Зарегистрируйтесь и войдите на сайт:
Литературный клуб «Я - Писатель» - это сайт, созданный как для начинающих писателей и поэтов, так и для опытных любителей, готовых поделиться своим творчеством со всем миром. Публикуйте произведения, участвуйте в обсуждении работ, делитесь опытом, читайте интересные произведения!

Содрогая Небеса: Принц Тьмы

Роман в жанрах: Мистика, Триллер, ужасы
Добавить в избранное

Часть 1.


Дети Света


Гималаи, 1449 г


Пожилой тибетский монах стоял на вершине горы. Его взору открывался обширный вид на долину Смерти. Несмотря на ледяной порывистый ветер, мудрый старец твёрдо стоял на ногах и словно не замечал, что ветер пытается подтолкнуть его к обрыву, рядом с которым одинокий человек проводил таинственный ритуал. Он, то возводил руки к небу, то опускал их, то бормотал себе что-то под нос, то распевал свои странные песни. Холодный ветер продолжал яростно рвать его сангати, но монах не отвлекался. Он был настолько поглощён таинственным ритуалом, что даже жалобный плач пятерых младенцев, лежащих подле его ног, не мог отвлечь этого религиозного человека. Младенцы, полностью голенькие, лежали в ряд около обрыва. И, несмотря на то, что дул ледяной ветер, они не мёрзли, словно таинственная энергия обволокла их теплом и подрумянила щёчки.

Когда монах закончил свои песнопения, он достал из-за пояса кожаный мешочек с водой, откупорил его и стал поливать водой новорождённых. Те снова принялись хныкать, однако старец, как заговорённый, продолжал своё священное действо. Ведь он знал, что вода, которой он поливает сейчас детей, не простая. Он сам добыл её из священного озера, что лежало высоко в горах. Сделать это было непросто. Почти пять километров ему пришлось идти по крутым горным тропам, а потом, достигнув озера, ещё и нырять в его ледяную воду, ибо на дне били ключи той самой целебной воды, которую йоги называют «живой». Но иметь живую воду, – это ещё полдела. Ведь если её неправильно применить, то вместо жизни вода подарит смерть. Монах знал, как использовать воду, ведь он был никем иным, как высшим йогом, познавшим тайны Вселенной. И сейчас он выполнял самую важную миссию всей его долгой жизни. Миссию, которая может изменить мир, поможет сохранить баланс природы. И не случайно старец выбрал для своей миссии именно это место. На стыке двух миров, озера Жизни и долины Смерти, где энергия древнейших и просветлённейших, накопленная здесь тысячелетиями, смыкается в едином энергетическом потоке, он, простой монах, даст Миру то, в чём он, Мир, так нуждается. Он даст ему надежду…

Когда мудрец закончил поливать младенцев «живой» водой, он спрятал мешочек обратно за пояс, возвёл руки к небу и стал снова бормотать что-то под нос. Буйный ветер стал ещё пуще хлестать его тело обжигающим холодом, потоки таинственной энергии ураганным вихрем вознеслись над долиной Смерти, но старец улыбался и продолжал с закрытыми глазами бормотать священные слова. В ледяном ветре, в ярком солнце, в снеге, что лежал под его ногами, монах черпал энергию природы. Энергию, которая сделает этих пятерых малюток сильными духом и бессмертными телом.

Буйство природы и энергии продолжались ещё несколько мгновений, пока высший йог не опустил руки и не открыл свои ясные, как небо, глаза. Всё, ритуал завершён! И ледяной ветер тут же стал стихать.

Тем временем монах с любовью посмотрел на пятерых младенцев, которые всё так же лежали перед ним. Кто-то из них уже спал сладким сном, кто-то любопытно смотрел по сторонам, кто-то морщил носик. Эти дети ещё не знали, кто они. Они не знали, для чего были посланы в этот мир. Но будущий наставник их всему научит, он просветит их разум и поможет выполнить важную миссию, которая на них возложена.

Монах встал перед младенцами на колени и стал бережно закутывать каждого в заранее подготовленные тёплые тряпки. Когда все дети были тщательно укутаны, старец уложил их в большую корзину, чтобы спуститься вместе с горы, как неожиданно замер и напрягся. Прямо за его спиной стоял Он. Существо, которое монах меньше всего хотел сейчас видеть. Но человек не расстроился и не удивился. От этого существа ничего не скроешь, ничего не спрячешь. И монах ждал Его, правда, не так скоро. Но самое главное, что высший йог успел выполнить ритуал, и Тот уже не в силах ничему помешать.

Монах выпрямился во весь рост и степенно повернулся. Перед ним стоял высокий молодой мужчина в чёрных одеждах, покрытых таким же плащом. И в его чёрных, под стать одежде, глазах играли огоньки пламени.

– Так, значит, это правда? Бог создаёт своё войско? – весело спросил незваный гость.

Монах промолчал.

Тогда мужчина направил свой взгляд в большую плетёную корзину, где спали младенцы.

– Значит, пятеро… – промолвил он, после чего снова поднял свои чёрные обжигающие глаза на старца.

– Они такие маленькие и беззащитные, ты не боишься за них, Великий Учитель? – с издёвкой спросил он, проедая монаха пламенем глаз.

Но высший йог выдержал этот тяжёлый, испытывающий взгляд и твёрдо ответил.

– Они под защитой Бога, им нечего бояться.

– Они под твоей защитой, йог. А вот защиту Бога им ещё следует заслужить! – ответил грозно незваный гость и в его глазах заплясали искры.

Но он смягчился и далее продолжил в своей обычной ироничной манере.

– Конечно, пока они с тобой, я ничего не смогу им сделать. Но они будут расти и рано или поздно выйдут в мир. А ты сам знаешь, как много их там ждёт искушений, – и мужчина язвительно улыбнулся. – Мало ли что может случиться, не так ли?

Мудрый старец промолчал. А что он мог сказать? Судьба этих малюток зависела только от них самих и от силы их духа. Впереди их ждало довольно много испытаний. И кому, как не этому существу, воплощению самого Зла, что стояло сейчас перед ним, знать об этом!

Незваный гость, поняв, что его слова попали точно в цель, стоя вполоборота, как бы собираясь уже уходить, кинул через плечо напоследок:

– Встретимся через пару сотен лет. Ведь именно столько тебе понадобится, чтобы их воспитать.

И мужчина в чёрном исчез, как будто его и вовсе здесь не было. На вершине горы остался стоять только монах с младенцами, терзаемый тревожными мыслями.


Нью-Йорк, наше время


– Эй, где моё новое платье? – разносился по всему дому крик недовольной Кэти.

Красивая черноволосая девушка двадцати лет гневно распахивала все шкафы на первом этаже, в поисках исчезнувшей вещи.

– Это то, в котором тебя можно принять скорее за проститутку, чем за воина Света? – ухмыльнулся Александр, спускаясь со второго этажа с большой кружкой кофе.

– Это не смешно, Алекс, – гневно зашипела на своего брата Катрина.

– Ты же знаешь, что я не люблю, когда ты называешь меня Алексом! – наступила очередь злиться её брату.

– А я не люблю, когда ты обсуждаешь мои платья. Это не твоё дело, что я ношу.

– Это было не моё дело, пока ты спозаранку не разбудила весь дом из-за своего долбанного платья!

– А вот и не подерётесь! – рассмеялась только что вошедшая в дом с утренней прогулки Арнэлия, ещё одна сестра большого семейства.

Младшая сестра была полной противоположностью старшей. Если Катрина, или Кэти, как её именовали все домашние, была жгучей брюнеткой с красивыми большими карими глазами, то зеленоглазая Арнэлия была не менее эффектной блондинкой.

Александр, средний брат, смотрел на обеих и, любуясь в очередной раз красотой своих любимых сестричек, стал лениво подниматься по лестнице на второй этаж. Он небрежно кинул Кэти, что её платье валяется в ведре для стирки.

Та сразу устремилась в хозяйственную комнату, где и нашла платье «для проститутки», как выразился любезный братик.

– Вот и нашлось, – улыбнулась Арнэлия за спиной сестры.

– А ты в чём будешь? – с любопытством спросила Кэти, прикладывая своё маленькое чёрное платье к телу.

– Ну не оставлять же тебе одной звание главной проститутки вечеринки! Придётся и мне нарядиться соответствующе – надену своё любимое красное.

Сестры рассмеялись. Да, вдвоём они дадут жару на сегодняшней тусовке для избранных. Две сестры, внешне полные противоположности друг другу, могли свести с ума сразу дюжину мужчин, не моргнув и глазом. И они обе знали об этой силе своего обольщения, доводя его до совершенства. Ведь главное, чтобы благая цель была достигнута и не всегда важно, каким именно способом.

Арнэлия и Кэти, смеясь, зашли на кухню, но путь им преградил Учитель. Старый, безволосый и ссохшийся от долгой, исчисляемой столетиями, жизни, он обладал такой силой духа и великой мудростью, что сёстры сразу замолкли и выпрямились по струнке. Они ждали, что скажет их воспитатель.

– Мне очень жаль нарушать ваши планы на сегодняшний вечер, но есть дела поважнее, – веско и спокойно сказал Учитель, жестом приглашая обеих сестёр в свои уединённые покои.

– Но Учитель, что может быть важнее, чем сегодняшняя закрытая вампирская вечеринка в Cielo?! Мы с Арнэлией могли бы уложить дюжину тварей всего лишь за одну ночь! – возмутилась Кэти, которую больше всего расстроило только то, что она не наденет своё эротичное платье и не покрасуется в нём на улицах Нью-Йорка.

– Успеется, Катрина, – спокойно ответил Учитель, и повторно указал рукой на свою комнату, – есть дела поважнее.

Старик повернулся к сёстрам спиной, безмолвно приглашая следовать за ним. И девушки покорно пошли. Если Учитель говорил, что есть дела поважнее, значит, так оно и есть – от злобных древних духов, убивающих живых, до вселенского апокалипсиса.

В покоях Учителя уже сидел Александр. Ещё двое старших братьев, Себастьян и Валериан или Вэл, как его обычно называли дома, были на задании в других странах. Себастьян укрощал злобную колдунью в Индии, а Вэл, самый старший, изучал древние руны в Дании, пытаясь прочитать тайное послание, зашифрованное на камнях предков.

Подойдя к Александру, две сестры молча сели рядом и сосредоточенно приготовились слушать Учителя. Кэти, которая ещё сегодня утром пыталась поругаться со средним братом, плотно прижалась к его плечу. В моменты серьёзных и опасных дел, вся семья умела сплачиваться в единое целое, зная, что каждый отдаст жизнь за другого. Но сейчас они были только втроём. И если случилось что-то плохое, то им придётся малыми силами решать глобальные проблемы мира. Кэти ещё сильнее прижалась к брату, забыв утренние обиды.

– Я позвал вас, чтобы сообщить неприятную новость, – начал Учитель.

Ученики абсолютно не удивились такому началу. Наставник редко сообщал что-то хорошее. В мире всегда есть место злу, которого, к несчастью, довольно много.

– Ко мне рано утром пришло сообщение из Ватикана с просьбой защитить одного монаха от вампиров, которые охотятся на него. И я не собрал бы вас троих, но речь пойдёт о Высших вампирах.

– Высшие? Зачем этот монах им понадобился?! – удивилась Арнэлия. – Высшие никогда не утруждают себя охотой на служителей церкви. Не их масштаба рыбка.

– Ты права, Арнэлия. Но суть в том, что этот монах, Джозеф, на протяжении нескольких месяцев отслеживал прислужников Высших вампиров и методично избавлял от их присутствия наш мир. Что, как вы все догадываетесь, очень не понравилось хозяевам этих несчастных прислужников.

– У этого монаха была причина так поступать? – осведомился Александр.

– Как мне сообщил Его Святейшество Папа, он просто делал это с целью истребления.

– Но тогда при чём здесь мы? – с негодованием, спросил Александр, разведя руками. – Какой-то псих, монах, решил просто так истребить прислужников Высших, навлёк на себя их праведный гнев, а теперь смеет просить о помощи?

– Помощь просит не монах, а сам Папа. Этот Джозеф обладает ценными знаниями о Тёмных. И он нужен Ватикану живым. Они пообещали мне, что после его спасения сами вразумят глупца.

– Мне это очень не нравится, – прошептала Кэти, – очень-очень. Вступаться за того, кого по всем статьям Высшие имеют право растерзать… Это приведёт к дурным последствиям.

– Именно поэтому я даю это задание вам троим. Сделайте так, чтобы Высшие вампиры не узнали, что мы помогаем этому несчастному монаху. Просто спрячьте его в монастыре святой Марии Египетской, где он будет под защитой, пока Папа не пришлёт своих служителей, чтобы забрать его в Ватикан.

– А если Высшие прознают про нас? – тихо спросила Арнэлия. – Что тогда? Скольких невинных людей они принесут в жертву, чтобы восстановить баланс сил?

– Именно поэтому сделайте всё возможное, чтобы вас не засекли, – попросил Учитель.

– Сейчас Джозеф прячется где-то в Бронксе. И самое плачевное. Монах снова этой ночью пойдёт убивать вампиров, даже не подозревая о том, что он уже под колпаком Высших. Эта ночь будет для него последней, если мы не вмешаемся.

– Неужели он действительно так важен для Ватикана, что мы должны подставляться из-за этого идиота? – возмутилась Кэти.

– Папа редко просит меня о ком-либо. Но раз попросил, значит, монах важен. Постарайтесь спасти его и сделать это без следов.

– Значит, решено! – хлопнул в ладоши Александр и обратился к сёстрам. – Хватит попы здесь протирать. У нас мало времени, а Бронкс не самый лучший район для розысков. Ведь этого безумного Джозефа ещё нужно найти.

– Ой, да что там искать? Как только наступит темнота, мы сразу услышим чьи-то вопли на весь Нью-Йорк. И это значит, что нашего монаха Джозефа раздирают на части! – иронично заметила Кэти.

– Не смешно, – строго посмотрел на неё брат, заставив быстро спрятать ехидную улыбку. Затем Александр почтенно поклонился мудрейшему старцу.

– Учитель, мы всё сделаем, – заверил он наставника.

Сёстрам тоже ничего не оставалось, как отдать дань уважения Учителю поклоном, твёрдо пообещав исполнить его волю.

Закипела работа. Александр, как всегда, отвечал за техническую часть вопроса. Компьютеры, камеры, жучки, сенсоры движения, микрофоны, всё это лежало на нём. Именно он лучше всех в семье разбирался в технике, поэтому его из Нью-Йорка далеко не выпускали, ведь необходимое оборудование могло понадобиться каждому из членов его семьи в любой момент. Плюс к этому, Александр был лучшим хакером современности. Его основная работа заключалась в поиске информации для семьи. Он сидел целыми днями за компьютером и собирал своими руками новейшую шпионскую технику и не мог позволить себе разъезжать по миру. Зато этим постоянно занимались остальные члены его семьи. Но Александр никогда не завидовал своим братьям и сёстрам. Он ничего так не любил, как экран монитора, микрочипы и нанотехнологии, в чём старался достичь совершенства. Вот и сейчас он собирал для дела различные устройства, позволяющие обнаружить вампира издали и замести свои следы.

Кэти, тем временем, готовила оружие. Ей нравились пулемёты, огнемёты, специальные арбалеты для охоты на вампиров. Будучи страстной и импульсивной натурой, и не имея возможности обзавестись парнем в силу своей тяжёлой профессии воина Света, она выплёскивала всю свою энергию на огнестрельные игрушки. И сейчас она укладывала их бережно в сумку, с восхищением поглаживая сложные механизмы смертельного оружия.

Арнэлия же просто сидела в своей комнате и медитировала. Им предстояло сложное дело, и было бы неплохо запастись терпением и спокойствием.

Ровно через час все были готовы. Александр, как всегда, раздал сёстрам наномикрофоны, которые вставлялись в ухо и абсолютно не были заметны, вручил датчики движения, после чего, довольный собой, взял у Кэти своё любимое оружие, которое навылет прошибало пулей любую нечисть.

– Ты всё-таки надела это платье, – усмехнулся Александр, посмотрев на Кэти, стоящую именно в том коротком чёрном платье, которое он сегодня заклеймил с утра нехорошим словом.

– Вечеринка не отменяется, она просто переносится в другое место, – лукаво улыбнулась сестричка и очаровательно повернулась к брату спиной, виляя бёдрами, которые едва прикрывало короткое платье. Александр улыбнулся. Его сестра никогда не изменит своему желанию убить вампира красиво и с шиком. В этом и заключалась вся Кэти.

Арнэлия же, напротив, оделась в свой привычный боевой костюм. Достаточно свободные чёрные брюки с множеством карманов для всевозможных ножей, кинжалов и взрывчатки, а сверху натянула такую же куртку с большим количеством предметов на все случаи жизни.

– Ну что, поехали? – спросил Александр, довольный осмотром по-боевому настроенных сестёр.

– Поехали, – рассмеялись те, и вышли во двор, где уже стоял заранее подготовленный и напичканный современным вооружением бронированный джип.

Уже на пути в Бронкс, Кэти всё-таки решилась спросить, а есть ли план поиска сумасшедшего Джозефа?

– Ну, у нас эксперт по вампирам Арнэлия, поэтому давайте обратимся за помощью к ней, – ответил Александр, продолжая следить за дорогой.

– Для начала заедем к моему дружку Тайку, он может что-то знать об этой истории с вампирами, – предложила свой план действий Арнэлия, который тут же был одобрен братом и сестрой.

Дружок Тайк был не кто иной, как ВАМПИР. Но он принадлежал к низшей касте этой нечисти и всегда был готов к сотрудничеству с воинами Света, только бы те его не прибили в тёмном переулке. Своих вампиров Тайк боялся гораздо меньше, ведь Высшие никогда не пачкали руки о таких, как он. Их можно не бояться, а вот Светлых стоило, и даже очень.

– Привет, Тайк, – сказала ему ласково Арнэлия, когда тот охотился около мусорных баков Бронкса, пытаясь поймать кошку или собаку, в надежде полакомиться их кровью и утолить постоянно мучившую его жажду.

Тайк резко вздрогнул от неожиданного голоса, но не убежал. Он знал этот голос, как и то, что ему ничего не грозит.

– Привет, – пролепетал вампир, повернувшись к Арнэлии.

Девушка стояла у него за спиной и мило улыбалась. «Значит, ей что-то нужно», – подумал он.

– Как сегодня охота, Тайк, везёт?

– Не очень, бомжи уже почистили сегодня мусорки, и все кошки разбежались. Остались только крысы.

– Понятно, – с сочувствующим видом ответила девушка. – А я к тебе по делу, Тайк. Сможешь мне помочь?

– Всё, что в моих силах, всё, что в моих силах, – чуть ли не кланяясь, промолвил вампир.

– Я случайно узнала, что у вас уже пару месяцев методично истребляют вампиров. Ты слышал что-нибудь об этом?

Тайк испуганно дёрнулся, но через мгновение взял себя в руки.

– Нет, нет, не слышал. Ничего такого. Я здесь внизу, а они там, наверху. До меня такие вести не доходят.

Арнэлия снова мило улыбнулась, но тут же резко схватила Тайка за горло и сильно сжала.

– Я не верю тебе, Тайк. – тихо шептала она ему на ухо, подвигая вампира к себе одной рукой.

– Если ты мне всё не расскажешь… – девушка многозначительно достала острый нож.

Тайк весь задрожал, он знал, что это за нож. Гроза вампиров из серебра, олова, осины и ещё много всего разного, что причиняет неимоверную боль загробным тварям.

– Я всё скажу, всё скажу! – чуть ли не взвыл он, когда Арнэлия замахнулась ножом, чтобы ударить вампира в горло. Но рука Дитя Света вовремя остановилась, а холодное лезвие лишь слегка оцарапало шею вампира.

– Поговаривают, – тут же залепетал Тайк, нервно косясь на лезвие ножа, – что какой-то монах-католик охотится на вампиров, что он силён и знает всё о нас.

– И? – Арнэлия подняла бровь, подавая знак, что желает слышать продолжение.

– Сегодня над ним устроят расправу, да такую, чтобы другим неповадно было!

– Где?

– Я не могу сказать точно место, но слышал, что монах вроде бы прячется в подвалах церкви святого Антония.

– Не плохой выбор, там много тайных ходов и выходов.

– Да, но он обречён.

– Почему?

– За ним охотятся… – Тайк на мгновение умолк. Он сначала боязливо обернулся по сторонам, затем шёпотом продолжил, – за ним охотятся сами Высшие!

Арнэлия отпустила горло Тайка, она услышала всё, что хотела.

– Не стоит тебе вмешиваться в это дело, девочка, – жалобно посмотрел на неё вампир, – они сильные и не простят. Будет очень-очень плохо всем.

– Знаю, – ответила та и развернулась, чтобы уйти.

– Высшие не простят! – уже ей вслед прокричал Тайк.

Его колотило от страха. Он стоял как обезумевший. Что делать? Бежать к Высшим и сообщить обо всём или бежать отсюда прочь, чтобы его никогда не нашли? Он выбрал второе. Хоть Высшие и были сильнейшими среди вампиров, но воины Света были сильнее их. А своя шкура дороже, чем заслуги перед сородичами, которые его и за вампира-то не считали. И Тайк быстро рванул прочь от ставшей ему уже родной мусорки.

– Ну что, узнала? – спросила Кэти вернувшуюся в машину сестру.

