над самой её головой, а где-то вдали, словно на плазматическом экране, появилось искаженное рябью лицо рыжеволосой девушки, Макото, погибшей в смертельных лучах звезды.

-Рен, таскэтэ* (яп. помогите)!..- слышался обрывок её последней фразы.

Он услышал имя другого человека и понял, кого истинно любила Макото и в чём была причина её бегства. Она бежала от его любви к другому. Трудно было сказать, что творилось в душе Нанамэ. Он давно настраивал себя на это. Он знал, что это неизбежно. Он просто отрицал это. Но знал всегда, что так и будет. И с каждым днём её образ становился всё более расплывчатым, черты лица искажались, напоминая черты также рыжеволосой Лили Кири.

Но парень был удивлен. Не ей, а себе. Когда он воображал себе этот миг, он думал, что ужасная пустота разбитого сердца замучает его и окончательно погубит. Но миг, другой - ни слёз, ни боли,- ничего не случалось. Все было, как и прежде. Он замер, не был ни рад, ни расстроен. Ему было всё равно и это очень испугало Нанамэ.

«Быть может, это сон? Или я уже умер? Или это не она? Разве может эта веснушчатая с большими голубыми глазами девушка быть той самой богиней? Я был так глуп, разглядев в ней то, чего не было на самом деле? Ведь первая любовь очень обманчива.

-Теперь ты убедился, что она тебя не любила?- спросил Тиль.

-Да. Я догадывался об этом,- кивнув, не изменившись в лице.

-Что ж, мне пора возвращаться,- весело сказал первый, растворяясь дымке космической вечности.

-Постой!- закричал астронавт.

-Теперь моя миссия выполнена- ты жив!- и превратившийся в свет, он подлетел к Нанамэ, коснулся его тела и слился воедино. Вмиг все пережитые эмоции и воспоминания Тиля вернулись к их законному владельцу.

Японец подкосился и упал. Свет погас.

-Ты в порядке?- подбежали к нему Лили и Керман. Они снова были в корабле.

-Да, -улыбаясь, ответил астронавт с сияющими от счастья, как никогда глубокими синими глазами,- Теперь - да!- он подошел к Лили , обнял её и, уткнувшись лицом в растрепанные мягкие волосы в пол голоса сказал:

-Нет нужды гоняться за тем, кто тобой не дорожит, когда рядом есть кто-то, кому ты дорог. Лили, я давно хотел сказать, я боялся признаваться в этом даже самому себе. Я был очень глуп. Все эти звезды одурманили меня и она...Мне стыдно вспоминать об этом!

Лили, я люблю тебя!

Она покраснела и добавила:

-Я тоже! Мы ведь столько всего пережили вместе!

-И зря!- поддакнул Керман,- Шли то из-за Макото!

-Не произноси при мне её имя!- шикнул Нанамэ,- Я прозрел!

Друг засмеялся.

-Чего вообще ты всё комментируешь? Тебя не спрашивают! Ведь я шел ради счастья – вот оно!- Нанамэ поглядел в глаза своей смущённой спутницы.

Лили засмеялась и строгим голосом прибавила:

-Керман! Ничто не бывает напрасным! Лишь преодолевая преграды, мы узнаём истинных себя.

От этих слов его лицо становилось всё печальнее.

-Чего ты грустишь?

-Лили, я тоже…но теперь это неважно! Ведь ты уже счастлива… I love you!

Она прикрыла рот ладошкой и засмеялась.

-Надо же такому случится!

-Кстати, -оборвал их идиллию Нанамэ, -Врата скоро сомкнутся. Видите, как они напряжены. Если «рухнут» - то навсегда. Нам пора уходить! Пора возвращаться на Землю!

Они переступили грань. А там…

Думаю, каждый читатель может представить, что было потом: телевидение, новости, интервью, книги, - а главное - счастье и мировая известность!

Но это не так важно. Главное только то, что эта история не выдумана: где-то когда-то, но она была и, несомненно, будет снова. Имена и место действия, безусловно, подвержены авторским изменениям, но главное – цель: не теряйте веру в себя и помните: мечта обязательно сбудется! Когда-нибудь…

Рейтинг: нет
(голосов: 0)
Опубликовано 26.01.2015 в 22:25
Прочитано 130 раз(а)

Нам вас не хватает :(

Зарегистрируйтесь и вы сможете общаться и оставлять комментарии на сайте!