– Церковь святого Антония, подвалы, – ответила Арнэлия. – Наш Джозеф там.

– Неплохой выбор, там много потайных ходов, – заметил Александр.

– И Высшие о них знают. Нам лучше поспешить, – хлопнула Арнэлия брата по плечу.

Александр быстро завёл двигатель, и тонированный джип сорвался с места.

– Так всё-таки Высшие? – спросила тихо Кэти у сестры, пока они ехали к церкви святого Антония.

– Да, Тайк подтвердил.

– А он нас не выдаст? Будет печально, если Тайк предупредит своих сородичей.

– Не предупредит. Духа не хватит. Таких, как Тайк, Высшие даже на порог своих берлог не пускают.

– Именно поэтому ты и водишь дружбу с подобными вампирами? – рассмеялась Кэти.

– Да, с такими проще, и они всегда всё знают. Мусорки – это лучшие сборники информации. Там ошиваются все кому не лень, – улыбнулась Арнэлия.

И хотя Дети Света сейчас изображали беззаботное веселье, у всех на душе скребли кошки. Они впутались туда, куда не следовало. А так как Высшие вампиры были очень умными, то уйти незамеченными вряд ли получится. И о последствиях этой спасательной акции было даже страшно подумать.

Но нужно действовать. Да и джип уже подъехал к церкви святого Антония.

– Так, Арнэлия, ты идёшь со мной в подвалы, – отдал приказ Александр, – ты, Кэти, охраняешь нас внутри церкви и обеспечиваешь молчание пастыря. Ему ни к чему знать, зачем вооружённые люди решили прогуляться по его владениям.

Они вышли из джипа и направились в церковь. Уже было три часа дня. Надо спешить, ведь обыскать все подвалы церкви – это непростая задача.

Как только они зашли в церковь, Кэти сразу вырубила прикладом пастыря – это лучший способ заставить его молчать. Она лишь виновато улыбнулась брату и сестре, поймав их удивлённые взгляды.

– Ладно, пошли, – скомандовал Александр, не отвлекаясь на споры с Кэти.

Они быстро нашли потайную дверь, которая вела в подвалы церкви, открыли её и вошли в темноту коридоров. Александр включил фонарик. Шли бесшумно, передвигаясь, как кошки, пока не дошли до развилки.

– Надо разделиться, – сказал брат, – видимо, здесь сеть коридоров, включаем навигаторы.

Арнэлия молча кивнула брату, включила малогабаритный навигатор на поясе и пошла в правые коридоры, Александр в левые.

Арнэлия шла быстро и бесшумно. Она не боялась заблудиться, потому что у неё была отличная зрительная память, да и навигатор подскажет обратный путь. Мрачные подземные коридоры не пугали её. Девушке часто приходилось убивать провинившихся вампиров, которые, как правило, прятались именно в таких подземельях, катакомбах и шахтах. Она чувствовала себя здесь как дома.

Коридор за коридором мелькали мимо, а монаха всё не было видно. Может Тайк ей солгал? Но Арнэлия сразу отбросила эту мысль. Информация Тайка всегда была достоверной потому, что он, во-первых, боялся за свою жизнь, а во-вторых, Арнэлия была единственным существом на белом свете, которая относилась к этому падшему вампиру с уважением. И Тайк, сам того не осознавая, испытывал к ней благодарную привязанность.

Арнэлия шла, а коридоры всё не кончались. Уже прошёл час, как они с Александром зашли в подземные переходы, а монаха нет. Надо спешить и девушка ускорила свой шаг.

После шести стемнеет, и придут Высшие. А если Дети Света «засветятся», то Высшие не заставят себя долго ждать и отомстят. Погибнут невинные люди. Но самое ужасное, что Дети Света ничего не смогут с этим поделать. Нельзя нарушать баланс. Таков закон сил Света и Тьмы. Дети Света могут убивать только провинившихся тварей, которые просто жрут людей, пьют их кровь себе на потеху, убивают невинных. Если же человек пал сам, погряз в грехах, то Тёмные имеют полное право убить его, а Дети Света не могут защищать таких. Можно сказать, естественный отбор святых и грешников перед вратами Рая. Но сейчас семейство ринулось защищать не того. Сумасшедший монах сам навлёк на себя праведный гнев Высших вампиров. Он долгое время истреблял их прислужников и даже не старался сначала уличать их в преступлении. Как Дети Тьмы не имели право убивать невинных, так и Дети Света не могли убивать Тёмных без вины. Это был баланс двух противоборствующих сторон в сложном, многолюдном мире. Конечно, этот баланс постоянно нарушался Тёмными, но, как правило, это были очень мелкие сошки в иерархии загробных тварей, либо отдельные индивиды, которые общались напрямую с силами Ада. Высшие вампиры всегда соблюдали правила баланса. Попытка Детей Света защитить сумасшедшего монаха могла нарушить это хрупкое равновесие, что означало только одно – Высшие получат право на месть.

Арнэлии стало тяжело на сердце от этих мыслей. А может оставить безумного монаха на растерзание вампирам? Пусть сами разбираются. Но спасти монаха – воля Учителя. А он всегда видел дальше и глубже своих учеников. Да и общался с силами Света напрямую, что никому из его подопечных не дано. Вполне возможно, что под просьбой Папы скрывается Божий промысел, а быть орудием в руках Всевышнего – высшая цель и смысл жизни для Арнэлии и всей её семьи.

Когда Арнэлия повернула в очередной коридор, наконец-то мелькнул долгожданный свет от свечи. Джозеф явно никого не ждал. Он стоял в маленькой подземной келье на коленях, призывая Господа дать ему силы на борьбу с нечистью.

Арнэлия подобралась к нему со спины. Тихо достав пистолет, девушка уверенно приставила его к голове монаха.

– Рыпнешься и я тебя прибью на месте, а вампиры мне ещё спасибо скажут.

Джозеф замер.

– Руки за спину! – скомандовала она.

Монах подчинился, и девушка надела ему наручники.

– Теперь вставай и следуй за мной.

Джозеф встал и обернулся.

– Кто ты дитя моё, и что тебе от меня нужно?

– Я тебе не дитя, Джозеф, а здесь – ради твоего спасения.

– Спасения? Только Бог может спасти меня! – гордо заявил служитель церкви.

– Вот именно поэтому я, Его посланница, и нахожусь здесь. Нам надо идти.

– Я никуда не пойду, – прижался к стене Джозеф.

– Если мы не уйдём сейчас же, то тебя убьют, и никто не сможет тебя спасти.

– Пусть убьют, я спасусь на том свете.

– Слушай, – стала закипать Арнэлия, – ты действительно такой дурак? За тобой идёт целая армия Высших вампиров, да от тебя ни кусочка не останется! И будешь потом на суде Божьем рассказывать, почему служитель Ватикана, верный раб Божий, так глупо отдал свою жизнь, когда ему прислали спасение в моём лице.

– За мной идут Высшие? – спросил Джозеф словно и не слышал того, что ему сейчас сказала Арнэлия. – Тогда я тем более останусь и заберу на тот свет как можно больше этих тварей!

Арнэлия не выдержала. Быстро перекрестившись перед иконами, которые висели на стене маленькой кельи, она ударила монаха кулаком в лицо. Чувствительно, но не сильно, чтобы он не потерял сознание. Появилась кровь.

– Ты пойдёшь со мной, твою мать, это приказ Папы! – выкрикнула Арнэлия.

– Это не мог быть приказ Его Святейшества! Он хотел, чтобы я отдал жизнь за правое дело!

– Да какое к чёрту правое дело?! Прости Господи, – ещё раз перекрестилась Арнэлия, помянув нечистого.

– Ты, безмозглый фанатик, своими необдуманными действиями ставишь под угрозу свою жизнь, репутацию Ватикана и, вполне возможно, жизни невинных людей! – кричала на него Арнэлия.

Но Джозеф смотрел сквозь неё невидящим взором. Он был уверен только в своей правоте. Девушка поняла, что убеждением она ничего не добьётся и, перекрестившись ещё раз, вырубила Джозефа, теперь уже мощным ударом. Монах упал без сознания. Арнэлия схватила его и закинула на плечо. Монах был тяжелее её в два раза, но она с лёгкостью понесла его по коридорам. Ведь её тело питалось энергией Света, которая защищала её от многих опасностей и придавала огромную физическую силу.

Когда Арнэлия вышла из подземных коридоров с монахом на плечах, Александр уже ждал её в алтарной части церкви.

– Слава Богу, наконец-то! Уже почти пять часов и скоро начнётся служба. Мы не можем больше держать пастыря без сознания.

Александр взял монаха у сестры и быстро побежал к служебному выходу из церкви. Они должны незаметно проскользнуть мимо паствы, которая уже подходила к церкви на службу. А самое главное, убраться до того, как очнётся пастырь. А он это может сделать с минуты на минуту. Ведь Кэти вырубила его особенным приёмом. Удар в определённую точку нижней части черепа отключает любое живое существо ровно на два часа, после этого пострадавший не будет помнить ничего, что было за час до удара. Этот хитрый приём разработал их старший брат Вэл, страстно увлекающийся боевыми искусствами.

Когда Александр, Кэти и Арнэлия покинули церковь через служебный выход и уже были готовы направиться к джипу, Джозеф очнулся и стал громко кричать. И хотя Кэти снова его вырубила, монаха услышали. Паства, которая заходила внутрь церкви, обратила внимание на группу людей, быстро севших в тонированный джип, стоявший неподалёку. Среди обычных прихожан был и вампир, в обязанность которого входила слежка за этим храмом. Он сразу кинулся к Высшим с докладом о том, что монаха кто-то похитил.


Александр выжимал педаль газа до упора, но переполненные дороги Нью-Йорка в шесть часов вечера сильно затрудняли движение. Все его навыки и ухищрения не помогали ускорить темп езды.

– Что нам делать, Алекс, – вскрикнула Кэти, – они догонят нас!

Александр нервно что-то обдумывал. Но по напряжённому лицу было видно, что ничего дельного придумать не получается.

– Пойдём пешком, – тихо сказала Арнэлия.

– Пешком? Но они сразу засекут нас! – не унималась старшая сестра.

– Они и так уже засекли, – спокойно ответила младшая, – прихожане видели, как мы затолкали монаха в машину. А Высшие умеют читать мысли. Они посмотрят парочке людей в глаза и увидят всё. Так что находиться в джипе опаснее, чем идти пешком.

– Пойдём переулками, – согласился Александр с планом Арнэлии. – Я думаю, вампиры догадываются, куда мы его везём, и будут поджидать нас там.

– Ты же понимаешь, Александр, что без боя мы не войдём в монастырь, – грустно заметила младшая сестра.

– Понимаю, но наша главная задача сохранить ему жизнь. Он нужен Ватикану и, я думаю, есть за что. Поэтому с боем и не иначе.

– Тогда стоит поспешить, – сказала, собравшись Кэти.

Александр взвалил монаха на плечи, Арнэлия собрала всё оружие, а Кэти заблокировала джип, чтобы его никто не угнал за время их отсутствия.

И они побежали. Скорость была такая, что сухая листва вихрем поднималась за ними. Надо успеть! Была ещё надежда, что вампиры не обложат монастырь, и им вовсе не придётся пробиваться с боем. Но когда они достигли монастыря, надежды рухнули. Отряды вампиров патрулировали все входы и выходы. Эти твари не могли проникнуть в монастырь, потому что это было святое и намоленное место. Сила Света не пускала их внутрь, поэтому вампиры были явно намерены никого туда не пропускать.

– Штук двадцать, не меньше, – сказал Александр, выглядывая из-за угла. – Не успели.

– Будем ждать ночи? – спросила Кэти.

– Конечно, мы же не можем устроить бойню просто вот так, в конце рабочего дня и на глазах у прохожих.

– Может, сядем в самолёт и вернём его сами в Ватикан? Зато обойдёмся без бойни. – предложила Арнэлия.

– Нет, не пойдёт. Нутром чую, что в монастыре этого монаха ждёт что-то важное. Может быть, некие секретные документы, которые он должен забрать. Ведь Папа неслучайно указал именно на этот монастырь.

– Ох, хотела бы я взглянуть на эти документы, ради которых нам придётся схлестнуться с Высшими, – съязвила Кэти.

И они остались ждать наступления ночи, когда город погрузится в сон. Джозефа, с периодичностью каждые два часа, Кэти продолжала отключать. Этот фанатик мог своими криками выдать их укрытие.

Так продолжалось до наступления полуночи.

– Пора, – сказал Александр. Он уже собирался взять оружие и отдать монаха на попечение Арнэлии, как та мягко его отстранила.

– Нет, брат, вампиры больше по нашей части, – и она повернулась к сестре, которая «заряжалась» различными приспособлениями, убийственными для вампиров. – Не лишай нас такого удовольствия. Нас ждёт вечеринка.

Александр, поняв намёк, улыбнулся младшей сестре. Убивать вампиров было для них чуть ли не священной миссией, приносящей удовлетворение от хорошо выполненной работы.

– Ладно, но помните, мы не должны показать им, кто мы есть, – напутствовал Александр сестёр перед бойней. – Обычные охотники за вампирами и никакого использования энергии. Понятно?

Сёстры кивнули, правда, глаза их наполнились лёгкой грустью. Не использовать энергию Света – означало убивать вампиров обычным способом. А ведь можно было уложить их всех за один раз. Но задача была не дать узнать вампирам кто они. Пусть думают, что это обычные охотники, которых достаточно много в Нью-Йорке.

Когда все детали прорыва к монастырю были согласованы, Александр водрузил на себя монаха, а сёстры побежали вперёд, расчищать дорогу.

Вампиры сразу почувствовали чужих, и, увидев бегущую троицу, кинулись в атаку. Только теперь их было не два десятка, а все пять. Завязалась настоящая бойня. Кэти расчищала перед Александром путь к монастырским воротам, а Арнэлия защищала брата со спины. Но как быстро они не старались выпускать стрелы из арбалетов, метать смертельные кинжалы и палить из огнемёта, вампиров становилось всё больше и больше. Они волнами накатывались на отчаянную троицу.

– Нам бы энергией их всех уложить и не мучиться! – крикнула Кэти.

– Нет, мы должны держаться! Скоро уже ворота! – закричал в ответ Александр. Он тоже, как мог, отбивался от вампиров, держа одной рукой монаха, а другой пистолет, заряжённый специальными пулями из освящённого святой водой серебра, олова и частиц осины, которые несли вампирам мгновенную смерть.

Ворота монастыря были уже близко. Только ступить за них, оказаться в спасительной тиши намоленных стен и всё будет кончено. Обратно они как-нибудь выберутся. Пусть даже и не сегодня.

А пока троица отчаянно пробивалась к стенам монастыря, за всей этой бойней со стороны спокойно наблюдала молодая девушка азиатской внешности, с чёрными длинными волосами и красивыми раскосыми глазами. Она обратила внимание, как троица мастерски владеет оружием, используя его против её собратьев. Десятки вампиров были сожжены, заколоты и застрелены этими смелыми охотниками. Но она не вступала в бой. Только когда троица оказалась совсем рядом с воротами, она стремительно, как внезапно налетевший порыв ветра, набросилась на них. Александр был сбит с ног этой вампиршей. Та уже была готова броситься на охотника, чтобы оторвать ему голову, как между ними встала Арнэлия с заряженным арбалетом в руках.

Девушка-вампир снисходительно улыбнулась и бросилась на дерзкую. Как стрела она пролетела мимо Дитя Света, которая даже не успела выстрелить из арбалета. Арнэлия от удара очнулась на мокром асфальте, когда девушка-вампир снова схватилась с Александром. Арнэлия тут же вскочила на ноги, и рванула к вампирше. Содрав мерзкую тварь со своего брата, она жёстко схватила её за горло и пригвоздила к асфальту. Дитя Света уже хотела оторвать вампирше голову, как почувствовала большую силу, исходящую от этой стройной азиатки. «Высшая!» – Быстро сообразила Арнэлия и сразу ослабила хватку. Убить Высшего вампира равнозначно объявлению войны. Даже Арнэлия, яростно ненавидевшая всю нечисть, не могла себе этого позволить. Она лишь подняла вампиршу с земли, продолжая держать её рукой за горло, и метнула противницу со всей силой в монастырскую стену, практически впечатав ту в холодные камни.

Высшая, всем телом врезавшись в стену монастыря, со стоном сползла на мокрый асфальт. Но вампирша быстро пришла в себя и бросилась бежать. Арнэлия решила не догонять тварь. Пусть бежит. Главное, что её брат и сестра уже внутри монастыря, под защитой намоленных стен. Перескочив через трупы вампиров, Арнэлия через мгновение оказалась за спасительными воротами.

– Что ты наделала? Мы же договаривались без энергии! – сразу стал отчитывать её Александр.

– Извини, что спасла тебе жизнь, – огрызнулась младшая сестра.

– Я мог и сам справиться, – возразил тот.

– Без энергии, вряд ли. Это была Высшая.

Воцарилось молчание. С Высшими обыкновенным оружием смертных никто не может справиться.

– Это война, – тихо обронила Кэти.

– Ну и пусть! Я не отдам им своего брата и никого другого из моей семьи только лишь из страха перед объявлением войны! – грозно сказала Арнэлия.

– Всё в порядке, я бы сделал то же самое на твоём месте, – Александр похлопал сестру по плечу и крепко обнял её. – Спасибо, что спасла меня.

Арнэлия улыбнулась ему.

– Я не могла иначе, мы все одно целое, потерять одного из вас, как потерять часть своего тела, понимаешь?

Александр утвердительно кивнул. Он не мог осуждать сестру за её действия и за план, который был ими провален. Он поступил бы так же.

– А где же наш монах? – спросила Арнэлия у брата. – Я хочу с ним серьёзно потолковать.

– Он в северной келье. Мы отнесли его. – Кэти указала на северное крыло монастыря. – И раз ты желаешь с ним потолковать, то заодно с ним и останешься, – заключила старшая сестра. – Мне же надо убрать трупы на улице да разузнать в городе, что там вампиры думают о сегодняшней бойне. Александру лучше всего поехать к Учителю. Нужно срочно посоветоваться с ним, что теперь делать дальше. Мы изрядно сегодня засветились.

Арнэлия сделала вид, будто не заметила последнего упрёка сестры. А что сделала бы на её месте Кэти? Позволила Александру умереть? Вряд ли.

– Хорошо, – согласилась Арнэлия, не подавая вида, что слова Кэти её задели. Идите, я с радостью останусь и постараюсь втолковать этому идиоту, что к чему в нашей жизни. Я чуть не потеряла брата из-за него, нарушила баланс сил, убила несколько десятков вампиров из-за этого монаха. И я хочу, чтобы он за всё ответил!

Александр и Кэти переглянулись с ухмылками. Да, бедный монах! У него точно сегодня тяжёлый день! И они даже не подумали возражать Арнэлии, ведь та в своём гневе была абсолютно права. Слишком многим пришлось пожертвовать ради спасения его заблудшей души. Александр и Кэти ушли, а Арнэлия грозным шагом направилась в северную келью.


Встреча


Загробный мир довольно мрачное место, где могли обитать только сверхъестественные существа: Высшие вампиры, призраки и души, застрявшие между Адом и Раем. Это обитель избранных и приближённых к миру Тьму. Все остальные: простые вампиры, оборотни, колдуны, ворожеи, ведьмы и прочие проклятые смертные и бессмертные, волочили своё жалкое существование на Земле.

Высшая вампирша с азиатскими чертами лица стояла посреди огромного сводчатого каменного зала. Она чуть склонила голову, придавая своему облику виноватый вид, и в напряжении сжимала кисти рук. Перед ней стоял молодой мужчина в чёрной одежде с небрежно наброшенным на плечи широким чёрным плащом. Он стоял спиной к Высшей, но даже так от него веяло огромной Тёмной силой.

– Так, говоришь, вам помешали? – спросил он тихим, властным голосом, от которого у вампирши мурашки побежали по спине.

Девушка продолжала стоять молча. Говорить смысла не было. Мужчина перед ней и так читал все её мысли.

– Говоришь, у неё была какая-то особенная энергия, и это были не совсем обычные охотники на вампиров?

Вампирша согласно кивнула головой.

– Ну что ж, посмотрим! – гневно сказал мужчина и соизволил повернуться к девушке лицом. Та даже не решилась поднять свой взор, чувствуя адское пламя его чёрных глаз.


Арнэлия беседовала по душам с Джозефом. Одной рукой она держала его за волосы, а другой пыталась душить.

– Из-за тебя пошатнулся баланс в этом мире, слышишь, ты?! Ты не смел вершить суд над вампирами, не уличая их в преступлении. Никто, слышишь, никто не имеет права убивать другого без вины.

– Это всего лишь вампиры! Они заслуживают смерти, – хрипел сквозь зубы красный от удушья монах.

– И я, как никогда, с тобой согласна! Но просто так отстреливать их нельзя. Ты должен был сначала уличить их в убийстве невинных. А только потом уничтожать. А что делал ты? Просто ходил по улицам города и решал, кому из них сегодня умирать. Посмел возомнить себя Судьёй? А ты знаешь, как называется этот грех? Гордыня и тщеславие. Вампиры имеют полное право наказать тебя за это!

– Они вампиры, я должен их убивать, – продолжал бубнить Джозеф.

– Да, должен, но по правилам, как это делаем мы. Мы никогда не убиваем, если они не угрожают невинным. А если они пьют кровь грешников, так мы и не мешаем. Видите ли, Тёмная сторона дала им все права на грешников, а Светлая не имеет права вмешиваться. Ты понимаешь, о чём я тебе говорю? Ты не имел права убивать вампиров просто так!

Монах ещё что-то пытался хрипеть в ответ, когда Арнэлия услышала странный шум в коридорах и ослабила хватку. Какой-то отдалённый грохот сотрясал стены монастыря и быстро приближался всё ближе и ближе к келье Джозефа. Девушка почувствовала опасность и тут же накрыла себя с монахом энергией. И успела вовремя. Дверь в келью, словно взрывом, вывернуло наружу, и на пороге показался странный незнакомец.

Высокий, стройный и красивый, как древнегреческий бог Арес, он стоял напротив входа в келью и пристально рассматривал Джозефа с Арнэлией. Его чёрные глаза сверкали гневом. Но после минутной задержки мужчина, как ни в чём не бывало, с равнодушным видом зашёл в келью. Арнэлия почувствовала огромную силу, которая шла от незваного гостя, и тут же накрыла защитной энергией всё пространство вокруг себя.

Таинственный незнакомец слегка улыбнулся, словно он видел энергию Арнэлии, что было просто невероятно! Только Дети Света могли её видеть и чувствовать.

Но мужчину сейчас интересовало явно не это. Он прохаживался по келье, посматривая то на Джозефа, который вжался в стену от страха, то на Арнэлию, стоявшую молча, но не показывающую страха или наигранной бравады. Она только лишь внимательно изучала незнакомца. Арнэлия никогда не видела таких красивых мужчин. В нём всё было идеально – чёрные, как крыло ворона волосы, такого же цвета глаза и густые брови контрастом выделялись на ослепительно белой коже. Высокий лоб, притягательные губы и волевой подбородок окончательно довершали картину совершенства. А великолепная атлетическая фигура, которая невольно угадывалась под складками чёрного плаща, говорила о том, что мужчина, стоящий перед Арнэлией, являл собой опасное сочетание мужской силы, мужества и сексуальности.

Но в данный момент девушку меньше всего волновала эротичность незнакомца. Она хотела понять, кто он и зачем пришёл. То, что незнакомец не вампир, Арнэлия поняла сразу, иначе он не смог бы войти внутрь монастыря. Тогда кто? И что это за непонятная, огромная сила исходит от него?

– Ты должна отдать его мне, – нарушил молчание молодой мужчина, когда они с Арнэлией вдоволь насмотрелись друг на друга оценивающе.

– Почему? – спокойно спросила девушка.

– Потому что он принадлежит мне, и ты об этом знаешь.

– Он принадлежит только Богу, и никому другому я его не отдам.

Мужчина в ответ лишь улыбнулся ей самой очаровательной улыбкой опытного искусителя, которой Арнэлия ну никак не ожидала в этой ситуации от незнакомца.

– А вот здесь ты ошибаешься, милая, он ПРИНАДЛЕЖАЛ Богу, пока не ступил на неверный путь.

– Я не могу тебе его отдать, – прошептала Арнэлия.

Она нервничала. Перед ней стоял кто-то очень сильный и требовал Джозефа. А главное, требовал по праву.

Словно уловив мысли девушки, мужчина ещё раз улыбнулся и продолжил, но уже более жёстко:

– Ты же знаешь, что будет, если ты мне его не отдашь. Этой же ночью город омоется кровью сотен невинных жертв. Его падшая душа того не стоит.

– Падшая душа у него или нет – это не тебе решать!

– Не мне, тогда кому же? – усмехнулся тот. – Джозеф взял на себя функции Бога, стал вершить суд на земле. Да кто он такой, чтобы брать на себя такие полномочия?

И чёрные зрачки незнакомца, уставившиеся прямо в зелёные глаза Арнэлии, сверкнули таинственным огнём.

– Ты прав, – вынужденно согласилась Арнэлия, – прав во всём, что сказал. Я даже была бы рада отдать тебе Джозефа, потому что сегодня он причинил мне много хлопот, но не могу. Не могу потому, что каждая душа заслуживает прощения и второй шанс!

Арнэлия произнесла эти слова с такой страстью и верой, что даже незнакомец перестал ухмыляться.

– Его душу уже не спасти, – спокойно, как факт, лишь констатировал он.

– Ты не можешь этого знать. Никто не может этого знать.

– Если так, то тебе придётся выбирать, или его жизнь, или жизнь невинных, которые пострадают сегодня ради восстановления баланса.

– Не делай этого, пожалуйста. Я не знаю, кто ты, но прошу, не ставь меня перед таким выбором, – чуть ли не умоляюще взглянула на незнакомца Арнэлия.

– Милочка, в нашем мире так не бывает. Нельзя просить, ничего не отдавая взамен.

– Чего ты хочешь? – моментально откликнулась Арнэлия.

Незнакомец задумался. Он, видимо, не ожидал такого смелого вопроса от этой юной девы.

Однако быстро нашёл решение, судя по тому, что снова стал очаровательно улыбаться.

– Лишь одно. Завтра ты придёшь одна вечером в Webster Hall, и мы выпьем по бокалу вина.

От такого неожиданного предложения Арнэлия насторожилась. Пить с незнакомцем, да ещё обладающим такой силой было, как минимум, безрассудством.

Но гость снова словно прочитал её мысли.

– Не переживай так, твоя энергия – это надёжная защита даже от меня. Что скажешь?

– И ты отпустишь Джозефа? И не будешь восстанавливать баланс невинными жертвами?

– Именно! – улыбнулся мужчина. Его глаза горели каким-то таинственным огнём, который глубоко проникал в душу Арнэлии.

Не выдержав его проницательного взгляда, Арнэлия отвернулась.

– Я согласна, – вымолвила она.

– Тогда надень завтра своё лучшее платье и не опаздывай. Я буду ждать тебя в восемь вечера. И даже не пытайся не явиться, иначе я буду пить вино с парой десятков невинных людишек.

Арнэлия гневно подняла глаза. Да как он смеет её шантажировать? Но незнакомца такая, явно ожидаемая, реакция только позабавила.

– Вот и славно, – сказал он бархатным голосом, а затем обернулся к Джозефу.

– Сегодня эта прекрасная леди спасла твою никчёмную жизнь, монах. – Голос незнакомца звучал властно и угрожающе, а в глазах запылал яркий огонь. – Но помни, что в какой бы монастырь они тебя ни спрятали, какими иконами и крестами ни защитили, если ты хоть раз согрешишь, если даже в помыслах своих ты хоть раз согрешишь, я об этом узнаю и приду за тобой и твоей душой. И гореть тебе тогда в Аду, монах. Помни об этом и молись, чтобы Бог очистил твою душу от скверны. Иначе ты мой… – и незнакомец зловеще облизнул губы в предвкушении.

Затем, бросив на Арнэлию последний взгляд горящих глаз, вышел из кельи и исчез в темноте коридоров.

Арнэлия выдохнула и чуть не упала на кушетку, где сидел испуганный Джозеф. Она обессилела от напряжения, в котором находилась всё это время. Кто же этот таинственный мужчина? Так легко распоряжаться судьбами невинных, так легко менять правила игры в балансе между силами... Кто же он? И это странное предложение выпить с ним по бокалу вина. Всё это выглядит очень подозрительно. Особенно учитывая его недюжинную энергетическую силу и какое-то магическое притяжение, которые чувствовала Арнэлия.

Надо срочно вернуться домой и поговорить с Учителем. Сама она была не в силах сейчас что-то понять.

Встав с кушетки, Арнэлия пошла к выходу из кельи. Джозеф её уже не волновал. Она выторговала ему спасение. А если этот дурак не выучил урок и не внял грозным словам таинственного незнакомца, то это уже его личные проблемы. Второй раз Арнэлия спасть его заблудшую душу не собирается.

Пока Александр и Кэти отчитывались Учителю о провальной миссии по спасению монаха, скромно описывая детали бойни с вампирами и причины, по которым они так облажались, Арнэлия украдкой пробралась в свою комнату. Она не желала рассказывать о своих приключениях и таинственном незнакомце. Всё смешалось в голове, и после столь долгого и напряжённого дня она хотела только одного – спать.

Однако на следующее утро Арнэлия сразу же пошла к Учителю. Как ни странно, он её уже ждал. Медитирую посреди комнаты, он только указал на кушетку, стоящую позади него, не обращая внимания на вошедшую ученицу. Арнэлия скромно присела и стала почтительно ждать. Когда Учитель общается с Высшими силами, никто не имеет права его прерывать.

Так прошло полчаса. Учитель медитировал, Арнэлия продолжала спокойно ждать. Она пришла к Учителю взволнованная, не спав почти всю ночь. Но сейчас она чувствовала тихое умиротворение, как будто благодатное очищение медитации подействовало и на неё. И как только девушка полностью успокоилась, Учитель, оставаясь сидеть в позе лотоса, заговорил с ней.

– Рассказывай, – тихо и спокойно велел старый буддистский монах.

Арнэлия немного запнулась, но, медленно набрав воздуха в грудь, поведала обо всём, что вчера с ней приключилось.

– Говоришь, его не остановили монастырские стены? – переспросил Учитель.

Арнэлия кивнула. Учитель понял её, даже не поворачиваясь. Ему этого и не требовалась, его третий глаз давно уже был открыт.

– И, говоришь, у него огромная энергетическая сила?

Арнэлия снова утвердительно кивнула.

– А ещё у него чёрные глаза, чёрные волосы и он красив как древнегреческий бог? – добавил учитель те детали, которые Арнэлия решила застенчиво опустить в разговоре.

Ученица третий раз кивнула утвердительно, мысленно удивившись, откуда Учитель смог узнать и эти подробности. Вряд ли прочитал её мысли. Учитель хотя и был величайшим мудрецом и находился ближе всех к Богу, но таким умением он не обладал. А может, Учитель уже встречал таинственного незнакомца и знает о ком идёт речь?

Но Учитель молчал. Он словно снова впал в транс, и в скромно обставленной комнате вновь воцарилась тишина. Арнэлию это не устраивало. Её так и подмывало спросить, кто же этот незнакомец. И, наконец, решившись, она очень тихо задала свой вопрос:

– Учитель, кто же это был?

Старый монах слегка дёрнулся, будто его неожиданно вернули из транса в реальный мир, но он всё-таки ответил Арнэлии:

– Это был Принц Тьмы, абсолютное Зло, наместник Дьявола на земле, – выговорив это, Учитель продолжил спокойно сидеть в позе лотоса, словно не придавал ни малейшего значения всему вышесказанному.

Только на Арнэлию эти слова оказали абсолютно противоположный эффект.

Она побледнела, а глаза широко открылись. Ужас сковал её, она мучительно пыталась осознать слова Учителя. Она вчера общалась с самим Принцем Тьмы?! О, Господи, этого просто не может быть! Она живёт на земле уже более пятисот лет и никогда не встречала Его ранее. Встретить Его сейчас, в такой глупой ситуации, из-за какого-то сумасшедшего Джозефа? Это просто нереально. Конечно, Арнэлия знала, что Принц Тьмы существует. Он является естественным противовесом для Сына Божьего, и, соответственно, для её Учителя, который служит силам Света до Второго пришествия. Но одно знать, что наместник Дьявола на земле существует, и совсем другое дело встретить его!

Однако Арнэлию больше всего расстроил даже не сам факт встречи с воплощением Темноты и Зла, а то, как глупо она позволила уговорить себя на вечернее свидание, даже не подозревая, кто перед ней стоит. А теперь уже поздно…

– Если я не приду, пострадают невинные, – как бы продолжила она свои мысли вслух.

Учитель медленно встал с коврика и повернулся к ней. Его ясные, голубые глаза были спокойны и мудры как обычно. Учитель никогда не нервничал, пытаясь научить этому и своих питомцев, но те с трудом поддавались полезной силе медитации. Вот и сейчас Арнэлия сидела с бледным лицом и отчаянно кусала губы. Но заметив проницательный взгляд Учителя, – приняла спокойный вид.

– Он поставил мне условие, – отвечала она на немой вопрос наставника, – отпустит Джозефа и не тронет невинных, если сегодня вечером я выпью с ним бокал вина.

Учитель молчал, продолжая смотреть на Арнэлию.

– Я должна пойти, - выдохнула она печально после небольшой паузы. - Позволить Принцу Тьмы убить невинных только потому, что я испугалась – выше моих сил.

Учитель слегка улыбнулся.

– Именно такой ответ я и ожидал услышать от тебя. Твоё сердце больше, чем ты думаешь, – заключил он.

– Может быть, но мне всё равно это кажется полным безумием.

– Не бойся Его так, Арнэлия, – подбодрил Учитель, – твоя энергия сильней, ведь Свет всегда побеждает Тьму.

– Да, но ведь это Принц Тьмы! – Арнэлия нервно встала с кушетки. – И встреча с ним может быть последней в моей жизни.

– Он не причинит тебе физического вреда. Принц Тьмы как никто другой знает правила баланса. И как бы странно это ни звучало, он соблюдает их больше всех остальных Тёмных. Правда, у него есть огромная сила, полученная от самого Дьявола, проникать в души людей, в их помыслы, манипулировать мыслями и внушать то, что ему нужно. Но пока твоё сердце чисто, он не сможет повлиять на тебя.

– Так это что получается, я иду навстречу искушениям?

– Именно! – подтвердил Учитель, – слабость начинается в сердце нашем. Поэтому просто будь сама собой и у него ничего не выйдет. Ты самое доброе и милосердное создание из всех нас. И пока это так, у него нет доступа к твоей душе.

– М-да… – смогла выдавить из себя Арнэлия. Слова Учителя не слишком её успокоили. – Я пойду к себе. Мне надо всё это обдумать.

Она поклонилась Учителю и вышла из комнаты. Старый монах, оставшись один, печально посмотрел в окно. Принц Тьмы сдержал своё обещание и нашёл одну из Пяти. И пусть это случилось почти через пятьсот лет, – это ничего не меняет. Судьба Арнэлии, её взлёт или падение зависят теперь только от неё самой. Учитель уже ничем не может ей помочь.

Арнэлия вернулась в свою комнату. Голова раскалывалась от тяжёлых дум. А вдруг она проявит слабость, и Принц Тьмы убьёт её или, ещё хуже того, сделает своей управляемой игрушкой? И тогда её душа будет вечно гореть в Аду.

«Боже, защити меня, дай силы противостоять этому демону!» – Взмолилась Арнэлия, упав на колени перед распятьем.

Она простояла так минут тридцать, но покой очень медленно возвращался в её душу. Тогда Арнэлия решила сделать то, что меньше всего любила. Она расстелила коврик, села в позу лотоса и стала медитировать.

Девушка вышла из транса только к вечеру, когда зазвенел будильник. Раскрыв шкаф с одеждой, она стала выбирать вечерний наряд. За пятьсот лет жизни, из которых триста она является воином Света, Арнэлия накопила огромный запас вечерних платьев. Но, несмотря на это, она выбрала самое скромное. Ещё чего, ради Принца Тьмы она не будет наряжаться!

Одев простое, но элегантное чёрное платье с закрытым декольте и длиной до щиколоток, она подняла волосы вверх заколкой, взяла маленькую чёрную сумочку и вышла в холл, надеясь, что её никто не заметит.

Но в холле была Кэти, которая только что привезла огромную пиццу для всех. Увидев Арнэлию в вечернем наряде, та удивилась.

– На твоём месте я бы разбавила платье красными туфлями и гранатами на шее. Так будет сексуальнее.

– Нет, Кэти, у меня нет такой цели сегодня, – рассмеялась младшая сестра. – Это обычная деловая встреча.

– И с кем же? – полюбопытствовала Кэти.

Арнэлия на миг растерялась. Сказать сестре, КТО её ждёт, было выше всяких сил. Кэти была импульсивна, могла сразу устроить истерику и вообще запретить куда-либо выходить всю ближайшую неделю. И как младшая сестра, Арнэлия обязана будет подчиниться. Иерархия старшинства чётко соблюдалась в доме, где жили высший йог и пятеро воинов Света. Но Арнэлия не могла допустить, чтобы из-за неё пострадали невинные. А Принц Тьмы непременно сдержит своё обещание.

Поэтому Арнэлия решила солгать.

– Да так, один знакомый из института. Предлагает обсудить новые виды вирусов.

– А, теперь это так называется? – съязвила Кэти. – Тогда хорошего вечера, нам больше достанется…

И она недвусмысленно провела пальцем по руке младшей сестры, а затем показательно пронесла мимо носа Арнэлии горячую пиццу.

Младшая сестра только улыбнулась. В этом была вся Кэти. Постоянно балансируя на грани чувств и эмоций, она при этом являлась самым смелым воином Света и яростным истребителем нечисти. Как в ней уживались две столь страстные натуры, до сих пор не мог понять никто из её семьи. Только Учитель снисходительно улыбался, глядя на все проделки своей буйной ученицы. Он всегда знал, что в Кэти бьётся доброе и преданное сердце. И в самой сложной ситуации её твёрдая рука никогда не даст слабину.

Этого нельзя было сказать об Арнэлии. Она всегда была слишком милосердна и мягка даже к врагам. Какой-нибудь неудачник-вампир, попавшийся ей под руку, мог просто поклясться всеми богами, что он никогда больше так не поступит, и, после долгих угроз, Арнэлия всё-таки его отпускала. Этим были недовольны все члены её семьи. Но младшая сестра отшучивалась, что, мол, не прибила тварь, так как она очень сильно напугана и больше не будет нападать на невинных. Ведь в глубине души Арнэлия истинно верила, что каждый заслуживает второго шанса. Каждого можно направить на путь Света, неважно, простой это человек или вампир. И такая тактика, несмотря на насмешки её сестры и братьев, приносила свои плоды. Только у Арнэлии водились друзья среди вампиров. К примеру, вампир Тайк был одним из них. Именно после встречи с Арнэлией он перестал убивать бомжей у мусорных баков, перейдя на бездомных животных. И теперь мирное сосуществование с бомжами приносило ему больше пользы, чем раньше. Бомжи, прознав, что Тайк вампир, часто сами приносили ему еду и кровь, дабы он не трогал людей. Это полностью устраивало Тайка.

«А где же сейчас Тайк? – садясь в машину, вспомнила о своём друге Арнэлия. – Надеюсь, он смылся из города минимум на полгода. А иначе…»

Но сейчас ей не стоит думать о Тайке. Этот хитрый вампирчик всегда сможет потеряться среди сородичей и найти себе подходящий мусорник. Ей сейчас предстоит подумать о другом. Сердце стало наполняться тревогой, но Арнэлия силой воли подавила все эмоции. Часы, проведённые в медитации и молитве, дали свои благодатные плоды – она чувствовала себя уверенно и спокойно.


Вечер


Арнэлия подъехала в восемь часов вечера к Webster Hall. Шикарный и звёздный клуб был местом сборища избранных. Звёзды эстрады, богатейшие люди Америки, талантливые писатели, актёры и учёные собирались здесь ради стакана виски и выступления популярных певцов. Арнэлия не имела отношения к элитной тусовке. Светские мероприятия она посещала только с одной целью – отыскать и убить нечисть. И её абсолютно не удивило, когда охранники на входе преградили ей путь якобы из-за дресс-кода.

Арнэлия даже обрадовалась возникшему препятствию. Не придётся проводить время в компании Принца Тьмы, и он не посмеет убить невинных, так как она выполнила обещание и приехала. А то, что Принц Тьмы не предусмотрел такой маленький нюанс как охрана, это уже не её проблемы. Девушка уже с облегчением стала отходить от входа, направляясь к своей машине, когда из холла неожиданно вышел незнакомый молодой человек и окликнул её.

– Простите, леди, Вас уже ждут, – мужчина учтиво поклонился ей и предложил пройти, сказав охране, что она важная гостья.

Уже в холле, отдавая пареньку свою накидку, Арнэлия печально взглянула на своего проводника. Тот был человеком, но явно на службе у сил Тьмы. Неужели стоит отдавать свою бессмертную душу ради мирских удовольствий? Арнэлия знала ответ на этот вечный вопрос. Да, многие люди предпочитали отдаваться Тьме с потрохами, только лишь бы им дали власть, деньги, много секса и последнюю модель Астон Мартин. К сожалению, это горькая правда нашего мира. И так было всегда. Люди были такими же во времена Античности, Средневековья, Возрождения и научного бума. Именно поэтому Дети Света и Тьмы будут существовать во всех временах. Вечные воины, ведущие борьбу за души людей.

Провожатый пригласил Арнэлию войти внутрь огромного клубного зала.

Да, обстановка здесь была шикарной. Великолепный танцпол, балкончики, профессиональное освещение сразу давали понять, – ты находишься в месте для избранных. Арнэлия здесь была впервые, так как этот клуб был вотчиной Высших вампиров. И, согласно негласному договору, сферы влияния Детей Света и Тьмы не пересекались. Тем более, Высшие никогда не нарушали правила убийства, значит, Дети Света не могли вмешиваться в их жизнь. Кэти, правда, здесь была однажды со своим бой-френдом на концерте Мадонны, но это же – Кэти. Таким, как она, многое прощается.

Арнэлия вступила в танцевальный зал и сразу же почувствовала огромную силу, исходящую с противоположной стороны. ОН был здесь и ждал её. Девушка инстинктивно закрылась энергией. Мало ли, вдруг Принц Тьмы передумал делать из неё послушную куклу и просто прикончит на месте. Это же воплощение самого Зла! И что у него на уме – никому не известно.

Повелитель Тёмных стоял на противоположной стороне и ждал свою гостью, которая медленно шла к нему через весь зал. Самый главный среди нечисти был одет весьма элегантно – великолепный чёрный костюм, ослепительно белая рубашка, чёрная бабочка.

Арнэлию снова поразило, насколько щедро Ад наделил это безжалостное существо яркой красотой. Чёткий, классический, греческий профиль в сочетании с мужественными скулами и выразительными чёрными глазами, убранные назад гладкие чёрные волосы, могли взволновать кого угодно, но только не Арнэлию.

Она точно знала, КТО перед ней стоит. И сердце заколотилось ещё быстрее от волнения и страха. Девушка волевым решением успокоила себя: «Ведь именно этого он и добивается», – подумала она, подходя ближе к Принцу Тьмы с ослепительной и уверенной улыбкой.

– Такой ты мне больше нравишься, – с ответной, соблазнительной улыбкой сказал Принц Тьмы, – позвольте представиться, Дэмиан. Сегодня в Вашем полном распоряжении. – И он учтиво поклонился своей гостье и протянул ладонь, чтобы поцеловать её руку.

– Арнэлия, – тоже учтиво ответила девушка, но не подала руку для поцелуя.

– Конечно, было бы глупо ожидать большего доверия, – рассмеялся Дэмиан.

– Странно, что ты удивлён, если учесть, что я знаю, кто ты есть на самом деле.

– Учитель рассказал?

– Да, а вы знакомы? – удивилась Арнэлия. Хотя почему бы и нет. Учитель живёт гораздо дольше воинов Света.

– Да, мы с ним старые друзья, – отшутился Принц Тьмы.

– Друзья ли? – Язвительно переспросила собеседница.

– Если бы мы не были друзьями, кто-то из нас уже не ходил бы по этой земле, – тон Дэмиана стал серьёзным, пропала наигранная улыбка, – присядем лучше к столику.

И он жестом пригласил даму пройти.

– Нет, давай лучше посидим у барной стойки, – попыталась перехватить инициативу Арнэлия.

Дэмиан удивлённо поднял густые брови.

– Ну конечно, как же я сразу не догадался, убить тебя будет гораздо сложнее на виду у всех.

И он подвёл гостью к барной стойке, джентельменски подвинув стул.

Арнэлия села на предложенный стул. Её удивило то, что Дэмиан, без каких либо колебаний, присел рядом с ней. Такое соседство не понравилось девушке.

– Расслабься, – улыбнулся Принц Тьмы, – твоя энергия хороший защитник. И, кстати, можешь отпустить её. Это сейчас ни к чему.

– Ага, послушай повелителя Тьмы и сделай всё наоборот, иначе мгновенно окажешься на том свете!

Дэмиана позабавила такая откровенность собеседницы. Он внимательно посмотрел в её кристально чистые глаза, цвета морской волны, и снова улыбнулся.

– Мне нет смысла убивать тебя без причины, я не так глуп, чтобы прощаться с вечной жизнью, полной удовольствий, ради смерти одного из Пяти. Останутся ещё четыре и отомстят мне. А если учесть, что вашу маленькую армию возглавит Великий Учитель, то мне совершенно не хочется причинять тебе боль.

Арнэлия ненадолго задумалась. Можно ли верить его словам?

Но Дэмиан снова опередил её мысли.

– Главное не в этом. Объявления охоты на свою драгоценнейшую персону я не боюсь. Принца Тьмы нелегко поймать. Главное, в другом, если я отберу твою жизнь без причины, меня сразу вызовут наверх, – он многозначительно указал пальцем в потолок клуба, – и будут очень долго жарить на решётке, а если быть точным, то – вечно. Жестокая расплата за убийство воина Света, согласна? Но к сожалению, это так. И, кстати, если я не ошибаюсь, вас, Пятерых, это тоже касается.

Дэмиан снова улыбнулся. Арнэлия знала причину его веселья. Как Принц Тьмы не может убить её без серьёзного основания, не желая оказаться в Аду, так и вся её семья не может убить наместника Дьявола на земле без причины. Получается, что, хотя они и находятся на разных баррикадах с повелителем Тёмных, правила Рая и Ада одинаковы для всех.

И Арнэлия перестала защищаться энергией. Не было смысла. Ведь если Дэмиан убьёт её, то, нарушив все святые правила баланса, сразу же загремит на жаровню.

– Умничка, – похвалил он ласково Дитя Света, – ты всё правильно поняла. Если ты и окажешься в моей власти, то только по собственному желанию.

– Этому не бывать, уж поверь мне! – рассмеялась девушка. – Лучше сразу прикончить тебя и отправиться в Ад, чем стать твоей шестёркой, как тот лакей, что надушен изысканными и дорогими духами, но сам себе не принадлежит.

– Вот давай за это и выпьем, – предложил Дэмиан, наливая ей бокал вина.

Арнэлия внимательно посмотрела на жидкость, понюхала и немного попробовала на вкус.

– Здесь нет яда, – заверил её Принц Тьмы.

– Я не могу этого знать и обязана проверить.

– Разве ты ещё не поняла, что мне действительно нет смысла тебя убивать! – возмутился Дэмиан. – Я впервые за две тысячи лет встретил достойного противника. Не считая, конечно, твоего Учителя, но он неважный собеседник и не настолько очарователен, чтобы я искал его общества. А вот ты другое дело. Красота, ум, сила духа. Наконец, появился кто-то достойный моего внимания. Поверь, я готов защищать твою жизнь хотя бы ради того, чтобы иметь удовольствие общаться с тобой, а потом оказать тебе великую честь и убить собственноручно, когда ты перестанешь быть мне интересна.

Арнэлия сначала обомлела от такого шокирующего признания, а потом рассмеялась.

– Ты готов оберегать мою жизнь? Ты на самом деле такой одинокий?

– Да, это правда, – в голосе Дэмиана прозвучали нотки искренности. – Мне все кланяются, подчиняются, боятся, благоговеют. Нет никого равного, кто бы сел вот так рядом со мной, и в чьи мысли я не смог влезть. Конечно, есть и другие Светлые, но они видят во мне только врага. А это не располагает к лёгкой и приятной беседе.

– Я тоже вижу в тебе только врага, так что не обольщайся, Дэмиан, – улыбаясь, парировала Арнэлия, поняв, что её разум не доступен для его вмешательства, как и говорил Учитель.

– Я не удивлён твоему чистосердечному признанию на мой счёт, – рассмеялся Принц Тьмы, – но я знаю и другое. Ты не такая, как все, ты более добрая, сердечная. Ты другая.

Арнэлия только усмехнулась этим льстивым комплиментам.

– Не веришь мне? – продолжил Дэмиан. – Ну, а как же по поводу твоего друга Тайка? Водить дружбу с вампиром? Ай-яй-яй, как нехорошо, тем более, если вспомнить, что ты Светлая.

Девушка побледнела.

– Что ты с ним сделал? – спросила она, не на шутку встревожившись за своего друга.

– Ну, на этот вопрос я могу ответить. Ничего. Точнее, пока ничего, – и в глазах Дэмиана промелькнули искры пламени. – Его жизнь или смерть будут зависеть только от тебя, моя дорогая Арнэлия.

– Это он нас выдал?

– Ты про инцидент у монастыря? Нет, Тайк, несмотря на то, что вампир, по какой-то странной причине предан тебе. Так что не переживай, не он. Именно поэтому не хочется, чтобы он пострадал за свои чистую и дружескую привязанность к тебе. И конечно же, не стоит тебе напоминать, что я имею полное право его наказать. Я его господин, а не ты! – В глазах Дэмиана языки пламени затанцевали ещё быстрее и ярче. – И тот факт, что он стал изображать из себя хорошего, вовсе не означает, что его душа спасена. Он вампир, он принадлежит к миру проклятых, а значит, Тайк навеки мой.

Арнэлия промолчала в ответ. Спорить против очевидных фактов не имело смысла.

– Но как ты узнал, что он разговаривал со мной? – поинтересовалась девушка.

– Вот. Стоило тебе мило поболтать со мной полчасика, как ты забыла, кто я есть. Даже как-то обидно.

И Дэмиан развернулся к Арнэлии, обдавая девушку жаром и заглядывая ей глубоко в глаза, строго сказал.

– Я Принц Тьмы, самое могущественное существо на земле! Вся нечисть этого мира подчиняется только мне одному. Их помыслы, действия, чаяния и надежды я слышу, вижу и чувствую одновременно со всего света. Так вот, в следующий раз, когда соберёшься потолковать с одним из моих прислужников, вспомни о том, что тебе сейчас было сказано. Я знаю обо всём и обо всех, Арнэлия, даже если этого и не хочу.

– Тогда, может, перейдём сразу к делу? – предложила она. – Ведь ты именно для этого меня сюда пригласил. Не так ли? Снова будем торговаться? Но на чаше весов теперь жизнь Тайка.

– А ты догадливая.

– Чего ты хочешь?

– Я хочу ещё одну встречу с тобой. Завтра, здесь, в это же время.

– Это невозможно.

– Тогда можешь проститься с Тайком.

– Он вампир и мне нет дела до его никчёмной жизни! – разозлилась Арнэлия.

– А вот сейчас ты лжёшь, Арнэлия, – улыбнулся Дэмиан, покачивая указательным пальцем. – Меня не провести. Но если ты хочешь проверить искренность своего равнодушия к судьбе Тайка, то можешь не приходить. И если ты это сделаешь, то завтра, до девяти вечера, твой друг, вампир, умрёт. Ты сможешь найти его тело, чтобы попрощаться, на вашем любимом месте встречи – возле мусорных баков. Странно, что такую очаровательную девушку, привлекают эти грязные места. Ну да ладно. Я отвлёкся от темы. Что же ты ответишь?

– Ты самое гнусное, мерзкое и отвратительное существо, которое я когда-либо знала. Я тебя ненавижу! – со злостью и презрением бросила Арнэлия Принцу Тьмы прямо в лицо.

Дэмиан рассмеялся и продолжил томным голосом, мило улыбаясь.

– Ненависть тоже чувство. Ведь с чего-то надо начинать. Может быть, не торопясь, мы с тобой дойдём до чего-нибудь большего?

– Ты… – гневно выдавила из себя Арнэлия.

Да как это мерзкое существо даже в мыслях могло допустить, что она может с ним дружить или ещё хуже, испытывать к нему какие-то чувства?!

Арнэлия резко схватила сумочку, встала со стула и твёрдым шагом направилась к выходу. Больше никогда она не позволит этому воплощению Зла потешаться над ней.

– Завтра я буду ждать тебя здесь, милая. И пусть тебя не мучают сегодня ночью сны о несчастном Тайке! – выкрикнул Дэмиан в спину уходящей девушке.

Его голос был полон иронии и насмешки.

Арнэлия не ответила на прощальные слова Принца Тьмы и, не оборачиваясь, пошла к выходу.

Она была просто в бешенстве. Ненависть к этому существу переполняла её сердце, и она была готова растерзать любого, кто встретится ей на пути. Но может быть именно такой реакции и добивался повелитель Тёмных? Вывести её из равновесия и заставить сердце пылать огнём гнева?

Уже сев в машину, Арнэлия заставила себя успокоить. Она не должна поддаваться его влиянию. Ведь именно это и является целью Принца Тьмы. Он рассчитал всё верно. Почуяв слабое место Арнэлии, а именно её милосердие и жалость к падшим существам, он теперь будет постоянно давить на неё. Арнэлия должна что-то придумать. Или этот шантаж будет бесконечен. Но что? Что можно придумать против Принца Тьмы?! Он всемогущ и безжалостен. А она всего лишь Дитя Света, которой незнакомы ни хладнокровие, ни жестокость.

Арнэлия завела машину. Она приедет домой и всё обдумает. Так продолжать нельзя, иначе она станет игрушкой в интригах Дэмиана.

А тем временем Принц Тьмы стоял на балконе в элитном клубе Webster Hall. Сзади к нему подошёл его подчинённый, правая рука, один из Высших вампиров, Драмп.

– Думал, она накинется на тебя, повелитель, уж больно зла была, – сказал белокурый и молодой статный вампир.

– Ничего, я бы справился, – улыбнулся Дэмиан, продолжая стоять спиной к своему верному слуге.

– Зачем она нам? Она сильна и может только навредить. Тем более я думал, что мы отомстим Светлым за того монаха. Но видя, как ты мило с ней беседуешь, мой господин, я подумал, что план мести уже не актуален. Ты решил простить их?

– Не совсем верно, мой дорогой Драмп, я УЖЕ простил.

Высший вампир с удивлением посмотрел на своего повелителя. Чтобы Принц Тьмы кого-то простил и упустил возможность жестоко отомстить Светлым, было просто невозможно!

Прочитав мысли Дрампа, Дэмиан соизволил повернуться к нему лицом. Он положил свою руку ему на плечо и с улыбкой сказал.

– Да, мой верный друг, именно простил. Но за этот маленький шаг милосердия я получу гораздо большее. Я получу её…

И в глазах Дэмиана зажглось адское пламя, а милая улыбка превратилась в жестокий оскал хладнокровного убийцы, которого когда-либо рождала Преисподняя.


Искушение


– Куда ты идёшь такая нарядная? – поинтересовалась Кэти, внимательно рассматривая свою младшую сестру.

Та стояла в облегающем, коротком красном платье с глубоким вырезом на спине. Высокие каблуки придавали её фигуре неимоверную сексуальность. Арнэлия и так была довольно привлекательной, но сейчас выглядела на все сто, словно была не воином Света, а высокооплачиваемой топ-моделью.

– Да так, на свидание, с моим профессором, – небрежно бросила она, тряхнув распущенными по плечам волосами.

Да, она выглядит великолепно.

– Блондинка в красном, а не много ли для обычного профессора из института?

– Ну, – улыбнулась Арнэлия, – хочу сразить его наповал.

– А вот это – по-моему! – рассмеялась старшая сестра. – Сразу секс и никаких сантиментов, зачем зря время терять!

И она подошла к младшей сестре, бесцеремонно хлопнув ту по ягодицам.

– Уверена, он будет без ума от тебя, – шепнула Кэти сестрёнке на ухо и, смеясь, вышла из комнаты.

Арнэлия только смогла молча улыбнуться ей вслед. Ну что тут сделаешь, это же ведь Кэти! Даже со старшими братьями она позволяла себе вольности, не то, что с младшей сестрой. Но как только силуэт Кэти исчез из комнаты, Арнэлия сразу погрустнела. Да, она выглядит слишком красиво для Принца Тьмы, но у неё нет другого выхода. Сегодня решится всё. На душе скребли кошки, – она вынуждена скрывать правду от любимой сестры и от Учителя. Ведь они вряд ли бы одобрили её план.

Арнэлия ещё раз посмотрела на себя в зеркало, очаровательно улыбнулась и стремительной походкой вышла из комнаты. Жребий брошен!


Когда она подъехала к Webster Hall, охранники не перекрыли ей дорогу, уже зная, что эта блондинка важная птица для их Хозяина.

Девушка раскованной походкой вошла в клубный зал. Дэмиан был уже здесь и ждал её. Арнэлия мгновенно почувствовала Его силу. Такой энергией не обладал даже её Учитель. Но что поделать, перед ней не мальчишка, практикующий магию, а самый настоящий Принц Тьмы.

Дэмиан сидел около барной стойки, заранее предугадав желание девушки быть на виду для безопасности.

Но когда она предложила уединиться на VIP-балкончике, даже Дэмиан поразился такой переменчивости настроения.

– Мало того что ты сразу поразила моё сердце одним своим видом, когда вошла в зал, так ещё и это нескромное предложение. Мы движемся семимильными шагами навстречу друг другу, Арнэлия, – ехидно улыбнулся Дэмиан.

– Мы будем болтать или Вы всё-таки соизволите проводить даму в VIP-ложу? – кокетничая, спросила девушка, поворачиваясь к Принцу Тьмы на пол-оборота и демонстрируя свой откровенный разрез на спине, доходящий чуть ли не до бёдер.

Дэмиан улыбнулся про себя. Дитя Света явно ведёт какую-то игру. Но ему это нравилось. Такого желанного, во всех смыслах, соперника у него давно не было.

Они поднялись в VIP-ложу и сели на мягкий диван, который полностью был скрыт от посторонних глаз. Арнэлия эротично закинула ногу за ногу и откинулась на спинку кресла, предоставив Принцу Тьмы возможность полностью себя рассмотреть.

– Неужели Тайк стоит таких усилий? – спросил тот, смакуя взглядом стройные оголённые ноги девушки, утончённые бёдра и крепкую, высокую грудь, которую так чётко выделяло облегающее платье.

– Кстати, о Тайке, – небрежно кинула Арнэлия, не замечая горящих глаз собеседника.

Девушка знала силу своей привлекательности. Поэтому голодные взгляды мужчин её уже давно не волновали. Но почему-то глаза Принца Тьмы всё-таки умудрялись задеть её за живое. Видимо, сам Ад придавал ему какой-то необъяснимый магнетизм.

– Так как он? – продолжила она, слегка покачивая правой ножкой.

– Можешь не беспокоиться за его жалкую жизнь, ты же здесь. Уговор выполнен. И Тайк ещё долго будет питаться кошками и собаками на мусорниках Бронкса.

В голосе Дэмиана было столько пренебрежения, что Арнэлию это даже возмутило.

Вампир Тайк стал таким из-за своих сородичей, которые отвернулись от него, оставив в полном одиночестве со своим несчастьем. И его Повелителя, его Хозяина, вовсе не заботила судьба этого ничтожного грешника. Да, видно Принц Тьмы не особенно заботливый пастырь.

Тем временем Дэмиан наливал шампанское в бокалы и исподлобья следил за собеседницей. Арнэлия чувствовала на себе его тяжёлый, пронизывающий взгляд. Она, словно голая, сидела перед ним, настолько откровенно он её разглядывал. Но, самое главное, её мысли, всё равно были ему не доступны, – и это успокаивало Арнэлию.

– И так, за Тайка, – произнёс тост Дэмиан.

– Принц Тьмы пьёт за столь жалкое существо? – поддела его Арнэлия.

– Принц Тьмы пьёт за то, что благодаря этому ничтожеству, он имеет такой шикарный вид перед собой.

Арнэлия снисходительно улыбнулась такой откровенной лести и пригубила шампанское.

– И до каких пор ты собираешься шантажировать меня, Дэмиан? – спросила она, поставив бокал на маленький столик, который стоял между ними.

– До тех пор, пока твоё общество не надоест мне.

– И когда это случится?

– Ну, если учесть, что мы с тобой живём вечно, то, думаю что, никогда, – и Дэмиан двусмысленно улыбнулся.

– У меня нет столько друзей среди вампиров и оборотней, чтобы ты шантажировал меня вечно, – И Арнэлия слегка наклонилась к столику, дабы показать повелителю Тёмных своё декольте, в котором он смог рассмотреть нежную дорожку её груди.

– Тогда придётся перейти на что-то более серьёзное, – тоже наклонился вперёд Принц Тьмы, – к примеру, на твою семью. Думаю, что стоит мне добраться до кого-то из Пяти, и ты не просто будешь сидеть со мной и мило беседовать. Ты отдашься мне и будешь это делать каждый раз, когда я захочу. Не плохо я придумал, правда?

Арнэлия вся внутренне сжалась от гнева и ненависти. Как он посмел упомянуть её семью? Да ещё и с такой низкой целью! Всего лишь переспать с ней? Хотя, возможно, цель в его глазах была вовсе не низкая. Позволь Арнэлия себе хоть раз отдаться этому исчадию Ада – её душа будет вечно гореть в Преисподней.

А Дэмиана забавлял такой ход беседы. Он с явным удовольствием смотрел, как девушка мрачнела, выдавая свои переживания. Но та быстро взяла себя в руки. Более того, повела себя довольно нагло для Дитя Света. Арнэлия мягко прикоснулась своим пальцем к его руке и, почувствовав жар его кожи, желание, что тут же захлестнуло её с головой, призывно промурлыкала:

– Видишь, прикасаться к тебе совсем не страшно, – её голос звучал томно и интригующе, – так, может, сделаем это сразу? И ты оставишь меня и мою семью навеки в покое?

– Ты же будешь гореть в Аду, Арнэлия, – напомнил ей о последствиях такого шага Принц Тьмы.

– Я всё равно буду там гореть, рано или поздно, ведь ты не упустишь своего. Так давай лучше решим этот вопрос сейчас.

Дэмиан внимательно посмотрел на неё. Желание обладать воином Света, познать вкус её губ, запах её кожи, упиваться сладострастными стонами этой зеленоокой красавицы с манящими белокурыми локонами, заставить испытать её невыносимое удовольствие, которое может подарить ей только Принц Тьмы, держать это хрупкое, женственное тело в объятиях, видеть, как оно трепещет от его ласк, а затем, утолив свои мужские потребности, бросить падшее Дитя Света в огненное пламя Ада и слушать её мучительные стоны– это было более чем достаточно, чтобы захотеть овладеть ею прямо здесь и сейчас.

И Дэмиан встал с дивана, чувствуя, как плотская жажда, разливается по всему естеству, заставляя разгораться огонь в чёрных глазах. Подойдя к девушке сзади, он наклонился к её уху и страстно прошептал.

– Есть лучшие варианты, чем просто физический контакт. Мы можем стать одним целым…

И Арнэлия почувствовала на своём оголённом плече жар его дыхания, его кожи, его страстных демонических губ.

Неожиданно клуб исчез, и Арнэлия оказалась совсем в другом месте. Она стояла у подножия огромной горы. Вокруг было темно, и только ярко-красная лава, которая клокоча, вырывалась из-под земли, освещала местность. А земля под ногами была усыпана золотом, бриллиантами и прочими драгоценными камнями.

– Ты можешь владеть всем этим, можешь распоряжаться, как тебе захочется. Ты станешь хозяйкой этого мира, моей хозяйкой, – шептал ей на ухо Дэмиан, стоявший позади.

Арнэлия слышала тяжёлое дыхание и бешеный ритм его сердца. Чувствовала весь магнетизм и притяжение Принца Тьмы. Дикая страсть охватила её, будто кипящая лава, которая была вокруг, и томно разлилась по всему телу. Только лишь одного хотела она, чтобы он прижал её к себе, обнял, поцеловал, овладел. Дэмиан почувствовал её желание, и, взяв руками за плечи, притянул к себе.

Арнэлию захлестнула очередная волна вожделения. Чувствовать так близко его горячее, сильное тело было выше её сил.

– Лишь одно слово и ты станешь хозяйкой всего, Повелительницей. Тебе подчинятся миры, ты будешь управлять ветром и солнцем. Весь мир падёт к твоим ногам, к нашим ногам, – страстно шептал Дэмиан ей на ухо, а его жаркие руки уже призывно гладили сквозь платье её тело. – Только одно слово.

Арнэлию начало лихорадить. Жгучая страсть, жажда, ненависть, – всё сплелось в диком желании. И казалось, только Принц Тьмы сможет утолить это желание. Только он один сможет освободить её от этой сладкой муки, овладев ей.

Дэмиан тем временем продолжал одной рукой жадно ласкать её тело, а другой нежно отвёл густые распущенные волосы за плечо. Перед ним оголилась прекрасная, тонкая шея девушки. Вот она – артерия жизни. Он слышит её ритм, чувствует её биение, видит, как свежая кровь стремительно бежит по ней.

Дэмиан более не мог выдержать напряжения, которое порождало созерцание этой артерии, и, оскалив клыки, он чуть было уже не вцепился в шею девушки, дабы выпить весь живительный сок из Дитя Света, как вдруг его ударило энергией и откинуло на несколько сотен метров.

-НЕТ!!! - во всю кричала Арнэлия, а вокруг неё всё больше и больше рос шар защитной, Светлой энергии.

Очнулась Арнэлия сидя на мягком диванчике VIP-ложи Webster Hall. Рядом с ней никого не было. Только её собственное тяжёлое дыхание и бешеный ритм сердца создавали шум. Арнэлия осмотрелась. Никого. Её кулаки были сжаты настолько сильно, что ногти впились в ладони.

И тут Арнэлия засмеялась, да так громко и дико, что могло показаться – она сошла с ума.

Но девушка была в полном здравии, она была в восторге от того, что победила!

Её план удался. Да, он был очень рискованный, и Арнэлия могла потерять себя навсегда, могла уже жариться на жаровне в Аду. Но этого не случилось, она одержала победу!

Думая всю ночь, как ей поступить, чтобы не дать в обиду Тайка, но и не стать игрушкой в руках Принца Тьмы, она не могла найти никакого выхода. Сначала Арнэлия думала захватить в плен какого-нибудь Высшего вампира и шантажировать повелителя Тёмных. Но она сразу откинула этот план, как провальный. Принца Тьмы вряд ли это заденет. Он сам создаёт себе Высших вампиров ровно столько, сколько захочет. Да и играть с исчадием Ада по его же правилам не имеет смысла. Он всё равно окажется сильнее. И только под утро, уже вымотанная от бесконечных размышлений Арнэлия, наконец-то, нашла единственно верное решение. Быть самой собой, позволить Принцу Тьмы завладеть ею. Дать ему то, чего он хочет. И только тогда всё станет на свои места. Либо она сгинет в пучине Ада, либо возвысится и станет сильней.

Арнэлия победила! Пройдя испытание, она очистилась. Именно поэтому она не сказала даже Учителю, на что пойдёт ради освобождения от Принца Тьмы. Рано или поздно, Дэмиан всё равно нашёл бы лазейку, заставив Арнэлию страдать. Рано или поздно, он добрался бы и до её семьи, поставив на кон жизни Пяти. И Арнэлии пришлось бы выбирать. Рано или поздно, она всё равно бы пала под его адской силой. И был только один выход – проверить это сейчас. Если в её душе есть место для скверны и слабости, она падёт. Если же нет, она очистится.

И Арнэлия победила! Она стала выше и сильней искушений. Она больше не во власти его дьявольских чар.

Но самое главное, что теперь она имела право на МЕСТЬ! Принц Тьмы, окончательно не убедившись в её падении, хотел укусить её, погубить Дитя Света, принадлежащее Богу. За покушение на жизнь Дитя Света, с чистой, ещё не павшей душой, по всем канонам баланса сил, Арнэлия получила полное право убить повелителя Тьмы.


Месть


Арнэлия ворвалась в Webster Hall как грозная богиня мести, мечущая молнии во все стороны. Сегодня никто не помешает ей совершить задуманное. Она отбрасывала и впечатывала в стенку своей энергией всех, кто появлялся у неё на пути. Охрана, «мажордомы», вампиры разлетались как щепки перед воином Света.

Арнэлия шла в VIP-комнату, где сейчас Принц Тьмы нежился в джакузи, полной пены и красивых девушек.

– Она здесь, повелитель, – сказал Драмп, верный слуга своего хозяина, – и очень разгневана.

Дэмиан на миг задумался, после чего велел Дрампу и другим Высшим вампирам немедленно покинуть клуб.

Когда Арнэлия, как фурия, ворвалась в его покои, там были только Принц Тьмы и пять нагих девушек.

– О, какие люди, – улыбнулся Дэмиан иронично, – проходите, проходите. Мы вас уже заждались. Уже неделя, как я готовлюсь к нашей встрече. Блондинки всегда так долго заставляют себя ждать?

– Пусть они уберутся, – строго сказала Арнэлия, указав на девушек.

Она не хотела жертв среди мирного населения. Девушки явно не вампиры, а просто очередные игрушки Принца Тьмы.

Дэмиан сделал лишь жест рукой, как голые красавицы тут же встали из ванны и покинули комнату. Когда последняя из них удалилась, повелитель Тёмных медленно поднялся из воды. Он был, в чём мать родила, бесстыдно показывая Арнэлии всю свою нагую красоту.

– Ну что, давай, убей меня. Ведь именно за этим ты пришла, – иронично продолжил Принц Тьмы, расставив руки в стороны, как бы сдаваясь на волю Арнэлии.

– Я не буду убивать тебя, хоть и имею на это полное право, – отчеканила девушка, старательно не смотря ниже линии бёдер мужчины.

– Попробую догадаться. Раз ты не хочешь меня убить, хотя имеешь на это право, тогда ты пришла шантажировать меня?

– Именно! Так как ты сделал это со мной. Правда, неприятно?

– Неприятно, это когда такая девушка, как ты, ускользает у тебя прямо из рук в момент укуса, а всё остальное – это мелочи нашей вечной жизни. Так чего ты хочешь?

– Ты освободишь Тайка, оставишь в покое его, меня и всю мою семью. Иначе я реализую своё право на твою смерть. – Арнэлия сказала это грозно и уверенно.

Дэмиан с любопытством посмотрел на неё, после чего рассмеялся.

– У тебя впервые в жизни есть уникальная возможность уничтожить Принца Тьмы, а ты торгуешься за какого-то Тайка? Это цвет волос так на тебя действует или ты правда сошла с ума? Я ещё могу понять твою заботу о семье, но Тайк?!

– Ты всё правильно понял, Дэмиан. И цвет моих волос здесь ни при чём. Ты освободишь Тайка, вернёшь его в мир живых, и память о нём будет ходить перед тобой всю вечность неприятным напоминанием твоего поражения. Ты будешь помнить, что какое-то Дитя Света вырвало из твоих рук послушного и ничтожного раба, о существовании которого ты даже и не вспоминал. А самое главное, ты будешь знать, что Дитя Света променяла твою жизнь на жизнь ничтожного вампира. И всю вечность твоя гордыня и тщеславие будут помнить об этом.

Дэмиан внимательно выслушал тираду девушки, после чего вышел из ванны и вплотную подошёл к ней.

– А ты знаешь, мы не такие уж и разные. Не думал, что в тебе столько жестокости, – тихо ответил он Арнэлии и с интересом заглянул в её зелёные глаза.

Девушка снова почувствовала пламя его взора. Одно понимание, что он стоит рядом с ней полностью обнажённый, и до его великолепного атлетического тела лишь миллиметры, снова взволновало Арнэлию. Однако, на этот раз она не позволит себя поколебать. Урок был пройден, и теперь она сильнее.

– Ты принимаешь условия? – спросила она равнодушно.

– А у меня есть выбор?

– И не забудь оставить в покое меня и мою семью.

– Я понял, Дитя Света. И беспрекословно выполню все твои требования, моя жизнь мне ещё дорога. Но только когда будешь засыпать в своей кровати этой ночью, подумай о том, что ты сегодня была очень жестока. И в тебе тёмного больше, чем ты думаешь.

Арнэлия улыбнулась.

– Это вовсе не значит, что я стала ближе к тебе.

– Если есть светлое, значит, есть и тёмное. Это две стороны одной медали. А медаль всегда одна…

И Дэмиан вплотную приблизился к Арнэлии, подчиняя её магнетизму своих глаз. Арнэлия даже почувствовала, как кровь в ней снова закипает от одного его взгляда, но она быстро взяла себя в руки.

– На меня твои «фишки» больше не действуют, Принц Тьмы, – спокойно и с улыбкой сказала Дитя Света, даже не пытаясь отстраниться.

– Очень жаль, мы могли бы хорошо проводить время вместе, – тоже улыбнулся Дэмиан.

– Значит, завтра я увижу Тайка живым и здоровым?

– Обязательно. На вашем любимом месте встречи. На мусорке. – отчеканил он.

– Тебя раздражает, что такому ничтожеству я уделяю внимания больше, чем Принцу Тьмы?

– Немного.

– Может быть, ты когда-нибудь и поймёшь, что в любом существе его статус, сила, власть и богатство не самое главное. Но тебе, Принцу Тьмы, это не дано.

– Не говори то, чего не знаешь, – серьёзно сказал Дэмиан, – я живу уже более двух тысяч лет. И что я думаю о том или другом, ты не можешь знать, мала ещё.

– Надеюсь, мне никогда и не придётся узнать, что ты думаешь о том или другом. Прощай! – Арнэлия резко повернулась к Принцу Тьмы спиной и вышла из комнаты.

Дело было сделано. Тайк уже сегодня снова станет человеком и будет свободен. Арнэлия даст ему достаточно денег, еды и одежды, чтобы он смог начать новую жизнь и больше никогда не оступаться. И, самое главное, Принц Тьмы оставит её и всю Пятёрку в покое. На сердце было хорошо и радостно. Она всё правильно сделала.

А Дэмиан, как ничего и не было, снова сидел в джакузи, окружённый пятью красавицами, и спокойно попивал изысканное шампанское. Девушки целовали его, ласкали мускулистое тело, льнули к нему и стонали от возбуждения, а Принц Тьмы сейчас был далеко от этого места. Взор его горящих чёрных глаз был направлен куда-то вдаль.

Его не заботили сейчас ни эти жалкие человеческие девки, которые как сучки предлагались ему во время течки, ни глава транснациональной корпорации, уже пять часов выпрашивающий аудиенцию с повелителем Тьмы и готовый отдать свою бессмертную душу ради земных благ, ни Драмп, рассказывающий о шалостях Элеонор, Высшей вампирши и вечной подруги Принца Тьмы. Дэмиана заботило сейчас только то, что он никогда больше не увидит света зелёных глаз.


Новый день


– Всё, мы приехали, – радостно объявила Кэти, доставив младшую сестру до места её работы.

Арнэлия уже выходила из машины, когда Кэти закричала во весь голос.

– Эй, Мэт! Привет! – обратилась она к проходящему рядом мужчине.

– Привет, Катрина! Привет, Арнэлия, увидимся в лаборатории. – сказал он младшей сестре и пошёл дальше, как ни в чём не бывало.

– Нет, ну вы посмотрите. Он спит с моей сестрой, а ведёт себя так, словно ничего не было! – возмутилась Кэти и сильно хлопнула дверью машины.

– Да ничего страшного, Кэти, – попыталась угомонить сестру Арнэлия.

– Вы что, поссорились? – донимала её сестра.

– Нет, но…

– Если даже у вас был секс только один раз месяц назад, это не значит, что можно себя так вести. Прошёл мимо, как будто вы и вовсе не встречались!

Арнэлия виновато посмотрела на сестру.

– Так, – сказала Кэти, – значит, месяц назад был не он. Тогда кто же? У тебя секреты от меня?

– Нет, что ты, – стала оправдываться Арнэлия, мучительно пытаясь найти выход.

Она не может сказать сестре с КЕМ встречалась месяц назад. Но Кэти так просто не отстанет. Надо что-то срочно придумать.

Ей повезло. Как спасательный круг, на университетскую парковку заехал синий кадиллак и из него вышел студент магистратуры Джек Сойлерс. Красивый, высокий блондин двадцати четырёх лет.

Увидев его, Арнэлия облегчённо вздохнула. Это был именно тот, кто ей нужен. Она подошла к студенту и страстно поцеловала в губы. Тот сначала опешил, но не растерялся и ответил на поцелуй.

– Теперь понятно, лаборантка встречается со студентом, – сказала Кэти, созерцая эту картину. – Что ж, хороший выбор. Я б с таким тоже не прочь.

Кэти села в машину, и, вдавив педаль газа, как пуля вылетела с парковки.

Арнэлия отпустила студента и тяжело выдохнула. Пронесло. Сестра больше не станет расспрашивать.

Девушка уже совсем забыла о студенте, направляясь к университету, но тот не собирался забывать о ней. Арнэлия давно уже нравилась ему, и они оба знали об этом.

– Постой, – крикнул он ей, догоняя. – Что это было?

– Не обращай внимания, – попыталась отшутиться Арнэлия. – Это я перед сестрой выпендривалась.

– Я не против, если мы ещё разок так сделаем, – рассмеялся студент.

– Забудь. – Серьёзно сказала Арнэлия.

Но, как и Джек, она знала, что слово «забудь» невозможно выполнить. Она дала ему повод и тот его не упустит.

Так и случилось. Каждый день она находила в своей лаборатории вирусологии свежие розы. Джек настойчиво пытался за ней ухаживать. Дожидался, пока она закончит работу, а когда Арнэлия шла к своей машине в конце рабочего дня, просто провожал её взглядом, зная, что девушка не любит назойливых мужчин.

Арнэлия тоже чувствовала его обожание. С одной стороны, это её напрягало, а с другой – радовало. У неё уже давно не было ни с кем отношений. Последний парень был лет десять назад в Европе. Профессия воина Света не позволяла иметь нормальную личную жизнь. Бывали, конечно, случайные, мимолётные связи, но они были довольно редкими, как снег посреди лета. Арнэлия не могла допускать к себе, кого попало, лишь бы удовлетворить свои физиологические потребности. Она не Кэти, которая могла каждую ночь развлекаться с мужчинами, а на следующее утро забыть, как их зовут. Арнэлия была более глубокой и чувственной натурой. Если ей кто-то нравился, то это надолго.

Так произошло и с Джеком Сойлерсом. Сначала он надоедал ей своим вниманием, потом она привыкла, а теперь даже скучала без его роз и тоскливого взгляда, провожающего девушку до машины.

Её тело и сердце истосковались по мужской ласке и заботе. Так почему бы не Джек? Он студент последних курсов, – умён, спортивного телосложения, красив и самоуверен, – всё это Арнэлии нравилось.

Хотя, как сотруднику университета, ей не разрешалось иметь отношений со студентами, Арнэлия решила позволить себе эту маленькую слабость. Она была в университете на особом счету и все закрывали глаза на то, как она садилась в машину к студенту.

После недели конфетно-букетного периода Джеку стало мало одних лишь поцелуев и объятий, и он стал настаивать на большем, к чему Арнэлия, со своими строгими принципами, ещё не была готова. И как нельзя, кстати, от страстного бойфренда её спас Учитель, вызвав домой на срочное совещание.

– Входи. – Учитель жестом руки указал на кушетку, на которой сидели Кэти и Александр.

После месяца ругани и споров брат и сестра снова стали одним целым, – и это радовало сердце Арнэлии.

Как только она села на кушетку, Учитель заговорил.

– Со мной связался ваш старший брат Валериан. У него серьёзные проблемы.

И Учитель обвёл внимательным взглядом своих питомцев.

– Вы помните, что Валериан ещё два месяца назад поехал в Данию для расшифровки найденных там рун?

Ученики согласно кивнули.

– Так вот. Эти руны оказались не просто посланием древних к потомкам, а печатью, высвобождающей древнего духа.

Ученики молча переглянулись. Древние духи были всегда серьёзной проблемой.

– Зачем же он это сделал? – уточнил Александр. – Если руны были печатью, не стоило её трогать.

– Не вини своего брата, – успокоил ученика мудрый старец, – руны были всего лишь ловушкой. Любой из вас мог в неё попасться. Суть ловушки в том, что любой, кто сможет прочитать эту комбинацию рун до конца, откроет дверь в мир живых древнему духу, запечатанному в мире мёртвых. Сами же руны безвредны и нет какой-либо предупреждающей информации. Там идёт речь всего лишь о тайнах мироздания, которые вы и так знаете. Этот хитрый способ высвобождения духа явно был придуман его земной подругой ещё при жизни духа на земле и во плоти. Здесь никак не обошлось без заклинаний со стороны живого человека. А чтение рун активирует энергию заклинания – вот и всё. Так что на месте Валериана мог быть кто угодно. Даже обычный человек, обладающий определёнными познаниями в криптологии и интересующийся древними рунами.

– Это понятно, но что нам теперь делать? – спросила Арнэлия. – Духа трудно вернуть обратно, раз он уже вышел погулять.

– Да, это так, – согласился Учитель, – но это особый дух. Он из самой Преисподней и первым, кого он захочет туда затянуть, будет ваш старший брат.

Все, кто сидел в комнате, – Александр, Кэти и Арнэлия, вздрогнули от услышанного. Когда речь шла об их семье, они были готовы отдать свои жизни ради спасения других. А тут речь шла о Вэле, старшем брате, самом умном и опытном. Вэл всегда был впереди их команды не только по праву старшинства, но и по лидерским качествам.

– Александр, Кэти, Арнэлия, – окликнул их Учитель, отвлекая от тревожных мыслей, – воспользуйтесь библиотекой, интернетом, но найдите информацию о том, как можно запечатать Айхарра обратно. От этого зависит жизнь вашего брата и ещё многих простых людей.

Два раза говорить было не надо, ученики тут же выскочили из комнаты. Времени на посиделки нет, ведь речь идёт о жизни одного из членов семьи. Кэти тащила старинные фолианты про древних духов. Александр взламывал все возможные базы библиотек, Ватикана и Православных епархий, пытаясь найти хоть что-то. Арнэлия поднимала всю информацию о рунах и древних заклинаниях на камнях. Они искали информацию в течение трёх суток – без еды, сна и отдыха. Сестры, средний брат и даже Себастьян, находящийся в Индии, постоянно поддерживали своего старшего брата по телефону. Ведь кто мог знать, сколько дней ему ещё остаётся жить и, возможно, именно этот звонок будет последним.

Вэл передал всю информацию о рунах. Фотографии, расшифровка, тщательный анализ символов, но информации, как запечатать духа обратно, не было. Только лишь его имя, Айхарра, и ссылка на иной мир.

– Я внимательно ещё раз перечитала всё о духах, – сказала поздним вечером Кэти, перелистывая старинную книгу, – но единственное, что нашла, так это подсказку – запечатать духа можно заклинанием живых, если он ещё не покинул землю.

– Но руны дают точное указание на иной мир! – эхом отозвалась Арнэлия.

Все предпринятые попытки вели в тупик. Духа можно запечатать в камне, только если он ещё на земле. Но этот был в ином мире, когда был совершён ритуал наложения печати. Даже если живой сделает заклинание для духа, ушедшего в иной мир, то простым чтением рун эта сила не высвобождается. Для такого ритуала существуют сложные обряды из жертвоприношений и призвания Тёмных сил.

– Ну конечно! – вдруг вскрикнула Арнэлия, словно её осенило. – Как же я раньше не догадалась!

Она резко вскочила с пола, на котором было разбросано большое количество старинных книг и папирусов, и бросилась в комнату одеваться. Через несколько минут, покидая дом, она крикнула изумлённым сестре и брату, что вернётся через два часа.


Арнэлия с бешеной скоростью гнала машину к Webster Hall. Она уже ненавидела это место. К несчастью или, наоборот, к величайшей радости там находился тот, кто мог ответить на все её вопросы.

Ни охранники, ни парочка вампиров не остановили девушку. Ведь она шла к самому Принцу Тьмы и посредники ей не нужны.

Дэмиан с лёгким удивлением воспринял новость о приходе Дитя Света. Он находился в личной VIP-комнате, в которой, кроме него, присутствовали двое Высших вампиров и очередные жертвы – две смертные девушки. Из их шейных артерий он с наслаждением пил кровь. Принцу Тьмы очень не хотелось отрываться от любимого занятия, но увидеть в очередной раз Дитя Света было забавно.

– И так, ты снова здесь, – спокойно сказал он вошедшей Арнэлии.

В комнате уже никого не было. Дэмиан позаботился, чтобы его гостью не смущали лужи крови и вид убитых им девушек.

– Соскучилась по моим жарким объятиям? – иронично улыбнулся он.

– Нисколечко, у меня есть к тебе вопросы, – тактично отозвалась Арнэлия.

– Прийти в логово Высших вампиров, чтобы задать вопросы? Как минимум не логично. И, тем более, опасно.

– Мне здесь ничего не грозит. Ты дал обещание.

Дэмиан чуть поморщился от напоминания о событиях месячной давности. Но Арнэлия опередила его возражения.

– Мне нужна твоя помощь, – тихо сказала она и посмотрела на Принца Тьмы с надеждой.

– Милая, ты, наверное, уже забыла, чем заканчиваются такие просьбы, – также тихо ответил Дэмиан.

– Это важно. И без тебя не обойтись.

– Радостно слышать, что Дитя Света во мне нуждается. А как же твои слова, что я исчадие Ада, как же моя злобная натура и всё такое в том же духе?

– Я не изменила своё мнение, но ты единственный, кто может помочь.

– Хорошо, изложи суть своих проблем, а потом мы подумаем о цене их решения, – весело сказал Дэмиан, но заметив, как нахмурился лоб девушки, сразу добавил. – Арнэлия, за всё надо платить. Но не беспокойся. В этот раз я назову более низкую цену. Прежних ошибок не будет.

– Тогда слушай. В Дании освободился древний дух, Айхарра. Ты знаешь такого?

– Ну как же я могу его не знать. Весёлый малый! – сострил Дэмиан.

Но Арнэлии сейчас было не до его чувства юмора. Каждая секунда была дорога.

– Он освободился после прочтения древних рун. Там же указано, что он из иного мира, то есть – из твоего.

– И?

– Я прошу тебя вернуть его обратно.

Дэмиан застыл от неожиданной и наглой просьбы.

– Это уже перебор! – возмутился он. – Дитя Света приходит на территорию Высших вампиров без приглашения и просит, чтобы их повелитель участвовал в спасении мира. Тебе не кажется это странным. Я ведь стою на другой стороне баррикад, Арнэлия!

– Я знаю, но кроме тебя никто не сможет помочь. И поэтому я прошу. Тебе же ничего не стоит вернуть его обратно, только приказать – к ноге.

– А почему я должен это делать?

– Потому что это ТВОЙ злобный дух! – Арнэлия повысила голос.

– Да, но позволь тебе напомнить, – не я его освобождал! И теперь это проблемы того, кто так неосмотрительно поступил.

– Пожалуйста! – чуть не плача промолвила девушка, сделав шаг к Принцу Тьмы и молитвенно сложив руки. – Пожалуйста, помоги!

– Ты выглядишь жалкой, – разочарованно сказал Дэмиан.

– Говори, что хочешь, но только помоги, – со страстью в голосе промолвила Арнэлия.

– А ради кого Дитя Света так старается, позволь узнать?

Мелькнула мысль солгать, но Арнэлия сразу откинула её, как не самую лучшую. Принц Тьмы всё равно узнает о происшедшем и только ещё больше озлобится от её лжи.

– За моего брата, одного из Пяти.

Дэмиан хмыкнул.

– Не повезло бедняге.

– Помоги, прошу тебя, – снова взмолилась Арнэлия, – с призраком из твоего мира мы ничего не сможем сделать, только ты один.

И она ещё ближе подошла к Принцу Тьмы, словно её близость могла на что-то повлиять.

Дэмиан отвернулся, чтобы взять бокал вина, и спокойно сказал:

– Прости, но я не могу помочь. Ты абсолютно правильно сказала, что Айхарра из иного мира. И есть одна маленькая, но очень важная тонкость. Под иным миром в данном случае подразумевается Преисподняя или Ад, если проще. Так вот, там у меня нет сил. Мой мир загробный, мёртвый мир, это что-то среднее между землёй и Адом. А в последнем у меня власти нет.

Арнэлия отшатнулась от Дэмиана и опустила обречённо руки.

– Ты знал, зачем я пришла. Знал, что я буду просить. И позволил мне унижаться перед тобой! Зачем? Чтобы насладиться местью? Когда жизнь моего брата висит на волоске?! Ты всё-таки самое гнусное создание, которое когда-нибудь носила земля!

И она резко повернулась, чтобы уйти. Уже подойдя к двери, голос Дэмиана заставил её замереть.

– Если есть руны, освободившие Айхарру из Преисподней, то значит, существуют и руны, которые вернут его обратно. Они работают как портал. Иначе та ведьма, что наложила заклятье печати, никогда бы не смогла такого проделать. Нельзя выпустить дух из мира Дьявола, если нет возможности вернуть его обратно. Это своеобразная защита от произвола духов. И как мне подсказывает интуиция, такие руны лежат где-то рядом с найденными. Это тоже своеобразная защита. А теперь прощай.

И Дэмиан вышел из комнаты через противоположную дверь, даже не позволив Арнэлии поблагодарить и извиниться за свои слова.


Спасение


Александр, Кэти и Арнэлия вылетели в Данию. Вэлу всё объяснили и он занялся поиском возвращающих рун. Они все молились, чтобы Бог сохранил их брата и торопились к нему на помощь. Айхарра уже несколько раз нападал. Вэл пока мог защищаться энергией, но на сколько его ещё хватит? Он проводил дни и ночи без сна, поддерживая защитную энергию. Жизненные силы таяли с каждым часом.

Самолёт, прилетевший из Нью-Йорка, сел в Копенгагене. Троицу уже ждала машина их друга и археолога Дейка Хансена.

После торопливых приветствий старого товарища по раскопкам, троица села в машину. Дейк был за рулём.

– Как раскопки? – поинтересовалась у водителя Кэти. – Что-нибудь нашли?

– Пока нет, но они где-то рядом. Твой источник надёжный, Арнэлия?

Обратился Дейк к младшей из бессмертной Пятёрки.

– Без сомнений, – ответила девушка.

Она уже устала рассказывать родным, что информацией поделился знакомый вампир, не понаслышке знавший Айхарру. По её версии, этот вампир жил во времена Айхарры, то есть в Средневековье, и лично знал ведьму, наложившую печать заклятия. А что ещё могла рассказать Арнэлия, – правду?

Родные с подозрением отнеслись к её источнику, но, не теряя времени, приступили к поиску возвращающих рун, ведь других вариантов спасения не было.

Пока Вэл проводил время с Дейком на раскопках, Александр и сёстры посетили все музеи, где хранились частные коллекции рун. Ведь древние камни могли быть где угодно, даже под самым носом.

Именно так и случилось. После трёх дней раскопок, когда Вэл спал как убитый, в своей палатке, под охраной брата и сестёр, возвращающие руны были найдены. Дейк нашёл их случайно на дне расположенного поблизости небольшого колодца, когда доставал очередное ведро воды, чтобы остудить горячую голову и снять усталость. Руны случайно блеснули из-под толщи воды, и опытный глаз археолога их заметил.

Спасение было близко. Осталось расшифровать руны и прочитать их полностью.

Вэл поблагодарил Дейка за помощь и попросил вернуться в Копенгаген с группой копателей.

Дейк даже не стал протестовать. Он знал, что эти ребята постоянно связаны с потусторонним миром и чёрной магией. Стоит держаться подальше от возможных неприятностей. Всё равно после прочтения руны попадут в национальный музей, – это тешило самолюбие археолога и заставляло его собираться быстрее.

Как только Дейк с командой уехал с места раскопок под Ольборгом, Вэл принялся за расшифровку найденных рун. Ведь именно он распечатал духа и только он должен запечатать его обратно. Это, естественно, не нравилось самому Айхарре. Дух постоянно нападал на Вэла, но тот успевал защищаться. А когда Вэлу необходимо было поспать, его охраняли младший брат и сёстры. Они по очереди дежурили возле Вэла и рун, чтобы Айхарра не смог их утащить. Бестелесный дух обладал огромной силой – ломал ветки, налетал, словно ураган, и пытался утащить в Преисподнюю хотя бы одного из Детей Света.

Но самое сложное началось, после того, как Вэл расшифровал руны и осталось их только прочесть. Айхарра взбесился. Он непрерывно нападал на Детей Света, как вихрь носился между ними, обдавал ледяным дыханием смерти, пока не разорвал защитный треугольник, в центре которого находился Вэл с рунами, а по углам его сёстры и брат. От очередного наскока Айхарры Кэти отлетела от треугольника на сотню метров. Айхарра попытался воспользоваться этим, чтобы утащить девушку под землю.

– Александр, останься с Вэлом! Я помогу ей! – крикнула Арнэлия и бросилась на помощь к старшей сестре.

Кэти уже на половину была под землёй, когда Арнэлия ухватила её за руку и, со всех сил, потянула сестру обратно.

Айхарра был очень силён. Попытка вырвать сестру из его цепких лап потребовала от Арнэлии огромных усилий. Но Кэти была спасена от мира Преисподней, куда Айхарра пытался её утащить.

Дух разъярился ещё сильней. Разогнавшись, он врезался в землю. Разверзлась огромная яма и, к несчастью, именно Арнэлия свалилась в неё. Карабкаясь по обваливающимся стенам сырой земли, девушка безуспешно пыталась выбраться и дотянуться рукой до сестры. Арнэлия вдруг почувствовала, что земля уходит у неё из-под ног. На дне ямы открылся провал, ведущий в тоннель, связанный с подземными пещерами.

– Помоги Вэлу, и пусть читает быстрей! – успела она крикнуть Кэти, падая вниз.

Вместе с комьями сырой и скользкой земли она полетела по наклонному тоннелю. Скорее всего, это был обычный пещерный вход, о котором Айхарра знал и специально заманил в него свою жертву. Сейчас всё зависело только от Вэла. Он должен завершить чтение. Только тогда она спасена, иначе…

Пролетев ещё несколько метров, Арнэлия упала на холодный каменный пол какого-то помещения. Она была под землёй, и вокруг было темно.

Арнэлия поспешила достать фонарик из кармана куртки, но Айхарра, как ураган, налетел на неё и швырнул на каменную стену. Арнэлия закричала от боли, но успела защититься энергией раньше, чем дух напал на неё снова. Поняв, что он не сможет таким образом причинить человеку вред, древний дух встал напротив девушки и с огромной силой стал всасывать в себя воздух. Истошный свист раздался в подземелье и Арнэлию потянуло на встречу Айхарре. Она пыталась удержаться за что-нибудь, но вокруг были только голые стены. Арнэлия сопротивлялась и защищалась энергией от засасывающего воздух Айхарры, но с каждым мгновением приближалась к нему всё ближе и ближе.

Вот её рука наполовину вошла в Айхарру. Арнэлия почувствовала, как ледяной холод окутал её кожу.

«Так вот значит как там холодно!» – проскользнула на мгновение мысль.

И уже стоя на половину в Айхарре она кинула прощальный взгляд в сторону, как бы стараясь запомнить навсегда мир живых. Но вокруг одна темнота. Она даже не увидит, напоследок, свет солнца. Всё кончено! Айхарра затягивал её всё глубже и глубже. Почти всё тело девушки обледенело. Лишь сердце продолжало биться, а мозг работать.

И вдруг перед Арнэлией возник Дэмиан.

Девушке даже показалось смешной такая галлюцинация. В её предсмертный миг она видит перед глазами не родных, а Принца Тьмы. Но Дэмиан оказался вовсе не галлюцинацией, а вполне реальным существом.

Он схватил Арнэлию за руку, которую та инстинктивно протянула, прося о помощи, и дёрнул изо всех сил. Девушка вылетела из Айхарры и упала прямо Дэмиану на грудь.

Айхарра истошно завизжал, у него отобрали, практически уже заполученную, жертву. Дэмиан быстро спрятал обессилившую Арнэлию у себя за спиной и выставил перед собой руку, показывая духу, чтобы тот держался подальше.

Айхарра бесновался, визжал, но не смел нападать на наместника Дьявола на земле. И вдруг он закричал так истошно, как будто его рвали на части. Огонь пронзил, а через мгновение, полностью охватил его призрачное тело. Вэл дочитал руны. Айхарра возвращался домой к своему господину, Дьяволу. Пламя на миг охватило его всего, и, с последним истошным криком, призрак исчез из мира живых.

Арнэлия стояла за спиной Дэмиана, вся дрожа, а когда поняла, что всё кончено, бессильно упала на пол и заплакала. Ведь смерть была так близка.

Дэмиан внимательно посмотрел на разбитую девушку и чрез мгновение исчез, будто его вовсе здесь не было.

Оставшись одна, в полной темноте, Арнэлия нащупала фонарик в куртке и осветила помещение. Никого. Лишь какой-то сырой подвал с цистернами. Видимо, это было Средневековое хранилище для воды. А значит, люди сюда как-то спускались и есть выход. Арнэлия, тщательно осмотрев стены, нашла заветную дверь. Вся в старой паутине та еле поддавалась её толчкам. Слава Богу, что с другой стороны не было ржавого старинного замка! После борьбы с Айхаррой у Арнэлии не осталось даже силы, чтобы использовать энергию. Она могла остаться в этом мрачном подземелье, как минимум до следующего дня для её восстановления. Однако ночевать в этом жутком и сыром подвале не пришлось. Арнэлия всё-таки смогла открыть дверь, подняться по средневековым лестницам, покрытым паутиной и вытолкать старый люк, что закрывал от людских глаз наземный проход в подвал.

Выбравшись на воздух, Арнэлия упала на мокрую траву и глубоко вдохнула. Она жива!

Откуда-то со стороны ей послышались знакомые голоса. Это её братья и сестра кинулись навстречу. Они уже снаряжались для спуска в пещерный проход, в который провалилась Арнэлия, когда, неожиданно, увидели её совсем неподалёку, лежащую замертво на траве.

– Сестричка моя, дорогая, – расцеловывала Кэти лицо Арнэлии.

Вэл поднял младшую сестру на ноги, а Александр отряхнул от паутины, что нацеплялась на неё повсюду.

Уставшая и разбитая, Арнэлия видела, как её родные радуются, что она жива, и медленно проваливалась в обморок. Лишь одна мысль проскользнула в голове, когда она уже без сил падала на Вэла, – «Дэмиан».


Благодарность


Арнэлия сидя на борту самолёта Копенгаген-Нью-Йорк, всё-таки решилась подумать о том, что произошло.

Дэмиан, Принц Тьмы, воплощение всего Зла на земле спас ей жизнь! А ведь он мог просто стоять и с удовольствием наблюдать, как Айхарра засасывает её в мир иной. Или прикончить, когда она без сил упала на каменный пол подвала. Но он не сделал ни того, ни другого. Он спас ей жизнь и исчез. Что же это? Почему он так сделал? Задумал сделать Дитя Света своей должницей? Но тогда бы он так быстро не исчез а, как минимум напомнил ей о новых обязательствах. Так что же произошло? Арнэлия не могла найти ответа.

От размышлений её отвлёк Вэл, предлагая выпить кофе. Арнэлия благодарно взяла кружку и выпила горячего бодрящего напитка. Всю неделю, что они провели в Копенгагене, после возвращения злобного духа в Ад, братья и сестра ухаживали за обессиленной Арнэлией. Она стала героем дня. Ей единственной посчастливилось побывать практически всем телом в Преисподней. На все вопросы как она спаслась, Арнэлия лишь отвечала, что дух стал резко слабеть, когда Вэл дочитал руны, и Арнэлия смогла вырваться из него прежде, чем адское пламя поглотило призрак.

После этой печальной истории братья и сестра ещё внимательнее стали ухаживать за Арнэлией, понимая, что они могли потерять её навсегда.

Когда самолёт сел в Нью-Йорке, их уже ждал Учитель. Несмотря на то, что он больше всех переживал за жизни своих учеников, его лицо выражало только мудрость и спокойствие.

Вэл торжественно вручил Учителю тяжёлую сумку. Там лежали злосчастные руны, снимающие печать с Айхарры. Несмотря на все мольбы Дейка Хансена и заверения, что они будут храниться в специальном хранилище музея, Вэл всё-таки увёз руны из Дании. Такое сильное оружие против живых нельзя оставлять людям. Взамен Дейку были вручены руны, запечатывающие призрака обратно. Археолог хоть и горестно вздохнул, что у него не будет полного комплекта древних камней, всё-таки принял руны и дружески обнял Вэла при прощании в аэропорту.

Теперь же открывающим духа рунам предстояло исчезнуть с лица земли. И не кто иной, как сам Учитель, сделает это лучше всех. Он жил на свете уже много столетий и знал такие потайные уголки земли, где руны никто и никогда не найдёт.

Встретив своих учеников и улыбнувшись Арнэлии, старец взял сумку с рунами из рук Вэла и пошёл на посадку в свой самолёт. Никто не знал, куда Учитель летит, никто и не смел его спросить об этом.

Арнэлия проснулась утром следующего дня бодрая и счастливая. Она дома, рядом её братья и сестра, значит, жизнь налаживается.

Пробежка в парке, сытный завтрак и душ быстро вернули ей силы после перелёта.

Жизнь снова вписывалась в свою нормальную колею. Если, конечно, постоянную охоту на вампиров, оборотней и прочих тварей можно назвать нормальной жизнью. Но именно так об этом всём думала Кэти. Она с утра крутилась перед зеркалом и выбирала платье для вечерней бойни с вампирами на улицах Нью-Йорка. Кэти как ищейка выискивала их по злачным местам, уличала за питьём крови у невинных, и безжалостно убивала вампира выстрелом прямо в сердце.

– Ты пойдёшь со мной сегодня? – весело спросила Кэти у сестры, вышедшей из душа.

Кэти спрашивала так, будто собиралась на самую обычную прогулку по городу. И Арнэлия непременно согласилась бы на это предложение, если бы не собственные планы на вечер.

– Н-нет, – нерешительно ответила она.

И, поймав недоуменный взгляд старшей сестры, добавила:

– У меня свидание с Джеком, тем студентом из университета, ты его видела.

Кэти обиженно насупила губы и отвернулась к зеркалу. По её мировосприятию ничто не может доставить удовольствия больше, чем убийство вампиров. И как можно променять одного убитого вампира на мужчину и даже дюжину мужчин?! Но это было мнение Кэти, которое мало кого волновало кроме её самой.

Чтобы больше не мозолить глаза обиженной старшей сестре, Арнэлия быстро шмыгнула к себе в комнату.

Найдя мобильник, она набрала Джека и договорилась о встрече на вечер. И хотя мысли о том, что ей придётся провести время в компании мужчины жаждущего её ласки, не сильно радовали сердце девушки, Арнэлии нужно было алиби на вечер. И именно Джек его обеспечит.

А пока Арнэлия взяла книгу про новые вирусы и стала упоительно читать. Эти формы жизни, существующие столько тысячелетий, как и человечество, всё время приспосабливающиеся под новые условия природы, захватывали Арнэлию больше, чем самый популярный любовный роман или современный детектив.

Тем временем за окном постепенно темнело, на город спускался вечер. В назначенный час Арнэлия надела свою обычную уличную одежду из облегающих тёмно-синих джинсов, свободную серого цвета кофту и вышла на парковку. Её любимый красный Мустанг уже ждал свою хозяйку.

Заведя машину и насладившись звуком мощного двигателя, Арнэлия выехала на улицы города.

Сегодня она впервые поедет к Джеку домой. Девушка, конечно же, знала в каком ключе пойдёт их встреча, но выбора не было. Ей нужно алиби. Арнэлии было всё труднее и труднее обманывать близких. Встречи с Принцем Тьмы так просто не утаишь. И именно для этого ей нужен сегодня Джек.

Когда она зашла в квартиру своего бойфренда, которая была расположена на тринадцатом этаже высотки на Манхэттене, Джек уже полностью подготовился. Элегантный, в рубашке и брюках он расставлял свечи вокруг стола, накрытого для романтичного ужина. Арнэлия даже почувствовала себя немного неловко в джинсах и растянутой кофте. Но не возвращаться же домой?

А Джек даже не заметил, в чём была его девушка. Его мысли были только о том, чтобы побыстрее с неё всё это снять. Но Джек был истинным джентльменом и даже виду не подал, что его волнует что-то кроме беседы.

Усевшись за изысканно накрытый стол, они стали есть. Джек всё подливал и подливал шампанского в бокал Арнэлии, будто думал напоить её и сделать более доступной. На что Арнэлия лишь улыбалась. За сотни прожитых лет у неё давно уже появился иммунитет к алкоголю и прочим стимуляторам.

Вскоре настал момент Икс, и Джек ринулся в бой. Он подсел к Арнэлии и стал нежно гладить её щёки, потом плечи и руки пока не дошёл до бёдер.

Арнэлия мысленно удивлялась, что он так нерешителен. Уже давно завалил бы её на постель и сделал своё дело. Но Джек не спешил, он пригласил Арнэлию потанцевать и после этого стал аккуратно стягивать с неё одежду, целуя то в губы, то в шею.

И только когда он мягко подтолкнул Арнэлию к кровати, он решил стянуть одежду и с себя. Может быть, Арнэлия и продолжила бы эту прелестную интимную игру и даже позволила себе физический контакт, но у неё уже не было времени. И как только Джек кинулся на неё сверху, она вырубила его ударом по нижней части черепа, как учил Вэл. Джек тут же откинулся на кровать. Арнэлия быстро оделась и выбежала из квартиры. У неё только два часа! После чего Джек проснётся, а она должна лежать голая рядом.


В Webster Hall сегодня была большая вечеринка. Выступали именитые звёзды эстрады, и многие богатые и знаменитые потянулись к клубу на дорогущих машинах. Арнэлию не волновало, что на ней простые джинсы и кофта, её здесь знали и пропускали без вопросов.

Лишь некоторые богемные личности удивлялись, как эта простая девчонка в джинсах так юрко пробирается к VIP-ложам.

Арнэлия сразу почуяла в зале пару Высших вампиров. Ну конечно, сегодня они будут выискивать себе новых кукол и богатых игрушек, которые отдадут всё за мирские блага и видимость власти.

Дитя Света хотела войти в привычный коридор, который вёл к VIP-комнате Принца Тьмы, как спиной почувствовала его тяжёлый взгляд. Девушка обернулась. Дэмиан, как всегда, весь в чёрном, стоял на том самом балконе, где месяц назад неудачно пытался искусить свою «жертву». Он стоял и пристально смотрел только на Арнэлию, несмотря на то, что в зале было много людей, пытающихся обратить его взгляд на себя.

Арнэлия стала подниматься на балкон. А вот и его ложа. Но рядом с Дэмианом сидело несколько богемных людей. Точнее, не людей, а Высших вампиров. Арнэлия сразу почувствовала их Тёмную энергию, как и они её Светлую.

Все вампиры разом повернули свои головы к ней. Арнэлия замялась, но вступила в ложу. Дэмиан всё так же стоял лицом к залу и спиной к вошедшей. И тут одна из вампирш узнала Арнэлию, молодая девушка-азиатка чуть ли не подпрыгнула с дивана, зашипела как змея и оскалила клыки, готовясь к нападению.

– Стой, Кьёта, не трогай её, – грозно сказал её повелитель и соизволил наконец-то обернуться к незваной гостье.

Он стоял молча, а вампиры постепенно стали покидать ложу. Только одна девушка осталась сидеть на диване. Арнэлия невольно обратила на неё взгляд. Не могла не обратить, настолько та была красива. Сама дьяволица во всей своей красе сидела и смотрела прямо на Дитя Света. Огненные волосы, фиалковые глаза, удивительно нежное точёное лицо как магнитом приманивали взгляд. Сочетание такой красоты, силы и мрака, что отражался в её глазах, Арнэлия видела впервые.

Но Высшая вампирша, в конце концов, покорно встала с дивана и царственно вышла из ложи, не смея сопротивляться немому приказу повелителя.

Арнэлия осталась наедине с Принцем Тьмы.

– Что ты здесь делаешь? – спросил он сразу же, как только за красавицей вампиршей закрылась дверь.

– Я хотела поблагодарить, – просто сказала Арнэлия.

– Не стоило утруждать себя в столь поздний час.

Голос Дэмиана был строг и холоден. Принц Тьмы злился.

– Почему ты спас меня? – спросила девушка.

– Я не обязан тебе отвечать, – отчеканил тот и повернулся лицом к залу, оставив Арнэлию лишь созерцать его спину.

– Почему ты спас меня, Дэмиан? Ты же мог спокойно наблюдать, как я погибаю. Мог прикончить меня в любой момент. Почему ты этого не сделал, ответь! – уже настойчивее спросила девушка, подойдя ближе к Принцу Тьмы.

Она стояла в двух метрах от повелителя Тьмы и всей кожей чувствовала его жар и тяжёлое дыхание.

– Не хочешь говорить, – снова решила прервать Арнэлия затянувшееся молчание. – Тогда позволь ответить мне за тебя. Ты просто не захотел этого. Не захотел, чтобы я умерла! Но почему?

И тут Дэмиан резко обернулся к ней. В его глазах пылал адский огонь. Арнэлия испугалась, но силой воли заставила себя стоять там, где была. Она даже не защитилась энергией, чтобы не давать повода для ещё большего гнева Принца Тьмы.

– Ты приходишь бесцеремонно в мои владения. Ведёшь себя, как ни в чём не бывало, – заговорил Дэмиан, и его жёсткий голос и горящие глаза не предвещали ничего хорошего. –Словно ты у себя дома, а не у меня. Без страха появляешься перед моими слугами, будто я тебе друг какой-то. Задаёшь много вопросов и суёшь свой нос туда, где тебе нечего делать. А ведь только две недели назад ты меня назвала самым гнусным созданием, что когда-нибудь земля носила!

Арнэлия хотела было возразить на эти слова хоть что-то, но Принц Тьмы её опередил, указав пальцем молчать.

– Так вот, Дитя Света, – строго продолжил он и подошёл к Арнэлии так близко, что она в полной мере почувствовала силу жара, который пылал сейчас у него внутри. – Если ты ещё хоть раз придёшь сюда без приглашения, если ты ещё хоть раз пересечёшь вход в этот клуб, то я клянусь всеми богами и твоими и своими, что утоплю весь Нью-Йорк в крови. Я нашлю на этот прекрасный город столько вампиров и оборотней, что вы со своей Пятёркой утоните в трупах мирных жителей. И если ты ещё раз, где бы то ни было, предстанешь передо мной без защиты, как сейчас, я больше не прощу такой оплошности и убью тебя на месте! Ты всё поняла?

Арнэлия ничего не смогла ответить. Она лишь смогла сглотнуть слюну, настолько она была сейчас в шоке.

– Думаю, поняла, – продолжил Дэмиан. – А сейчас убирайся! Таким, как ты здесь нечего делать. И помни мои слова. Принц Тьмы никогда их на ветер не бросает.

И Дэмиан снова отошёл к балкону рассматривать гостей клуба.

Арнэлия же, поражённая таким «тёплым» приёмом и серьёзными угрозами со стороны её спасителя, просто молча пошла к выходу. Но когда она уже открыла дверь, которая выводила из ложи, то развернулась к Дэмиану и произнесла полушёпотом.

– Ты можешь злиться на меня сколько угодно и обещать утопить Нью-Йорк в крови, но ты не сможешь никогда изменить тот факт, что ты не захотел моей смерти. И я всегда буду помнить об этом…

Сказав всё, что хотела, Арнэлия открыла входную дверь и вышла, собираясь покинуть Webster Hall навсегда.

А из зала за уходящей девушкой наблюдали настолько же красивые, как и жестокие фиалковые глаза рыжеволосой красавицы.

– Это та, о ком я думаю? – спросила она подошедшего сзади Высшего вампира.

– Да, Элеонор, – ответил Драмп. – А самое главное то, что Повелитель сохранил ей жизнь, когда мог легко убить после Айхарра. Даже если бы он не хотел сам мараться об неё, то просто мог позволить призраку сделать своё дело. Но он не только не позволил Айхарре забрать её с собой, он спас её жи…

Элеонор резко подняла вверх руку, приказывая Дрампу замолчать, и тот умолк на полуслове.

Вампирша тем временем на мгновение закрыла глаза, а когда открыла их вновь, те уже пылали ненавистью.


Разговор


Ранним воскресным утром Арнэлия пошла в свою любимую часовню. В шесть утра город спал, и в часовне никого не было, это позволяло побыть наедине со своими мыслями. Девушка преклонила колени перед крестом и погрузилась в молитвы. Ей сейчас были необходимы покой и благодатное умиротворение. События последних дней вымотали её и изнурили душу, внеся хаос. Пришла пора разложить всё по полочкам.

Сначала Джек, она больше не будет притворяться, будто влюблена в него. Вырубать на два часа молодого парня ударами по голове, а потом врать, что у них был упоительный секс, – ей было стыдно так себя вести.

Была бы на её месте Кэти, она бы даже не задумалась над этим. Но Арнэлия не Кэти. Теперь Дэмиан. Хоть поблагодарить его толком и не получилось за негаданное спасение, она попросила Бога поблагодарить Принца Тьмы за неё и сделать так, чтобы они больше никогда не встречались.

Дальше Арнэлия просила за своих братьев, сестру и за долголетие Учителя. И только когда на душе стало легко и светло, она привстала с колен. И тут же почувствовала, что в часовне помимо неё есть кто-то ещё. И этот кто-то был явно из мира Тёмных. Арнэлия знала их энергию. Но это был не Дэмиан, кто-то другой.

Девушка медленно повернулась к входу лицом и увидела ЕЁ. Рыжеволосая красавица вампирша с фиалковыми глазами скромно сидела на лавочке и ехидно улыбалась Арнэлии.

– Ну что, помогает? – язвительно спросила та. – Я пришла поговорить.

Высшая вампирша встала и медленно пошла в сторону Арнэлии. Та же автоматически защитилась энергией, потому что сила вампирши была намного больше, чем Арнэлия прежде встречала среди Высших. Конечно, вампирша была не так сильна, как Дэмиан, но, однако, её стоило остерегаться.

– Скажи мне, – вампирша философски развела руками, – с чего бы это Принцу Тьмы спасать твою жалкую жизнь? Сколько я его знаю, а знаю я его уже давно, такого никогда не было.

И в глазах красавицы загорелся огонь.

Арнэлия невольно отшатнулась от её жара, но не подала вида, что боится. Да она и на самом деле не боялась. Как бы вампирша ни была сильна, Арнэлия сильнее. Так было испокон веков. Свет всегда побеждает Тьму.

– Я не знаю, спроси лучше у своего хозяина, – ответила спокойно Дитя Света.

Вампиршу явно такой ответ не устроил.

– Что он в тебе нашёл? – продолжила рыжеволосая красавица, став точно напротив Арнэлии. – Ни огня, ни страсти. Ничего из того, что его может привлечь. А может, ему захотелось разнообразия? Не каждый день можно встретить Светлую, готовую развлечься с Принцем Тьмы.

– Все твои рассуждения беспочвенны и не по адресу, – отчеканила Арнэлия.

– Верно, – улыбнулась вампирша, – потому что адреса больше не будет!

И она мгновенное превратилась из прекрасного существа в сущую дьяволицу с красными глазами и острыми клыками. Арнэлия не успела даже моргнуть, как была атакованы вампиршей. Энергия защитила девушку от каких-либо физических повреждений, но вампирша с невероятной силой швырнула Арнэлию в настенный крест.

- Что больно? – спросила дьяволица, сжимая ненавистной сопернице горло. – Он мой, и только мой! – Кричала вампирша, держа Арнэлию за горло на весу всего одной рукой.

И когда вампирша хотела уже укусить свою жертву, Арнэлия свободной рукой схватила нападавшую за шею, а другой оторвала руку дьяволицы от себя. Завладев рукой вампирши, девушка что есть силы отшвырнула кровососущую тварь в сторону. Теперь была очередь вампирши впечататься в стену. Но та быстро соскочила на пол и снова бросилась на Дитя Света. Но Арнэлия была уже готова к её нападению. Она мгновенно перекатилась через зал часовни и, представ неожиданно перед вампиршей, сильно ударила ту в живот кулаком. Рыжеволосая девушка со свистом вылетела из часовни, протаранив собой дверь. Арнэлия хотела уже броситься за ней, чтобы прикончить, но та уже исчезла.

Тяжело дыша, Арнэлия гневно осмотрела улицы. Никого. Город спал. И никто не мог видеть произошедший только что инцидент.

– Ну и ну, вампиры совсем обнаглели! – гневно сказала она себе под нос, спускаясь со ступеней часовни. – Ходят в церковь как к себе домой, нападают, когда вздумается. Пора им напомнить, кто в доме хозяин!

Но перед разговором с Кэти, ярой ненавистницей всей нечисти на земле, которой Арнэлия хотела предложить сегодня поохотиться на Высших вампиров, Дитя Света сначала решила выпить кофе в любимой булочной и немного успокоиться. С гневным сердцем лучше не разговаривать с Кэти, а то старшая сестра всех вампиров Нью-Йорка за ночь уложит, дабы отомстить за младшую.

Арнэлия зашла в тёплую и уютную булочную. Свежая выпечка, восхитительный запах кофе, быстро развеяли все негативные эмоции и Арнэлия, с лицом довольной кошки, чуть ли не мурлыча, села за барную стойку. Хозяин булочной тут же поставил ей чашечку любимого кофе арабика и свежеиспечённый горячий круассан со сгущёнкой.

– Как дела? – спросил учтиво хозяин, полный мужчина пятидесяти лет с добродушным лицом.

– Сегодня не очень, – посмеялась Арнэлия и принялась глубоко вдыхать ароматный запах кофе.

Хозяин булочной оставил гостью в покое, позволяя наслаждаться мелкими радостями жизни. Он уже давно знал Арнэлию и только из-за неё открывал булочную в воскресенье в семь утра, зная, что девушка всегда заходит к нему выпить бодрящий напиток и съесть круассан после воскресной молитвы.

Арнэлия пила горячий кофе, наслаждаясь ароматным запахом. И если бы не утренний инцидент, то день был бы прекрасным. Но сейчас она не хотела об этом думать. Мысли о том, что теперь она на мушке у ревнивой Высшей вампирши, были не самыми приятными. Теперь Арнэлии придётся её убить раньше, чем это сделает рыжеволосая тварь. И с чего бы этой нечисти так ревновать Арнэлию к Принцу Тьмы? Очень странно…

Но как только Арнэлия откусила кусочек от свежеиспечённого круассана, она тут же забыла обо всех неприятностях. Ничто не могло отвлечь её от удовольствия поглощения свежей выпечки в воскресное утро. Ничто, кроме Дэмиана.

Арнэлия сразу почувствовала его присутствие. Только он один мог обладать такой силой. И его энергию Арнэлия уже отличала от других Тёмных.

Дэмиан спокойно подошёл к барной стойке и присел рядом с девушкой.

– Видимо, Бог совсем не слышит мои молитвы, раз ты здесь, – сострила она.

– Я бы не побеспокоил твой утренний церемониал в этом замечательном уютном месте, но узнал о неприятности, произошедшей неподалёку, вот и пришёл.

– Быстро же тебе нажаловались.

– Это мои слуги, кто же, как ни я, о них позаботится.

– И зачем ты здесь?

– Я хочу попросить тебя простить глупую и шаловливую выходку моей подопечной.

– Это невозможно! – отрезала Арнэлия.

– Так же, как и то, что я спас тебе жизнь в Дании.

Арнэлия внимательно посмотрела на Дэмиана.

– Значит, пришёл торговаться?

– Ни в коем случае, – возразил Принц Тьмы, – просто попросить. Война между вами ни к чему хорошему не приведёт. Да и мне не хотелось бы вот так глупо её потерять.

– Такая забота о единокровном. Как трогательно!

– Даже у меня есть сердце.

– Ты её любишь?

Дэмиан удивлённо посмотрел на Дитя Света. Задавать такой вопрос Принцу Тьмы было как минимум не её делом.

– Скажем так, она моя подруга давних лет. Я привязался, – ответил он после недолгого молчания.

– Я бы с радостью пошла тебе на встречу, Дэмиан, но меня пугает тот факт, что за мной охотится обезумевшая Высшая вампирша, да ещё и сильнейшая среди своих.

– Она больше не потревожит тебя, я обещаю, – заверил Принц Тьмы.

– Она ненавидит меня, думаешь, твоё обещание её остановит?

– Думаю да, иначе я очень строго её накажу.

– Ты причинишь боль дорогому тебе существу? – удивилась Арнэлия.

– Придётся, если она посмеет ослушаться меня. Я Принц Тьмы, и если я не буду одинаково справедлив даже к дорогим моему сердцу существам, то в мире начнётся хаос и беспредел, чего ни тебе, ни мне не нужно.

– Хорошо, я оставлю её в покое! Если и она станет обходить меня стороной. – тихо выдохнула девушка.

– Обещаю, ты её больше не увидишь. – улыбнулся Принц Тьмы. – Жаль, что мы с Элеонор сегодня подпортили тебе чудесное утро, – продолжил он, – и я намерен компенсировать утрату. Приглашаю тебя на лёгкую прогулку по утреннему городу.

Арнэлия открыла рот от удивления.

– И это я слышу после прощального вечера в Webster Hall?! Ты смеёшься надо мной?

– Ну, согласен, я был тогда немного груб. Но не лучше ли для нас обоих всё забыть?

– Гулять с воплощением Зла по улицам города я не собираюсь! – отрезала девушка, схватила свою сумку и выбежала из булочной на улицу, оставив свои лакомства недоеденными на барной стойке.

Арнэлия просто была поражена наглости Дэмиана. После того как он грубо вышвырнул её из ночного клуба, пообещав затопить весь Нью-Йорк кровью, если она осмелится прийти ещё раз, сейчас он сидит и мило приглашает её на прогулку! Это что-то не выразимое!

– Когда ты дуешься, то становишься ещё более сексуальной, – услышала она уже знакомый мужской голос.

Дэмиан стоял впереди неё, небрежно прислонившись к дереву.

– Оставь меня в покое! – сказала девушка и прошла мимо.

– Ты сама приходила ко мне за ответами пару дней назад, ну, раз ты не хочешь их получить, то я оставлю тебя…

– Стой! – крикнула ему Арнэлия, развернувшись на сто восемьдесят градусов. – Ладно, будь по-твоему. Только на все ответы…

Дэмиан согласно развёл руками и улыбнулся.

Арнэлия подошла к нему вплотную и, заглянув в глаза, спросила то, что её тревожило все эти дни.

– Почему ты тогда спас меня?

– Неправильный вопрос. – Снова ехидно улыбнулся Принц Тьмы. – Правильнее будет, почему я тебя не убил…

– Так почему? – Арнэлия смотрела прямо в его чёрные глаза.

– А почему я должен был тебя убить? – Ответил вопросом на вопрос повелитель Тьмы.

– Потому что я Дитя Света, ты Дитя Тьмы. Всё просто – мы враги.

– Всё гораздо сложнее, чем ты думаешь, дорогая. Мы не враги, мы часть одного целого.

– Ещё скажи, что мы с тобой можем стать друзьями!

– Ну, это было бы неплохо, – иронично рассмеялся Дэмиан.

– Хватит, – жёстко сказала девушка, – хватит дурить мне голову всякой ерундой. Истина ясна и …

– Нет это тебе хватит! – перебил её Дэмиан и выпрямился во весь рост, посмотрев на Дитя Света сверху вниз. Он был выше Арнэлии почти на голову. – Хватит строить из себя пай-девочку, которая якобы не подозревает, что представляет наш мир! Ты делишь всех на Тёмных и Светлых, на плохих и хороших, забывая о том, что одно не может существовать без другого!

– Ещё скажи, что ты обязательный элемент нашего мира и без тебя людям будет очень плохо, – съязвила девушка.

– Именно! Ты как никогда права. Не всем нужен твой Рай, не всем нужно покаяние и очищение. Не все такие как Тайк, которых можно исправить и дать второй шанс. Более того, скажу, что как раз большая часть людей жаждет Ада, стремится туда, всякими возможными способами ищет меня в себе. Я лишь тень нашего мира, его отражение.

– Может быть и так, но также ты исчадие Ада, губящее людей. Не стоит скромничать, тебе это не к лицу.

– Да, я исчадие Ада, губящее людей, – согласился Дэмиан, – но я, как и ты, создан Единым творцом, именно тем, кому ты так служишь.

– Не богохульствуй, – перекрестилась девушка.

– Да ладно тебе! Ты знаешь как никто другой правила баланса природы. И неужели ты думаешь, что я вот так вот просто взял и появился сам по себе.

– И как же ты появился?

– Сразу после Воскрешения. Сын Божий показал людям путь в Рай, значит, кто-то должен был показать путь и в Ад. Для этого появился я.

– Так ты знаком с Иисусом?! – благоговейно спросила Арнэлия.

– Нет, мне не посчастливилось быть знакомым со столь Великой личностью, самим Сыном Божьим, я появился сразу после того, как Он ушёл на небо.

– И этими словами ты хочешь убедить меня, что служишь Богу так же как и я? А я-то, наивная, думала, что Дьяволу! – И Арнэлия скривила насмешливую рожицу.

– Не кривляйся так, тебе это не идёт, – серьёзно сказал Дэмиан, – хочешь верь, хочешь нет, мой Тёмный создатель тоже служит Ему одному. – И Дэмиан многозначительно указал пальцем в небо.

– Ну, это уже перебор! Я не собираюсь слушать весь этот бред.

И Арнэлия пошла прочь от Принца Тьмы. Но тот и не думал её так просто отпускать.

– Это не бред, Дитя Света! – кричал он ей вслед, догоняя. – На земле живёт более семи миллиардов человек. Извини, конечно, что разрушаю твои нравственные устои, но всем места в Раю не хватит!

Арнэлия резко развернулась:

– Может и не хватит, но это не оправдывает то, что вы убиваете людей, пьёте их кровь, растерзываете на части их души!

– А что, по-твоему, должно оправдывать их смерть, Арнэлия? Что должно оправдывать смерть маньяка, педофила, убийцы или просто человека, в душе которого нет ничего святого?

Арнэлия хотела что-то возразить, но Дэмиан перебил её.

– Если ты решила делить людей на плохих и хороших, то давай доведём дело до конца! Вон, видишь, идёт дама с синей сумочкой, – и он указал пальцем на идущую по другой стороне тротуара полную женщину, – вчера она избила до полусмерти своего, чистого душой, маленького сына лишь за то, что он выкинул в мусорное ведро её сигареты. Мальчику всего лишь не понравился запах этой гадости, а его мамаша поставила на его маленьком ангельском личике несколько синяков. И сегодня она будет изображать в офисе из себя приличного и ценного сотрудника. Самая достойная для жизни персона, неправда ли? А видишь вон того мужчину, что сидит в новеньком Форде? Он вчера зажигал с любовницей до утра, пока его любящая и верная жена нянчила дома грудного младенца и искренне думала, что её супруг задерживается на работе. Везде одна только ложь, Арнэлия, одна лишь грязь. И эти люди не променяют свою жестокость к близким ни на какие благочестивые молитвы. Они потеряны навсегда!

И не давая Арнэлия ни минуты передышки, Дэмиан продолжил.

– А самое печальное в том, что ты стараешься их спасти, Арнэлия, когда им этого не нужно. Если они перестанут быть такими подлыми и грязными, жизнь утратит для них всякий смысл, потеряет остроту ощущений, так сказать. Но и это ещё не всё, вон посмотри на того скромного мужчину, что стоит на автобусной остановке и читает свежую газету.

Арнэлия обратила свой взор на мужчину лет сорока с благовидным видом и в скромной одежде. Он выдавал в себе хорошего семьянина и трудягу.

– Ты наверняка подумала, что он хороший семьянин, честно трудящийся ради блага своих маленьких детишек?

Арнэлия согласно кивнула. По тону Принца Тьмы она уже поняла, что и в этом скромном человеке есть какой-то подвох.

– Ты абсолютно права, он хороший семьянин и трудяга, – спокойно сказал Дэмиан.

Арнэлия расслабилась. Ну хоть кто-то хорошим оказался!

– Но, – перебил её мысли Дэмиан, и нравоучительно поднял палец вверх, – ровно неделю назад этот благовоспитанный семьянин ночью в парке убил девушку. Расчленил её тело на мелкие кусочки, часть закопал в землю, а филе скормил на следующий день своей любимой собаке, которой ну очень нравится свежая человечина. И стоит этот благовоспитанный маньяк, с газеткой в руках, по утрам на местной остановке только лишь с целью найти новую жертву. Он тщательно выбирает женщину, производит на неё впечатление порядочного человека, потом садится в автобус, заводит непринуждённый разговор о детях и животных, а вечером, если всё удачно сложится, он опять будет расчленять очередное тело.

Арнэлия слушала слова Дэмиана и не могла отвести глаз от «порядочного» семьянина. Тот чинно прогуливался по остановке, и Дитя Света видела, как он, якобы случайно, задел газетой женщину, стоявшую рядом. Маньяк старательно извинялся и шутил с женщиной, а потом, пропустив даму вперёд, когда подошёл автобус, зашёл после неё, как настоящий джентльмен.

– И как ты думаешь, может лучше какому-нибудь вампиру подстеречь его сегодня вечером и прикончить раньше, чем он разделает свою новую жертву? – сладким, бархатным голосом, словно соловушка, спросил Дэмиан.

Арнэлия ничего не могла ответить. В её горле застрял ком.

– Мир меняется, Арнэлия, и его очертания уже не такие прямые, как тебе казалось раньше, не так ли? – злорадствовал Принц Тьмы, стоя сзади неё.

– Но… но неужели здесь нет никого чистого? – тихо спросила девушка, по её щеке сползала скудная предательская слеза.

– Ну почему же, один есть, – весело ответил Дэмиан. – Вон тот мальчик, который идёт по пешеходному переходу, торопясь в школу. Но его сейчас собьёт машина.

Арнэлия бросила удивлённый взгляд на Дэмиана и тут же хотела броситься на дорогу, чтобы спасти малыша, но Принц Тьмы жёстко преградил ей путь, неожиданно возникнув прямо перед ней.

– Поздно, – лишь сказал он.

Тут же донёсся сильный глухой удар, крики ужаса и дикие вопли людей.

Арнэлия оттолкнула Дэмиана и увидела ужасную картину происшедшего.

– Нет! – закричала она, глядя на окровавленное тело малыша распростёртое на дороге. – Нет!

Она хотела бежать на помощь, но Принц Тьмы снова остановил её, схватив за руку.

– Ты уже ничем ему не поможешь!

– Отпусти, – взмолилась Арнэлия, – я должна!

– Его душа уже в Раю, а о теле сейчас позаботятся.

И как предсказал Дэмиан, тут же подъехала скорая помощь, а, выбежавшие из машины врачи, уже клали мёртвое тело мальчика на носилки.

– Ты же мог остановить это! – закричала в гневе Арнэлия, стуча кулаками по груди Дэмиана, – ты знал и не остановил!

– Если бы я это сделал, ты бы никогда не выучила сегодняшний урок, – Принц Тьмы крепко держал девушку за руки, чтоб она не вырвалась.

– Какой ещё урок? Мальчик мёртв! – кричала Арнэлия в лицо повелителю Тёмных, а по щекам лились слёзы.

– Урок заключался в том, – строго сказал Дэмиан, – что водитель, сбивший малыша, управляя машиной, думал о том, как кинуть своих партнёров по бизнесу на пару миллиардов долларов. И ему не было дела до пешеходной дорожки. Но самое главное, даже не в этом, а в том, что именно этот водитель был в Webster Hall в тот вечер, когда ты пришла. И он пришёл не просто так, он пришёл по моему приглашению. А знаешь зачем? Это чудовище, которое ты называешь человеком, уже на протяжении нескольких лет убивает людей ради бизнеса, увлекает игрой в казино представителей власти и заставляет их погрязать в долгах, диктуя затем свои условия, подсаживает на иглу неугодных партнёров и конкурентов, делая своими марионетками. А сегодня он насмерть сбил мальчика. А ты знаешь, что уже завтра его отпустят под залог, потому что судья, которому передадут его дело, – давний должник этого чудовища. И никто, слышишь, никто из них завтра даже не вспомнит о бедном мальчике!

– Но это ещё не всё, Арнэлия, – продолжал издеваться над плачущей девушкой Дэмиан, поддерживая её сильными руками, и не давая упасть в обморок, от стольких откровений. -Самое ужасное в том, что я знал об этом и пригласил в Webster Hall это чудовище, чтобы раз и навсегда прекратить его жалкую жизнь и отправить прямо в Ад. Но ты помешала мне своим неожиданным приходом и отвлекла от намеченной цели. Именно поэтому я был так зол. Ты помешала мне совершить суд, заслуженный этим убийцей!

– А теперь скажи мне, – и Дэмиан сильно встряхнул Арнэлию, чтобы она посмотрела ему в глаза, – скажи, как ты жалеешь, что я не убил его раньше, скажи это!

Но Арнэлия молчала. Она мучительно обдумывала цепочку событий. Webster Hall, убийца, мальчик, купленный судья и снова Webster Hall.

– Тогда скажу я… – зловеще продолжил Принц Тьмы, заметив, что Арнэлия не сопротивляется. – Ты называешь меня воплощением Зла? Пусть. Меня это не волнует. Тебе жалко всех людей? Пусть. Меня это тоже не волнует. Я раньше был таким же, как ты, пока не понял, – все происходящие события имеют последствия. Не убьёшь чудовище сегодня, завтра оно погубит гораздо большее количество людей. И именно для этого был придуман я, и вся наша Тёмная сторона. Мы отправляем в Ад грешников до того, как они заберут с собой многие другие жизни. Один грешник порождает ещё десяток таких же. Это закон природы! И ты с ним ничего не сделаешь. Пусть я для тебя исчадие Ада, пусть я для тебя враг или ещё кто-то там. Но мы с тобой на одной стороне и под одним Богом ходим. Просто Бог наделил меня не самыми хорошими функциями, в отличие от некоторых. Я чистильщик, смывающий грязь с лица земли. И для всех я буду всегда плохим, всегда ходячим Злом на земле. Пусть так! Я давно это принял и смирился. Ведь нельзя же, чтобы даже лёгкая тень была брошена на нашего всемилостивого Бога, который раскрывает объятия всем верующим! Но суть именно в том, что только верующим. А что же делать с остальными? Ведь Рай только для избранных! А для остальных есть Я… И пусть твоё ханжество, в котором погрязла ты и вся твоя семья, пусть все нормы морали, которые ты впитывала веками из религиозных книг, не мешают тебе сегодня спокойно спать. Потому что я уйду и буду делать дальше то, для чего предназначен. Я выполняю возложенную на меня миссию и не жалуюсь. И мне плевать, что такие как ты об этом думают! А сейчас мне надо идти и исправлять свою недавнюю ошибку. Пора выпить кровь из этого чудовища, которое ходит по земле так долго и безнаказанно!

И Дэмиан выпустил из рук Арнэлию. Та чуть не упала на тротуар от бессилия. А когда выпрямилась и крепко встала на ноги, Принца Тьмы уже нигде не было.


Элеонор


Дэмиан стоял в центре огромного каминного зала и, не моргая, смотрел на огонь. Сзади него стояла рыжеволосая Высшая вампирша с фиалковыми глазами.

– Никогда так больше не делай, – тихо сказал ей повелитель, продолжая смотреть на огонь.

– Но… – хотела было возразить девушка.

– Никогда! Слышишь? – в голосе Принца Тьмы послышались нотки ярости, а огонь в камине запылал ярче.

Вампирша тут же покорно поклонилась и пролепетала:

– Да, мой повелитель. Но позволь спросить, почему?

Дэмиан повернулся к красавице, внимательно посмотрел в фиалковые глаза, после чего аккуратно взял пальцами нежный девичий подбородок.

– Потому что Дитя Света сильнее тебя, и я не хочу потерять мою Элеонор из-за какой-то глупости.

Вампирша благодарно улыбнулась на ласковые слова и прильнула к груди своего повелителя.

– Ты не потеряешь меня, Дэмиан, если сам того не захочешь.

– Что это значит? – переспросил Принц Тьмы.

– Мы с тобой уже давно вместе и я не припомню ни одного раза, чтобы ты помогал Светлым.

– Всё меняется, – спокойно ответил повелитель.

Элеонор окинула его тревожным взглядом фиалковых глаз. Дэмиан понял её немой вопрос и рассмеялся.

– Моя ревнивая и восхитительная Элеонор, ты моя верная подруга уже на протяжении семи столетий, но так и не научилась смотреть дальше своего носа.

И он ласково ударил вампиршу по маленькому острому носику.

– Я так учтив и заботлив лишь для того, чтобы войти в доверие, – продолжил Дэмиан, обнимая свою подругу. – Это Дитя Света начинает доверять мне. У меня получается смущать её разум и сердце. Ещё немного и она пустит меня в свою жизнь. А там, возможно, я и воспользуюсь плодородной почвой доверия.

И Дэмиан рассмеялся.

– Но ты, моя маленькая фурия, можешь всё испортить своими приступами ревности.

– И она слушает тебя? – удивлённо спросила вампирша.

– Я же сказал, что начинаю втираться к ней в доверие.

– Она глупее, чем я думала, – рассмеялась Элеонор.

– Её наивность и вера, что можно всех исправить и вернуть на путь «истинный», когда-нибудь сыграет нам на руку.

Элеонор окинула горящим взглядом своего повелителя и жестоко улыбнулась. В её глазах плясали адские огоньки. Она уже представляла, как её господин высасывает всю кровь из Дитя Света, как та просит о пощаде, но безжалостные клыки Принца Тьмы раздирают её плоть живьём на части. А над Светлой, утопающей в собственной крови, стоит она, Элеонор, – единственная и вечная любовь Принца Тьмы.

Дэмиан почувствовал огонь, разгорающийся внутри верной подруги и, не удержавшись, пылко поцеловал её в губы.

Элеонор обхватила руками мощный торс своего господина и со всей страстью ответила на поцелуй.

И началась пляска адского огня. Дикая страсть захлестнула обоих. Жаркие поцелуи и ласки двух бессмертных существ высекали искры из тел. Дэмиан разорвал всю одежду на Элеонор и стал буйно ласкать её тело языком. Она в порыве страсти укусила Принца Тьмы в шею и брызнула алая кровь. В крови, в адском пламени и дикой, животной страсти два тела сплелись в одно целое, достигая вместе высшего апогея наслаждения. Элеонор извивалась как змея в жарких объятиях своего господина. Дэмиан доводил её до исступления, но не отпускал жертву своей страсти. Ненасытный во всём: в убийствах, в жестокостях, в крови и сексе, он довёл свою возлюбленную до самых высших высот наслаждения и чувственности, но на этом не остановился. Он ласкал её снова и снова, погружая в пучины адского пламени, а она вырывалась, не имея сил выносить эту сладость дикого огня. Но Дэмиан был беспощаден. И только когда красавица-вампирша, изнемогая от удовольствия, обомлела в его объятиях, Дэмиан прекратил свою бешеную скачку, вдоволь насытив свои животные потребности. Посреди Загробного царства были два голых тела, а вокруг только кровь и мрак.

Элеонор, очнувшись, с восторгом посмотрела на своего господина. Он один был смыслом её проклятого бытия, он один мог дать ей источник бесконечного удовольствия и счастья. И он был единственным, за чью любовь Элеонор была готова с лёгкостью отдать свою бессмертную жизнь.


Ранним утром следующего дня Арнэлия направилась в Бронкс. Там сейчас жил человек, который мог помочь ей разобраться в путанице, охватившей разум и сердце девушки. И это был не кто иной, как Тайк. Когда он вновь стал человеком, то в первую очередь принял постриг в ближайшем монастыре. А сейчас помогал нищим и бродягам на ступенях той самой церкви святого Антония, с которой началась вся эта история с Принцем Тьмы.

Арнэлия шла к нему за помощью, так как Тайк из собственного опыта знал, что к чему в Загробном мире. Он один мог ей помочь во всём разобраться. Потому что после разговора с Дэмианом она уже не понимала ничего.

Все её прежние понятия о Зле и Добре, о Тьме и Свете рушились как карточный домик. И муки совести, что она невольно помешала Дэмиану убить чудовище, которое машиной сбило насмерть невинное дитя, всё сильней терзали её душу.

Арнэлия хотела поделиться своими переживаниями с Учителем, но в последний момент передумала. Она знала, что Учитель предвзято относится ко всему, что связано с Тьмой и её повелителем. Она чувствовала, – высший йог чего-то не договаривает, но никогда не смела спросить. Учитель был мудрее, опытнее и, конечно, знал намного больше, чем она. А в том, что он уже встречался с Принцем Тьмы, и не один раз, Арнэлия была просто уверенна. И какие же это были встречи? Полные разочарования, скорби и ненависти? А, может, наоборот? Принц Тьмы встречался с Учителем раз в столетие, чтобы мило поболтать о сущности бытия и разделить сферы влияния?

На все эти вопросы мог ответить только Тайк. Бывший вампир, став человеком, не потерял память о прошлом, точнее, о том времени, когда он фактически был мёртв. Дэмиан не стал стирать его память, чтобы вампир больше никогда не оступился – иначе его ждала страшная смерть. Помня об этом, Тайк всем сердцем желал вести праведный образ жизни и это у него хорошо получалось.

Арнэлия увидела Тайка около церкви, когда тот проповедовал среди своих бывших друзей-нищих. Хотя Тайк стал человеком, а также получил от Дитя Света достаточно денег для начала новой жизни, его по-прежнему тянуло в места где он так долго жил – к мусоркам и бомжам.

– Привет, Тайк! – крикнула ему Арнэлия, подходя к церкви.

Тот обернулся на знакомый голос и расцвёл радостной улыбкой. Тайк был благодарен Арнэлии за всё, что она для него сделала, а точнее, за свободу от уз Тьмы, от которых ранее он даже не мечтал избавиться.

– Мне нужна твоя помощь, – сказала девушка, подойдя ближе к другу.

– Помнится, в последний раз, когда ты пришла ко мне с таким вопросом, ты вляпалась в какую-то серьёзную заварушку, после чего я стал человеком, – рассмеялся Тайк.

– В этот раз всё проще.

– С тобой никогда ничего не бывает просто! – заверил её бывший вампир. – Или демоны, или Высшие, или ещё какая-то бессмертная и сильная нечисть. Но я слушаю.

Тайк встал в позу пастыря, выслушивающего уже привычные его уху исповеди.

– Тогда скажи мне – ты давно уже вампир?

Он всем своим видом изобразил оскорбление.

– Ой, прости, – смутилась Арнэлия и тут же исправилась, – был вампиром?

– Лет так двести.

– Тогда ты, возможно, знаком с Высшей вампиршей Элеонор? – Арнэлия решила зайти издалека.

Тайк при упоминании этого имени тут же перекрестился.

– Тебе нечего бояться, Тайк, я с тобой. И Бог с тобой, ты веруешь и он защитит тебя.

– Так-то оно так, да только бояться стоит всегда. Для таких вампиров, каким был я, смертельно опасны кресты и святая вода, но не для Высших – их не остановят кресты и иконы – они для них ничего не значат.

– И всё-таки ты знаешь её?

– Злобная ведьма! Вот она кто.

– Поясни, – вопросительно посмотрела на него Арнэлия.

– Когда она ещё была человеком, то уже тогда служила Дьяволу. В своё время она была сильнейшей ведьмой.

– Когда это было?

– Думаю в Средневековье, не позже. Именно тогда она познакомилась с Принцем Тьмы.

– И что случилось, когда они встретились? – Арнэлия проявляла явное любопытство, что не ускользнуло от Тайка.

– А зачем тебе всё это? Ты решила на неё поохотиться?

– Нет, Тайк, мне просто надо знать. Так, что же произошло дальше?

– Ну, вроде как, они сразу полюбили друг друга. Она живая ведьма, он повелитель Тьмы. Поговаривали, что они стали одним целым. Как половинки друг друга. И даже, что Элеонор сама просила Принца Тьмы сделать её бессмертной, дабы их любовь длилась вечно. Это всё, что я знаю.

– И, конечно же, Дэмиан выполнил её просьбу, и теперь они вместе навсегда, – вслух продолжила свои мысли девушка.

– Более того, она как его отражение, – сказал Тайк, – словно его тень и злой гений. Будто всё, что Принцу Тьмы не доставало в мире, он нашёл в ней одной. Будто она его муза и его душа. Именно так я могу объяснить столь долгие и не разрывные чувства между ними.

Арнэлия не заметила, как невольно помрачнела, слушая друга.

– Что-то мне не нравится твой вид, – забеспокоился Тайк. – Оставь эту ведьму в покое и даже не думай о ней. Она злобная и мстительная. А ещё и сильная. В ней сочетается сила ведьмы и вампира, что очень, очень серьёзно. С ней даже Высшие не хотят связываться. Не то, что другие. Так что лучше забудь о ней и обо всём, что я тебе здесь рассказывал.

– А что ты скажешь о Принце Тьмы? – спросила Арнэлия, оставив без внимания, предостережения Тайка насчёт Элеонор.

– Тс… – приложил Тайк палец к её губам. – О повелителе нельзя говорить вслух, даже думать не смей. Он всё услышит!

– И что с того? Меня он не тронет, тебя тоже – беспечно хмыкнула девушка. – Так что, можешь говорить открыто. Мы с иммунитетом.

Тайк снова боязливо осмотрелся вокруг, после чего поближе подошёл к Арнэлии и спросил шёпотом.

– А что ты хочешь знать?

– Какой он?

– Каким может быть Принц Тьмы?! Жестокий, злобный, властный и бессердечный.

– Ну, сердце у него всё-таки есть, раз он влюбился в земную ведьму, а что ещё?

– Скажи конкретно, что тебя интересует.

– Он служит Богу или Дьяволу?

– Думаю, и тому и другому.

– Как это?

– Ну, по сути своей, он наместник Дьявола на земле и именно Преисподняя наделила его невероятной силой. А по существу, он родился естественным способом, как и все мы. Обычная смертная женщина привела его в этот мир, а значит, его биологическая сущность совпадает с сущностью людей.

– Не вижу в этом связи с Богом, – возразила Арнэлия.

– Ну, сама подумай, душу мы от кого получаем, когда рождаемся?

– Ты хочешь сказать, что душа у него от Бога?

– А от кого ещё? Дьявол лишь забирает их себе в Ад, пропуская через очищение, а даёт душу нам только Господь, всемогущий и всемилостивый.

И Тайк озарился светлым ликом праведности от вышесказанного. Арнэлия не выдержала столь необычного образа её дружка и рассмеялась.

– Не смейся, дитя моё. Бог правит над всеми нами и пути Его неисповедимы, – Тайк важно поднял вверх указательный палец.

Арнэлия прыснула от смеха ещё больше, но заметив обиженный вид друга, начала оправдываться.

– Прости, Тайк, но ты сейчас абсолютно прав. Потому что всё, вышесказанное, относится именно к тебе. Думаю, ещё пару месяцев назад ты и подумать не мог, что станешь снова человеком и будешь проповедовать на ступенях церкви.

Тайк улыбнулся в ответ. Поистине, пути Господни неисповедимы…

Рейтинг: нет
(голосов: 0)
Опубликовано 21.05.2015 в 22:34
Прочитано 269 раз(а)

Нам вас не хватает :(

Зарегистрируйтесь и вы сможете общаться и оставлять комментарии на сайте!